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Revista de Literatura Hispanoamericana

No. 69, Julio-Diciembre, 2014: 9 - 28

ISSN 0252-9017 ~ Dep. legal pp 197102ZU50

Culturas originarias y escritura


Vctor Bravo
Universidad de Los Andes
E-mail: comalameister@gmail.com

Resumen
Partiendo de las premisas de Havelock, se interroga el deslinde oralidad/escritura y el impacto de la escritura en la civilizacin. Se observa
el deslinde entre escrituras pictogrficas y alfabticas. En este horizonte
se analizan las culturas prehispnicas y el desarrollo e importancia de los
tipos de escritura. Se describe la destruccin de monumentos y escrituras, fundamentalmente la contenida en los cdices, en un intento de conquistadores y religiosos por borrar la memoria de esas civilizaciones
sometidas. Se observa la preservacin de algunos cdices, sobre todo en
la cultura mesoamericana. Se establece un deslinde entre las escrituras de
Mesoamrica y la singular escritura de los nudos de la cultura incaica.
Finalmente se contrasta con aquellos puebles originarios, por ejemplo los
guaranes que desarrollan una rica cultura en ausencia de escritura.
Palabras clave: Mesoamrica, Inca, escritura, destruccin, preservacin.

Original cultures and writing


Abstract
Based on Havelocks premises, the demarcation between orality/writing and the impact of writing on civilization are questioned. The
demarcation between pictographic and alphabetic writing is observed.
Recibido: 28-06-14 Aceptado: 29-12-14

Vctor Bravo
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From this perspective, pre-Hispanic cultures and the development and


importance of types of writing are analyzed. The destruction of monuments and writing, fundamentally what was contained in the codices, in
an attempt by the conquerors and religious men to erase the memory of
subjected civilizations, is described. However, some codices, especially
in mesoamerican culture, were preserved. A demarcation between
Mesoamerican scripts and the singular knot script of the Inca culture is
established. Finally, these cultures are compared with original peoples,
like the Guaran, who developed a rich culture in the absence of writing.
Keywords: mesoamerica, inca, writing, destruction, preservation.

Oralidad y Visin de Mundo

Los estudios modernos sobre oralidad, de Walter Ong a Claude Levi


Strauss y de este a Jacques Derrida
y a Eric Havelock, han puesto en
evidencia, en el horizonte del saber
de los hombres y las culturas, uno
de los pasajes de la mayor complejidad: las sociedades humanas que
Ong llama oralidad primaria, con
desconocimiento total a algn tipo
de escritura; o secundarias ( Ong,
1987:25 y ss.), aquellas de oralidad
dominante pero con conocimiento
de algn tipo de escritura, interpretadas por la antropologa naciente,
de Boas a Frazer, como visin infantil han sido reinterpretadas por
la antropologa ms contempornea
como visin del mundo legtima, de
diferente saber y belleza. Lejos de
ser la obra de una funcin fabuladora que le vuelve la espalda a la
realidad seala Levi Strauss- revela
modos de observacin y de refle-

xin exactamente adaptados a descubrimientos de un cierto tipo: los


que autorizaba la naturaleza a partir
de la organizacin y de la explotacin reflexiva del mundo sensible en
cuanto sensible (Levi Strauss,
1975: 34-5). Anteriores a la escritura alfabtica, las sociedades orales,
conocedores en algunos casos de
pre-escritura, petroglficos, silbicas, incluso fonticas, pero no alfabticas, apoyan su visin en una materialidad transfigurada, en una lgica de metamorfosis (que desconoce
el tercer excluido) y en un sentido
trascendente y teleolgico hacen de
su realidad, segn la expresin de
Weber un mundo encantado. Si
atendemos a la reflexin de Havelock, podemos decir que la escritura
alfabtica, alcanzada por la Grecia
del Siglo VI, a.C, al agregar las vocales al registro consonntico semtico trado por los fenicios, que atenda no a una representacin material
del objeto sino a una lgica material

Culturas originarias y escritura

de la abstraccin, a un principio de
economa de los signos, abre una
brecha con los tipos de escritura anteriores y hace posible los procesos
de visin y recepcin del mundo por
medio de la comprensin causal y el
pensamiento reflexivo, iniciando un
proceso que alcanzar su plenitud en
la modernidad histrica que se inicia
aproximadamente en los Siglos XV
y XVI y que podramos llamar segn la frase citada de Weber, de
desencantamiento del mundo.
Evolucin, escritura y dominio

Desde esta perspectiva la mitologa sera el lugar de las pre- escrituras, la tierra natal de todas las formas simblicas (Detienne: 2007:
37) y la escritura expansiva hacia la
abstraccin, la racionalidad y, de
manera contradictoria hacia la democratizacin y hacia el dominio
del otro. Quiz la historia de la modernidad no sea sino la encarnizada
lucha entre esos dos extremos. La
imposicin por la racionalidad, de
nuevas formas de dominio; y, en el
extremo, la globalizacin de los derechos de ciudadana ante el poder.
Es posible observar la escritura
china, de manera pictogrfica, como
la escritura originaria ms antigua
del mundo; y es posible observar
como en las sociedades orales sin
escritura y aquellas orales con conocimientos de pre-escrituras estn

