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Seminario

CIUDAD MODERNA; CIUDAD POSTMODERNA


Dr. Luis Arenas
Universidad de Zaragoza

Maestra en Esttica
Universidad Nacional de Colombia
Medelln
(Septiembre de 2013)

1. Presentacin:
El hombre solitario es una bestia o un dios deca Aristteles en su Poltica. Por
ello la vida en la ciudad (la polis) es el nico espacio comn (natural) de convivencia
entre humanos. Pero, tomada en serio, la frase de Aristteles que atribuye al ser humano
la condicin de animal poltico tiene el reverso de otorgar a la ciudad una capacidad
antropo(i)tica: la de producir y configurar (poiein) a hombres y mujeres de suerte que
en ella encuentren elementos con los que puedan alcanzar su verdadera condicin
(anthropos). Desde estos presupuestos es fcil entender el alcance y la importancia del
espacio pblico de la ciudad en la conformacin de la subjetividad y del orden poltico.
El espacio pblico en sentido literal y simblico reclama ser visto tambin desde
implicaciones tico-polticas que a menudo pasan desapercibidas o situadas en un
segundo plano.
Desde esa perspectiva, el presente seminario tratar de esbozar una
aproximacin filosfica a la arquitectura y el urbanismo del siglo XX con especial
atencin a los principales autores y temticas que han caracterizado un complejo y (en
ocasiones) invisible debate con los discursos filosficos y cientficos de la poca. Se
analizar la ciudad como objeto de reflexin filosfica. Partiendo del presupuesto de
que la filosofa surge unida a la formacin de la ciudad y de la cultura urbana, se
propondr una reflexin crtica sobre la relacin de algunos de los fenmenos
fundamentales de la ciudad contempornea con categoras propias del debate filosfico.
2. Objetivos de aprendizaje:
1. Conocer algunos de los textos fundamentales de la reflexin sobre la ciudad
elaborados a lo largo del siglo XX.
2. Relacionar los movimientos y debates filosficos en el siglo XX con sus
equivalentes tericos en el terreno de la reflexin arquitectnica y urbanstica.
3. Visibilizar los compromisos ticos, polticos y antropolgicos que subyacen a la
reflexin sobre la ciudad realizados desde la arquitectura y el urbanismo.
4. Situar las posiciones de los principales representantes enfrentados en el debate
modernidad/postmodernidad en relacin con la ciudad contempornea.
3. Lecturas recomendadas:
Como marco general o bien como complemento del seminario se recomienda la lectura
del libro de Luis Arenas, Fantasmas de la vida moderna. Ampliaciones y quiebras del
sujeto en la ciudad contempornea, Madrid: Trotta, 2012, del que este seminario

pretende ser una extensin. Para la lectura directa de algunos textos claves del
pensamiento arquitectnico del siglo XX que se tendrn como forndo del seminario
remitimos a los siguientes, que se incorporan al dossier adjunto:
1. Adolf Loos, Ornamento y delito (1908), en Id. Ornamento y delito y otros
escritos, Barcelona, Gustavo Gili, 1972.
2. Antonio SantElia Arquitectura futurista (1914), en Hereu, P.; Montaner, J.
M.; Oliveras, J., Textos de arquitectura de la modernidad, Madrid: Nerea, 1994.
3. Le Corbusier - El espritu nuevo en la arquitectura (1925), Madrid: Colegio
Oficial de Aparejadores y Arquitectos, 1983
4. Le Corbusier, Principios de urbanismo. (La Carta de Atenas.), Barcelona:
Planeta, 1993.
5. Simmel, G., Las grandes urbes y la vida del espritu, en G. Simmel, El
individuo y la libertad, Barcelona: Pennsula, 2001, pp. 382-383.
6. Venturi, R., Complejidad y contradiccin en arquitectura, Barcelona:
Gustavo Gil, 1972, pp. 9-33.
7. Habermas, J., Arquitectura moderna y postmoderna, en Revista de
Occidente (1984), n. 42, pp. 95-109.
8. Foucault, M., Espacios diferentes, en Id., Esttica, tica y hermenutica.
Obras esenciales III, Barcelona: Paids, 2001, pp. 431-441.
9. Bauman, Z., Modernidad lquida, Mxico: FCE, 2002, pp. 99-118.

DOSSIER DE LECTURAS

Ornamento y delito

papa se hace tatuajes en la piel, en el bote que emplea, en los remos, en fin, en

Adolf Loos (1908) 1

todo lo que tiene a su alcance. No es un delincuente. El hombre moderno que se


tata es un delincuente o un degenerado. Hay crceles donde un 80 por 100 de los
detenidos presentan tatuajes. Los tatuados que no estn detenidos son criminales
latentes o aristcratas degenerados. Si un tatuado muere en libertad, esto quiere
decir que ha muerto unos aos antes de cometer un asesinato.
El impulso de ornamentarse el rostro y cuanto se halle al alcance es el primer
origen de las artes plsticas. Es el primer balbuceo de la pintura. Todo arte es

El embrin humano pasa, en el claustro materno, por todas las fases evolutivas del

ertico.

reino animal. Cuando nace un ser humano, sus impresiones sensoriales son iguales

El primer ornamento que surgi, la cruz, es de origen ertico. La primera obra de

a las de un perro recin nacido. Su infancia pasa por todas las transformaciones

arte, la primera actividad artstica que el artista pintarraje en la pared, fue para

que corresponden a aquellas por las que pas la historia del gnero humano. A los

despojarse de sus excesos. Una raya horizontal: la mujer yacente. Una raya

dos aos, lo ve todo como si fuera un papa. A los cuatro, como un germano. A

vertical: el hombre que la penetra. El que cre esta imagen sinti el mismo

los seis, como Scrates, y a los ocho como Voltaire. Cuando tiene ocho aos,

impulso que Beethoven; estuvo en el mismo cielo en el que Beethoven cre la

percibe el violeta, color que fue descubierto en el siglo XVIII, pues antes el violeta

Novena Sinfona.

era azul y el prpura era rojo. El fisico seala que hay otros colores, en el espectro

Pero el hombre de nuestro tiempo que, a causa de un impulso interior, pintarrajea

solar, que ya tienen nombres, pero comprenderlo se reserva al hombre del futuro.

las paredes con smbolos erticos, es un delincuente o un degenerado. Obvio es

El nio es amoral. El papa tambin lo es para nosotros. El papa despedaza a sus

decir que en los retretes es donde este impulso invade del modo ms impetuoso a

enemigos y los devora. o es un delincuente, pero cuando el hombre moderno

las personas con tales manifestaciones de degeneracin. Se puede medir el grado

despedaza y devora a alguien entonces es un delincuente o un degenerado. El

de civilizacin de un pas atendiendo a la cantidad de garabatos que aparezcan en

Article escrit lany 1908, per publicat el 1912 a Der Sturm (Berlin) i posteriorment,
tradut al francs, a Les Cahiers dAjourdhui (1913); LEsprit Nouveau (1920) i
LArchitecture vivante (1923). Pel que fa a la present traducci al castell vegeu: Adolf
Loos. Ornamento y delito y otros escritos. Barcelona: Editorial Gustavo Gili, 1972.

las paredes de sus retretes.


En el nio, garabatear es un fenmeno natural, su primer manifestacin artstica es
llenar las paredes con smbolos erticos. Pero lo que es natural en el papa y en el

nio resulta en el hombre moderno un fenmeno de degeneracin. Descubr lo

un rostro tatuado no aumentara la sensacin esttica, como en los papas, sino que

siguiente y lo comuniqu al mundo: La evolucin cultural equivale a la

la disminuyera. Lo bastante adelantados como para alegrarse por una pitillera no

eliminacin del orzamento del objeto usual. Cre con ello proporcionar a la

ornamentada y comprarse sta pudiendo, por el mismo precio, conseguir otra con

humanidad algo nuevo con lo que alegrarse, pero la humanidad no me lo ha

adornos. Eran felices con sus vestidos y estaban contentos de no tener que ir de

agradecido. Se pusieron tristes y su nimo decay. Lo que les preocupaba era

feria en feria como los monos llevando pantalones de terciopelo con tiras doradas.

saber que no se poda producir un ornamento nuevo. Cmo, lo que cada negro

Y dije: Fijaros: la habitacin en que muri Goethe es ms fantstica que toda

sabe, lo que todos los pueblos y pocas anteriores a nosotros han sabido, no sera

pompa renacentista y un mueble liso es ms bonito que todas las piezas de museo

posible para nosotros, hombres del siglo XIX? Lo que el gnero humano haba

incrustadas y esculpidas. El lenguaje de Goethe es mucho ms bonito que todos

creado miles de aos atrs sin ornamentos fue despreciado y se destruy.

los ornamentos de los pastores del Pegnitz.

No poseemos bancos de carpintera de la poca carolingia, pero el menor objeto

Los malos espritus lo oyeron con desagrado, y el Estado, cuya misin es retrasar a

carente de valor que estuviera ornamentado se conserv, se limpi

los pueblos en su evolucin cultural, consider como suya la cuestin de la

cuidadosamente y se edificaron pomposos palacios para albergado. Los hombres

evolucin y reanudacin de! ornamento. Pobre Estado, cuyas revoluciones las

pasean entristecidos ante las vitrinas, avergonzndose de su actual impotencia.

dirijan los Consejeros! Pronto pudo verse en el Museo de Artes Decorativas de

Cada poca tiene su estilo, carecer la nuestra de uno que le sea propio? Con

Viena un bufet con el nombre La rica pesca, hubo armarios que se llamaron La

estilo, se quera significar ornamento. Por tanto, dije: No lloris! Lo que

princesa encantada o algo por el estilo, cosa que se refera a los ornamentos con

constituye la grandeza de nuestra poca es que es incapaz de realizar un

que estaban decorados esos desgraciados muebles. El estado austraco se tom tan

ornamento nuevo. Hemos vencido el ornamento. Nos hemos dominado hasta el

en serio su trabajo que se preocup de que las polainas de pao no desapareciesen

punto de que ya no hay ornamentos. Ved, est cercano el tiempo, la meta nos

de las fronteras de la monarqua austro-hngara. Oblig a todo hombre culto que

espera. Dentro de poco las calles de las ciudades brillarn como muros blancos.

tuviera veinte aos a llevar durante tres aos polainas en lugar de calzado

Como Sin, la ciudad santa, la capital del cielo. Entonces lo habremos conseguido.

eficiente. Ya que todo Estado parte de la suposin de que un pueblo que est en

Pero existen los malos espritus incapaces de tolerarlo. A su juicio, la humanidad

baja forma es ms fcil de gobernar.

debera seguir jadeando en la esclavitud del ornamento. Los hombres estaban lo

Bien, la epidemia ornamental est reconocida estatalmente y se subvenciona con

bastante adelantados como para que el ornamento no les deleitara, como para que

dinero del Estado. Sin embargo, veo en ello un retroceso. No puedo admitir la

objecin de que el ornamento aumenta la alegra de vivir de un hombre culto, no

tiempo tan amplio. El campesino de regiones apartadas vive en el siglo XII. Y en

puedo admitir tampoco la que se disfraza con estas palabras: Pero cundo el

la procesin de la fiesta de jubileo tomaron parte gentes, que ya en la poca de las

ornamento es bonito ... ! A m y a todos los hombres cultos, el ornamento no nos

grandes migraciones de los pueblos se hubieran encontrado retrasadas. Feliz el

aumenta la alegra de vivir. Si quiero comer un trozo de aluj escojo uno que sea

pas que no tenga este tipo de rezagados y merodeadores. Feliz Amrica! Entre

completamente liso y no uno que est recargado de ornamentos, que represente un

nosotros mismos hay en las ciudades hombres que no son nada modernos,

no me

rezagados del siglo XVIII que se horrorizan ante un cuadro con sombras violetas,

entendera; pero s podran hacerlo todos los hombres modernos. El defensor del

porque an no saben ver el violeta. Les gusta el faisn si el cocinero se ha pasado

ornamento cree que mi impulso hacia la sencillez equivale a una mortificacin.

todo un da preparndolo, y la pitillera con ornamentos renacentistas les gusta

No, estimado seor profesor de la Escuela de Artes Decorativas, no me mortifico!

mucho ms que la lisa. Y qu pasa en el campo? Los vestidos y aderezos son de

Lo prefiero as. Los platos de siglos pasados, que presentan ornamentos con objeto

siglos anteriores. El campesino no es cristiano, todava es pagano.

de hacer aparecer ms apetitosos los pavos, faisanes y langostas a m me producen

Los rezagados retrasan la evolucin cultural de los pueblos y de la humanidad, ya

el efecto contrario. Voy con repugnancia a una exposicin de arte culinario, sobre

que e! ornamento no est engendrado slo por delincuentes, sino que comete un

todo si pienso que tendr que,comer esos cadveres de animales rellenos. Como

delito en tanto que petjudica enormemente a los hombres atentando a la salud, al

roast-beef.

patrimonio nacional y por eso a la evolucin cultural. Cuando dos hombres viven

El enorme dao y las devastaciones que ocasiona el redespertar del ornamento en

cerca y tienen unas mismas exigencias, las mismas pretensiones y los mismos

la evolucin esttica, podran olvidarse con facilidad, ya que nadie, ni siquiera

ingresos, pero no obstante pertenecen a distintas civilizaciones, se puede observar

ninguna fuerza estatal puede detener la evolucin de la humanidad. Slo es posible

lo siguiente, desde e! punto de vista econmico de un pueblo: el hombre del siglo

retrasarla. Podemos esperar. Pero es un delito respecto a la economa del pueblo

XX ser cada vez ms rico, el del siglo XVIII cada vez ms pobre. Supongamos

que, a travs de ello, se pierda el trabajo, e! dinero y el material humanos. El

que los dos viven segn sus inclinaciones. El hombre del siglo XX puede cubrir

tiempo no puede compensar estos daos.

sus exigencias con un capital mucho ms pequeo y por ello puede ahorrar. La

El ritmo de la evolucin cultural sufre a causa de los rezagados. Yo quiz vivo en

verdura que le gusta est simplemente hervida en agua y condimentada con

1908; mi vecino, sin embargo, hacia 1900; y el de ms all, en 1880. Es una

mantequilla. Al otro hombre le gusta ms cuando se le aade miel y nueces y

desgracia para un Estado el que la cultura de sus habitantes abarque un perodo de

cuando sabe que otra persona ha pasado horas cocinndola. Los platos

corazn, un nio en mantillas o un jinete. El hombre del siglo

XV

ornamentados son muy caros, mientras que la vajilla blanca que le gusta al hombre

Ornamento es fueza de trabajo desperdiciada y por ello salud desperdiciada. As

es barata. ste ahorra mientras que otro se endeuda. As ocurre con naciones

fue siempre. Hoy significa, adems, material desperdiciado y ambas cosas

enteras. Pobre pueblo que se quede rezagado en la evolucin cultural! Los

significan capital desperdiciado.

ingleses sern cada vez ms ricos y nosotros cada vez ms pobres ...

Como el ornamento ya no pertenece a nuestra civilizacin desde el punto de vista

Sin embargo, es mucho mayor e! dao que padece el pueblo productor a causa de!

orgnico, tampoco es ya expresin de ella. El ornamento que se crea en e! presente

ornamento, ya que el ornamento no es un producto natural de nuestra civilizacin,

ya no tiene ninguna relacin con nosotros ni con nada humano; es decir, no tiene

es decir, que representa un retroceso o una degeneracin; el trabajo de!

relacin alguna con la actual ordenacin del mundo. No es capaz de evolucionar.

ornamentista ya no se paga como es debido.

Qu ha sucedido con la ornamentacin de Otto Eckmann, con la de Van de

Es conocida la situacin en los oficios de talla y adorno, los sueldos criminalmente

Ve!de? Siempre estuvo e! artista sano y vigoroso en las cumbres de la humanidad.

bajos que se pagan a las bordadoras y encajeras. El ornamentista ha de trabajar

El ornamentista moderno es un retrasado a una aparicin patolgica. Reniega de

veinte horas para lograr los mismos ingresos de un obrero moderno que trabaje

sus productos una vez transcurridos tres aos. Las personas cultas los consideran

ocho horas. El ornamento encarece, por regla general, el objeto; sin embargo, se

insoportables de inmediato; los otros, slo se dan cuenta de esto al cabo de aos.

da la paradoja de que una pieza ornamentada con igual coste material que el de un

Dnde se hallan hoy las obras de Otto Eckmann? Dnde estarn las obras de

objeto liso, y que necesita el triple de horas de trabajo para su realizacin, cuando

Olbrich dentro de diez aos? El ornamento moderno no tiene padres ni

se vende, se paga por el ornamentado la mitad que por el otro. La carencia de

descendientes, no tiene pasado ni futuro. Slo es saludado con alegra por personas

ornamento tiene como consecuencia una reduccin de las horas de trabajo y un

incultas, para quienes la grandeza de nuestra poca es un libro con siete sellos, y,

aumento de sueldo. El tallista chino trabaja diecisis horas, el americano slo

al cabo de un tiempo, reniegan de l.

ocho. Si por una caja lisa se paga lo mismo que por otra ornamentada, la

En la actualidad, la humanidad es ms sana que antes; slo estn enfermos unos

diferencia, en cuanto a horas de trabajo, beneficia al obrero. Si no hubiera ningn

pocos. Estos pocos, sin embargo, tiranizan al obrero, que est tan sano que no

tipo de ornamento -situacin que a lo mejor se dar dentro de miles de aos- e!

puede inventar ornamento alguno. Le obligan a realizar, en diversos materiales, los

hombre, en vez de tener que trabajar ocho horas, podra trabajar slo cuatro, ya

ornamentos inventados por ellos.

que la mitad del trabajo se va, an hoy en da, en realizar ornamentos.

El cambio del ornamento trae como consecuencia una pronta desvaloracin del
producto del trabajo. El tiempo del trabajador, el material empleado, son capitales

que se derrochan. He enunciado la siguiente idea: La forma de un objeto debe ser

todos los objetos pudieran durar tanto desde el ngulo esttico como desde el

tolerable al tiempo que dure fsicamente. Tratar de explicarlo: Un traje cambiar

fsico, el consumidor podra pagar un precio que posibilitara que el trabajador

muchas ms veces su forma que una valiosa piel. El traje de baile creado para una

ganara ms dinero y tuviera que trabajar menos. Por un objeto del que est seguro

sola noche, cambiar de forma mucho ms deprisa que un escritorio. Qu malo

que vaya utilizar y obtener el mximo rendimiento pago con gusto cuatro veces

sera, sin embargo, si tuviera que cambiarse el escritorio tan rpidamente como un

ms que por otro que tenga menos valor a causa de su forma o material. Por mis

traje de baile por el hecho de que a alguien le pareciera su forma insoportable;

botas pago gustoso 40 coronas, a pesar de que en otra tienda encontrara botas por

entonces se perdera el dinero gastado en ese escritorio!

