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Experimento de Franck-Hertz

Gustavo Cruz1 , Sara Fraija2 , Andrey Vinasco3


Experimentos de Fsica Moderna, Depto. de Fsica, Universidad Nacional, Bogot
Marzo 13 de 2015

Resumen
Introduccin
En 1896 se empezaron a observar algunos procesos en los tomos de elementos pesados, en los
cuales se liberaban espontneamente partculas y se transformaban en otros elementos sin importar
la temperatura a la que se encontraba o si eran pulverizados o hasta disueltos en cidos. A estos
elementos se le llaman radiactivos, ya que esta actividad no dependa de la forma fsica o qumica en
el que se encontraban los tomos del elemento, sino que era una propiedad intrnseca del tomo.
Luego de estas observaciones, se descart la idea de Dalton de que los tomos eran indestructibles y
no cambian, y se estableci que un tomo es elctricamente neutro, siendo as que la mayor parte de
su masa tiene carga positiva y mientras que la masa con carga negativa es mnima. Todo esto llev
a preguntarse cmo estn distribuidas las cargas positivas y negativas en un tomo.
En 1904 J. Thomson publica una idea para explicar la estructura atmica. Se imagina que los electrones estn atrapados en una densa "melcocha" de carga positiva, siendo necesario que la cantidad
de carga positiva sea igual a la cantidad de carga negativa para cumplir con la condicin de que el
tomo fuera neutro. Aunque ste modelo poda explicar algunos fenmenos elctricos como la conductividad y la polarizacin dielctrica y el comportamiento de los rayos catdicos, estaba lejos de
ser comprobado experimentalmente.
En 1909 E. Rutherford sugiri un experimento en el cual se observa el comportamiento de partculas
(partculas de carga positiva emitidas por un elemento radiactivo) que realizan colisiones con los
tomos de una lmina muy delgada de oro, las cuales la atraviesan para llegar a una pantalla de
Zinc y producir destellos de luz. Ahora, segn el modelo de Thomson, las partculas atravesaran
la lmina sin desviarse mucho de su trayectoria, debido a que estas partculas eran muy pesadas
y las fuerzas elctricas eran insuficientes ya que la carga positiva del tomo estaba uniformemente
distribuida dentro del volumen de materia.
Sin embargo, los resultados experimentales mostraron que algunas partculas eran desviadas con
ngulos muy grandes respecto a su direccin incidente y 1 de cada 104 era desvuelta por donde vena.
La nica explicacin posible para que esto ocurriera era que el campo elctrico era muy fuerte, lo
cual no se puede justificar a partir del modelo de Thompson.
Debido a esto, Rutherford propuso que los tomos de la placa de oro deban producir una fuerza elctrica lo suficientemente fuerte como para desviar a las partculas de esa manera. Concluy entonces
que el tomo estaba compuesto por un ncleo en donde se concentraba toda su carga positiva y que
a cierta distancia se encuentran distribuidos los electrones con carga negativa que giran al rededor de
1

l, en cantidad tal, que la carga se distribuye en forma uniforme. Al estar concentrada toda la carga
positiva en un pequeo volumen, se generea un campo elctrico muy fuerte, de tal forma que cuando
una partcula pasa demasiado cerca, la fuerza elctrica de repulsin que acta sobre ella har que
se desve en ngulos grandes cuando pasa cerca del ncleo y en ngulos pequeos si pasa ms lejos.
Se determina as que las cargas positivas en el ncleo de los tomos de un mismo elemento existen en
la misma cantidad y que la carga nuclear de un tomo es igual al nmero atmico qumico, el cual
determina su posicin en la tabla peridica.
Aunque este resultado fue un avance muy importante para la fsica, no puede explicar del todo la
estructura atmica, pues tiene un limitante importante en cuanto a la electrodinmica clsica, y es
que, en un sistema como lo es el de electrn-ncleo, para que sea estable los electrones deben girar
alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares o elpticas, pero para que esto ocurriera el electrn deba ser acelerado por una fuerza centrpeta de tipo elctrico, producida por el ncleo, pero el
electrn al ser acelerado pierde energa debido a que emite radiacin electromagntica y terminar
por transformar su trayectoria en una espiral y finalmente llegar al ncleo. Pero si esto ocurre el
tomo se desintegrara, cosa que no pasa en la naturaleza.
En el ao 1913, Niels Bohr, quien trabajaba con Rutherford, estaba buscando una explicacin al por
qu el modelo de Rutherford falla desde el punto de vista clsico y explicar los espectros de emisin
y absorcin discretos que se observan en los gases, y fue entonces cuando tuvo la oportunidad de
leer sobre el trabajo de Planck sobre la radiacin de cuerpo negro. Se dio cuenta de que si usaba el
segundo postulado de Planck y consideraba que la frecuencia del movimiento circular del electrn
alrededor del ncleo era anloga a la frecuencia del oscilador de Planck, tena la solucin del problema.
Entonces, partiendo de los resultados de Planck, supuso que el tomo slo emite radiacin electromagntica cuando un de sus electrones pasa de un estado de mayor energa a otro de menor energa.
Describi el tomo de hidrgeno con un protn en el ncleo con carga Ze y un electrn ligado al
ncleo por fuerzas electromagnticas. Bohr propone entonces una serie de postulados para describir
su modelo atmico:
1. Un electrn describe una rbita circular alrededor del ncleo sin irradiar energa.
2. Existe para el tomo un conjunto discreto de estados energticos en los cuales el electrn puede moverse sin emitir radiacin electromagntica. Entonces, su energa total E, permanece
constante.
3. En estos estados energticos (llamados estados estacionarios), el momento angular L del electrn, es igual a un mltiplo entero de la constante de Planck dividida por 2, ~.
4. Cuando el electrn realiza una transicin de un estado estacionario de energa inicial Ei a otro
de energa Ef , emite o absorbe radiacin electromagntica de frecuencia que es igual a la
cantidad (Ei Ef ) dividida por la constante de Planck.