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ntimamente ligadas a lo sagrado;
quiz la escritura alfabtica sea uno
de los ms importantes desprendimientos de occidente hacia la secularizacin que tendr su extensin
plena en la modernidad. Es de notar,
sin embargo, que el peso de sacralidad de la escritura tambin alcanza a
la escritura alfabtica: el judasmo y
el islamismo, por ejemplo, mutatis
mutandis, han otorgado sacralidad a
la escritura y a la letra. Rousseau ha
deslindado tres maneras de escritura
para tres estadios culturales distintos: La pintura de los objetos, conviene a los pueblos salvajes; los signos de las palabras y de las oraciones, a los pueblos brbaros; y el alfabeto, a los pueblos civilizados
(Rousseau, 1984:86). La lingstica
y la filosofa han visto en la bsqueda de la economa del signo una de
las razones de evolucin de la escritura y han trazado una evolucin de
los pictogramas hacia el sistema fonogrfico-alfabtico, pasando por
una etapa silbica. Desde esta perspectiva la escritura alfabtica, como
seala Havelock, es el ltimo paso
importante en la historia de la escritura y un verdadero hito en la historia de la humanidad.
En el horizonte histrico de las
escrituras se seala a aquellas anteriores a la escritura alfabtica como
pre-escrituras impedidas de alcanzar la racionalidad y la conciencia
de la historia. El desarrollo ms con-

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temporneo de la etnologa y la antropologa contempornea cuestionan cada vez con mayor nfasis estas valoraciones, sobre las que volveremos.
Razn, conciencia de la historia y
voluntad de dominio. Las escrituras
pre-alfabticas han sido sealadas
como instrumentos de dominio, as
Levi Strauss ha sealado: (la escritura) parece favorecer la explotacin de los hombres antes que su iluminacinsi mi hiptesis es exacta,
hay que admitir que la funcin primaria de la comunicacin escrita es
la de facilitar la esclavitud (Levi
Strauss 1976:296). Muchos antroplogos y filsofos coinciden con esta
apreciacin de Levi Strauss. Consideramos que la misma es apta en el
caso de las pre-escrituras. En el
caso de las escrituras alfabticas, tal
como ha sido probado por investigadores como Havelock, la escritura
lleva consigo, junto a sus mecanismos de dominio que no abandonan,
la configuracin del valor de la libertad, nica en las culturas del mundo
y que en el horizonte de la modernidad crea una lucha incansable con la
ocasin de dominio. La modernidad
es contradictoriamente vocacin de
dominio y ansia de libertad.
Dominio y el valor de libertad

Es posible decir, por otra parte,


que la escritura sea cual sea su mo-

dalidad, tiene como una de sus tareas inmediatas la del ordenamiento


social. La escritura, como la religin, establece cause del orden social de una cultura o de una civilizacin. La cultura alfabtica lleva esta
vocacin inherente a la escritura, a
su expresin ms firme con la constitucin del discurso jurdico.
En las escrituras pre-alfabticas,
propias de sociedades cuya dominante es lo sagrado, es posible observar la escritura como instrumento
de organizacin y estratificacin social, al punto que podra ligrsele a
la valoracin y composicin genealgica de las sociedades mticas. La
escritura como instrumento de dominio. Es de hacer notar la frrea estructura genealgica del proceso civilizatorio chino, ligado estrechamente por la naturaleza de su escritura pictogrfica.
La escritura alfabtica que, segn
nos seala Havelock, alcanza plena
expresin tecnolgica primero, en el
momento griego de la incorporacin
de las vocales al registro consonntico semtico; y; en el inicio de la
era Guttenberg (McLuhan, 1998)
va a constituirse en centro propiciatorio de razn y modernidad y transposicin de las estructuras genealgicas a las flexibles estructuras democrticas de lo que con Rousseau
es posible llamar el pacto social,
transformndose en tramado del orden social (cuya primera expresin,

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lo decamos, es la estructura jurdica), en constitucin del valor social


de la libertad y de la ciudadana.
La condicin de instrumento de dominio de las pre escrituras, en las
sociedades orales, como hemos sealado, se hace compleja en la escritura alfabtica: se hace expansiva,
creando la ms sorprendente paradoja de la modernidad: sostenerse en el
valor de la libertad y en el impulso
de dominio. Adorno (2007) ha sealado con escndalo esa contradiccin y ha rechazado una modernidad
que ha producido figuras como
Hitler o Mussolini, y reclusorios
como los campos de concentracin
y exterminio.
Esa paradoja sealar la doble inflexin de la conquista del Nuevo
Mundo por los Espaoles. La ms
grande e implacable destruccin de
una civilizacin extraa en el movimiento expansivo de dominacin;
entre las ruinas, el rescate de surcos
y fragmentos, espejos rotos de la
grandeza, de la sabidura y de la belleza de esas civilizaciones destruidas. El saqueo, la mortfera hambre
de oro, segn la expresin de Pietro Martin que se superpondr a la
legitimacin de la fe verdadera y a
la expansin del cristianismo, llev
a asesinatos en masa y suicidios de
la poblacin originaria; a la muerte
por la espada y la viruela, en el espanto de ser testigos de la destruccin de la representacin de sus dio-

ses, y la insaciable demanda del oro,


en el saqueo y la esclavitud. La poblacin, en tres siglos de dominio,
como ha sealado Massimo Livi
Bacci (2006) se redujo en inslitas
proporciones y los caminos hacia su
propio destino que esa civilizacin
haba labrado, fueron reducidos a
cenizas. Entre los numerosos cantos tristes de los vencidos que
Miguel Len Portilla ha mostrado al
mundo, citemos estos versos:
En los caminos yacen dardos rotos;
los cabellos estn esparcidos.
Destechadas estn las casas,
enrojecidos tienen sus muros.
Gusanos pululan por calles y plazas,
y en las paredes estn salpicados los sesos.
Rojas estn las aguas, Cual si las hubieran teido,
y ai las bebamos eran agua de salitre.
Golpebamos los muros de adobe en
nuestra ansiedad
y nos quedaba por herencia una red de
agujeros.
En los escudos estuvo nuestro resguardo,
pero los escudos
no detienen la desolacin (Len Portilla, 2007: 8)

En el famoso coloquio de los


doce, de 1524, uno de los sabios
indgenas dir ante los frailes:
Djennos pues ya morir,
Djennos ya perecer,

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Puesto que ya nuestros dioses han muerto! (Cf. Len Portilla, 2007:24)