10 coronas. Pero, en aquellos oficios que languidecen bajo la tirana de los

Esto lo sabe bien e! ornamentista, y los ornamentistas austracos intentan resolver

ornamentistas, no se valora el trabajo bueno o malo. El trabajo sufre a causa de

este problema. Dicen: Preferimos al consumidor que tiene un mobiliario que,

que nadie est dispuesto a pagar su verdadero valor.

pasados diez aos, le resulta inaguantable, y que, por ello, se ve obligado a

Y esto no deja de estar bien as, ya que tales objetos ornamentados slo resultan

adquirir muebles nuevos cada dcada, al que se compra objetos slo cuando ha de

tolerables en su ejecucin ms msera.

substituir los gastados. La industria lo requiere. Millones de hombres tienen

Puedo soportar un incendio ms fcilmente si oigo decir que slo se han quemado

trabajo gracias al cambio rpido. Parece que ste es el misterio de la economa

cosas sin valor. Puedo alegrarme de las absurdas y ridculas decoraciones

nacional austraca; cuntas veces, al producirse un incendio, se oyen las palabras:

montadas con motivo del baile de disfraces de los artistas, porque s que lo han

Gracias a Dios, ahora la gente ya tendr algo que hacer! Propongo un buen

montado en pocos das y que lo derribarn en un momento. Pero tirar monedas de

sistema: Se incendia una ciudad, se incendia un imperio, y entonces todo nada en

oro en vez de guijarros, encender un cigarrillo con un billete de banco, pulverizar

bienestar y en la abundancia. Que se fabriquen muebles que, al cabo de tres aos,

y beberse una perla es algo antiesttico.

puedan quemarse; que se hagan guarniciones que puedan ser fundidas al cabo de

Verdaderamente los objetos ornamentados producen un efecto antiesttico, sobre

cuatro aos, ya que en las subastas no se logra ni la dcima parte de lo que cost la

todo cuando se realizaron en el mejor material y con el mximo cuidado,

mano de obra y el material, y as nos haremos ricos y ms ricos.

requiriendo mucho tiempo de trabajo. Yo no puedo dejar de exigir ante todo

La prdida no slo afecta a los consumidores, sino, sobre todo, a los productores.

trabajo de calidad, pero desde luego no para cosas de este tipo.

Hoy en da, el ornamento, en aquellas cosas que gracias a la evolucin pueden

El hombre moderno, que considera sagrado el ornamento, como signo de

privarse de l, significa fuerza de trabajo desperdiciada y material profanado. Si

superioridad artstica de las pocas pasadas, reconocer de inmediato, en los

ornamentos modernos, lo torturado, lo penoso y lo enfermizo de los mismos.

Sabe dnde puede encontrar la mejor piel, sabe a qu trabajador debe confiar los

Alguien que viva en nuestro nivel cultural no puede crear ningn ornamento.

zapatos y stos tendrn tantas pintas y agujeros como los que slo aparecen en los

Ocurre de distinta manera con los hombres y pueblos que no han alcanzado este

zapatos ms elegantes. Entonces le digo: Pero impongo una condicin. Los

grado.

zapatos tienen que ser enteramente lisos. Ahora es cuando le he lanzado desde las

Predico para el aristcrata. Me refiero al hombre que se halla en la cima de la

alturas ms espirituales al Trtaro. Tendr menos trabajo, pero le he arrebatado

humanidad y que, sin embargo, comprende profundamente los ruegos y exigencias

toda la alegra.

del inferior. Comprende muy bien al cafre, que entreteje ornamentos en la tela

Predico para los aristcratas. Soporto los ornamentos en mi propio cuerpo si stos

segn un ritmo determinado, que slo se descubre al deshacerla; al persa que

constituyen la felicidad de mi prjimo. En este caso tambin llegan a ser, para m,

anuda sus alfombras; a la campesina eslovaca que borda su encaje; a la anciana

motivo de contento. Soporto los ornamentos del cafre, del persa, de la campesina

seora que realiza objetos maravillosos en cuentas de cristal y seda. El aristcrata

eslovaca, los de mi zapatero, ya que todos ellos no tienen otro medio para alcanzar

les deja hacer, sabe que, para ellos, las horas de trabajo son sagradas.

el punto culminante de su existencia. Tenemos el arte que ha borrado el

El revolucionario dira: Todo esto carece de sentido. Lo mismo que apartara a

ornamento. Despus del trabajo del da vamos al encuentro de Beethoven o de

una ancianita de la vecindad de una imagen sagrada y le dira: No hay Dios. Sin

Tristn. Esto no lo puede hacer mi zapatero. No puedo arrebatarle su alegra, ya

embargo, el ateo -entre los aristcratas- al pasar por delante de una iglesia se quita

que no tengo nada que ofrecerle a cambio. El que, en cambio, va a escuhar la

el sombrero.

Novena Sinfona y luego se sienta a dibujar una muestra de tapete es un hipcrita o

Mis zapatos estn llenos de ornamentos por todas partes, constituidos por pintas y

un degenerado.

agujeros, trabajo que ha ejecutado el zapatero y no le ha sido pagado. Voy al

La carencia de ornamento ha conducido a las dems artes a una altura imprevista.

zapatero y le digo: Usted pide por un par de zapatos 30 coronas. Yo le pagar

Las sinfonas de Beethoven no hubieran sido escritas nunca por un hombre que

40. Con esto he elevado el estado anmico de este hombre, cosa que me

fuera vestido de seda, terciopelos y encajes. El que hoy en da lleva una americana

agradecer con trabajo y material, que, en cuanto a calidad, no estn en modo

de terciopelo no es un artista, sino un payaso o un pintor de brocha gorda. Nos

alguno relacionados con la sobreabundancia. Es feliz. Raras veces llega la

hemos vuelto ms refinados, ms sutiles. Los gregarios se tenan que diferenciar

felicidad a su casa. Ante l hay un hombre que le entiende, que aprecia su trabajo

por colores distintos, el hombre moderno necesita su vestido impersonal como

y no duda de su honradez. En sueos ya ve los zapatos terminados delante de s.

mscara. Su individualidad es tan monstruosamente vigorosa que ya no la puede

expresar en prenda de vestir. La falta de ornamentos es un signo de fuerza


espiritual. El hombre moderno utiliza los ornamentos de civilizaciones anteriores y
extraos a su antojo. Su propia invencin la concentra en otros objetos.

***
Dirigida a los chistosos con motivo de haberse redo del artculo Ornamento y
delito (1910):
Queridos chistosos:
Y yo os digo que llegar el tiempo en que la decoracin de una celda hecha por el
tapicero de palacio Schulze o por el catedrtico Van de Velde servir como
agravante de castigo.

LE CORBUSIER

PRINCIPIOS DE
URBANISMO
(LA CARTA DE ATENAS)

Discurso preliminar de
lEAN GIRAUDOUX

PLANETA-AGOSTINI

Titll lo original: La Charte D'Ath n es (1933)


Tn duccin: Juan-Ramn Capella
Trfraducci n cedida por Editorial Ar iel , S.A .
Direr ectores de la coleccin:
])D r. An tonio Alegre (Pro feso r de H? Filosofa, U .B . Decano de la Fa cu ltad de Filosofa )
[)[)r. Jos Manuel Bermudo (Profesor de Filosofa Poltica, U. B.)
Direr eccin editorial: Virgilio Ortega
Di! eo de la coleccin: Hans Romberg
COD bertura grfica: Carlos Slovinsky
ealalzaci n editorial: Proyectos Editoriales y Audiovisuales CBS , S.A .

9 FIF o ndatio n Le Corbusier y ditions de Minuit, Pars (1957)


9 PIPo r la tr aduccin Edi torial Ariel , S.A. (1971)
PIPo r la presente edi cin :
() Edito ria l Planeta-De Ago stini , S.A. (1993)
Aribau , 185, 1? - 08021 Barcelona
() Editorial Planeta Mexicana, S.A. de
(1993)
Av. Insurgentes Sur # 1162. Mxico D .F.
() Editorial Planeta Argentina, S.A .LC. (1993)
Independencia 1668 - Buenos Aires
Depepsito Leg al: B-39 .388/92
lSRiBN: 84-395 -2188-X
lSR N Obra completa: 84-395-2168-5
Prininted in Spain - Impreso en Espaa
Imptprirne: ay fosa , Sta. Perpetua de Mogoda (Barcelo na)

cv.

NOTA PREVIA

Vue lve a imprimirse La Carta de Atenas,


diecisis aos despus de la primera edicin
de 1942, en plena ocupacin. Nadie imagina,
nadie quiere ni puede recordar la naturaleza de los debates preparatorios de la reconstruccin de Francia en aquel pe rodo que
sigui al desastre. Fue una marea de invectivas, d e reproches, de rechazos: de invectivas co nt ra el arte moderno ; de reproches
contra quienes se haban dejado arrastrar
por l ; de rechazo de las soluciones tcnicas propues tas o que se imponan, de rechazo de un sistema de pensar coherente:
arquitectura y urbanismo indisolublemente conjugados . Para superar tanta incertidumbre, la amistad y el amor comn por la
cosa edificada hicieron posible que los responsables de esta publicacin ilust ra ran la
portada de la Carta con el nombre de lean
Giraudoux . Antes de la guerra haba escrito Pleins Pouvoirs, invitando patticamen-

te al pas a las alegras y a los peligros de


una gran aventura optimista, la construccin de los tiempos modernos, con la imaginacin y el entusiasmo, los nicos motores
eficaces. Desde 1928, los CIAM (Congresos
Internacionales de Arquitectura Moderna)
haban reunido unas energas hasta entonces dispersas, celebrando sus Asambleas en
diferentes ciudades de Europa. En 1933, le
lleg su turno a Atenas... Durante el perodo de opresin y de rechazo de la profesin
(arquitectura y urbanismo) en 1941-1942,
el nombre de Atenas al!.areca como un escudo resplandeciente, y la palabra Carta
como un mandato para pensar rectamente. :
Los trabajos del Congreso de Atenas constituyeron la base de la Carta. Haba que redactar, ordenar y poner a disposicin del
pblico una materia complicada; hallar, en
aquella agitada poca, una forma tan annima como fuera posible para no compro- meter, con un nombre marginado como el
mo, los objetivos perseguidos por esa edicin: Diecisis aos despus, acaso han
cambiado mucho las cosas?
Una mutacin inmensa, total, se apodera
del mundo: la civilizacin de las mquinas se afianza en el desorden, en la improvisacin, en los escombros. i Y todo esto
6

dura hace ya un siglo! Pero tambin hace


ya un siglo que la savia nueva prosigue su
marcha ascendente ... Un siglo que los clarividentes aportan ideas, nociones, y [ormulan sugerencias .
Un da, acaso .

da o de aquella cuyas consecuencias se padecen, aparicin del maquinismo, todo ello


no es ms que movimiento. A medida que
pasa el tiempo, en el patrimonio del grupo,
sea ste una ciudad, un pas o la humanidad
entera, se van inscribiendo nuevos valores ,
con todo, la vejez alcanza un da a todo
conjunto de construcciones o de caminos.
La muerte no slo les llega a los seres vivos,
sino tambin a sus obras. Quin decidir
lo que debe subsistir y lo que ha de desaparecer? El espritu de la ciudad se ha
formado en el curso de los aos; simples
edificaciones han cobrado un valor eterno
en la medida en que simbolizan el alma colectiva; son la osamenta de una tradicin
que, sin pretender limitar la amplitud de
los progresos futuros, condiciona la formacin del individuo tanto como el clima, la
comarca, la raza o la costumbre. La ciudad,
por ser una patria chica, lleva en s un valor moral que pesa y que se halla indisolublemente unido a ella.

32

8
El advenimiento de la era del maquinismo ha provocado inmensas perturbaciones en
el comportamiento de los hombres, en su
dis tribucin sobre la tierra y en sus actividades mismas; movimiento irrefrenado de
concentracin en las ciudades al amparo de
las velocidades mecnicas ; evolucin brutal y universal sin precedentes en la historia. El caos ha hecho su entrada en las ciudades.
El empleo de la mquina ha transforma do por completo las condiciones del trabajo. Ha roto un equilibrio milenario asestando un golpe mortal al artesanado, vaciando
los campos, engrosando las ciudades y, al
echar a perder armonas seculares, perturbando las relaciones naturales que existan
e?tre el hogar y los lugares de trabajo. Un
ritm o furioso, unido a una desalentadora
precariedad, desorganiza las condiciones de
la vida al oponerse a la conformidad de las
necesidades fundamentales. Las viviendas
33

abrigan mal a las familias, corrompen su


vida ntima; y el desconocimiento de las
necesidades vitales, tanto fsicas como morales, da fruto envenenado: enfermedad, decadencia, rebelin. El mal es universal; se
expresa, en las ciudades, por un hacinamiento que las hace presa del desorden, y, en el
campo, por el abandono de numerosas tierras.

34

SEGUNDA PARTE

ESTA DO ~CTUAL DE LAS CIUDADES.


CRITICAS Y REMEDIOS

signos: 1. Insuficiencia de la superficie habitable por persona; 2. Mediocridad de las


aperturas al exterior; 3. Falta de sol (orientacin al norte o consecuencias de la sombra
que cae en la calle o en el patio); 4. Vetustez
y presencia permanente de grmenes mrbidos (tuberculosis); 5. Ausensia o insuficiencia de instalaciones sanitarias; 6. Promiscuidad debida a la disposicin interior
de la vivienda, a la mala ordenacin del
inmueble o a la presencia de vecindades
molestas. El ncleo de las ciudades antiguas, bajo la coercin de los cinturones
militares, generalmente estaba lleno de construcciones ap retadas y privado de espacio.
En compensacin, con todo, pasada la
puerta del recinto, eran inmediatamente
accesibles los espacios verdes que daban
lugar, cerca, a un aire de calidad. En el curso de los siglos, se aadieron anillos urbanos, sustituyendo la vegetacin por la piedra
y destruyendo las superficies verdes, los
pulmones de la ciudad. En estas condiciones, las grandes densidades de poblacin
significan el malestar y la enfermedad permanentes.

38

10
En los sectores urbanos congestionados, las
condiciones de habitabilidad son nefastas
por falta de espacio suficiente para el alojamiento, por falta de superficies verdes disponibles y, [inalmente, por falta de cuidados
de mantenimiento para las edificaciones
(explotacin basada en la especulacin). Estado de cosas agravado todava ms por la
presencia de una poblacin con nivel de vida
m uy bajo, incapaz de adoptar por s misma
med idas defensivas (la mortalidad llega a
alcanzar el veinte por ciento).
Lo que constituye el tugurio es el estado
interior de la vivienda, pero la miseria de
sta se prolonga en el exterior por la estrechez de las calles sombras y la carencia total de espacios verdes, creadores de oxgeno, que tan propicios seran para el recreo
de los nios. Los gastos empleados en una
construccin erigida hace siglos han sido
amor tizados desde hace mucho tiempo; sin
emba rgo, sigue tolerndose que quien la
39

explota pueda considerarla an, en forma


de vivienda, como una mercanca negociable. Aunque su valor de habitabilidad sea
nulo, sigue proporcionando, impunemente
y a expensas de la especie, una renta importante. Un carnicero que vendiera carne corrompida sera condenado, pero el cdigo
permite imponer alojamientos corrompidos
a las poblaciones pobres. En aras al enriquecimiento de unos cuantos egostas, se
tolera que una mortalidad pavorosa y toda
clase de enfermedades hagan pesar sobre
la colectividad una carga aplastante.

sencia , en proporcin suficiente, de ciertos


ele men tos indispensables para los seres vivos : sol, espacio, vegetacin. Un ensanchami en to incontrolado ha privado a las ciudade s de estos alimentos fundamentales de
orden tanto psicolgico como fisiolgico. El
in dividuo que pierde contacto con la naturaleza sufre un menoscabo y paga muy caro,
con la enfermedad y la decrepitud, una ruptura que debilita su cuerpo y arruina su
sensibilidad, corrompida por las alegras
ilusorias de la urbe. En tal orden de ideas,
en el curso de los l timos cien aos se ha
colmado la medida, y no es ste el menor
de los males que afligen al mundo en la actualidad .

11
El crecimiento de la ciudad devora progresivamente las superficies verdes, limtrofes de sus sucesivas periferias. Este alejamiento cada vez mayor de los elementos
naturales aumenta en igual medida el de'
sorden de la higiene.
Cuanto ms crece la ciudad, menos se
respetan las condiciones naturales. Por
condiciones naturales se entiende la pre40

12
Las construcciones destinadas a viviendas
se hallan repartidas por la superficie de la
ciudad, en contradiccin con las necesidades de la higiene.
El primer deber del urbanismo es el de
adecuar se a las necesidades fundamenta41

les de los hombres. La salud de cada uno depende, en gran parte, de su sumisin a las
condciones naturales. El sol, que preside todo proceso de crecimiento, debera
penetrar en el interior de cada vivienda
para esparcir en ella sus rayos, sin los cuales la vida se marchita. El aire, cuya calidad asegura la presencia de vegetacin, debera ser puro, liberado de los gases nocivos y del polvo suspendidos en l. Habra,
por ltimo, que distribuir con largueza el
espacio. o hay que olvidar Que la se sacin de espacio es de orden psicofisiolgico,
y que la estrechez de las calles o la estrangulacin de las avenidas crean una atmsfera que es tan malsana para el cuerpo como
de rimente para el espritu El IV Congreso
CIAM, celebrado en Atenas, ha hecho suyo
el postulado siguiente: el sol, la vegetacin
~ el espacio son las tres materias P.. . . . . . A~
del urbanismo. La adhesin a este postulado permite juzgar las cosas existentes y
apreciar las proposiciones nuevas desde un
punto de vista verdaderamente humano.

42

13
Los barrios ms densos se hallan en las
zonas menos favorecidas (vertientes mal
orientadas, sectores invadidos por neblinas
o gases industriales, accesibles a las inundaciones, etc.).
Todava no se ha promulgado legislacin
alguna para fijar las condiciones de la habitacin moderna, condiciones que no solamen te a e15en garantizar la proteccin de la
persona humana sino incluso darle los medIO para un perfeccionamiento creciente.
ASI, el suelo de las ciudades, los barrios de
vivien das, los alojamientos se distribuyen,
seg n la ocasin, al azar de los intereses
ms inesperados y, a veces, ms bajos. Un
gemet ra municipal no vacilar en trazar
una calle que privar de sol a m illares de
vivien das . Ciertos ediles, por desgracia,
considera rn natural asignar para la edificacin de un barrio obrero una zona descuida da hasta entonces por invadirla las nieblas, porque la humedad es excesiva all o
43

porque pululan los mosquitos ... Se estimar que una vertiente norte, que jams ha
atrado a nadie a causa de su orientacin,
o que un terreno envenenado por el holln,
la carbonilla o los gases nocivos de una industria, ruidosa a veces, siempre ser bueno para instalar en l a esas poblaciones desarraigadas y sin vnculos slidos a las que
se da el nombre de peonaje.

14
Las construcciones aireadas (viviendas acomodadas) ocupan las zonas favorecidas, al
abrigo de vientos hostiles, con vistas seguras y graciosos desahogos sobre perspectivas paisajistas: lago, mar, montes, etc., y
con abundante exposicin al sol.
Las zonas favorecidas estn ocupadas
generalmente por las residencias de lujo;
as se demuestra que las aspiraciones instintivas del hombre le inducen a buscar, siempre que se lo permiten sus medios, unas condiciones de vida y una calidad de bienestar
cuyas races se hallan en la naturaleza
misma.
44

15
Es ta distribucin parcial de la vivienda est sancionada por el uso y por unas disposiciones municipales que se consideran justi ficadas : zonificacin.
La zonificacin es la operacin que se
re aliza sobre un plano urbano con el fin de
as ignar a cada funcin y a cada individuo
su lugar adecuado. Tiene como base la necesaria discriminacin de las diversas acti vidades humanas, que exigen cada una
su espacio particular: locales de vivienda, centros industriales o comerciales , sala s o terrenos destinados al esparcimiento.
Pero si la fuerza de las cosas diferencia la
vivienda rica de la vivienda modesta, ningn derecho hay para violar unas reglas
que deberan ser sagradas reservando solamente a los favorecidos por la fortuna el
beneficio de las condiciones necesarias para
un a vida sana y ordenada. Es urgente y necesario modificar determinados usos. Hay
que hacer accesible a cada uno, fuera e fo45

da cuestin de dine o, un cierto g ado d


enestar mediante una legislacin implacable Hay que prohibir para siempre, por medio de una estricta reglamentacin urbana ,
que familias enteras se vean privadas de
luz, de aire y de espacio.

tas vas desempear su funcin respectiva, aproximndose a las viviendas slo ocasionalmen te.

17
16
Las construcciones levantadas a lo largo de
las vas de comunicacin y en las proxim idades de los cruces S011 perjudiciales para
la habitabilidad: ruidos, polvo y gases 110CIVOS.