Figura 1: Modelo del tomo de Hidrgeno (Z = 1).


Consideremos un electrn que gira alrededor de un ncleo de carga +Ze como lo muestra la
figura 1. El electrn se encuentra en la n-sima rbita permitida, de radio rn , y la condicin de rbita
estable es que la fuerza centrpeta sea igual a la fuerza elctrica, esto es:
mv 2
Ze2
=
rn
40 mrn2
Obteniendo entonces

v=

Ze2
40 mrn

(1)

1/2

Pero por el postulado 3, L = mvr = n~ para n = 1, 2, 3, ... Entonces


2

n~
2
v =
mrn

(2)

(3)

Reemplazando (3) en (2), se obtiene



2
Ze2
1
Ze2
n~
=

=
mrn
40 mrn
mrn
40 n2 ~2
rn =

40 n2 ~2
Ze2 m

(4)

Reemplazando (4) en (2), tenemos


v=

Ze2
n = 1, 2, ...
40 n~

(5)

La energa total del electrn est dada por la suma de su energa cintica y su energa potencial
elctrica, siendo entonces la energa potencial:
Z
Ze2
Ze2
V =
dr
=

(6)
40 r2
40 r
r
3

Notemos que la energa potencial es negativa debido a que la fuerza de Coulomb es de naturaleza
atractiva y que el electrn no tiene suficiente energa para escapar de la atraccin que se est ejerciendo
sobre l. Por lo tanto, si queremos remover el electrn del tomo tenemos que suministrar cierta
cantidad de energa.
Para calcular la energa cintica usamos la ecuacin (1)
Ze2
1
K = mv 2 =
2
80 r

(7)

Calculando entonces la energa total,


Ze2
Ze2

2(40 r) 40
r
Ze2
Ze2 m
Ze2
=
E=
80 r
80 40 n2 ~2
E =K +V =

Luego, la energa total E del electrn viene dada por


En = K + V =

1 Z 2 e4 m
n = 1, 2, ...
n2 32 2 20 ~2

(8)

Con este resultado es posible calcular los niveles de energa del electrn, los cuales sern valores
discretos de energa, es decir, no todos los valores de energa son posibles.

Figura 2: Niveles de energa para el tomo de hidrgeno.


Imagen tomada del libro Mecnica Cuntica de Eisberg y Resnick pgina 132.

De la ecuacin (8) podemos ver que la energa del electrn, y por ende la del tomo, es cuantizada
siendo n el nmero cuntico correspondiente. Notemos que cuando el nmero cuntico n tiende a
infinito, la energa total del electrn es nula, es decir, que de ahora en adelante queda libre de las
fuerzas que actan sobre l y podr moverse libremente con cualquier energa. Cuando n = 1, decimos
que el electrn est en su estado base, siendo la energa
E1 =

(9,0 109 N m2 /coulomb2 )2 9,11 1031 kg (1,6 1019 coulomb)4


me4
=

820 h2
2 (1,05 1034 joule s)2 = 21,7 1019 joule
E1 = 13,6 eV

(9)

Luego, la ecuacin (8) se puede reescribir como:


En =

E1 Z 2
Z2
=
13,6
eV
n2
n2

Y as se pueden obtener los valores de la figura 2

n = 1, 2, ...

(10)