Vctor Davis Hanson (2006) ve,


en la Conquista y cada de Tenochtitlan, junto a otros factores, en
la diferencia tecnolgica la impronta
del dominio: mtodos, instrumentos
y armas de guerra se orientaban en
los aztecas a la tierra florida: el ritual de la captura del enemigo para
el ofrecimiento de su corazn a
Huitzilopochtli; en los invasores se
orientaba a la aniquilacin y posesin. Si bien, como seala Hanson,
la reaccin indgena en la llamada
Noche Triste de 1553, se constituye en una de las derrotas de los conquistados y, pasada la perplejidad, la
insurgencia indgena brota sin embargo, aqu y all, heroica en el camino de los conquistadores:
Cuauthemoc, Lautaro, Tupac Amaru, nos sealan que desde la visin
de los vencidos, se encuentra el llanto de una infinita tristeza por la invasin y destruccin de lo ms entraable a la par que la mas heroica
y desventajosa de las resistencias.
Es esa desproporcin, como seala
Fernando Mires (2007: 09), por la
que la Conquista de Amrica constituy uno de los ms grandes atentados cometidos a la humanidad, representado esa vez en los indios.
Mythos y Logos corresponden a
distintas visiones del mundo: la visin transcendente y teleolgica frente a la visin causal y secularizada.

La primera, configurada con los signos de la regularidad y las dimensiones estratificadas de las pre-escrituras; las segundas abiertas hacia el
principio de la economa del signo y
regida por la fuerza expansiva.
Para el occidente de la modernidad ha sido difcil la comprensin de
la grandeza de la visin mtica del
mundo. En el acontecimiento lleno
de perplejidades del descubrimiento
y la conquista, el asesinato de millones de personas y la destruccin de
testimonios y monumentos y memorias de una civilizacin, fueron actos
terribles de esa incomprensin. La
incipiente antropologa de Boas y
Frazer conceba aun esta visin como
infantil, ingenua, y solo desde el desarrollo de la antropologa o de la filosofa del mito desde un Levi
Strauss o un Cassirer, ha sido posible
el inicio de esa distinta civilizacin y
distinta visin del mundo, no como
una ingenuidad y una ceguera, sino
como un existir en la diferencia, donde es posible alcanzar un distinto tipo
de legitimidad.
Es necesario replantear las preguntas sobre si las civilizaciones
orales, tanto las llamadas por Ong,
de oralidad primera, como de oralidad secundaria, son civilizaciones
sin historia; sin posibilidad de alcanzar un tipo de verdad en el mismo plano o con la misma legitimidad que la verdadera razn; si son
seres sin alma, sin capacidad de

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articular una dimensin de la tica


de la existencia; y por lo tanto seran
civilizaciones inferiores que deben
ser destruidas, esclavizadas, dominadas, tal como lo planteara Juan
Guies De Seplveda en su famosa
controversia con Bartolom de Las
Casas (1484-1556); o si son civilizaciones simplemente distintas, con su
propia legitimidad para existir en la
diferencia.
Destruccin y transvase

La llegada de Coln inicia lo que


se ha llamado la etapa asitica de
la Conquista, ante la firme conviccin de los navegantes de haber llegado a playas asiticas; y es el encuentro y aniquilacin ayudado sin
duda por la viruela- de la poblacin
taina, sin escritura. La llegada de
Corts a Mxico inicia el proceso de
conquista de pueblos, con escritura,
tal como lo atestigua Bernal Daz y
el propio Corts: pueblos que haban
levantado los monumentos de piedra, de ritual y de espiritualidad de
una civilizacin distinta.
La paradoja de la conquista se
manifestar de inmediato: la destruccin y, sobre las ruinas, la recuperacin de lo que haya sobrevivido.
As como lo tachado habla de su tachadura, puede decirse que el esplendor o la complejidad de una civilizacin habla desde sus ruinas. En
este sentido es posible decir con pa-

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labras de Mara Zambrano que las
ruinas son lo ms viviente de la historia; pues solo vive histricamente
lo que ha sobrevivido a su destruccin, lo que ha quedado en ruinas
(Zambrano, 1983: 313). Zambrano
nos dice que la contemplacin de las
ruinas ha producido siempre una peculiar fascinacin; y quien ha estado
en el centro de esas ruinas, por
ejemplo en Chizen Iza, diramos nosotros, comprender plenamente las
palabras de Zambrano: lugar sagrado donde el tiempo transcurre con
otro ritmo que aunque rige mas all
a unos metros tan solo, donde la actividad se agita (Zambrano, 1983:
319). Es posible recordar aqu el parentesco de esas palabras con las de
Simmel: El encanto de las ruinas
consiste en que una obra humana es
percibida, en definitiva, como si
fuese un producto de la naturaleza
(Simmel, 1988: 119)
Las ruinas, rastros de un esplendor destruido por el tiempo o por los
hombres, ruinas plenas de sentido:
ruinas de monumentos de piedra, de
surcos de signos que desafan la
comprensin; ruinas de lenguas pues
son las lenguas los primeros campos
abonados para los brotes de la espiritualidad.
Los conquistadores y los monjes,
frente al mundo que se revela ante
sus ojos, ante el Nuevo Mundo dir
en su Orbis Novus (1526) Pedro
Mrtir de Angleria (1457-1526), ser