Si se pretende tener en cuenta esta prohibicin, en lo sucesivo debern asignarse


zonas independientes a la habitacin y a la
circulacin. Entonces la casa dejar de estar soldada a la calle a travs de la acera .
La vivienda se alzar en su propio medio,
donde disfrutar de sol, de aire puro y de
silencio. La circulacin se desdoblar por
m edio de vas de recorrido lento para uso
de los peatones y vas de recorrido rpido
para uso de los vehculos. Cada una de es46

El tradicional alineamiento de las.viviendas


al borde de las calles slo garantiza la exposicin al sol a una parte mnima de los
alojam ientos.
El alineamiento tradicional de los inmuebles a lo largo de las calles implica una
disposicin obligada del volumen edificado.
Las calles paralelas u oblicuas dibujan, al
entrecruzarse, superficies cuadradas o rect~ngulares , trapezoidales o triangulares, de
dive rsa capacidad, las cuales, una vez edificadas, constituyen los bloques. La necesidad de iluminar el centro de estos bloques
da nacimiento a patios interiores de vari adas dimensiones. Las reglamentaciones
municipales, desgraciadamente, dejan a
quienes buscan la ganancia la libertad de limi tar estos patios a dimensiones verdaderamente escandalosas. Se llega as al triste
47

EXIGENCIAS

pensable viabilidad resulta difcilmente rentable.


Casitas mal construidas, barracas de
planchas, cobertizos en los que se mezclan
mejor o peor los ms imprevistos materiales, dominio de pobres diablos que agitan
los remolinos de una vida sin disciplina:
eso es el suburbio. Su fealdad y tristeza es
la vergenza de la ciudad a la que rodea. Su
miseria, que obliga a malgastar los caudales pblicos sin el contrapeso de unos recursos fiscales suficientes, es una carga aplastante para la colectividad. Los suburbios
son la srdida antecmara de las ciudades;
aferrados a las grandes vas de acceso por
sus callejuelas, hacen que la circulacin en
ellas sea peligrosa; vistos desde el aire, exhiben a la mirada menos avisada el desorden
y la incoherencia de su distribucin; atravesados por el ferrocarril, son una desilusin penosa para el viajero atrado por la
reputacin de la ciudad.

54

23
E n lo sucesivo, los barrios de viviendas debenoculZar l os mejores emplazamientos en
el espacio urbano, aprovechando la topografa, teniendo en cuenta el clima y disponiendo de la insolacin ms favorable y de los
espacios verdes oportunos.
Las ciudades, tal corno existen hoy, se
const ruyen en condiciones contrarias al bien
pblico y privado. La historia muestra que
su creacin y su desarrollo tuvieron razones profundas escalonadas a lo largo del
tiempo, y que, en el transcurso de los siglos,
no solamente han crecido sino que se han
re novado ; lo han hecho, adems, siempre
sobre el mismo suelo. La era de la mquina,
al modificar brutalmente ciertas condiciones centenarias, las ha conducido al caos.
Nuest ra tarea actual consiste en arrancarlas del desorden mediante planes en los que
se escalonarn en el tiempo los distintos
proyectos. El problema del alojamiento, de
la vivienda, tiene la primaca sobre todos
55

los dems. A ello hay que reservar los mejores emplazamientos de la ciudad, y si stos
se han echado a perder por la indiferencia
o el nimo de lucro, hay que poner en accin todo lo que sea necesario para recuperarlos. Varios factores deben concurrir a
mejorar la vivienda. Hay que buscar simultneamente las mejores vistas, el aire ms
salubre teniendo en cuenta los vientos y las
brumas, las vertientes mejor orientadas;
por ltimo, hay que utilizar las superficies
verdes existentes, crearlas si faltan o reconstruirlas si han sido destruidas.

salud blica deberan ser condenados barrios enteros. os unos, fruto de una especulacin precoz, slo merecen la piqueta; otros, a causa de los recuerdos histri- '
cos o de los elementos de valor artstico que
encier ran , deben ser parcialmente respetados ; existen medios para salvar lo que merece ser salvado pese a destruir sin piedad
cuanto constituye un peligro. No basta con
sanear las viviendas: hay que cre~r y ordenar , a emas, sus pro ongaciones exteriores,
los ocales e e ucacln fsIca y CIiversos
te rrenos eportivos, sealan 00 de antemano en el plan general los emplazamientos
que sern res~rvado.s ~ara ello.

24
La determinacin de las zonas de habitacin
debe estar dictada por razones de higiene.
Las leyes de la higiene, universalmente
reconocidas, elevan .una grave requisitoria
contra el estado sanitario de las ciudades.
Pero no basta con formular un diagnstico, ni siquiera con descubrir una solucin:
tambin es preciso que las autoridades responsables la impongan. En nombre de la
56

25
Deben imponerse densidades razonables segn las formas de habitacin que ofrece la
propia naturaleza del terreno.
Las densidades de poblacin de una ciuda d deben ser dictadas por las autoridades.
Pueden variar segn la afectacin del suelo
urbano y dar, segn su nmero, una ciudad
57

ampliamente extendida o contrada sobre


s misma. Fijar las densidades urbanas es
acometer una empresa cargada de consecuencias. Cuando apareci la era de la mquina las ciudades se desarrollaron sin freno
ni control. El abandono es la nica explicacin vlida de este crecimiento desmesurado y absolutamente irracional que es una
de las causas de su desgracia. Las ciudades, tanto para nacer como para crecer, tienen razones particulares que deben ser estudiadas. llegand a unas previsiones que
abarquen cierto espacio de tiempo: cincuenta aos, por ejemplo. Podr operarse as
con una determinada cifra de poblacin a
la que ser preciso darle alojamiento, sabiendo en qu espacio til; habr que
prever qu relacin tiempo-distancia le
corresponder cada da; habr que determinar la superficie y la capacidad necesarias para la realizacin de este programa
de cincuenta aos. Cuando se han fijado la
cifra de la poblacin y las dimensiones del
terreno, queda determinada la densidad.

58

26
Debe sealarse un nmero nlnimo de horas de exposicin al sol para toda vivienda.
La ciencia, al estudiar las radiaciones
solares, ha descubierto que son indispensables para la salud humana y tambin que,
en ciertos casos, podran ser perjudiciales
para ella. El sol es el seor de la vida. La
medicina ha demostrado que donde no entra el sol, se instala la tuberculosis; exige
situar de nuevo al individuo, en la medida de
lo posible, en condiciones naturales. En
toda vivienda debe enetrar el sol unas naras al da, incluso durante la estacin menos favorecida. La sociedad no tolerar que
fam ilias enteras se vean privadas de sol y
condenadas por ello a languidecer. Todo
plano de edificio en el que una sola vivienda
se halle orientada exclusivamente hacia el
norte, o privada de sol por las sombras proyectadas sobre ella, ser rigurosamente condenado. Hay que exigir de los constructores un plano que demuestre que durante el
59

solsticio de invierno el sol penetra en todas


las viviendas dos horas diarias como mnimo. Sin esto, se negar la licencia de consruccin. Introaucir e sol es el nuevo y m
imperioso deber del arquitecto.

27
Debe prohibirse la alineacin de las viviendas a lo largo de las vas de comunicacin.
Las vas de comunicacin, es decir, las
calles de nuestras ciudades, tienen distintos
fines. Soportan las ms distintas cargas y
deben servir tanto a la marcha de los peatones como al trnsito, entrecortado por detenciones intermitentes, de vehculos rpidos de transporte colectivo, autobuses o
tranvas, o al trfico ms rpido an de los
camiones o de los automviles particulares.
Las aceras, creadas en la poca de los caballos y slo tras la introduccin de las carrozas, para evitar los atropellos, son un remedio irrisorio a partir del momento en que
las ~elocidades mecnicas han introducido
en las calles una autntica amenaza de
60

muer te. La ciudad actual abre las innumerables puertas de sus casas sobre esta amenaza y sus innumerables ventanas a los ruidos, al polvo y a los gases nocivos que son el
producto de una circulacin mecnica intensa . Semejante estado de cosas exige una
modificacin radical: hay
gue separar la
"""--"------ --velocidad del peatn, de 4 km por hora, y
la s velociCIaaes mecnicas, de 50 a 100 km
por ora. Las viviendas sern alejadas de
as velocidades mecnicas, canalizndose
s tas por un cauce particular mientras que
el peatn dispondr de caminos directos o
de paseos reservados para l.

28
Deben tenerse en cuenta los recursos de las
tcnicas modernas para alzar construcciones elevadas.
Cada poca ha empleado para sus construcciones la tcnica que le dictaban sus
recursos particulares. Hasta el siglo XIX,
el arte de construir casas slo conoca las
paredes maestras de piedras, ladrillos o ta61

biques de madera, y los techos constituidos


por vigas de madera. En el siglo XIX, un
perodo intermedio utiliz los perfiles metlicos, finalmente llegaron, en el siglo XX,
unas construcciones homogneas, de acero
o de cemento armado. Con anterioridad a
esta innovacin, totalmente revolucionaria
en la historia de la edificacin de las casas,
los constructores no podan levantar un inmueble por encima de los seis pisos. En la
actualidad ya no se hallan tan limitados.
Las construcciones alcanzan los sesenta y
cinco pisos o ms. Falta determinar, mediante un examen serio de los problemas urbanos, la altura ms conveniente para cada caso particular. En lo que respecta a la vivienda, las razones que postulan en favor de determinada decisin son: la eleccin de la
vista ms agradable, la bsqueda del aire
ms puro y de la ms completa exposicin al
sol, y, por ltimo, la posibilidad de crear,
en las proximidades inmediatas de la vivienda, las instalaciones colectivas, los locales escolares, los centros asistenciales y
los terrenos de juego que sern las prolongaciones de aqulla. Solamente unas construcciones de una cierta altura pueden dar feliz
satisfaccin a estas legtimas exigencias.

62

29
Las construcciones altas situadas a gran
di stancia unas de otras, deben liberar el suelo en favor de grandes superficies verdes.
Pero es necesario adems que esas edificaciones estn situadas a grandes distancias las unas de las otras, pues de otro modo
su altura, lejos de constituir una mejora, no
hara ms que agravar el malestar existente ; se es el gran error cometido en las ciudades de las dos Amricas. La construccin
de una ciudad no Ruede abandonarse sin
programa a la iniciativa privada. La densidad de su poblacin debe ser lo suficientemen te alta para dar validez a la disposici n de instalaciones colectivas que sean
una prolongacin de las viviendas. Fijada
es ta densidad, se admitir una cifra de la
poblacin presunta que permita calcular la
su perficie reservada a la ciudad. Decidir
acerca del modo en que se efectuar la ocupac in del suelo, establecer la relacin entre la superficie edificada y los espacios li63

bres o con plantas, repartir el terreno necesario tanto para los alojamientos particulares como para sus diversas prolongaciones,
asignar a la ciudad una superficie que no
podr ser superada durante un perodo determinado, todo ello constituye esa grave
operacin que queda en manos de la autoridad: la promulgacin del estatuto del suelo. De este modo, en adelante la ciudad se
construir con toda la seguridad, dejndose, dentro de los lmites de las reglas fijadas por ese estatuto, libertad completa a la
iniciativa particular y a la imaginacin del
artista.

64

ESPARCIMIENTO
OBSERVACIONES

so
Las superficies libres son, en general, insuficie n t es .

En el interior de algunas ciudades existen todava superficies libres. Son lo que ha


sobrevivido, milagrosamente en nuestra poca, de las reservas constituidas en el curso
del pasado: parques que rodean moradas
seoriales, jardines contiguos a mansiones
burguesas, paseos sombreados que ocupan
el emplazamiento de un cinturn militar
des man telado. Los dos ltimos siglos han
devorado con ferocidad estas reservas, alltnticos pulmones de la ciudad, cubrindolos de inmuebles y sustituyendo el csped y los rboles por obras de albailera. En
otro tiempo, los espacios libres no tenan ms razn de ser que el solaz. de unos
cuantos privilegiados. No haba aparecido
todava el punto de vista social que hoy da
6S

nuevo sentido
de tin Los espacios liores pueden ser la prolongacin directa o
indirecta de las viviendas; directa, si rodean a la residencia misma; indirecta si
estn concentrados en grandes superficies
menos inmediatamente prximas. En ambos
casos, su destino ser el mismo: ser la sede
de las actividades colectivas de la juventud
y proporcionar un terreno favorable para
las distracciones, los paseos o los juegos de
las horas de descanso.

ellas los domingos y no tendrn influencia


alguna sobre la vida cotidiana, la cual continuar desarrollndose en condiciones lastimosas. En el segundo, quedarn prohibidas de hecho para la multitud, al reducirse
su funcin a la de embellecimiento y sin desempear su papel de prolongaciones tiles
de la vivienda. Sea como fuere, en este caso,
el grave problema de la higiene popular queda sin mejora alguna.

32

31
Cuando las superficies libres tienen. suficiente extensin, a menudo estn mal distribuidas y resultan, por ello, poco tiles
para la masa de los habitantes.
Cuando las ciudades modernas cuentan
con superficies libres de suficiente extensin, stas se hallan emplazadas en la periferia o en el .cent ro de una zona residencial
particularmente lujosa. En el primer caso,
alejadas de los lugares de residencia popular, los ciudadanos slo podrn servirse de
66

La ubicacin perifrica de las superficies libres no se presta al mejoramiento de las


condiciones de habitabilidad en las zonas
urbanas congestionadas,
El urbanismo est llamado a concebir,
las reglas necesarias que garanticen a los
ciudadanos ms condiciones de vida que
salvaguarden no solamente su salud fsica
sino incluso su alud moral, y que preserven
la alegra de vivir que se deriva de ello. Las
horas de trabajo, tan a menudo agotadoras
en trminos musculares o nerviosos , deben
67

ir seguidas, diariamente, de un nmero suficiente de horas libres. Estas horas libres,


que el maquinismo aumentar infaliblemente, se dedicarn a un reconfortante descanso
en medio de elementos naturales. El mantenimiento o la creacin de espacios libres
son, pues, una necesidad, y constituyen un
problema de salud pblica para la especie.
Es ste un tema que forma parte integrante
de los datos del urbanismo, y al que los ediles deberan estar obligados a prestar toda
su atencin. La justa proporcin entre los
volmenes edificados y los espacios libres
es la frmula que, por s sola, resuelve el
problema de la residencia.

descanso, han encontrado un abrigo provisional en la periferia de las ciudades; su


existencia , sin embargo, no reconocida oficialm en te , es en general de lo ms precario.
Cabe clasificar las horas libres o perodos
de espa r cim ien to en tres categoras: diarias , semanales o anuales. Es preciso que las
horas libres cotidianas transcurran en las
proxim ida des de la vivienda. Las horas semanales libres permiten las salidas de la
ciudad y los desplazamientos regionales.
Las horas libres anuales, es decir, las vacacio nes , permiten autnticos viajes, fuera
de la ciudad y de la regin. El problema, as
expuesto, implica la creacin de reservas
ver des : 1) en torno a ' la vivienda; 2) en la
regin ; 3) en el pas.

33
Las raras instalaciones deportivas, en general, a fin de emplazarlas en las proximidades de los usuarios, estaban instaladas
provisionalmente en terrenos destinados a
futuros barrios de viviendas o industriales.
Precariedad y trastornos incesantes.

Los terrenos que podran ser destinados a


las horas libres semanales se hallan a menudo mal comunicados con la ciudad.

Algunas asociaciones deportivas, deseosas de utilizar sus .perodos semanales de

Una vez escogidos los emplazamientos


situ ados en los alrededores inmediatos de

68

34

69

la ciudad apropiados para convertirse en


centros tiles del tiempo libre semanal, se
plantea el problema de los transportes en
masa. Es preciso considerar este problema
a partir del momento en que se esboza el
plan regional; implica el estudio de los diversos medios posibles de comunicacin:
carreteras, fe rrocarriles o vas fluviales .
EX IGENCIAS

35

En lo sucesivo, todo barrio residencial debe


contar can la superficie _verde necesaria ~a
ra la ordenacin racional 'de los juegos y deportes de lQS nios, de los adolescentes y
de los adultos.
Esta de cisin slo su r ti r efecto si la
sostiene una autntica legislacin: el estatuto del suelo. Este estatuto deber poseer la diversidad correspondiente a las necesidades que hay que satisfacer. As, la
densidad de la poblacin, o la relacin entre
la superficie libre y la superficie edificada,
podrn variar segn las funciones, el lugar y
70

el clima. Los volmenes edificados estarn


ntimamente amalgamados a las superficies
verdes que habrn de rodearlos. Las zonas
edificadas y las zonas plantadas se distribuirn teniendo en cuenta que medie u n perodo de tiempo razonable para ir de unas
a otras . De cualquier modo, el trazado urbano deber cambiar de textura: las aglome raciones tendern a convertirse en ciudades verdes. Contrariamente a lo que ocurre
en las ciudades-jardn, las superficies ver..
des no estarn compartimentadas en pequeos elementos de uso privado, sino que se
con sagrarn al desarrollo de las diversas
actividades comunes que forman la prolongacin de la vivienda. Los cultivos hortcolas, cuya utilidad constituye de hecho el
principal argumento en favor de las ciudade s-j ardn , muy bien podrn tomarse en
consideracin ; a ellos estar destinado cierto porcentaje del suelo disponible, di vidido
en mltiples parcelas individuales; algunas
in stalaciones colectivas, sin embargo, como
la labranza eventual y el riego, podrn alivia r las fatigas y acrecentar el rendimiento.

71

tacta esa noble herencia a los siglos venideros.

66

constituya un recuerdo o un valor real, modificndose el resto de manera til. Por ltimo, en ciertos casos excepcionales, podr
considerarse el traslado total de elementos
que causan dificultades por su emplazamiento pero que merecen ser conservados por su
elevada significacin esttica o histrica.

Los testimonios del pasado sern salvaguardados si son expresin de una cultura anterior y si responden a un inters general ...
La muerte, que no perdona a ser vivo alguno, alcanza tambin a .las obras de . los
hombres. Entre los testimonios del pasado
hay.-que saber reconocer y. discr:imina los
que .siguen an c~n plena vida. No todo el
pasado tiene derecho a ser perenne por efinicin; hay ue escoger sabiamente lo que
se debe resnetar. Si los intereses de la ciudad resultan lesionados por la persistencia
de alguna presencia insigne, majestuosa, de
una era que ya ha tocado a su fin, se buscar la solucin capaz de conciliar dos puntos
de vista opuestos: cuando se trate de construcciones repetidas en numerosos ejemplares, se conservarn algunos a ttulo documental, derribndose los dems; en otros
casos, podr aislarse solamente la parte que
104

67
Si su conservacin no implica el sacrificio
de poblaciones mantenidas en condiciones
malsanas ...
ermitirse que por un culto
mezquino e pasado, se ignoren las reglas
de la justicia social. lgunas personas, a las
que reocupa m s el esteticismo que la
solidaridad, militan en favor de la conservacin e a gunos viejos barrios pintorescos,
sin preocuparse de la miseria, de la promiscuidad y de las enfermedades que stos
albergan. Eso es cargar con una grave responsabilidad. El problema debe ser estudiado, y a veces resuelto mediante una solucin
ingeniosa, pero el culto por lo pintoresco y
105

por la historia no debe tener en ningn caso


la primaca sobre la salubridad de las viviendas, de la que tan estrechamente dependen el bienestar y la salud moral del
individuo.