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a la vez destruido y protegido. Sera


protegido en el complejo pasaje de
una visin del mundo medieval a
una visin moderna. La complejidad
es mayor, en Espaa, que se apresta
a la ms grande de las conquistas, en
el momento en que da la espalda al
torrente de la modernidad que arrasa
todo signo medieval en Europa. Una
conquista e instauracin de sociedades regidas por instituciones y valores medievales en el acto de encarnar, con el descubrimiento del nuevo mundo, uno de los hechos fundamentales de la naciente modernidad.
Orientados por la fiebre del oro, y
por una fe de resonancias medievales, en el impulso sin duda tardo
que precipita un cambio de visin de
mundo hacia la modernidad, Espaa
realiza una implacable fuerza expansiva hacia sociedades con otros dioses, falsos, practicantes del pecado
nefando y del canibalismo, quiz sin
alma, y que deben ser dominados y
levados a la fe verdadera, como el
ms grande de los santos heroicos
de la cristiandad en el final de los
tiempos. La sangre en la punta de
la lanza celebra la gloria de Dios
dir Oviedo y Baos.
Los espaoles conseguirn en su
camino de conquista pueblos de
oralidad primaria, sin escritura; y
pueblos de oralidad secundaria,
con escritura incipiente en algunos
casos, de tramados complejos de
signos en otros. La lingstica y la

antropologa ms contempornea han


puesto en evidencia que los pueblos
sin escritura, en contra de los prejuicios tradicionales, son igualmente
forjadores de una rica visin de mundo, a menudo de una relacin sensible e integradora con la naturaleza, y
a una dimensin tica. La Conquista,
en su expansin destructiva, en su furor de saqueo y esclavizacin, aniquil grupos dispersos en la extensa
geografa del Nuevo Mundo y con
ello aniquil muchas de sus lenguas.
Tal es el caso de los grupos tainos en
la llamada fase asitica de la conquista o los persigui sin tregua
mientras tales grupos se mimetizaban
con la selva y establecan escudos de
distancia, de lejana. Tal es el caso de
la extensa cultura guaran que despus de derrotas, huidas, explotacin,
sobreviven pasados de siglos en situacin de marginalidad y desamparo. Los modernos estudios sobre la
cultura guaran que se inician a partir
de 1932 con los estudios sistemticos
de Len Cadogan (1899-1973) y nos
muestran en esa cultura grafa, una
visin que podramos llamar esttica
del mundo, un profundo sentido de
integracin a la naturaleza, un tramado de sabidura y eticidad, en su
comprensin y actuacin ante el
mundo y los hombres.
El encuentro con culturas orales con
escrituras secundarias va a ocurrir en
encuentros con las grandes civilizaciones originarias, fundamentalmente el

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de Corts (bachiller por Salamanca),


el de Pizarro (analfabeta), y otros
conquistadores con civilizaciones
originarias cuyo esplendor caus admiracin desde el primer momento a
la mirada. Los cronistas, desde el
mismo Corts y Hernn Daz, darn
cuenta de esos extraos signos que
en piedras o monumentos o en otros
soportes mostraban sus trazos, su
densidad y su misterio.
La paradoja acompa sin embargo al proceso de destruccin de la
Conquista. Desde el sermn de
Montesinos del 21 de Diciembre de
1511, y la intensa juridisprudencia
de las Casas, un muro de contencin
tica comienza a levantarse, a veces
de manera muy frgil, a la destruccin, al saqueo y la esclavitud. La
llegada de Los Doce, en 1524, inicia un proceso de evangelizacin
que si bien negaba toda idolatra
en un proceso portentoso de evangelizacin, tal como ejecuta y celebra
uno de sus monjes, Motolinea,
aprenden con estos propsitos las
lenguas originarias, sus extraas escrituras y pinturas. Sin duda que
este acercamiento y parcial recuperacin de las culturas originarias es
el antecedente ms importante de lo
que hoy es la etnologa y la antropologa moderna, orientadas al estudio
y comprensin de esas culturas.

Auto de fe y traduccin

En Fray Diego de Landa (Sifuentes, Espaa, 1524-Mrida Mx,


1579), confluyen los signos excluyentes de la paradoja que rigi la
conquista y evangelizacin del Nuevo Mundo. Teniendo como uno de
sus ms terribles antecedentes la labor de Fray Juan de Zumrraga,
quien, en su intento de acabar con la
Idolatra incendi el acervo de
Texcoco y en l miles de cdices
nahuas; Landa fue ejecutor de uno
de los ms cruentos autos de fe, realizado en la localidad de Man el 12
de Julio de 1562, donde ejecut la
quema de ms de 5 mil dolos, piezas sagradas y escrituras. La magnitud del auto de fe hace que Landa
sea procesado y, en su defensa, escribe su relacin de las cosas de Yucatn donde por primera vez se hace
un registro de monumentos y costumbres de la sociedad Maya Yucateca. Landa fue absuelto y en 1572
es nombrado obispo de Mrida, Yucatn.
El libro de Landa (2010) es el primer registro sistemtico de la cultura
Maya, en el contexto de la cultura
Mesoamericana. Los modos y hbitos, los ritos y dioses, los interdictos y
derechos de la vida cotidiana de los
Maya Yucatecos, son plasmados en
esta obra caracterizada por la objetivi-

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dad y la brevedad. All Landa dedica un captulo a la escritura, y seala:


Usaba tambin esta gente ciertos caracteres o letras con las cuales escriban en
sus libros sus cosas antiguas y sus ciencias, y con estas figuras algunas seales
de las mismas, entendan cosas y las daban a entender y enseaban. Hallmosle
gran nmero de libros de estas sus letras,
y porque no tenan cosa en que no hubiese supersticin y falsedades del demonio,
se los quemamos todos, lo cual sintieron
a maravilla y les dio mucha pena.

Landa observa una especie de escritura llena de dibujos y trazos encerrados en crculos, lo que luego la
antropologa llamar Glifos, dibujos que se leen o que esconden un
sentido. Algunas civilizaciones en la
antigedad, se comunicaron por medio de glifos. Su presencia, en tanto
que escritura cifrada se encuentra en
la civilizacin egipcia, que tena de
este modo una escritura jeroglfica.
En Mxico las culturas del Altiplano
central nos han dejado, entre las ruinas de la Conquista, la permanencia
de glifos sobre rocas y monumentos.
Len Portilla habla de los glifos
como de una narrativa de imgenes.
Los nahuas y los mayas llevaron la
expresin glifica a una gran complejidad y belleza, y ya es posible encontrar en ellos el uso de Rebus, que
consiste en el uso de signos logogrficos que representan ciertas pala-

bras o morfemas distintos pero que


se pronuncian de un modo igual o
definitivo. As, por ejemplo, el dibujo de una mano al lado del dibujo de
un ojo se leer: Manojo.
Es posible pensar un arco de reflexin desde el libro de Diego de Landa
al estudio que Knozozov realizara en
Rusia en 1932. Al igual que el descubrimiento y desciframiento de parte
de Champollion respecto a la cultura
egipcia, Knozozov ha sido el gran
descifrador de los glifos mayas, al
punto de ser considerado el Champollion de esta escritura. Knozozov revela con sorprendente claridad el
componente fontico de la escritura
maya, desconocido hasta entonces.
El trabajo de Knozozov se centra
en los tres cdices mayas conocidos:
El Codice de Dresde, el ms antiguo
de los conocidos de Mesoamrica.
En 1739 fue adquirido por la biblioteca real de Dresde. Consta de 74
pginas de pinturas y glifos que informan sobre la religin y antologa
de los antiguos mayas, sobre cosmogonas rituales y dioses. Sus referencias cosmogonistas y en especial sobre Venus han llenado de asombro a
los investigadores.
El cdice de Pars (Peresianos,
Biblioteca Nacional de Pars. Cdice Maya Prehispnico que testimonia una tradicin ritualstica y calendrica. Es una tira de amate, plegada
en lminas. Junto a este, el Cdice
Madrid es el manuscrito con mayor

Culturas originarias y escritura

colorido en el conjunto de cdices


mayas.
La lectura Landa-Knozozov ha
contribuido a cambiar la percepcin
que tradicionalmente se ha tenido sobre la escritura Pre-alfabtica. Esa
lectura ha permitido observar, de manera objetiva, la capacidad de visin
de mundo y de percepcin de estos tipos de escritura, capaces de albergar y
propiciar amplios espacios de memoria historia y genealgica, un complejo y sorprendente saber sobre el tiempo y el movimiento de los astros; el
misterio de sus religiones y dioses; y
una sabidura sobre la naturaleza;
todo confluyendo en una especial sensibilidad ante el mundo y una condicin tica que determina la relacin
social y la vinculacin con el hombre.
Las escrituras prehispnicas como
resguardo e irradiacin de la memoria, como tesitura del grupo civilizatorio parlante.
La luminosa prisin del alfabeto
En este arco el intento de recuperacin de las culturas destruidas y/o
sojuzgadas tendr momentos importantes. Monjes como Fray Toribio
Benavente, Motolinea; o, Fray Juan
de Torquemada, aprendiendo el
Nahualtl para transvasar, como dira
Len Portilla, de la oralidad y los
glifos, al latn o al espaol. As, el
aprendizaje del espaol por parte de
los indgenas, para llevar, segn la

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expresin de ngel Mara Garibay a
la Luminosa presin del alfabeto
la herencia y la presencia de la cultura: recuperacin y hallazgo de la
densidad potica y narrativa de una
lengua y una cultura cuyas lenguas y
manifestaciones se expresaban fundamentalmente en esos especiales libros, los cdices.
La etnologa, la lingstica y la
antropologa moderna han visto en
las culturas mesopotmicas, egipcias, chinas y mesoamericanas los
centros de nacimiento y explosin
de las esculturas pictogrficas ms
importantes del mundo.
En la complejidad civilizatoria
mesoamericana, es posible distinguir
la cultura nahualt y la cultura maya,
(itche y yucateca); en ambas es posible encontrar una potica y una narrativa del glifo. En un horizonte de
siglos es posible observar como la
densidad de las civilizaciones mesoamericanas sobrevive sin embargo a
la destruccin y la ruina. Pagando
muy alto el precio de tribus y grupos
de indgenas a la deriva en la indefensin y la marginalidad. En los intersticios de los monumentos an en
pie, an es posible observar la lejana
de un esplendor. Con relacin a la
escritura, Len Portilla seala con renovado asombro: han sobrevivido
unos pocos cdices prehispnicos de
procedencia maya, mixteca, nahualt
o de la religin central de Mxico
(Len P., 2007: 504).

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Desde el grupo de los Doce, desde la difusin del cdice florentino,


por Bernandino de Sahagn hasta
las sistemticas investigaciones modernas de la etnologa y la arqueologa, sin embargo, una civilizacin
muestra a la historia y en clara autoafirmacin y negacin a la depredacin de la Conquista, su densidad,
su belleza, su especial modo de
comprensin del mundo. La valoracin de los manuscritos pintados en
el Siglo XVI se orienta a observar el
dilogo entre las formas europeas y
las mesoamericanas; y, tal como seala Escalante Gonzalbo Son un
testimonio de la destruccin, de la
crisis de una cultura; y una prueba
de la capacidad de respuesta, de las
alternativas de reconstruccin, supervivencia y adaptacin de esa cultura (Escalante G., 2010: 365)
Lectores de mltiples signos