68
Si es posible remediar el perjuicio de su presencia con medidas radicales: por ejemplo,
la desviacin de elementos de circulacin
vitales, o incluso el desplazamiento de centros considerados hasta ahora como inmutables.
El excepcional "crecimiento de una ciudad puede crear una situacin peligrosa, que
conduzca a un callejn sin salida del que slo es posible escapar mediante algunos sacrificios. El obstculo slo podr ser eliminado mediante la demolicin. Pero cuando
esta medida entrae la destruccin de autnticos valores arquitectnicos, histricos
o espirituales, sin duda ser preferible buscar una solucin distinta. En vez de suprimir el obstculo opuesto a la circulacin, se
106

desviar la circulacin misma, o, si las condiciones lo permiten, se le impondr el paso


por un tnel. Por ltimo, tambin cabe cambiar de lugar un centro de actividad intensa, y, al trasplantarlo a otro punto, modificar por completo el rgimen circulatorio de
la zona congestionada. Es preciso combinar la imaginacin, la inventiva y los recursos tcnicos para conseguir deshacer los
nudos ms complicados.

69
La destruccin de tugurios en los alrededores de los monumentos histricos dar ocasin a la creacin de superficies verdes.
Es posible que, en algunos casos, la demolicin de casas y tugurios insalubres en
los alrededores de un monumento de valor
histrico destruya un ambiente secular. Eso
es lamentable, pero inevitable. Podr aprov~charse la ocasin para introducir espaCIOS verdes. Los vestigios del pasado se baarn con ello en un ambiente nuevo acaso
.
'
Inesperado pero ciertamente tolerable, y del
107

que, en todo caso, se beneficiarn ampliamente los barrios vecinos.

70
La utilizacin de los estilos del pasado, con
pretextos estticos en las lluevas construcciones alzadas en las zonas histricas tiene
consecuencias nefastas. El mantenimiento
de semejantes usos o la introduccin de tales iniciativas no ser tolerado en forma alguna.

ciones de trabajo es imposible y la aplicacin de la tcnica moderna a un ideal que


h a llegado a su ocaso slo puede dar de s
u n simulacro completamente desprovisto
de vida. Al mezclar lo falso con lo verdadero , lejos de llegar a dar una impresin
de conjunto y de suscitar la impresin de
pu reza de estilo, se llega slo a una recomposicin ficticia, apenas capaz de desacreditar los testimonios autnticos que tan vivamen te se deseaba preservar.

Estos mtodos son contrarios a la gran


leccin de la historia. Nunca se ha advertido una vuelta atrs; el hombre jams ha
vuelto sobre sus pasos. Las obras maestras
del pasado nos muestran que cada generacin tuvo su propia manera de pensar, sus
'concepciones y su esttica; que recurri,
para que sirviera de trampoln para su imaginacin, a la totalidad de los recursos tcnicos de su propia poca. Copiar servilmente el pasado es condenarse a s mismo a a
mentira; es convertir la falsedad en principio, pues recompone~ las antiguas condi108

109

3.

La ambigedad

Mientras la segunda clasifrcacin de complejidad


v crntracliccin en arquitectura se refiere a la forma
v contenid< cn cuantu son expresicnes del prograla prirner-a tr-ata clcl medio y se
nra v c\tructura,
lcfrcr-e a una paracloja intrinseca a la percepcin y
al proceso de sigrrificacin en cl arte: la conrplejidad
v la ccntracliccin ccmo rcsultadcl tle la vrr\taposicin cle lo quc una imagen es v lo que parece. Joscph Albers la llama "la rliscl'cpancia entre el hccho
lsico y cl el'ecto psquico", una contracliccin que
cs ncl origcn clel rrte,. Y, rcalmcnte, la complejidad
clc significaclo, cclt la arnbigiieclrcl v tensin result r n t e ,h a s i c l o r e c o n o c i d a g c n e r a l m e n t e p o r l a c r t i c a
clcl rrte c()mo urra clc las crractersticas cle la pintura. El erpresionisrro rbstracto tiene en cuenta la
arrbigeclacl cle la pcrcepcin, v la b.rse del Optical
Alt es carnbiar las yurxt:rpt-rsicicnesv ias dualidades
arrbiguers rclativas a la [orma y exprcsin. Tambin
los rintorcs Pop hrn usaclo la irmbigeclacl, tanto
p..lra crcar ull cr-rnteniclo raracljico como para utiliz,rrlas posibiliclacles cle la pcrcepcin.
T a m b i n c n l i t e r a t u r a l o s c r t i c < - r sh a r e s t a d o d i s puestos a accptlr la conrplejiclacl y la contraciiccin.
C c l n r o e n i a c r t i c r a r q u i t e c t n i c a , h a c e n r l r - r s i na
una poca manierista, pero se clifcrencian clc los criticos de arquitectura en que reconocen una tendencia umanierista" co,ntinua cn cleterminados poetas
1' algunos, clescle hacc nrucht. ticmpo, han recalcado
las caractcrsticas dc la contradiccin, de la paracloja v clc la arnbigeclact como bisicrsen la poesa,
a l i g r - r a lq u e A l b e r s l o h i z < - rc n l a p i n t u r a .
Eliot consicler el arte elizabethiano como (un
arte impuro,,r; cn el que se cmplea la compleiiclacl v
la anrbigticciacl: uEn una obra clc Shakespcare, clijo,
se clbticnen varios nivclcs tlc signific:r'1s,,ri y en
clla, scgn palabras cle Samuel Johnson, nlas ideas

33
\l,NIt Rl - 2

ms heterogneas se unen por la vic-rlenciar.'' Y en


otra parte cscribi: nEl caso de John Webster... nos
ofrece el ejemplo interesante de un gran genio dramtico y literario que se dirige hacia el caos,.r0 Por
ejemplo, otros crticos como Kenneth Burke, que hablan de la "interpretacin plural> y de la uincongt-uencia planeadao, han analizado elementos de paracioja y ambigedad en la estructura y significado
dc <,tras poesias, adcnrs clc las cle los poetas metalsic<.rsclel siglo xvll y cle los pc,etas moclelnos que
l.ran sido influenciaclcs por ellos.
Cleanth Bro<,ks considera como necesario el uso
cle la cornplejidad y contracliccin p<-lr ser la verdadcra esencia clel arte: "Incluso hay razones rnejores
quc la de la vanagloria retrica que han inducido a
pocta tras poeta a elcgir la ambigedad y la paradoja
cn lugar cle la simplicidacl cliscursiva. No es suficientr' para el pocta analizar su experiencia como lo
hacc un cientfico, clividinclola cn partes, diferenciatrclt-una prrtc cle otra y clasilicanclo las cliferentes
partes. Su labor al final es unillcar la experiencia.
Debe clcvolvernos la r-rnidad cle la cxperiencia tal
c c r n o c l h u n l b r c l a c c n o c t 'e n s u p r o p i a c x p c r i e n c i a . . .
. lrn paganclo tributo a su diversiva quc cl p<-rcta..a
clrcl,clebe drrnratiznr lorztrsrrlentc la uniclad de la
cxperiencia, pucclc contcrnplarse conro nccesario el
uso clc la paracloja v clc Irambigcclad. No trata simplerncnte cie sazonar un manjar rasaclo, con una rctrica supellicirl o cxcitante o desconcertante... Est
lnrs bicn clincl<nos
ur-r conocinlient<-r quc conserva la
lrniclacl cle la expcriencia y quc, cn sus niveles mars
altos v mhs scrios, triunfa sobre lts elementos aparentemcnlt: contraclictorios r conflictiv<is de la expcr i c n c i a , a l u n i l i c a r l o s c n u n a n r " r e v ad i s p o s i c i n " . : r
Y cn Sclol Trpcs ol AntbigtLitt, (Siete Tipos cle
A m b i g e c l a c l) , W i l l i a m E m p s o n ( s e a t r e v i a t r a t a r '
lo qr-rese habia consicleraclcl como Llna cleficiencia rlr'
la pocsii, Ia in.rprecisin clc signifrcado, como la prin
c i p a l v i r t r , r c lc l c l a p o e s i : r . . ." r t E m p s o n c l o c u m e n t a s r r
t c c r a c c - r rl c c t u r a . s d c S h a k e s p e a r c , < e l a m b i g u o s u
p r c r n o , n o t a n t o r < - r rl a c o n l ' u s i n d r - s u s i c l e a s v l r
enretcsaclo ctc sus textos, como alguno.s errrililos
crceri, sino por el l.rotler y conrpleiiclacl de su pclrsil
m i c n t o 1 , a r t e o .r "
La ambigiicdacl v la tensin cstn en cualclui('l

34

pirrc en una arquilectrrra


cle la complejidacl y la
tontlacliccin. La arquitc,ctura
es lorma v substancia
-rbstracta
v concrcta_, v str signifi..io p.,r."a"
A"
\ L t s c r r a c l e r s if c a s i n t e r n a s
v c l c r r r c l e t c r n r i n a c l oc o n fc\1(). [.ln clementct

ni,l.o:
r,r,,. r,.csr,.;.i'.,
",'iTl,,.l
;;,
;:.:i:
lT.l
x,.
. c s r " s c i l a n t c sc. o n r p l c j o ,
";;;::

..,n,,=,il.lro.,u., scn la
Ia an.rbigcclacl "
.lo,oJ,..,rticas cte
-v'tcnsin
l:,:.1,^"'
:1"
l i l i t r q L r l e c t u r G
i .c n c r a l m c n t c ,
t o c , _ , n r n c i O<
no>colt
)Tlcr:ggacion puccle clescribir
r e l a c l r o n c sa m b i _
lg]trul ar s . L a
V i l l a S a r ( ) \ , c( 5 ) :
,.cs una pl"n,n cuaclracla
o no2 El tnrrr1o
clc ios pabc,it.,rn",A"in,lte.,_rs
a" Van_
G r i r n s r h o r p e( ) e n r e l a c i n
a tos pabello]nl c' .sy S
f r.at"rsne r o s c s a n t b i g u t _crl c s r l el ej < _ , s :
i e u s . r . S u n g r a r r c l c st _ rp c q u c o s ? e s t n c e r c a o
Las pilastrascle
fe r.nirri cn cl paltta cic
ia prop;;;.i"
Ficle (7):
, s o n . p i l a s t r a s p < t s i t i v a so^ r l i v i s i c n e l
n
e
g
o
tivarl Lu
I r n nj a o r n a m c n t a l r l e l C a s i n o p ;
V""n'!l Vnr..no

c s c o n l L r s lI8 ) : c s t ' l r i i sb i c n r ' r n ap a r c c l o u n a b r ' e c l a ?


La cun atrtt-a ccrtlral c'n l.ilachacla tle Lulvens en
N a s h c l o m ( 9 ) l a c i l i t a l a i l u m i n a c i n I l a t r r r l ; e s t
r c ' s u c l t a l a t l t r r l i c l a c lr e s u l l a n t t : o l l o ? L o s a p a r t a en la r'a Pal'ioli de' Rorrentos cle Ltrigi llorctli
rna (l0): /sorr ul.r cclificio con Llna hcncliclura o clos
eclificios juntos?
La arnbiglicclacl inlcr-rciotlada clc la expresiotl se
basa en el carcter confuso de la experiencia refleiaclo en ei programa arqr-ritectnico. Favorccc ms
ia riqueza cle significacl,r quc la claridad cle significarlo. Como Empson aclnrite, hav ambigiiedad buena
v m a l a : , . , . . . I aa r l b i g i . i e d a d p u c d e t r s a r s c p a r a c o n c l e nar a un poeta de tener opinioncs oscuras en lugar
de alabar la cornpleiidad de sll melltc).t' Sin em'
bargt-r, scgn Stanlcy Eclgar Hvtnan, Eurpson cree
quc la ambigliectucl "sc concctltl;-t lll'ccisarnente t:n
los puntos clc tuavot- cl'ectiviclacl pc-tctica y crea una
c : a r a c t c r i s t i c a q u e c l c t ' t < - r m i nuat c l ' i s i t l " t ' q u c 1 - l o c l r a m o s c l c l i n i r c o m o c l t l ' l i s t t - l oi t n r t t c t o p o t i c t - t , . " E s t a s i c l c a s s e a p l i c i t n c l e ri g u l r l l ' n o c l o t l i r "a r q u i t e c l l t l ' a .

4. Niveles contradictorios:El fenmeno.lo uno y


lo otroo en la arqutectura
L c - , s n i v c l c s c o n l r i c l i c t c . r . i ocsl c s i g n i l i c a c l o y u s o
t ' r r l a : i r q u i t c c l L u - a i n t p l i c a n c l e o n 1 r . r s 1pca r a c l .i jc o
< r r c c l a r c n l ( j n r l c l . l a c o n . j u n c i t i n ( l U l t q L l e > .p u c c l c n
scl n'lris o nrcnos anrbigrrt_rs.La c:rslr St_clrn
cle Lc
( ' o r b u s i c r ( I I ) c s c c l t . r c l r ,l u l t c l u c
cs abicr-ta; trn cubcr
t e l r t r c l o p ( ) r ' s L t s c s r u i r t l r s , : l u n q L l ( , l r t t i eI . t < t
l)ol. sus
s r r r c l l i c i c s ;s L r V i l l a S u v r _ r y (cl 2 ) c s s en c i l l u
t . r o r l.l r c r . r
i l u n c l L l cc s c o n t r l e j l - r o r - c l e n t r . oL .a
ltllntu Trrlor_rle
I S a t ' r ' i n g t o rCi o L r r - (t l 3 ) c s s i l l l i , t r . i c a a
, r r n l u cc s a s i l l t _
l l i c a ; l z r i g l c s i a c l e l r I l t n r i r c u l a r l u C o n c c r ei r . rc l c
Gua_
' i i i eu T u r n ( 1 4 ) c s , r l r t l r u l i c l a t l
. , i , , , , t ,
, ,l L r r c l ' e
( ' \ L n t i t u n i c l a c ;l l a c n t r r c l i c l e l i i g a l c" ,r..,i a
clc Sir.Eclu,in

*i'

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i.?

rr

IlF*I-[

JO

5I

Lutycrrs cn Midclleton Park (l-5, l) es un espacio


clilcccional, aLrnquc acaba en una parerl Iisa; la [ac h r l r l e V i g n o l : r l r r r e
r I pabc'lln cle Bornarz-o(17)
l i e n e u n a p l l c f t a , l l l n L l u ch a _ vu n p r t i c o h u c c o ; l o s
e c l i f i c i o s c l c K a h n c o l r t i e n e n l - r o r r r r i g nr , i s t o , i u n q u e
liencn granito pr-rlirlo;una calle urbar.ra cs clileccional corro carretcrr, lunquc cs estrticacomo lugar.
E s t a s er i e c l e c o n i t r r . r c i o n c s< r u n q u e, c l c s c r i b en L l n t
a l q u i t c c t u r : r c l c c o n t r r c l i c r : i r r i n i v c l e s r l i s t i n t o s c l e
p l ' o g r a m r y c l c e s t r u c t r - r l t r . N i n g u n r t c l e c s t r st - r c l c r i a t l - t st o t t t t l t l i t t i t l r c s s u l ) ( . , 1 ) (t t r u r i t t t t ' s t i g l t t i t n r ' s l t ' tica, pcr'<-rtanrpoco conro p:rl'rclo.iasson cprichosas.
Clearrtlr Brooks ilu.lerlrrte ilc l)onne con)() ((le
t c n c r l o c l c l a s r l c s n l u r er a s > , p c r o c l i c c " l a m a v o r t
c l c l l o s o t r c s c n c s l o s u l t i r n o s t i e n r l - l o sn o e s c a p a z c l c
h a c e r l o m i s m o . E s t u - r ' r ocsl i s c i p l i r r a c l o s e n l r t r r c l i c i n c l e c s t o ( ) l o o t t ' o v c a r c c e r r ( ) s c l c l a a g i l i c l a c ln l c n -

rirt ,-l)or.nc rlccir narlr


cle la nlaclur.cz(rc lelrlLr(l_
r l r e n o s p e r - n t i t i r . i a _l r s
r.efinalrtientos
-v los c.letailes
nrris sutilcs conscnticlos por
la rr",ii.iO, clc lt uno v
l o o t r o o . : r ' L a t r a c l i c i < i nc i c . l o
y i.r,r", fro
lrlizucltr iit urcuitcc.tul.a
n r r c l"c"lu. n rt,i t . j , r x . r , , u n " p
o
. "l.r.a _
sol tlol;altlctnentc nt.
cs litcltrn:is; rzrr.its \/c(jes
Lln
\ ( ) p ( ) 1 . I cc l c t er - n t i r . l utr i
c s r u c i o ; l . l o s c r i c l tu u u
( ( ) n v c n t r n l . rsJ u c
_ru,.",1
t 1 ) 's. c, " 1i r r t el . r r - r r t r r e
l o l l 1 1 r r " t o r . c r i .ls1l ^a,lf;r .t,"1. , " r r . u[t),e
t,,n.r,r.1,
r,-,rg,.r,,,,u
s t ' . l - r r t ' r r r a l rc x r g c r ' r c r a ' ' l c t t c
c l r t l t sr - rc t t
-r:.trrcr,rrcs

\L'l)lll it(l()s.

I n c l r r s o . c l . c s - x r t . i of l l r i r l o u
h r l r r l oh r e l t l c n r l c l (luc sc cstr clcnfr.o
c r u u r r l o s c c s t i [ . u c r r , v
sc est,l
f r c r ' rc r , u r c l os e c s t h t l e n t r o ,
. . r ' 1 r ' , ; ; ; . e c s l r r .c n
l u n t t ) l sp i l . f e s r l a V e z . T t r l e s
r n r n i l e , - s t r c i , r nrcl es a r _
l r ( , 1 l ( . i ( ) rv r : l . r , i r l r csl r r . l
ertr..r, ;.';;-,; rr.clr-lrtcctLrr.r
r l e c o l r r P l c i i r l r c vl c o l r t r . c l i c r . i t _ r r - r
cuc licncle i iltcluir, ,l o r r o v l o t . l r . o ,t : r r
lugur.,t.,
. . , 1 . , , - , , r , r . ,1 . ,
()ll()
"rl.J.,,1
Sr lr lue ntc

r . l eI l c l t r n e l l r .

lt. Lnlr. \, to (rtt.() cs li.t

:i,':1,,';t.:,
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lff t ;'l*iji
ii:ji;i:'li;ll_lil;:,

( l t l c l c n l c s . p r c c l ei n c l u i r _ c l c n l c l . l t o s
quc son rlti vez
r'mtlos, griinctes u
r.-qu"irl, cerrados \
l: r] ,t :) :l le] : :
l l ( ) s , c o t t i r - r t r o sv a r . t i c L l l a ( l ( r r ,
l - " , l a n , i , r . v r r r r r rrl . a _
l l ( ) \ , c s l r u c l u l - r l es v c s x r c - i a l t , s .
U n " u r , t a , i t . . t r , , ; , , . , , . .
r cl r r l e r l i v c r s c s n i v c l e s
r l c s i g n i f i c : r c i; l . ; " l . , : r r n h i g i i c
r l r c vl l c l r . s i n .
Lr n'lrvrl-rcle los e jcrrrplos
.
ser/irr rlif icilrs cle
" l : . " 1 ' , p c r c l a ^ r q . i t e c t u r : , , r . r . ' - , r u. i , ' i l i I a
currclcr
t c l l c j a l : r s c o n . r p r cj i c l a c l c s
, , . , r , ' r i , l u ri'.r. i , _ , , r " , c t c r c c n _
tcnjclo y significaclo..La pcrctpcirr
simultnea cle
uu gran rrntcrc cle nivclcs pru",r.o
.onlli.t,r,
,;
t l u s ,a l o b s c r - r ' a c l o r ,y h a c c
ta'pc.."p._il ms uiva.
clctnpto\ quc. son bucnos y
r _ n l r l o sa l m i s m < - r
quiz-ers
cn parte la <.bservacin
.,.11'],119:
-explrquen
cllrglnatca de Krlrn: uLa
arqlitcctur.r clebc tcncr
IalrIo csl)lcir.-s
lnilc.s
corrto brrcnosr. r,pr,a*nt" ira,,c i-rllirlad cle ulra pa)-le sc jr,rstificar
p,r,. lo rrcionaI i r l n c l . c s u l t a n t ec l c j c o n j u r r t o ,
l o , , _ , , , l r , . t c r i . s t i c acsl c
r . a p a r t c - r o i l r r rc o r r l ) r o m e r c r s c
cn Ia''r dcl ccrr_
iLurto. El rlcciclir en tales..r-pr,ur.,ir,rs
r,liclos cs
i | l ( ) _ r l r ' - l ( ) s - p r - i n u i p acl cosr n c t i c l o s
rlci arqurrecto.
En 5r. Lccrr.gc_irr_t.hc-East
clc Harvksmoor ( lg) las
t ragcracias clrvcssobrc las
\ , c n t r n a sc l c - - l a n a v c l a _