En herencia de los grandes guardianes de la expresin indgena, es


notable la obra de Miguel Len Portilla en el estudio y valoracin, fundamental de la cultura nahuatl. El
Nahuatl posee la ms rica herencia literaria indgena (Len P., 1942: 13),
en intuitivos y rigurosos comentarios
sobre trazos y monumentos, pero sobre todo, en la valoracin y sistematizacin de glifos y de los pocos cdices prehispnicos sobrevivientes;
Len Portilla ve en estas inscripcio-

nes el testimonio de una temprana


invencin de la escritura; observa
de manera especial, las riquezas semiticas de los sistemas calendricos, y la complejidad y la belleza de
la narrativa a travs de imgenes de
los glifos.
Es importante la produccin de
Cdices post Conquista.
Bernandino de Sahagn distingue
los Ziuhcematl, libros de aos o
anales; Tonalmatl, libros de los
das y los destinos; Temictl, dedicados a los sueos; los Cuicmatl, o
papeles de cantos; Tlacanecayoamatl, papeles de linajes; los Tlalmatl, de tierras y otros. Los tlacules
eran los pintores escribanos y quetzalcoatl, tal como lo expresan varios
testimonios nhuatl, es el inventor
de la escritura. Fernando Alvarado
Tezozmoc seala en su crnica
mexicayotl: as lo vinieron a decir,
as lo asentaron en su relato y para
nosotros vinieron a dibujarlo en su
papel los ancianos; y seala: nos
lo negaron y vinieron a negarlo a
quienes ahora sobrevivimos, a quienes salimos e ellos: nunca se perder, nunca se olvidar, lo que vinieron a hacer, lo que vinieron a asentar a sus pinturas, sus renombres su
historia, sus recuerdos. Concluye:
esta antigua relacin pintada nos la
dejaron en Mxico para que sea as
guardada (citado por Len Portilla,
2007: 18). Con el legado de Sahagn, de ngel Mara Garibay, de

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Culturas originarias y escritura

Alfonso Caso, Miguel Len Portilla


ha realizado una intensa lectura moderna de los cdices nahualt para
poner en evidencia su grandeza y
para destacar la visin e interpretacin indgena de la llegada y la depredacin de los invasores. El
mundo Mesoamericano, ha sealado
Len Portilla (Len P., 2007: 203),
ha sido un pueblo de papeles y cdices, ha mostrado que uno de los caminos de reencuentro con la tradicin y la presencia mesoamericana
es la traduccin, que l llama trasvasamiento, esa forma de dar cuenta
del paso del torrente oral (o de las
escrituras secundarias) a la escritura
(alfabtica). El transversar de monumentos, de surcos, de glifos, de cdices ha llevado a la minuciosa tarea
de traduccin de textos fundamentales sobre la naturaleza y tesitura de
la civilizacin Nahualt. Uno de los
documentos ms relevantes es el llamado Huehuehtlahtolli, testimonios
de la antigua palabra, documentos
recogidos hacia 1535 por Rafael
Andrs de Olmos y publicado en
1991 en el Fondo de Cultura Econmica bajo la curadura de Miguel
Len Portilla. El libro de 630.000
ejemplares, de la Edicin de 1991,
se encuentra entre los ttulos emblemticos de la editorial.
Trabajos como los de ngel Mara Garibay y su importante traduccin y compilacin de la literatura

Nahualt, y los de Alfonso Caso sobre mitos portentosos como el de


los soles, han creado los fundamentos para grandes compilaciones de
poesa donde es posible destacar los
hermosos cantos de Nezahualcyotl, o el esplendor potico de
ese gran poema cosmognico que
es el mito de los soles. La poesa
Nahualt nos da el canto celebratorio
del esplendor de una civilizacin,
su cosmogona y su convivencia
con la naturaleza; sus modos de
edificacin de monumentos (de edificios, caminos, ) sus ritos de iniciacin, sus costumbres, su tica, su
expectacin ante el futuro al que
dedican muchas lecturas; sus rituales de representacin y reflexividad
sobre la temporalidad. Y su canto
triste ante la devastacin de la conquista.
Cdices y monumentos mayas

La escritura maya est considerada hoy como una de las ms importantes del mundo. La lectura de sus
glifos, desde la primera sistematizacin realizada por Landa hasta la
sorprendente estrategia de traduccin de Knozozov en su lectura de
los cdices sobrevivientes que lo
lleva a la revelacin de que la composicin de glifos entraa una escritura fontica, en el lmite mismo de
lo alfabtico. En este contexto, a di-

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ferencia de los tradicionales prejuicios sobre las pre escrituras, la escritura maya se muestra de manera reveladora como escritura de la memoria, de la tica y de una poderosa
racionalidad. Pedro Mrtir de Anglera se asombraba que los conquistadores llegaban a las poblaciones indgenas mayas y encontraban
abandonados adornos, vestidos,
mantos y, oh santo padre!, innumerables libros (Stuart, 30). Esos libros eran cientos de cdices que seran objeto, en la devastacin de la
Conquista, de la destruccin. Stuart
ha sealado: Los libros pintados
son una de las ms altas expresiones
artsticas e intelectuales de los antiguos mayas. Los textos sagrados sobre mitologa, historia y los sistemas
de medicin del tiempo se escribieron y copiaron miles y miles de veces en manuscritos ahora perdidos:
solo cuatro de ellos se conservan
(Stuart: 27). Tres de ellos fueron hallados en los Siglos XVIII y XIX en
bibliotecas y archivos europeos y
han recibido su nombre segn su actual ubicacin. As el cdice de
Dresde, el de Madrid y el de Pars,
ya referidos.
Los tres se remontan a los ltimos aos de la historia maya antigua, despus del llamado periodo
clsico. El cuarto es el cdice Gloriel, conocido en la dcada de 1960
y mostrado en el Club Gloriel y
Nueva York, actualmente en la bi-

blioteca Nacional de Antropologa e


Historia de la ciudad de Mxico.
Junto a los cdices, el descubrimiento de obras literarias escritas
antes o despus de la conquista, siguen asombrado a la humanidad que
por medio de su genial composicin
han sido reconocidos como los monumentos expresivos y espirituales
ms trascendentes de esta cultura.
En el mismo sentido que se puede
hablar de la poesa de Nezahualcoyotl o el mito de los soles como momento de la ms alta expresin de la
cultura Nahualt; as puede decirse
que el Poopol Wuuj, el libro del
Chilam Balam, o la obra de teatro El
Rabinal Achi, se constituyen en momentos altamente expresivos de la
cultura maya. El Poopol Wuuj, reconocido por la UNESCO como uno
de los libros ms hermosos e importantes del mundo, el libro fundacional de profunda sabidura y belleza.
El Libro del Chilam Balam es una
compilacin de testimonios indgenas de antes y despus de la conquista realizada por el indio llamado
Juan Jos Hoil, vecino de su Chumayel, en Yucatn, en 1782 y que
contiene textos de naturaleza mstica
y religiosa y profecas atribuidas al
sacerdote Chilam Balam y a otros
sacerdotes; El Rabinal Achi es una
obra literaria representativa de la
cultura maya prehispnica descubierta en Guatemala. Fue declarada
Obra Maestra de la tradicin Oral e

Culturas originarias y escritura

Intangible de la Humanidad, en
2005 por la UNESCO, siendo inscrita en 2008 en la Lista representativa
del Patrimonio Cultural Inmaterial
de la Humanidad. Data del Siglo
XV, este drama sobrevivi en la
clandestinidad desde 1625 hasta
1856, hasta que el sacerdote francs
Charles tienne Brasseur de Bourbourg lo tradujo, segn la narracin
en Ach de Bartolo Sis.
Lezama Lima cuando se refiere a
la imagen de las culturas en el horizonte de la historia humana habla de
la imagen evaporada de cada cultura. Es posible observar la imagen
evaporada de la cultura mesoamericana, de su naturaleza expresiva, lo
que ha llevado a Miguel ngel Asturias a hablar de las tablillas que
cantan. Esa densidad expresiva ha
impactado de muchos modos la literatura y es posible observar el espesor de sus smbolos recorriendo por
ejemplo la poesa de Octavio Paz o
la narrativa de Rosario Castellanos o
Carlos Fuentes, en Mxico; y es posible observar la prodigiosa obra de
Miguel ngel Asturias (1899-1974)
alimentndose toda ella y transfigurando de manera creadora la mitologa Maya mesoamericana; y en ella
la maya quiche de manera especial;
as, sus leyendas, tablillas que hablan describiendo, en contextos de
explotacin y abandono la fuerza
del mito para la comprensin potica de la realidad; as Mulata de tal

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llevando a la metamorfosis del mito
a juegos del absurdo y del sin sentido, del humor y de las representaciones universales de la mitologa;
as Hombres de maz (1949) mostrando las diferentes respuestas del
mito ante una realidad de explotacin, en un arco que une la tragedia
a la parodia, la denuncia al humor,
la visin cndida del mundo a la visin profundamente transformadora
de ese mundo; as en Tres de cuatro
soles (1971), despasando la fuente
mtica a la mitologa nahualt y desplazando el principio de la metamorfosis de la representacin y referente tal como ocurre en Mulata de
tal, a una potica de la frase en la
creacin de uno de los textos ms
complejos e intensamente poticos
en la extensa obra de Asturias. Gran
parte de la obra de Asturias tiene
como centro la explotacin y el poder desmedido, desde una perspectiva revolucionaria, en obras como,
Weekend en Guatemala (1956), o la
triada Viento fuerte (1950), El Papa
Verde (1954), Los ojos de los enterrados (1960), pero sin duda es en la
obra donde la dominante es la mitologa mesoamericana, y en especial
maya quiche, sin abandonar sus
preocupaciones polticas, su obra
que el autor identificara con el
realismo mgico, en un sentido
distinto al referido por la crtica en
relacin a la obra de Garca Mrquez-, se despliega en Asturias con

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intensidad creadora, el transvase


del que hablaba Len Portilla: el primer gran impacto en la disposicin
creadora de Asturias es el Popol
Vuh, traducido por el autor, en sus
aos de juventud del francs, idioma
al que a su vez haba sido traducida
la obra maya por el maestro Georges
Raynand: el primer pasaje de la mitologa maya y mesoamericana en
general es, de este modo, de la traduccin, quiz pasaje donde se sitan las culturas prehispnicas en
tanto que condicin originaria de los
procesos civilizatorios que caracterizarn al Nuevo Mundo.
Del glifo al nudo

Corts frente a Mxico-Tenochtitlan y Moctezuma, es a la vez


destructor y civilizador: aquel capaz
de aniquilar sin piedad a la casta sacerdotal en Cholula o en Mxico a
su regreso despus de su expulsin
en la noche triste; y es el mismo que
tres aos despus llama al grupo de
los Doce y propicia el encuentro y
dilogo con los sabios y ancianos
aztecas, fundando de alguna manera
un dilogo de culturas. Corts con
estudios en Salamanca, es sin duda
un sujeto de modernidad; Pizarro,
frente a Atahualpa y su vasto dominio incaico, es la crueldad pre moderna de un hombre analfabeta ante
uno de los imperios ms poderosos
del mundo. Desde el Inca Garcilaso

de la Vega hasta Antonio Cornejo


Polar, se ha descrito e interpretado
la escena de Cajamarca en trminos
de resistencia con el poder como expresin de resistencia de la oralidad
al poder de la escritura.
Se ha dicho del vasto imperio incaico que careca de escritura, en el
mismo momento del encuentro desconcertante de un sistema de nudos
que articulados a determinados colores llevaban una relacin contable, y
segn muchos estudiosos una memoria csmica e histrica.
Garcilaso (Vega, 1985: 26) escribi en tal sentido:
Porque las letras son las que perpetan
los hechos; mas como aquellos Incas no
las alcanzaron, valieron s de lo que pudieron inventar, y, como si los nudos fueran letras, eligieron historiadores y contadores que llamaron quipucamayo, que es
el que tiene a su cargo los nudos, para
que por ellos y por los hilos, y con el favor de los cuentos y la poesa, escribiesen y tuviesen la tradicin de sus hechos:
sta fue la manera de escribir que los Incas tuvieron en su Repblica.