\t'
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I ,l

38

t7

39

t e r a l e s t / t n m a l e n t l c t a l l e : c u a n c l o s e v c t l l - t l t - t vc l e
ccrca son tlcmrsiaclo granclcs cn rclrcin con la ibct'tLrlil quc cttbrcl-t. Sil-t clttbal-gci, cuallclcl sc vell nlLls
clc lcjo:;, etr cl colttertc tlc toctrl:t ct-rt'tllo:icicrn,sotl
corrcL-tls en tamrtio v cscrla. Lrs cnormcs atlertur a s r c c t i n g u l r t ' c rsl t ' l a b u h r r t l i l l i l L l c l i l a c h r c l at r a se ru cle Srtr Pcclrc clc Migtrcl Angcl ( l9 ) son nll-s
anchas qtrc altas, ccn lo que cleben cubrirse segltn
la climcnsin nlats larga. Estt-r csti tnrl cn rclIci(il1
c r - n l r s l i n r i l t c i o r " l c sc l e c u b r i c i o l l t l c l l a l b r i l c r i a
ctrc rlictur.rquc en la arcllritcclutt clitsictlils grartlc l c s t b c r t u r a s , c o n l o es t a s , c l c b c n p l ( r p t ) r c i o l l t f s cv c l ' l i I l r l r i l r ' l t l t ' . P L ' (l ) I r c c i s i l l l l ( ' l l t L ' l ) u l q u e t t t t t r g c n et ' l t l nrcnte csl)cr-rl rlororeiotlcs vcl-ticalcs, la cubricitilr
l o u g i t u c l i r r a l c x p r c s t r ' l i c l iy r ' r ' i t l i t n t c r l t e s u r c l t I i t ' a
pe cr-rccz.
La cscalcrit plincipzrl tlc lr Ac'aclcrniatlc Bcllas
A t ' t c s r l e P c n s i l r t t t i tc, l l F i l a c l e l l i r ,c l c F I a r l k F t r t ' n c s s ( 2 0 ) c s c l c m : r s i a c l og r a n c l c e n r e l a c i n c o n l o s e s - x i t ' i o sc t t r ' c s t l t t t u s t l t l f c ( l e c l o r .A t ' r t n c rl : n t l t l c s l i t e r t . l l : i s e s l l - r : r ' h t rc t t c a t t c l ' t t . vr l i c n c t ' l l l l c n t e t l l ) l

l t ) e r t u r ' l m i s c s t r - e c h a q u e a n c h a . A c l e n l s , l a r b er
I r u - lc s t d i v i c l i c l a c n c l o s p o r L l n p i l a r . p e r o e s t a e s r ' r l c r ae s c e r e n t o n i o s a y s i n t b l i c l t . a c l em r s c l e l t r n c i r
n i l l , \ ' c ( ) n - t L l n i c ac l h : r l l , q t r e e s l i l t m e c l i a t r n t c n t cel c l r ' i sc l c l : r a b e r t u r r , c o n t o c l o e l c c l i l i c i o v c o n l a g r a n
( \ r ' l r l l t l c B l o l t l S l r t ' r ' t e n c l ex l e I i o r . L r l s l l r t . , l e
,
tlc lrc'scalera tlc Migucl Angel cn el r,cstbulo clc la
t s i b l i r - t c c aL a l r r c n c i a n r ( 2 1 ) e s t r n a b r u p t i t n t e n t c c o t . l a c l o s v n o c o n c l u c en , c i e h t : c h o , a n i n g u n : r p a r t e : e s l n i g r - r a l m e n t c e q u i v c r c a c l o sc n r e l a c i n c o n c l t a m a _
o c l e l e s p a c i o q u e i < _ rcso n t i e l t c , a u n q L l c e s t i r t b i c n e n
t c l a c i < - l t c o l r l o c l o c l c o n t e \ t ( ) . 1 . : l i _ , sc s p l c l o s q u c
rsln r slr alrcclecicr
L o s i t r l c r c o l r n t r - l i o sl i l r a l e s q i r c l - r a ve n c l p a b c l l n
r ' c n t r - : r l r l e l r f r c l r r c lrl cr c n 1 r . r c t cal c l B l c n h c i n r p a lacc, cle Vzrnbrugh (22) son incol.l-ectos
llorquc estn
c l i v i c l i c l o sc n c l o s p r r t c s i g r - r : r l c sp o r L l n rp i l z i s t r a : c s t a
l r - r g r l c n l a c i r i l r t r o c l u t c t l t c l l l t l i t l l . l t i r . t l i s n r i n r r , c
sr.rlrniclrclS
. i r r c n ' r b a r g o , s r - r i m r e r . l e c c i < j r rp o r c ( ) n _
l r - r s t cr c l u c l z r c l i n t c r - c o l t r n l t i o c c l r t r r l v h r c c r u _
r r c n t r r l ru r r i c l a c il o t r l c l c c s t : r c o n r p l c j a c , n r l - r t - r s i c i t i r .

70

40

4l

l - o s p a b e l l o n c s c l L l e c s t n r t l l l b o s l a c l c st l u l t a s l i l l t r
t l e M a r l r ' ( 2 3 ) t i c l t c n t t n t t p : t r l l t l oj a s i n r i l z r r . l - a c l t t l r '
l i c i a c l c o t n p o s i t i v a c l e s l t s f a c l l i t c l r sc l e c l o s \ a n o s c t r - c c ' cc l c t r n i c l r c l t er o r e l u c r z t l t t l t r i c l l r t l c l c l o t l o c l
c t - r rjtr u ' t l o . l " i t r r o l i a i r n p c r - l e c ti o t r c l a a c t r t et r t l c t ' e I
c l o r r t i n i ot l c l t t t i s t n o t t s t i l l o v l l t l c t ' l c c c i l l c l e l c o n I r .lr) l ( ) .
L a B r s l i c a ,( l u e t i c l l c u l - t c s r z t c i o n t o t t t - t l i t ' c c c i t . nal, t'lr Ielcsia clc tipo-t:entral,qr.rcticl-tcutl cspi-tc i o o m n i - c l i r c c c i o t l r l ,r e p r c s e l l t i l l l l r s t l t c l i c i t l n e sa l ter ntivas cn las plat'rtasclc las iglcsias occiclctltrlcs.
P er c o t r t t r r c l i c i < i nh a i n t e g r a c l o i g l c s i a s c l t e s o t l l c i
u l l o v l t . ( ) t l ' o c t l r c s p L l c s t a a l s l l t - ' c c s i c l a c l ccss p a e i l r '
les, cstrttctttralcs, progrltniititas l' silrlblicas. I-a
D l r n t a n r t n i c r i s l ic l p t i c a c l e l s i g l o \ \ I c s a l a v c z
. u c u I n r i n t c i t cl s S r l r t ' A n t l r c r
c c n t t ' a i v c l i r c c c i c n a lS
a l Q u i r i n a l e d c B e r r r t t r i ( 2 : l ) c u 1 - oc j c c i i r c c c i o n a l p r i l l c i p a l c r u z i i c o n t r a c l i c t o r i a t - n c t ' l t ce l c j c m c n o r . N i k o c<-trlolas pilastt'its cu
laus Pc,r'snet rros ha tttostt'Lct<-
l r , r g a r c l c l a s c a p i l l a s r b i c l ' t a s ,t l i ' . i c l c n l o s c x t r c n r o s
c l c l c j e t r a n s v c t ' s a l c l c l a s p i t r c c l e s l l t c r r l c sv , c l c c s t c
moclo, relucrzan el cje ttlenor hicircl rltiir. I-a eapilla clc Borronrirri cte la Plopagnrlcla Ficlc (25) es ttr.l
h a l l c l i l e c c i o t r t lc t t l l a r l t : . r i, r c l o s L t sr ' t l ' l c l st l t c t t l : t l l t t :\
c o n t l - ur c s t u l c s t e c f c c t o : L l l l g f a n r ' n o c t o t r t i t t a c I
ilt-r clir iclel ctl tlos litre \l l cr)l() Ittclrol ; tl1) \ al)() 1lt'ctre

l c s i g u i l e s c l c e n t ' r - -cr l c l l a r g o u r o . T r r n b i ' u ,l a s


r ' s q r . l i D a sr c c t o n c l r sc o n r i c n z a n a t l a r ' r c n t e n d c r u n l
r ' L r n t i n u i t l a c ti l e e s r a c i t - cr c r r a c l o v u n a p l a n t a c l c t i p o er . : r r t r ' : - r([E. s t a s c u r c l " e r s t i c a st a t n b i n s c c l r nc n c l
p a l i o c l c S . C i l l o l r l l c O u a t t r o F c r ' l t a n c . )Y e l t r t z r c t o
r l e n e t l a r l u r ' : r s c l i : . r g o r r a l c sc i c l t c c l " r o i n d i c l u n a c s t l i t ' t u l ' a r n u r l t i r l i r c c c i o n r ln l u v p l r e c i c l a t a n t c ) l u n l
r't'rpul:-rconro r trnu brjvcda. Sarrti"r Sol'ia cn Estir-r-llrtrl es cqr-rivocaclc una nlanera similar. Su cupuln
t e n t r - : r l d c p l a n t a c u r c l r t c lcao n p c c h i n a s c l a a c l t t e l l c l er l r r t : r i g l c s i e r t l c t i p o c c n t l a l , p e t o s u s b s i c l e s c o n
r r e t t i r sc r p u l a s c r r t p i c z z r t r r e s t u b l c c c r u n c . j c l o n g i t r r c l i n r cl n l r t r ' r c l i c i nc l c l a b a s i l i c a r l i r c c c i o n a l . L a
planta cic llerraclul-a clc la pcra clcl barroct-r )' ncol x r r - r ' o c oe n l o c a r l c s c c n a r i t - ry a l c c n t r o c l c l r r - r c i i t o r i t . r .
( i e n c r r l r . n c n t ec l f o c o c c n l r ' a l c l c l a p l a n t a c l i p t i c a s e
l c l l c . j l t r a c n e l t c c h o o r n r n i c n t r cl o n l a e n o l n l c ; r r l r r l l r
r ' c n t r 1 , e l e n l , o q u e h : t c i n e l c s c e n r r i os c r c ( l e j u l t a e u
l r l i s t o l s i o n r l i r c c ei c r tcli c l a c l i r s e, c n l r sP u t - il e i o r ) c s e l r t l ' c l o s p u l c o s t , l r c l c n r i sc ,l r l u i n t c t ' r ' r - r p c i ocr lrel
r t r i s r - l l oc s c e n u r i o r , , t l c s c l c l r r c g o , e n l c s r s i c n t o s c l el
I o s r - c l c l a o r c l u c s t l i . E s t o r e l l e j a l o s r l o s l o c o s c l e l
progr.lml clc los tcrtfos clc gala: la I r-urcin tcrt r':rl
v cl rLrblico.
S r n ( l l r l o a l l c . Q t r a t t r o F o n t a n c c l c B t r ' r t . m i n i( 2 )
e s p r - o l i l c r o c n n r i n i l e s t r c i o n casn r b i g u a s c l c I o r r n t - r

23

42

43

( )l l l s ,
v l ( ) o t r ' o . F - l t l ' a t a n r i en t ( ) c u s i i g l l l r l c l l r \ c L l r t r -
c l c l o l r ( ' n t c n ( l c r e n l i t r l u r r t l t , s r - r g i e r cr r r u t c r u z g r - i e g 1 ,l l c r ' ( . )l : r s r t l r sc s t l i n t l i s t o l ' s i o n a c l l r s s e g r i n e l c i c
c s t c - ( ) ( ' s t cs L l g i r i e n c l ( )L l n lc r u z I a t i l r r ,n r i e n t r r sc l u e l i r
c o n t i n u i c l a c l l l t r i r t a c l e r l r s l l l u r o s i r r c l i c ru n l p l l n 1 a
cilcr,lar-rlislolsionrcla. Ruclolf Wittkou,cl- hr rnrliz a c l o s i n r i l a r - c sc o n t r r r l i c ' c i r n ec sl r s e c c i r i n . E l c l i b u l t - r
r l el t c c l r r - c, o n l a a r l i c u l r c i ( ; n r l c s u s c t - r n r r ljca s n r o l r l l u ' a s , s t r g i c t ' c r - r r t ae t t r t - r l uc l e r c c h i n i t s s o l t l c c l c r u c c t - o t l c u n a c n l z g l i c g a ( 2 7 \ . L a f t . r ' r r rcal c l t c c h o , c o n
t t t t tc o n l i n r - r i c l a t lo t r l ,r l i s t o r s i o n a c s t o s c l c n t e u t o s c l l
parotlilts tlc cllos lnirnl,,r, \' nr,\ \ugiere nls bicn
u n l t c t i p u l n g c r t c r l r . c l l tp ( ) r L l n r r l r - r l o o n r l L r l u c l o .E s l o s
c l c n t t ' r t o s c l i s t r l r s i t - l n a t l o ss o r i a l l v e z c o n t i n r - r t - r s1 '
a r t i c u l u t l o s . A o t r a c s c r l rl,a l ' o r m r v c l c l i b r -j ro c l c 'ir'nrp('[ln
. Or cjernplo, el
rlpclcs c()nlr'rdict()riOsP
r c r fi l r l e| ( r r i l eI [ r i z a r . r t i n o( 2 8 ) I o h a c c p a r e c c r c o n t i n r r o , - r t ' r ol u t c x t u r l l v l o s c l i b r r j o s r c r - l t i n i s c e n t c s
c l c v o l t r l l r s r , l ' r oi n s c l c r c a n t c r r t i c u l a n l a s p a r t e s

E l p i r t ' t i c o c o n l r c n ! r r c l c S t . G c t - r r g cc n B l t - t n - l s l r t u - v ( 2 9 ) c l e N i c i r r . k i sH l \ \ ' k s r 1 1 o o ry, l a l o r r n r c l c s u


r l a n t z r ( 3 0 ) c t r na e r ) t e n c l e r u n c j c c i o n l i n a l r t c n o r t e s u r ' . L l t e n t r d yr l t o r t . e o c e i c l c n t r l ,l a c o n f i g u r a c i t . r n
u r t e r i o r c l e l r sg a l c r ' a s y c l i i b s i c l e o r i e n t a l ( q u e c o n ticnc cl altar) sugicrcn toclos cllcs ulr contra eje
i l l u a l m c r l t c c l o r n i n u r t c .P o r n r c t l i o c l c c l c n r e n t o s c o n t r - a c l i c t o r i o s v p o s i c i o n e s c l i s t t - r - s i < . n i t cel
s tras i g l e s i a
e x l l f c s r: r l r | c z c l c o n l r a s t e c n t r c l a p a r t c t r a s c r ' t ,
l tc l c l a u t c t ' yr l a l a t e r a l t l c l a p l l n t a e n l o l ' n r : i c l e c r u z
l a t i n a v c l r t r c l ( ) s c l o s c j c s t l c l r sp l a n t a s c n l o r m a
c l e c r u z g r i c g a . E s t a s c o n t r ' i c t i c c i c n c sq,u e s c p r o c l u j c r o n c o m o c o n s c c u c n c i a C l c n r - r rs i t u r c i o n ) L l n t s
c o n c l i c i t - r t ' l ccsl e o l i c n t r c i n c s p c c i : r l c s , c o n s i g u c n u n a
riqLlcza y Llna tensin que faltan cn muchas cornpr-rsicir-ncs ms pllras.
L a b r s i l i c a c r r p r - r l a c l ac l c V i c r z l r e n h c i l i g c n ( 3 1 ) t i c ne Lnr rltar ccntral bait-r la cpula principal <le la

l,

r}
}

l,O

t,,'

?!Jtr

r'-'r {'f
\.

;.'

l'.
;+

Lq

44

1..

F-

- -.lJI
3l

45

nave. Nikollus Pe\sner ha contrastado vvidanrcnte


esta serie cle cpulas, que estn clist<rsionaclasy sobrcpuestas en la planta en cruz latinr,con la situacin convcncit-nal cle una sola cpula en el crucero.
Esta es una iglcsia cle cruz latina, que tambin es
una iglesia cle tipt.l central por la posicin poco corriente clel altar v de la cpula central. Otras iglesias
dc finales clcl barrcco yuxtaponen cl cuadraclo y el
circulo. Los elementos cle Bernardo Vitttne -unas
ambiguas pechinas o trompasen la nave de Santa
M a r a c l i P i a z . z ae n T u r n ( 3 2 ) s o s t i e n e n l o q u c e s a r
lt vez cpula v linterna cuadrada. Ha'"vksmoor yuxtrpone molcluras con motiv<s rectangulares v clipticos en lcs tcchos cle algunas cle sus iglesias- Crean
exprcsloltcs contr'rclictr_l'ias
cle iglesias que son a la
vcz clc tipo ccntral y dircccional. En algunas habitacir.rnes clel Prlazzo Propzrgancla Ficlc (33) un arco en
l a s c s c u i n a s p e r n r i t c q u c c l c s p a c i < _st e t r c c t r n c u l a r
c l c b aj o v c c n t i n u o r r r i b a . E s t o e s p a r c c i c l o a l a c < _ r n -

46

liguracin clel tccho cle St. Stcphcn Wrlbrook cle


W r c n ( 3 4) .
E n l o s t c c h o s c l c s u s s a l a s c l e r u c l i c r l c i (t3 5 ) S i r
. l r h n S o r n cs c i a c t a c l e l o s e s - r i t c i o sv c s t r u c t u r a s q u c
lu lr vcz son rccllltgularcs v cun'ilil-rcos, r' cttc a la
\ e z s o l r c u b i e r t o s p o r u n a c u r t r - r l va p o r u n l b o r e c l a .
Srrs rri'toclos incluvcn cor-ttbinaciorlcs ct-rt'ltple.jnsclc
I o r l r r l s c s t r u c t u r a i c s r c l - l - l i l - l i s c c n t c sq u c p a r c c e l l p e t l - t i n r s
, c u l o s t ' n c n ' i c r s . E l t s u M u s e o c l c S o t t r eu s a
rrn clcment() rcnlittisccl-ltc ctl otrt clinlcnstotl: ullli
r a r - t i c i n c n l o r r n t c t c a t ' c o s s r , r s p e n c l i c l o ss,i r r s i g n i f i c r c l oc s t n - r c t u r a l p c r o c o n s i g n i h c a c l o c s p a c i a l , c l c l i n e l t s h a b i t a c i o r r e s a t r i c t ' t r s v c e t l - t c l tasl m i s n l t r
ticrnpo.
L a I r c h a c l ac l c l a c r t e c l t ' rcl l c M r " r t . c i (r3 7 ) c n l p l c a
I o c l u e s c h i l l r n t : r c l oi n l l e x i n p t l ' pl l - o l l l o l e t - l a g t - a t l clezrv lir pccucrlcz tl tnisnto tienl1-rt-t.Lcs Irontoncs
lotos sclttrc las columnts cstttr ttrietltitcltls l-tt'lohtclt
e I o t r o p i t r a s r - t g c r i t ' n o sL l l t p ( . ) l ' t tcl n ( ) r l l l e, q u c c s e s -

p c c i r l n l c n t c r l l r ' ( ) p i l c lt)(a) r r l l l r l n z a s i t r r t c l u c n l t ' en t c


r ' , s i n r b r j l i c a n r c n t e r r . r - c r t c r t s i l l ,p r r lt: r r e g i o n . S i n
c n r b a r r g o , l o s r - d c n c s s u p c r p l r c s t o s e n l o s p i l o r " t c ss e
aclaptart a la escalr clc las erigencias c{ircctrs clel
r - l ' l i s n l r c c l i f i c i o v c l c s t s i t u c i n . L u g r - u r r t i c z ul l a
p c q u c e z s e c \ p f c s l n u l r l i s r r r u t i e n l r t , e n L l n te s c t l c r a c a r a c t c l i s t i c a c l c l S h i n g l c S t v l c o r r c l c a c l o ' r o r l a
c l i s l o r s i o n c l c s t r t n c h r - u ' vr c l i r c c c i o r r . D e s r l e l t r c g o ,
l a s h t r c l l r s \ ' ( ' o t t r a h u e l l a s r c r n - r z r n c e c nc o n s l l n l e s ,
p c n r l a a n c h u r a c l e l a b r s cs c : r c l a - r t a : r l c s p r r c i o s c r
h r l l c l c a b a j o , r l i c n l r i s c u c e I t l a z r c l or l h s e s t r c c h o
eo dc
c n l o r l t o s c r c l u c i o i r r t ' t - r nc l h a l l l n r s p e c r r
rlriba.
f . rc o n s t r u c c i t j n e n h o r n ' r i g n r u e r l e s e r - r o r t t i n r u t
r L n q L rccs l r a g n r c n t a r i u , g - l r - r c ctlcen c r L r n ' r c l fi l s c g u r c l o a u n q l r c t e n u a . j u r r l a s c n l r s r - r p c r f i iec . L o s t r , n t o r - nos clc sus pcr-files cnt|c colunrnrs v Yigas prrcclcn
inclicar- lr contirruiclncl clel sistcurics(r-ucttrlrl, -rcr'<-r
c l c l i b r j o c l c s u s . j r r n t a s c l c n l t - r ' l t ' r ' o ' r r r c t l ei u c l i c t l e I
nri'tcclof ragrncnt:rrio rlc sl conslrnccirin,
l - t t o t t e r l c l : r C h r i s t C l r u r c h c n S r i t : r l f i e l c l s( 3 8 ) ,
c s L l n ln r a n i l c s t t e i n c l e l o u n o v l o o t r ( ) i l e s c t l r rc l e