En contraposicin, para muchos


como para Woman Poma, eran los
quipus, el sistema de escritura de los
Incas. Para muchos investigadores
los quipus tenan incluso expresin
fontica; sin embargo se necesitara
el Champullion o el Knozozov que
realizar una labor de desciframiento
no alcanzado hasta ahora, como para

Culturas originarias y escritura

afirmar con evidencia que los quipus constituyen una escritura. Hasta
ahora predomina la tesis contraria.
Joseph de Acosta ha sealado en tal
sentido:
Los indios del Pir, antes de venir espaoles, ningn gnero de escritura tuvieron, ni por letras ni por caracteres, o cifras o figurillas, como los de la China y
los de Mxico, mas no por eso conservaron menos la memoria de sus antiguallas,
ni tuvieron menos su cuenta para todos
los negocios de paz y guerra y gobierno;
y seala: suplan la falta de escritura y
letras, parte con pinturas como los de
Mxico, aunque las del Pir eran muy
groseras y toscas, parte y lo ms, con
quipos (Acosta, 2006: 324).

De Acosta concluye caracterizando los quipus como memoriales o


registros hechos de ramales, en que
diversos nudos y diversos colores,
significan diversas cosas.
Los estudios ms recientes sobre
la civilizacin Incaica revelan que
los quipus han sido utilizados para
registrar la poblacin de cada uno de
los grupos tnicos que entregaban su
fuerza de trabajo a travs de la mita
y de la produccin almacenada en
las qullqa para lo cual todo depsito
tena su khipukamayuq residente.
Pedro Cieza de Len seala que
en cada capital de provincia haba
un khipukamayuq encargado de todas las cuentas, incluso las relativas
a los textiles. De acuerdo con la im-

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portancia del depsito algunos de
esos contadores pudieron haber pertenecido al linaje del Qhapaq inka.
Durante la Conquista, muchos
quipus fueron quemados y destruidos por los conquistadores espaoles (ver: Conquista del Imperio
Inca) como cosas del demonio.
En la actualidad, se sigue investigando el significado de los cerca de
600 quipus sobrevivientes y otros
tantos encontrados durante el Siglo
XX en tumbas de toda naturaleza, lo
que sirve para ampliar los conocimientos sobre el antiguo Per.
Del transvesar al lugar imposible
De cuatro herederos legtimos de
Huayna Cpac (Manco Inca Yapanqui; Sayri Tpac Inca; Titu Cusi Yupanqui; y Tpac Amaru) se refugian
en la ciudadela de Vilcabanba, situada entre la selva y la sierra e inician
la resistencia para la restitucin del
imperio Inca; la insurgencia es vencida en 1572 por el Virrey Francisco
Toledo (1515-1582), quien decapita
a Tpac Amaru. La resistencia brotar aqu y all; as en el movimiento Taqui Oncay (1564-1575); as en
la insurgencia de Tupac Amaru 2
(1738-1781), lder de la mayor rebelin del Siglo XVIII. El regreso del
Inca ha sobrevivido a los siglos en
el imaginario incaico.
La resistencia indgena que se desencadena despus de la muerte de

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Atahualpa que llega a establecer un


mbito de seoro indgena y donde
sobresaldr la figura heroica y mrtir de Tpac Amaru, ha creado el
imaginario del regreso del inca,
que recorre los siglos y que ha generado representaciones utpicas en
antroplogos, escritores, etctera.
Ese impacto es posible de conseguir,
por ejemplo, en los ensayos de Maritegui, en novelas como Todas las
Sangres, de Jos Mara Arguedas, o
en la saga novelstica de Manuel
Scorza.
En este horizonte es significativo
observar como la obra de Garcilaso
y la de Woman Poma de Ayala se
proponen situarse en el lugar imposible y paradojal de la recuperacin
de la grandeza incaica en el mismo
momento en que se realiza la celebracin de la Conquista. Las dos
partes de los Comentarios Reales intentan realizar la amalgama imposible, y en momentos el autor desfallece y se refugia en alguna frase:
el reinar trocose en vasallaje. La
Carta al Rey de Woman Poma, singular rogatoria de un heredero de la
redota ante el mximo poder, ante
uno de los mximos ejecutores de la
conquista, Carta que, en la significacin de la grandes prdidas, destruida, propicia, como en Garcilaso, la
legitimacin del Vasallaje.

El amplio espectro de las sociedades originarias, la llegada de los europeos mostraba una diversidad de
experiencias frente a la escritura: la
ausencia total de escritura, como en
innumerables tribus o grupos ampliamente extendidos en la geografa
del nuevo mundo, tal es el caso de
los Guaranes; el desarrollo de
pre-escrituras, como los quipus
incaicos, centros de actuales debates
sobre si alcanza rango de escritura
en tramados ocultos y de significacin aun no descubiertos por la etnologa, la antropologa y la lingstica; la escritura glfica de la cultura
nahualt que ha dado origen a glifos
y cdices que testimonian la densidad de la cultura, y la escritura maya
con cutos glifos alcanzaban la expresin fontica, en el ltimo estadio antes de la escritura alfabtica.
Sociedades situadas al otro lado
de la escritura alfabtica y que reciben el choque conquistador y destructivo de una civilizacin avanzada, con una tecnologa y una gramtica expansiva y de dominio.
En los intersticios humeantes de
las ruinas se observan las huellas de
un antiguo esplendor, los signos rotos de una distinta visin de mundo.
Cerca de las ruinas han acampado
los lingistas, los etnlogos, los antroplogos, y hasta los filsofos, tra-

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Culturas originarias y escritura

tando de salvar piezas o restos de


naufragios. En la parte central se
han colocado algunas entradas y algunas vitrinas y se intenta mantener

el orden de ingreso a una nueva clase, a la vez distrada y depredadora,


la clase de los turistas.

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