38

48

llr t itrclacl. [-a torrc clc Htrrtksmoot' cs tltl tllLtr() v Lll'lI


loll'c. Ell la parltl ba jzr la perspectivii se acabtctt-l
l l r r r o l o n g a c i ( r n c l e s L l s m l l r o s t 'n t l n a c s p c c i e c l e c o n t r ' rt fr c r t c s ( 3 9 ) p c r ' r eI ' r c l i c t r l a r c s r l a c a l l c c c r c r n a .S c
r t ' n d c s c l e u n r s o l tc i i r e c c i n . L a l t a r t e a l t t s e t r a n s l o l m r c r ' r u n a a g u j a , q u e s c v e c l c t c l c l a sp t r t e s , c l o m i n l r n c l o e s r a c i a l v s i n r b l i c r m c n t ee l c i e l o c l e l a p a r r o t r t r i u . E , r r c l A v u r - t t t t n i e u t ccl l e B r r - r i a s ( 4 0 ) l a c s c t l a
tlel ccli[icit- sc r-clrcionacon lr plaza inr.nccliata,
rrientr:rs quc la ctcspropttrciontlda escrla cle' la
l ( ) r ' r e s c r e l a c i c l n tc o n t o c l i I a c i t r c i i c l .P o r r a z o n e s
sinrilares el gran r'tulo cst sittrado al final clel e'dif i c i t ; c l e P h i l a c i e l p h i a S a v i n g F u n d S < - r c i e t yy, s i n e m b u r g c r n < . rs e p u c c l c v e r c l c s d e a b a j o ( 4 1 ) . E l A r c o d e l
.l
l iurrIo tanrbicin ticne f ur-lcitncsque se contrastan
c'l-ltle s. Vista cliagonalntcntc clesdc los accesos ratlialcs quc no sean los Champs Elyses, es una terr r r i r r r c i ne s c u l t r i c a . V i s t o p e r p c n c l i c u l a r m e n t e d e s t l c c l c . j c c l c : l o s C h a m p s E l . t ' s c se s e s p a c i a l y s i m b licrrncntc una terminacin y una pllerta. Ms trrde
a l r r l i z a r : . r l g u n a s c o n t r a c l i c c i o n c s e n t r e l a p a r t e d c l a n t c r ' tv t r r s c r a . P c r o a q u i m e n c i o n a l ' d ' l a K a r l s k i r -

39

49

chc cle Viena (42), cuyo exterior conliene a la vez


clementos de baslica en su fachada y dc iglesia de
tipo central en su cuerpo. El programa interior requcria una escala mayor y una fachada recta en la
nartc clelantcra. La falta cle uniclaclque existe descle
e'l punto de vista clel eclificio mismo se contradice
se ve en rel'.cin con la escala y
clanclo el cclifici<-r
cl cspaciode la vccindad'
e i o U t e s i g n i f i c a d oi n t r n s e c o a l f e n m e n o d e l o
uno y lo <tro puecle implicar tanto metamorfosis
como contraclicciones.He descrito cmo la aguja omnidireccional de la torre de la Christ Church, en
Spitalfields, se transforma en un pabelln direcciosu base, pero es ms posible un cambio de
t"ril
"n
que de tipo formal en el significado'
perceptiv<-r
tipo
Gcneralmente en las relaciones equvocas complejas
la rclacin no es siemprc constante'
Esto cs verclaclespecialmente cuando el observaclor se mueve a travs o alrededor de un edifrcio, y
nor extensin a travs de una ciuclad: en un momento clado un significado puede ser percibido cotllo
d o m i n a n t c ; c n o t r o m o m e n t o u n s i g n i f i c a d od i s t i n t o
parcce ms importante. En St. Gcorge, Bloomsbury (30), por e.ienrplo los ejes contraclictorios del
i n t c r i o r l l e g a n a s e r a l t c r n a t i v a m e n t ed o m i n a n t e s o
segn el observador se mucva en ellos, de
reccsivc-rs
manera que el nrismo espacio cambia su significado'
Aqu hay otra dimensin del (espacio,tiempo y arquilectura" que implica focos mltiples.

rdlf" {l
t{}
LJi
r+}A
r+

*t
qc

-- ',*.-;t ,fC-o' r
I

rr
T-

50

5. Continuacinde los niveles contradictorios:


El elemento de doble-funcin
I
I

El elcnrenlo de odoble_funcinorty "lo uno y lo


otro> sc asocian, pero hay una diferencia: el elemento cle cloble funcin pertenece ms a los aspectos de
r-rsoy estructura, mientras que lo uno y lo otro se
rcfierc ms a la relacin de la parte con el todo. Lo
r,rncly lo otro recalca ms los dobles significados que
l a s d o b l e s f u n c i o n e s .P e r o a n t e s d e h a b l a r s o b r e e l
quiero mencionar el edielemento de cl<-rble-funcin,
f i c i o m u l t i l r n c i c n a lC
. o n e s t e t e s r r i n oq u i e r o i n d i c a r
al edificio qLrees complejo en programa y en forma,
rLrnquees flrerte como totalidad -la compleja uniclad de La Tourette o del Palacio de Justicia de Chancligarh de Le Corbusier en contraste con el gran nmero de articulaciones de su proyecto del Palacio
c l c l o s S o v i e t so d c l a A r m e d u S a l u t d e P a r s . E s t e
r h l t i r n os e p a r a l a s f u n c i o n e s e n a l a s i n d e p e n d i e n t e so
cn parbellorresconcctados. Esto hr sido tpico de la
arquitcctura moderna ortodoxa. Las separaciones
cortaclas de Ios pabcllones en el cliseo de Mies para
el Illinois Institute of Technologvpuede entenderse
c()mo un caso extremo de esta tendencia.
El Seagram Br-rildingdc Mies y Johnson excluye las
funciones quc no sean dc oficinas (excepto en el piso
cle abajo en la parte trasera) y mediante el uso de
un tipo de muro similar camufla el hecho de que en
la parte supcrior hay un tipo de espacio diferente
para el equipo mecnico. El proyecto de Yamasaki
para el Worlcl Trade Center de Nueva York an simplifica ms exageradamentela forma de un complejo
enorme. Los tpic<.rsrascacielos de oficinas de los
aos 20 dilerencian en lugar cle camullar, el espacio
para el equip<-rmecnico de la parte superior mediante fcrmas<.rnamentales
arquitectnicas. La Lever
House a la vez que incluye espacios de diferente funcin en su basc, los scpara de nranera exageradamec l i a n t e u n a j u n t a d e s o m b r a e s p a c i a l .E n c o n t r a s t e ,

"!l

-.- :t

51

un edilicio moclemo cxcepcional, el P.S.F.S. (41), da


una expresin positiva de la variedacl y complejidad
de su prograrna. Comprende una tiencla en el primer
pis<-r y un gran banc<- cn cl scgunclo con cficinas
encimr y cspacios cspeciales en la parte superior.
E s t r sv a r i a c i o n c s c l c l u n c i o n e s y e s c a l a s ( i n c l u y e n c l o
el enorme rtulo clc la parlte supcrior) forman un
conjunto cornpacto. La frchada cun'a<[a, que contrastr con la l'r'ctangulrriclacl clel resto clcl edificio,
no es un clich cle los aos 30, clcbido a quc tiene
r-rnajustilicacin urbana. En la planta baja quc es
el nivel clc los peatones, hacc girar el cspacio en la
esquina.
E l e c l i l i c i < -m
r u l t i l r - r r c i o n rel n s u o r m a e x t r e m a e s
cl Pontc Vecchic, Clrcnonceaux o los provectos [utur i s t r s c l c S a n t ' E l i a . C r c l ar - r n o c o l r t i e n c c l e n t r o d e u n
toclo cscalas clc nro\inricnto cont|ilstatltcs adems
c t c I u n c i o n c s c o n r p l e . j : r s .E l p r o y c c t o z r r g e l i n o d c L e
Ctrbr-rsicr, quc es Lrna casa clc apartantcntos y una
autopista, ' los ltin-ros proicctos de Wright para
P i t t s b u r g h P o i n t y B a g h c l i i c lc o r r c s p o n c l e n a l a a r q u i t c c t u r a c l e v i a c l u c t t - c l c K a h n y a l a " f o t ' t " n ac t l c c t i v a "
clc Furrihikc Maki. En toclos cllos cxisten .jerarquas
c o r r p l c . i a s y c o n t r a c l i c t o r i a s c l c e s c a l ry m o v i r n i c n t o
r , d c c . s t n r c t L l ' - i\ , c l c c s r a c i o c l c n t r t - c l c u n t o c l o . E s t o s c c l i f i c i t - r ss o r r e c l i f i c i t - sy p r r c n l c s a l n r i s n r o t i e u r p < - r .
A una cscrla lralvor': Lrnlprcsa tanrbicn cs ull pllente, cl loop cn Chicago cs tanlo un lnrite coffro un
s i s t e r n rc l c c i r c u l a c i n y l e r c a l l c c l c K z r h n . , q u i c r c s c r
r-rn ctlilicii-ro.
F I a v j u s t i l i c r c i o n c s t a n t o p r r rl a h a b i t i c i n n r u l tiluncir-rnal como para el cclificir-m
r r - r l t i f ' u n c i o n a l .U n a
l r a b i t a c i r - r p r - r e c l ct c ' n c r r n u c h a s f ' u n c i o n e s l m i s m c r
t i c n r - r t -or c n c l i l c r c n l c s u r o m e n t o s . K a h n p r c f i e r c l a
galcr'a porclLlrr cs clircccicr'ral y rroclireccional, ur-t
corrcclor v una hrbitacin rl llismcl ticmpo. Y tiene
cn cLrcnta las corlple jiclaclcsvariables clc las funci<.nes cspccficas al clifercrrciar los espacios gcneralmcutc corl unl jerarclr-rizacin clc su tanlao y cle sr-rs
carrcteristicas, llamnclolos cspacios de' scrr icios v
r r - i n c i p i i l c s ,c s p a c i o s c l i r c c c i o n a l e s v n o c l i r e c c i o n a l c s
\ con otras clesignacioncs ms genricas que cspech c r . sC
. omo cn sLl pfovecto para cl Trcrton Conrmun i t \ C e n t e r , e s t o s c s p l c i o s a c a b a n p a r a n g o n r n c l oc l e
u n m o c l o m s c c l n r p l e j o l a s c o n f i g r - r r a c i o n e sd e l r s

52

habitaciones en suite rnteriorcs al siglo xvur. La


iclcrcle ct.rrcclclresv hibitacit-lllcs ctclaunr con unl
Linica funcilt cletcrnrinaclase crc en el siglo rr rrr.
, N o c s u r r r( l c l a s c a r r c t c r s t i c a s c l e l a a r q u i t t : c t u l a
n - r o c l e r n a ,l a s c p a r a c i n v c s . r c c i a l i z r c i nc i e l a s l u n cioncs dcntro clel eclificio ntccliante muebles empol r r c l o s ,u n a l t r a l r i f c s l a c i n c x l r c n l a c l e e s t c c o n c e p t o ? K a h n , c n c o n s e c u c n c i a , y - l o n ee n c l u c t a u n a e s l l e cializrcirrtan r'gicla v ult funcionalisnto tan limitaclo. En este contextc
"la forma evoca la f uncin,.
La lrrbitacin m-rltifurncionalcs posibleme'nte la
rL-spllcstm
r is autntica al arquitccto moclerno preo c r - r p a c l op o r l a f l c x i b i l i c l a c l .L a h a b i t a c i n c o n u n p r o rsito genrict-r en lugar de especifico, y con mllebles
movibles en lugar cle tabiqucs moviblcs, fomenta una
flcribiliclacl percc-ptiva en lugar clc una llexibiliclacl
f s i c a I ' p e r m i t c l a r i g i c l e z 1 ' l a p e r m a n c n c i a , q L r c -t o d a r ' a s o n n c c c s a r i a s e n n u e s t r o s c c l i f i c i < , r sL. a a r n b i gcclad r,lida fomenta la flcxibilidad rtil.
El elemento de cloble-fr-rncin ha sido usado con
poca frecucncia cn la arquitectura moderna. En su
lug:rr, la arquitcctura moderna ha apoyado la separacin y especializacin en tcdos los nivcles -tanto
cn los matcrirles y estructura comu en el progran'ra
v cspacio-.
"La nturaleza cle los nrater-iales> ha r:xcluiclo al material multiluncional o, invcrsamcltte, la
r-l-risrnalornrr o supcrf icie para nrateriales dil'erentes.
La divcrgencia cle Wright con sLl lttaestro empczo, segn su autobiografa, por la aplicacin indiscriminada
qLlc hica Louis Sr-rllivan clc su caractcristict-r ornalnento cle tcrracota, hicrro, madcra o laclrilkt. Para
Wright, "las formas apropiadas para un material no
18 Pero la fachacla
-roclian scr apropiadas para otro,.
clel clormitol'io clc la [Jniversidacl de Pensilvania de
Eero Saarincn incluye cntrc sLls matcriales y cstruc[Llra una rampa cubierta con enrcdacleras, un muro
clc ladrillo \/ una reja cle hierro, pero el contorno
eurvaclo cle su fclrmt es continuo. Saarinen super
la <-rbsesinen boga contra el uso de diferentes matcrialcs en el mismo plano o clel mismo rnaterial
para clos cosas cliferentes. Es cl cuaclro cle Robert
R r u s c h e n b e r g ,P i l g r i r n ( 4 3 ) , l a p i n t u r a d e l a s u p e r e i c p a s a c l c l I i c n z - t . a l a s i l l a q u e e s t c n l ' r c n t c , h a c i c n d < - a r n b i g u a l a c l i s t i n c i n c . u t r c e l c u a c l r o y e l
rnueble, v rotro nivel, la obra cle arte en la habita-

)J

cin. Sc aclmite en estas obras la contracliccin entre


Ios niveles de funcin y significaclocon lo que el mectio est cn tension.
P c r o p a r : r l o s p u r i s t a s e s t r u c t u l ' a l e s , a s c < - r r r tpoa r a
i o s o r g n i c t - r s ,l a f c . r m a e s t r u c t n r a l d e c l o b l c - l u n c i n
scra repugnante a causa de la inexrctacorresponc l c n c i a a m b i g t r a c n t r e l a f c l r n r a y l a l ' r - r n c i nv e n t r e
la forma v la c'structura. En contraste, en la Villa
K a t s u r a ( 4 4 ) , l ' . rc a a d e b a m b c n t c n s i n v e I p o s t c
cle maclcra en compresin scln sinlilares cn fr,rmr
Creo quc' para eI arquitccto moclcrno lts clos clementos poclran parecer aciaganrcnte similares clr seccicn
v t a m a o a p e s a r c l c l a i n c l i n a c i n c n b o g a c t r cc r i s tc hacia el diseo tradicional .japons. La rilastra
renacentista (as como otrc-selcmcl'rtos estrulclural e s u s r d o s d c u n a n r a n c r a n o c s t r u c t u r a l ) p r , r e c l ei m plicar c'l fenmcno cle lo uno y lo otro a varios nivelc-s. Pucclc scr rl nrisnro tiernp() fsicamente estlLlctural o no, sirnblicamcute estrLrclural por asociacirin v conrpositivamcnte ol'nanrcntal rl for-rortar c-'l
r i t m < - rI ' l a c o m p l c j i d a d c l c l a e s c a l rc l c l o r c l e n m o n u r n en t r l .
Aclems dc esoecializar las formas de acucrclo c<n
i o s m r t e r i r l e sv c s t r u c t u r a , l r u t r c u i t c c t r r r an r o c l c r n a
separa v articula los clementos. I-a zrrquitcctula nroclerna nunca es implcita. Al fomcrrtar la cstr-uctrlra
porticacltv cl Inuro t,'ortina, ha separado lit cstl'Lrctura ciel abrigo. Incluso los muros clcl Jcihnson Wax
Builcling hacen de cL-l'ramiento pL-ro no sirYen clc

\ ' , i r i ) it e Y c n l o s c i c t r l l c s i,: r a r q u i t e c t l t r a m o c l c r n a
l i l t c r i c i i r l o t c x a i l a r I a s c p a r a c i n . I n c l u s < ' rl a i u n t a
( nrrsa(lil st' articrilr, prcclominanclo la .iunta de somlrr':i. El elctrrcnto rerstil qrtc l-race varias cosas al
n l i s r r l o t i c r - t - t - rcos i g t t a l t r l e t t t e r 1 r oe n l a a r q u i t c c t L l r a
i r l o r l en . l t . S i g n i f i t : a t i t a l l t l c n t c s e p r e f i e r r c l a c o l u m n a
rrl pilar. En la navc clc S. Maria ln Cosmeclin (4-5)
ll lornta clc la cohntna rcslllta de su funcin clominantc y precisa cle punto (ie soporte. Puede guiar el
slo acciclentalulcr-rte en relacin con las otras
rs-r:rcir-r
c'oltrmnas o clemcntos. Pcro los pilarcs alternos en
la nrisnta navc, I ieltc-n intrrlsccamentc una dobleftrncin. Tanto ctrcierran y dirigen el espacio como
sop()rtan la estructura. Los pilares barrocos de la
capilla clc Frsncs (46), resicluales en forma y redunilrntcsen estructura, s()n eiemplos extremos de los
elcmcntos cle doble-funcin que son estructurales v
( ' \ p l l ( i i . t l ( ' sa l m i s n r o t i c n l p o .
l-os clcnrentos tlc rltblc-funcin dc Lr: Corbusier
r K r r h u - r u c c l e rrtc s u l t u t ' e x t r a o s c n n u e s t r a a r q u i t c et L l l u . l - o s [ r r i s c - s o l e i l s c l e l a U n i t t l ' H a b i t a t i o n c i c
M u s c l l n s c ) r ' lc s t l ' L l c t u r a t ' p o r c h e s a s i c o n t o p a n t a llas. 1.,Sorrscglrcntos clc un muro, pilares o colunlnas?) L-rsagn-r-raciotrcstlc coluntnas ctc Kahn y stls
a b l i g o s r l c r i l z r r e s r t r i et t o s p a r a e l c q u i p o , p t r c d c n
r i l u l i p r l u ' l a l u z l r t t t r a lc t r ' l ' t ol o h l c i a n l a s p i l a s t r a s
v c o l r n l n l r s r ' t m i c a u r c t - l t ec o n t p l c . j a s c l e l a a r q u i t e c tLrrr[xu'roca. Conro lrs vigas perforaclas del Richarcl
M e c l i c r lC c n t c r ( 4 7 ) , c s t o s c l e m e n t o s n o s o l l n i e s -

t__

14
54

l-r

r-l

55

tructnralmcntc puros ni tienen una elcgante seccin


mnima. Al contrario, son l'ragmentos estructurales
i n s c p a r a b l c s r - l en n t o c l o c s p a c i a l . E s r , l i c l o p e r c i b i r
c a r g r sc n l o r n t a s q u e n o s o n p u r a m e n t e e s t r u c t u r a lcs, pues un clerncnto cstructtural pucdc ser es-racial
n o s l < a c c i c l e n t a l m e n t c . ( S i n c m b a r g o , l a s c c l l u m n a s
v l a s c s c r l c r r sc l e l a s t t - r r - c s . l . . c s i c c - c l i f i c i o e s t n
scparaclas y articulaclas cle una rrlanera ortocloxa.)
L a c o n s t r l r c c i n d e ' o r . j a c l o sr e t i c u l a r e s c o n s i s t c
c'n losas cle hormign cle grueso constante y arrnaclura variablc con columnas clispuestas irrcgularmen_
te sin vigas ni capiteles. Para mantcner un grLleso
c()nstante, cl nrcro cle barrrs dc la armaclura cantbia cn la seccin constante y sin vigas para adaptarse a Ias cargars estructurales ms concentraclas.
Esto perrnite-,cspccialmcntc cn casas cle apartamcntos, una altura clc techo constante cn los esoacios
s i t u a c l o s c l c b a j o , I o q r _ r ef ' a c i l i t a l a s p a r t i c i o n e . s . L o s

56

loriaclos reticulares son cstrllcturalmentc ilnpuros:


su seccin tlo es lrlnimr. Las cxigencias clel espacic-r
a r q u i t c c t n i c o y l a s f u c r z a s c s t r u c t u r a l e s s L -a V i e n L ' | ]
con las exigcncias clel espacio arquitectnico. Aqu
la fornra siguc a la funcin cle un moclo contraclictorio; el material sigue a la funcin cstructural; la
scccin sigue a la funcin espacial.
En algunas construccicnes clc albrileria manit-ristas v barrocas cl pilar, la pilastra y el arco de clcscarga casi componcll una fachtclay la estructurt
rcsultantc, comc la clcl Palazzo Valmarana (48), es
un mllro cle carga y tln:l estructura porticacla al misn.ro tiempo. Los trcrsclc clescarga del Pantheon (49),
l u n q L l ce n c s t e c a s < -or t ' i g i n a l m c n t c n o I ' o r m a b a n p a r tc clc la cxprcsilt visual, generln igualmente un
n r u r o c l c c l o b l e - f ' r - r n c i ens t r l l c t u r a l . D e s d e e s t e p u n t c
cic vista la basilica rol'nana, la Sagrada Familia dc
Gaucl (50) e Il Rcclentore clc Pallaclio (5,l) son total-

57

m t :n t e d i f c r e n t c s c l c l a c a t e r l r - a lg r i t i c a ( 5 2 ) . E n c o n ,
I r l s t c c o n l c s a r b o t r n t c s , l a c o n t r - a b r i v c c l r o m r l r
c u b r e a l a v c z q u c l r a c c c l e c o r r t r r l u er l c v l a h i b i l
i n v c n c i n r l c G a u c l d c l l r i l r r - c o r t t r arf. l c r t c i n c l l n r c l c
s o p o r t a e l p e s o c l e l r l l t i Y c c l ar , r l n t i s r l r 0 t i e r n p O c 0 t r ,
I r a r r c s t a c l e m p u . j e c l e u n a l o r l - n rc o n t i n u a . L o s c < . n t r a f u c r t e s c l c P a l l r c l i c ta m b i c i l l \ ( ) n l r o n t ( ) n e s t " o t ( ) s
en ll lachacta. Un arbor'rntc cn S. Chiala rlc Ass
lormr un porlict-r para la pi'.tt.'t.av
rnlsn)() trciltpo
es uIr soporte para eclilicio.
E l e l e m e n t o c l c c l o b l c - fu n c i < i r r D u c c l e s c r u n r l c t r ,
l l e . L o s c c i i f i c i < - sm a n i c r i s t a s v b u r i r r r : o s t i c l l c r - r r n r _ r -

qLlc son
chas col'ttisas qu soll Llrnbrales, vellttnas
n
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n vcntaq
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n.ls, csquinls
(
b c s q u J s c t l ' l l l s [ ( ) r l l l a nc n l t r c o s 5 3 ) L a s p i l a s t r a s
llL: la
tlc los nichos clc Migue I Angel cn 1o "''1l
s
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fliblioteci
tcs. I-as tnolclttras clc lr f achada trasera clc ler Pro-lavcntatr:t
! a n c l rF i c l e , c l c B o r r o r n i t r i ( 5 - 5 ) s o n m a r c o s c l c
Lur ' l r r - n t o t t c s a l n l i s m o t i r " r - n p < -Lra' s c h i n r c n e a s t l c
e
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rl:uncntc la
clc lt contrrhuella clc la cscllera
cs rrna pr'olongiicitin CI

59
58

situacla cn la misma habitacin v el clcscansillo clc


Nashclortr tanrltin cs una habitacin.
L a e s l l - n c t t r ' rb a l l o o n , c u c I - r ; -sr i r l o c l e s c r i t a p o r
S i e g l r i c c l G i e c l i o n , l u l ' r r - - i o n ac n t o c k r s l o s n i l c l e s . E s t r u c t u r r l t ' r ' i s t r a l m er r t e p l s i lc l c s c r u n r r n t a z ni r c l c - r c l r c l i c n l e. l s e r L l n a p i e l q u e c s r l n t i s r n o t i c r - n p t _ r
c s t r u c l n r u l v c l c : r b r i g c t : s i s c c o l ' l s i c l e r z lc u c e s t
hccho ror clclncntos clc .5 l0 cnt cs un ill-nt:_rl()n;
si sc consiclcra clrrc 5 x l0 cltt es trlla clirlensiorr l-rcq l r e n a v c r : c l o s c l e r n e n l o s c s t a n . i r _ r n t o sv a t a c l o s v
mallaclos cliagonalntcntc, cs r-rnapicl. Estrscaractcr s l i c a s c o n ' r p l i c a c l a ss o l r e v i c l c n t e s e n l r I ' o r . m rv e n
l i t l n r n c r a e l t ( l L l c c s l i n l r c c h a s l a s r b c r . t u l a s\ t ' l t l l
forma en que est terminacla. La estructura balloon
c s o t r o e l c m c n t t _ rc n a r q u i L c c l u r a q u c e s v a r i r sc o s a s
a la vez. Reprcsenta una mtncra dc hacer- cntre clos
extremos puros, que ha evolucionad< cle los clcls hasta el punto que ticne car'actcrislicas clc ambcs.
L o s c l c r - l l c n t o s c o n v e L l c i o n t l c sc l l r r c t u i t c e l u r sr L l l ) o n c n U l t rc l l [ ) : r l c s u c l c s r r r r ) l leoV o l t r t i v o t , t i c n e l t ,
c u s l r u s o v s l l e x p l - c s i n q r _ r eh u n c a n t b i a c . l o ,a l g o c l e
s t r s i g n i f i c a c l o - r a s a c l ov a l g o c l c s u n u c v t _ rs i g n i h c a c l o .
Lo clrc plrccledcnotninrrscclcllcntn rcntinistente r.s
s c n r c j a r r t c i l c l c n t c l r t o c l c c l o b l c I u n c i t j l t . E s c l i l c r c l l t c
c l c t r n c l c r r r c r - r t os r r p c l l l u ( ) l ) o r q L r e t i e u c u n c l o b l c s i g r r i f i c r c l oE
. s c l l ' r - : s u l t a c l or l c l r n r c o n r b i l r a c i t _ nm i s u
nrcn()s alnbigua clcl r ic jci signilicaclo, cr'<_rcuclo1-rc.rr.
l s o c i l c i o n c sc, o n c l n u c r ' o s i g n i l i c a t l o c r . c t r l op o r . l a
I u l r c i n l l o c l i l i e a c l a o n u c v a , c s t r u c t r _ r r . or l c l c - r r - o g r - u ,
I - l - l tr,,c l l L l e \ , o c o l t t c x t o . E l c l c n t c n t o r - e r n i n i s c c n t e
i n r r i c l c l a c l a r - i c l a c lc l c s i g n i h c z r c l o s ,c n s t r l r _ r g a rl o nrcntl la ricucza rle significaclos. Es llrnclrr-nclrtal
p i t r i t c l c : l n t b i ( ) l , c r c c i n r i e n t o c l e l a c i u c l a c l c o n - t L )s c
llu)ificslil en la rentrclelacirinclc los cclilicios antigllos l los clr-rcsc lcs clrultos Llsos nLrc\.()s,talrto rle
proll)'anta collo sirtrblicos (conro los pi.ilucios rrre
pucclcn ser t'nuseos o cntb:r j:.rclas)v cn lrs cillcs rnt l g u a s c o n n L l c y o s L t s ( ) sv e s c r l a sc l c n r o v i r l r i c n t o . L o s
scnclcr<-srle las lortificaciol'tcs 'ncclicr'rlcsclc las ci-1,
claclcs cuopeas llcgaron l scr brlcvrrcs en cl silrlo rtx; una pll'tc clc Brtaclrvav cs unr plaza I, rrn
s n r b c l l o r - n l i sc l u c L l n ta r t c r i u q u c c o r r r - i l r e ca l a p a r t c
s u p c r i o r c l c l c s t a c l o c l c N u c v a Y o r k . S i n c n r b a r - g o ,eI
l l n l a s m lr l c ' D o c k S t r c e t c n l a S o c i c t v H i l l c l c F i l a t l el f i a , c s u n r r c n l i l r i s t c n t i u s i r s en t i c i o n ) l i s 1 1
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60

rcsLlltante clc ut'lttransici(rn rtlitla clltt'c lr)


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58

6l

entrada clcl Arts & Architecture Building de Paul


Ruclolph cn Yale est a la escala de la ciuclad; la
mayora cle la gente usa la pequea puerta lateral
situada cn la t<trre que contiene la escalera.
Gran parte clc la luncin cle aclorno cs retricr,
conro cl uso dc las pilastras barrocas para consegtrir
ritmo y dc las pilastras sueltas de Vanbrugh en la
cntrrcla clcl patit.r cle lr ct.cina cle Blcnhcint (59) quc
son Lln lloreamicnto arquitectnico. El elemenlo rctorico, quc tanrbin L's csllucturrl, cs cxtrac en la
arquitectura moderna, aunque Mies us retricantentc l:r liga c()n una scguriclacl cue hubiesc cnvidiaclo
Bcrnini.

62

Jrgen Habermas

ENSAYOS POLTICOS
Traduccin de Ramn Garca Cotarelo

ediciones pennsula

1. NEOCONS ERVADURISMO

-..l-.....l-..l-..l-..l

............ N

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t""t""'" .... OM

Visto en retrospectiva, el espritu de la Pctml~te-ra ~iVte


reaccionario, que domina desde mediados de Cllis ~ s ~eC'illl
ta adquiere perfiles ntidos y de modo tan
~ c;:fQel
estilo arquitectnico como en el del pensamiefI!
I~~~lo
por diagnosticar la actualidad. Me ocup de la arc~i (lllctura
posmoderna en novi embre de 1981 , concretamen te en LU~ conferencia de inauguracin de la exposicin La otra tradicin ,
organizada por la RUck bvara. [En un debate convocado por
la Fundacin Friedrich-Ebert en Frankfurt, poco antes del fin
de la coalicin social-liberal, en el otoo de 1982, consider
las manifestaciones nacionales que han tomado en las dos
cultu ras polticas distintas los diagns ticos neoconservadores
de la poca.]

lar

Arquitectura moderna y posmoderna

La exposicin nos da el pretexto para reflexionar sobre el


sentido de una proposicin, que toma partido de forma callada en el debate sobre la arquitectura pos/I1odema o posterior a la Modernid ad. Con ese pos terio\" los protagonistas
pretenden separarse del pasado; todava no pueden darle un
nombre nuevo al presente ya que, hasta la fecha, no conocemos respuesta alguna para los problemas reconocibles del futuro. Frmulas como pos terior a la Ilustracin o Pos thistoria cumplen la misma funcin. Estos gestos de despedida
apresurada son propios de perodos de transicin.
A primera vista, los posmodernos de h oy se limitan a
repetir el credo de los sec\icentes posnlcion ali stas de ayer.
Leonardo Benevolo, el gran historiad or de la arquitectura m oderna, caracteriza del modo siguiente esta orientacin posracionalista, muy extendida entre los arquitectos j venes de
1930 a 1933: Una vez que se ha reducido el movimi en to moderno a un sistema de preceptos formales, se supone que el
origen del males tar se encuentra en la estrech ez y esquematismo de tales disposiciones y se da en creer que el remedio
reside en un nuevo giro, en un a debi litacin de los elementos
tcnicos y regulares, en el retorno a un a arquitectura m<.s humana y ms clida, una arquitectura ms lihre y tambin ms
claramente enraizada en valores tradicionales. La cr is is econmica hizo que el debate se produjera en un perodo muy breve. La dictadura nacionalsocialis ta, qu e vin o despus . interrumpi el deb a te definitivamente y actu, al mismo tiempo,
como piedra de toque en la medida en que mos tr las actitudes que se ocultaban detrs de la conlToversia estilsl"ca. 1
No pretendo establecer paralelismos fal sos sino recordar solamente que no es la primera vez que se dice adis a la arquitectura m oderna . sta, sin embargo, si gue viva.
En realidad, el prefij o que nos enconlTfl. ll1os e n estos nombres de movimi entos o corrientes no siempre tiene el mi smo
significado. Los ismos que se cons truyell con un Iost tie1. L. B ENEVOLO, Gesc!lcl1le der Architeklllr des 19. l/lid 20. Jah r lzwlderts, 2 vo1s. , Munich , 1978, vol. 2, pg. 192.

11

nen siempre el objetivo del distanciamiento. Expresan una


experiencia de di scontinuidad y, adems, toman una posicin
distinta frente a un pasado distantemente localizado. Por
ejemplo, con la expresin postindustrial, los socilogos nicamente tratan de decir que el capitalismo industrial ha seguido desarrollndose y que los nuevos sectores de servicios
han crecido a costa de los rdenes inmediatamente productivos. Con la expresin postemprico , los filsofos tratan de
dar a entender que las nuevas investigaciones han superado
determinados conceptos normativos de ciencia y de progreso
cientfico. Los postestructuralistas desean completar esta conocida corriente doctrinal, antes que superarla. Por ltimo,
llamamos posvanguardista a la pintura contempornea, que
se sirve con absoluta libertad del lenguaje formal creado por
el movimiento mod erno, al tiempo que renuncia a las exuberantes esperanzas de una reconciliacin entre arte y vida.
Tambin la expresin posmoder no empez designando
nicamente nuevas variantes dentro del amplio espectro de
la modernidad tarda , al aplicarse a aquellas corrientes literarias en la Amrica de los aos cincuenta y sesenta que pretendan distinguirse de las obras de los modernos anteriores.2
El posmodernismo se convierte en una consigna poltica de
carga afectiva cuando dos campos contrarios se apropian de la
expresin en los aos setenta: de un lado, los neocol'lservadores, que pretenden liquidar los contenidos supuestamente
subversivos de una cultura enemiga en favor de las tradiciones resucitadas; de otro lado, aquellos crticos del crecimiento para quienes la nueva arquitectura se ha convertido
en el smbolo de una destruccin provocada mediante la modernizacin. As es como los movimientos posvanguardistas ,
que haban compartido por entero la actitud mental de la arquitectura moderna -y a los que Charles Jencks haba descrito con toda justicia como representativos de la modernidad tarda -3 siguen el ejemplo de la mentalidad conservadora de los aos setenta y con ligereza intelectual y sentido
de la provocacin, preparan la renuncia a los fundamentos
morales de la arquitectura moderna.4
2. M . KOHLER, Postmodernismus, en Amerikastudien, 22, 1977, pginas 8 y sigs .
3. Ch. JENCKS, Spatmodente Archite1ctur, Stutt gar t, 1980.
4. Ch. JENCKS, Die Sprache der postmodemen Archite1ctur, Stuttgart, 1980.

12

Estos ejemplos de las expresiones construidas con post


no agotan la gan~a de ~as actit~d~s respecto a un p asado del
que queremos d.lstanCIarnos. Umcamente el presupues to sigue sIendo el mIsmo : que experimentamos una di scontinuid.ad, ~n distanci amien to frente a una forma de vida o de conCIenCIa en las que antes h aba mos confiado de forma i/7genua o irreflexiva .
stas son, adems, las expresiones con las que Schiller y
~chlegel, Schelling y Hegel, trataron de comprender en su
epoca las experiencias de discontinuidad de su ti empo. La era
de la Ilustracin haba roto de modo irreparable la continuidad entre su presente y el mundo de las tradiciones vividas
inmediatamente, tanto de procedencia griega como cristiana.
La I.lustrac~n, ~istrica no es la .que ha de terminado el pensamIento hlstonco de fines del sIglo XIX. Aquellos clsicos y
romnticos, nacid os en el siglo XVI TI n o quisieron conformarse simplemente con la r uptura de la continuidad; antes bien
tr.at~~on de eI:contrar su. propio camino m ediante una aproplacwn reflex wa de la hIstoria. Este impul so de la filosofa
idealista de la conciliacin es el que alien ta aun en la bsquedad de un nuevo estilo arquitectnico sinttico, que domina
en la primera mitad del siglo XIX. 5 Casi como un eco de esta
vvida necesidad suena el concurso con el que Maximiliano II
de Baviera en 1850 incit a co mpetir a los arquitec tos en la
bsqueda del nuevo es tilo y del que, efectivamen te, surgi la
Maximilianstrasse. ni ca mente en la segund a mitad del siglo XIX com enzall1o a hacernos a la id ea de convivir en el
pluralismo que suponen los diferentes es tilos de la his toria
del arte, concentrados y objetivados en el presente.
En este momento los grandes avances de las ciencias histricas del espritu, que se haban distanciado por segunda
vez del pasado, tras la Ilus tracin, se formulan bajo la doble
faz como el dios Jano de una conciencia. historicis ta. De un
lado, el historicismo supone la continuidad y radicalizacin
de la Ilustracin qu e, como reconoci en seguida Nietzsche,
define de modo ms agudo e inmisericorde las condiciones
para la cons1mccin de las identidades mod ernas. Por otro
lado, el historici smo permite establecer una simultaneidad
ideal de tradiciones histricas y posibilita que un presente in5. M. BRIX, M. STEINHAUSER, Geschi chte im Di en s te d e r B a ukun st
en M. BRIX, M . STEINHAUSER, Geschichte allein st zeitgellzass Giessen '
'
,
1978, pg. 255.

13

seguro, que huye de s mi.smo, pu~c~a .disfrazarse con identidades pres tadas . E l pluralIsmo estIlIstlco .que hasta entonces
haba venido p areciendo u na lacr a se conVIerte en 1m logro. El
modernism o y el clasicismo han encontra:'o una respuesta a
esta situacin que h a conservado su actualIdad h~sta la fec?,a.
En la designacin de clsico se r evela en reahdad t.an: bIen
la distancia que h emos venido ganando fr~nte al mOVImIento
moderno de nuestro siglo. En consecuenCIa, h emos de pla,ntearnos la cuestin de cmo reaccionar ante esta nueva dIScontinuidad.
Hace diez aos que Wend Fisch er, el direc tor de la Nueva
Coleccin , inici un a exposicin de gran i~t ers . ~on ella trataba Fischer de oponerse a una forma de Idolatna de rasg~s
neohistor icistas, una especie de nostalgia .que entonces habIa
sustituido a la riqueza de contrastes del sIglo XIX, a. l~ fiesta
de mscaras del estilo. Fischer trataba de hacer vIsIbles la.s
tendencias de la razn oculta , para lo que presentaba el SIglo XIX como la prehistoria d,e la ar~:lui.t~c tura mo:'erna y .:'e
los estilos funcionales. Ademas del mVIslble PalacIO de Cnstal y del Mercado , es necesario un largo y agi.tado viaje por
Munich, por ese espacio alejado de la modermelad, para d~ s
cubrir y proseguir hasta la actualidad las huellas de la razono
Pero este cambio de tono no se explica solamente por la debilidad de las hu ellas que han dejado los modernos bajo el
sol de Wittelsbach: hoy aparecen rasgos defensivos en comparacin con aquella exposicin de hace diez aos. La P?lmica sobre la posmodernidad, que ya no se reduce exclUSIvam ente a las p ginas de las revistas de ar quitectura, descansa
sobre los puntos de referencia de estos dos intentos de r~
construccin. Inexpugn able es la posicin desde la que la 1111rada se pasea por la prehistoria del movimiento . m?derno.
No es fcil identificar los frentes. Hay unammldad en la
crtica a la falta de espritu de la arquitectura funcional, a la
inadecuacin al m edio y la solitaria arrogancia de edificio:,
aislados de oficinas, a los almacenes monstruosos, a las umversidades o palacios de congresos monumentales, a !a falta
de sentido urb anstico y el carcter inhumano de las cmdades
satlites, a los ncleos de especulacin, a la bmtal reaparicin
de la arquitectura de blocao, a la produccin en masa de p~
rreras a la destruccin de las citles a causa de los automoviles. 6 ' H ay muchas consignas y ningn parecer divergente.
6. Tomo es tas observaciones de H . KLOTZ, T endezen heutiger Archi-

14

Siegfried Giedion , que ha luchado apasionadamente du ra nte


ms de una generacin en pro de la arquitec tura m oderna,
escribi ya en 1964 observaciones crticas que h oy podran
suscribir Oswald Matthias Ungers o Ch arles Moore.7 En verdad, lo que unos presenten como crtica inma11 ente, es para
los otros oposicin a la Modemida.d; las mismas razon es que
mueven a unos a con tinu ar crticamente una tradicin in sustituible bastan a Jos otros para invocar una era posl110derna .
y estos opositores, a su vez, extraen conclus iones opuestas,
segn que traten de en frentarse al mal con intenciones efe disimularlo o de realizar una crtica sistemtica. Los de O/'ientacin. conservadora se contentan con unos arreglos estilsticos de lo que sucede sin ms, como el tradi cionalis ta Branca
o como Venturi, el artista p op, quien convier te el movimiento
moderno en una cita con la que mezcla otras citas de modo
irnico, hasta obtener textos estridentes, como si brillaran con
tubos ele nen. Por el contrario, los anfi111odel'11istas radicales
apuntan a aspectos de mayor importancia, tralan de mezclar
la arquitectura industrial con sus condicionan tes econmicos
y administrativos y se orientan hacia u na diferen ciaci n el e la
cultura arquitectnica. Lo que p ara uno de los camp os son
problemas estilst icos cons tituye pa ra el otro un problema de
descolonizacin de mundos vitales des truidos. As, quienes tratan de continuar el proyecto inconcluso de un os moder nos
que han tropezado con escollos se en cuentran enfrentad os a
diversos enemi gos que nicamente coinciden en su decisin
de decir adis a la modernidad.
La arquitectura moderna ha evolucionado desde los comienzos organicistas y racionalistas de un Frank Lloyd Wright
y un Adolf Loas y ha alcanzado su esplendor en las obras de
un Gropius, un Mies van del' Rohe, un Corb usier y un Alvar
Aalto y constituye el primer y nico estilo imperante, que
impregna la vida cotidiana, desde los tiempos del clasicismo.
Este arte arquitectnico surgi del espritu de la van guardia
y es equiparable a la pintura, msica y litera tura vanguartektu r ill der BllIldesrepublik, en Das Kunslwcrk ", 32, 1979, pgs. 6
y sigs.; y J . PAUL, Kullw'gesciliclltliche B elracil tulI gell Zllr dCl/l sche/1
Nachkriegsarchil ektw', ibd ., pgs. 13 y sigs.
7. S . GIEDION, RaUIII, Zeit, Archilektur, Zurich y Mun ich, 1978, pginas 22 y sigs . Ch. M OORE, Eine personliche ErkHirung, en G. R. BLO-

MEYER, B . TIETZE, I n Opposition zu r Modeme, Braullschweig, 1977, p.


ginas 64 y sigs.

15

distas de nuestro siglo. Esta arquitectura ha proseguido la


lnea t radicional del racionalismo occidental y ha sido lo bastante fuerte para crear mod elos , esto es, para alcanzar la
categora de clsica y fundar una tradicin que, des de el comienzo, traspas las franteras nacionales. Cmo se compagina este h echo, que apenas puede negarse, con ~l de qu~,
tras la Seg m da Guerra Mundial, aquellas deformaclO~es u~a
nimemente denunciadas se dieran como consecuenCIa e mcluso en nombre de este estilo internacional? Acaso s~ esconde en la fealdad el verdadero espritu de la modermdad
o se trata ms bien de falsificaciones de su au.t~ntico espr~tu?
Tratar de aproximarme a una respuesta provIslOna~ eXp011leI~
do, en primer lugar, los problemas que se planteo la arqu~
tectura en el siglo XIX, mencionando las respuestas programatic as que la nueva arquitectura les ha dado y sealando, en
tercer lugar, el tipo de problemas que 110 puede resolverse
con tal programa. En cuarto lugar, estas reflexiones han de
servir para enjuiciar la aportacin que pretende ofrecer esta
exposicin en la medida en que la he entendido bie~1 . Se trata
de averiguar hasta qu punto es aceptable el consejo de apropiarse de la tradicin de la Modernidad y. pr~seguirla crtic~
mente, en lugar de continuar con las OSCIlaCIOnes hoy domInantes, ya se trate de un neohistoricismo tradicionalista, ya
de una arquitec tura de pasillo ultramoderna, como la que se
present el ao pasado en la bienal de Venecia o bien del vitalismo de la vida simplificada de una arquitectura annima,
autnoma y desprofesionalizada.
En primer lugar: la Revolucin Industrial y la modernizacin social acelerada que sta acarre crean una situacin nueva en el siglo XIX para la arquitectura y la planificacin urbana . Permtaseme tan solo mencionar los tres retos ms conocidos: la necesidad de una nueva configuracin arquitectnica
en sentido cualitativo, los nuevos materiales y tcnicas de la
construccin y, por ltimo, la supeditacin de la construccin
a imperativos funcionales, especialmente de carcter econmico.
Con el capitalismo industrial surgen nuevas esferas vitales
que se liberan de la arquitectura monumental de carcter eclesistico-cortesano al igual que lo hacen de la vieja cultura
europea en materia de construccin en las ciudades y en el
campo. El aburguesamiento de la cultura y e l surgimiento
de un amplio pblico educado e interesado por el arte, exigen
nuevas bibliotecas y escuelas, peras y teatros; pero esto son

tareas convencionales. Algo diferente sucede con la revolucin


de la red viaria impuesta por el ferrocarril que no so lam ente
e!eva la locomotora ~ s~mbolo de dinamizacin y progreso,
SInO que presta un slgmficado distin to a las construcciones
complementarias como los puentes y los tneles, al ti empo
que plantea una nueva tarea con la construccin de estaciones d~ f~rrocarril. Las estaciones de tren son los lugares caractenstIcos de unos contactos densos al ti empo qu e diversifica~os, annimos y ef~11eros, esto es, de aquel tipo de interaCCIOnes sugerentes, sm que fu eran encuentros reales, que
haban de impregnar el sentimiento vital de las grandes ciudades. Como ha sucedido tambin con las autopistas, los aeropuertos y las torres emisoras de televisin, la amplincin de
la red de transportes y comunicaciones ha sido la impulsora
de la innovacin.
Ello es vlido tambin para el comercio, quc no solamente
~xiga ;ru~vas dim ensiones en almacenes y mercados, sino que
Iillpoma Igualmente formas de construccin no convencionales: los grandes almacenes comercial es y los recintos feriales.
Ejemplos fascin nntes son los primeros grnndes palacios de
cristal de las exposicion es industriales de Londres, Munich y
Pars. Muy especialmente, la produccin industrial, con sus
fbricas, los barrios obreros y los bienes destinados al con sum? d~ ;r1asas, h ace que surjan mbitos \"tales en los que, en
pnncIpIO, no penetran las consideraciones formales y la configuracin arquitectnica. La miseria socinl del industrialismo
primitivo se impone a su fealdad: los problemas que pl antea
preocupan al Estado, a los reformadores sociales burgueses
y, por ltimo, a un movimiento revoluciona r io de trab njadores, pero no suscitan la fantasa figurativa de los arquitectos,
al margen de los proyectos utp icos de lIna nueva ciudad industrial (desde Robert Owen hasta Tony Garnier).
En la segunda mitad del siglo comienza a considerarse
que los productos en serie del consumo co tidiano, al margen
de la fuerza estilstica de la artesana manual tradicional, son
un problema es ttico. John Ruskin y William Morris tratan
de cerrar el abismo abierto en la vicia co tidiana del mundo
vital industrial entre la utilidad y la belleza m ediante una reforma del quehacer arts tico. Este movimiento de reforma tiene como gua un concepto arquitectnico amplio, con vistas
al futuro que m archa de consuno con la aspiracin el e dar
forma arquitectnica a todo el m edio fsico de la sociedad
burguesa. Morris, concretamente, sei'ala la contradiccin que

16
2

17

se da entre los planteamientos democrticos, que tratan de


conseguir la participacin universal en la cultura y el hecho
de que, en el capitalismo industrial, cada vez haya ms mbitos vitales ajenos a las fuerzas culturales dominantes.
La aparicin de nuevos materiales constituye llli segundo
reto para la arquitectura (vidrio, hierro, acero y cemento),
como tambin lo son los nuevos mtodos de produccin (especialmente el uso de prefabricados). A lo largo del siglo XIX,
los ingenieros hacen avanzar la tcnica de la construccin y,
de este modo, abren posibilidades formales a la arquitectura
que superan los lmites clsicos de las soluciones propuestas
por la construccin en materia de superficies y espacios. Los
palacios de cristal, construidos con piezas homologadas a semejanza de los inverna deros dieron a sus fascinados contemporneos una primera idea de los nuevos ordenamientos de
los espacios y de los principios de la construccin; revolucionaron las costumbres visuales y alteraron el sentido del espacio de los observadores al menos de modo tan dramtico como
el ferrocarril h aba cambiado la exp eriencia temporal de los
viajeros . El interior del palacio de cristal de Londres, repetitivo y sin punto cent ral, tiene que haber causado a los contemporneos la impresin de una ruptura de lmites de todas
las dimensiones conocidas del espacio configurado.
El tercer reto, por ltimo, es la movilizacin capitalista de
la fuerza de trabajo, el suelo y las construcciones, esto es, de
las relaciones vitales de la gran ciudad en general. Esta movilizacin lleva a la concentracin de grandes masas y a la
ir rupcin de la especulacin en el mbito vital de la vivienda
privada. La causa de la actual protesta en Kreuzberg y en
otras partes comenz enton ces: en la m edida en que la construccin de viviendas se convierte en una inversin amortizable, las decision es sobre la compra-venta de fincas, sobre
construcciones, derribos y reconstrucciones, sobre arrendamientos y desahucios, se apartan de las relaciones de la tradicin familiar y local; en una palabra, se hacen independientes de las exigencias del valor de uso. Las leyes del mercado
de construcciones y viviendas cambian la actitud frente a la
const ruccin y la vivienda. Los imperativos econmicos determinan tambin el crecimiento incontrolado de las ciudades;
de aqu se siguen las necesidades de un tipo de planificacin
urbana que no pued e compararse con la construccin de ciudades barrocas. La transformacin de Pars a cargo de Haussmann, bajo Napolen III, muestra con toda claridad en qu

18

medida las dos clases'fide imperativos


fun ciona les" e1 (e
l 1 mel.
.,
ca d o y e1 d e Ia p 1a m caClon municipal y e s t u~ t ~ I se 111
'n lIyen
n~utuamente, se entrecruzan .e imponen a In arqu itec tura u n
SIstema
Los e
arqul'te'ctos
.UVlcron
'
f
' , nuevo de, dependenc1as ,
, no
unc~on alguna dIgna de mencin en esta planificacin. .
S~ queremos comprender el impulso del que ha surgido la
arqllltectur a moderna, es necesario recordar qu e el1 J
d
't d di ' 1
'
'
a segul1a mI a
e Slg o XIX, la arqUItectura n o ,olamente fu e superada por el , te~~eJ' re to del capi talismo incl us tria l, sino que
tampoco conslgUIo responder a los otros dos.
El, h~cho de disponer librem ente de es tilos cientficamente obJetI~ado~, ,sepa rado~ de su ,contexto de origen, ha h ech o
que ~l hIstoncIsmo denve , haCIa un ideali smo impotente y
s~pa e la esfera de la arqllltectura de las trivialidades de la
v~d~ burguesa cotidiana. La necesidad de configurar arquitectomcamente,. de forma nueva, los mbitos vitales ali enados se
tro~a e~ la VIrtud de liberar a la arquitectura utilitaria de las
a~~I~acIOnes artsticas. ~i,cam~nt: se aprecian las nucvas poSIbIlIdades de configuraclOll t ecmca con el fin de di vi el ir el
mundo ~ntre arquitectos e ingenieros, entre estilo y funcin,
e~tre lUjosas fach~das exteriores y una disposicin independIente de los espacIOS p or . dent,r~. Por este motivo, una arquitectura qu~ s: ~a h echo .hls tonclsta no tiene mucho que oponer .a. la .~maImca p ropIa del crecimiento econ mico, de la
movIhz~ClO~ de l~s relaciones vitales de las grandes ciudades,
d~ la nusena SOCIal de las masas corno no sea la huida en el
tn.unfo del espritu y la educacin sobre la realid ad ma terial
(dIsfrazada) . El smbolo ms impresionan te es el edificio de
apa~t~mentos en Berl,n: la part.e anterior de la casa, cuya
hlsto:I~a fachada. habla de gar antIzar el valor de pres li gio de
las v1vI~ndas ~l tIempo que ~laca subir las plizas de seguro
contra mcendlOS, se reservaban a la burguesa Inedia , en ta11to que en las viviendas de la parte trasera se alojaba la poblacin ms pobre .8
. En segundo lugar, con la arquitectura historicista, el idealIsmo ha. ,abandon~d o sus intenciones originarias. Ciertamente, tambIe11 Sch e.llll1g. y Hegel haban consid erado a la arquitectur a como. la mfenor e~ la j erarqua de las artes, pu esto
que. el mater~al .de este pnmer arte es el ms falto de espiritualIdad en SI 1111smo, esto es, una materia que sl o puede C011LO

8. M.

BRIX,

M.

STEINHAUSER,

op. cit., pg. 220.

19

figurarse segn las leyes de la grave dad.9 Por ello cree Hegel
que no solam ente la significacin espiri tual no h a penetrado en la obra de construccin sino que .. . aqulla ha alcanzado
su existencia libre fuera de la arquitectura .lO Pero este objetivo, al que tiene que servir la arquitectura es lo que H egel
entiende como la totalidad de las relacion es sociales de comunicacin y de vida, como individuos humanos, comunidad,
pueblo . I! La arquitec tura hi storicis ta olvida esta idea de la
reconciliacin; el espritu, que ya no tiene la fuerza de la reconciliacin , se n utre de la dinmica de la compensacin de
una r ealidad limpi a, oculta tras las fac h adas. En las tendencias del modernismo, que buscaba la reforma de las circunstancias vitales, del que se ha derivado la arquitectura moderna, se anuncia ya la protesta contra esta insinceridad, contra
una arquitectura de la represin y de la sintomatologa. No
es casu al que en esta misma poca elabore Sigmund Freud
los fundamentos de su teora de las n eurosis.
El movimiento contemporneo recoge los desafos a los
que no pudo h acer frente la arquitectura del siglo XIX. Este
movimiento supera el pluralismo estilstico, as como aquellas separaciones y divisiones con las que se haba conformado
la arquitectura.
La arquitectura contrapone a la enajenacin de los mbitos vitales del capitalismo industrial frente a la cultura las
aspiraciones de un estilo que no solamente realiza construcciones ornamentales sino que impregna la prctica de la vida
cotidiana. El espritu de la modernidad tiene que expresarse
en la totalidad de las m an ifes taciones vitales de la sociedad.
De es te modo se vincula el diseo industrial con la reforma de
los oficios artsticos, la configuracin funcional de las construcciones utilitarias, al arte de ingeniera de las construcciones de transporte y de economa, la concepcin de los barrios de negocios a los modelos de la escuela de Chicago.
Adems de esto, el nuevo lenguaje formal toma posesin
exclusiva de los mbitos de la arquitectura monumental, de
las iglesias, los t eatros, los juzgados, los ministerios, los ayuntamien tos, las universidades, los b alnearios, etc. ; y, por otro
lado, se extiende tambin a los mbitos esenciales de la pro9. G. W. HEGEL, Vorl es Llngen i b er die A.sth el ik, Theorie-Werkausgabe, tomo 14, Frankfurt, 1970, pgs . 258 y sigs.
10. HEGEL, Vorl esung en , cit., p gs. 303 y sigs.
11. Ibd ., pg. 296.

20

duccin industrial, a los asentamientos, la cons truccin de


viviendas sociales y las fbricas .
El nuevo esti lo no h abra podido impon erse en todos los
mbitos vi tales si la arquitectur a moderna no hubi era reelaborado con sentido es ttico propio el segundo reto el de las
inmensas posibilidades de configuracin tcni ca. La' voz hll1cionalismo describe de terminadas ideas sobre ]a direccin de
las cosas, fundaD1en~os p ara la construccin de espacios, para
e~ ,empleo d~ ma~enales, m todos de p ro duccin y organ izaClOno El funclOn a hsmo se carac teriza por la co nviccin de que
las formas h an de expresar- la s funcione s el e la uLili zacin
para las que se crea un edificio . Pero es to ta mpoco es nuevo '
en ltimo trmi no, alguien tan impregnado de c\asicism~
como Hegel dice: la n ecesidad h ace surgir fo r ma s en la arquitectura que son comp letamente racionales y pertenecen al
entendimiento: lo rectilneo, los ngulos rec to s, la superficie
de los planos ,12 La expresin funciona lismo suscita ideas
falsas. As, ocult a que las propiedades que aparecen asociadas con l en las cons trucciones moderna s son la consccuencia de una regularidad es t tica propia, apli ca da de una forma
consecuente. Lo que errneam ente se atribuye al fUl1cionali smo hay que adscribrselo a un co ns tructi visJ11 o co n moti vacion es estticas y que se ha manifes tado a t ravs de nue vos problemas del arte. Con es te constructivisl1l0 la arquitectura
moderna ha proseguido la tenden cia experime ntal de la pintura vanguardista .
La arquitec tura moderna se en cuentra en una situ acin paradjica. De 1/ /1 lado, la arqu itectu ra fue s iempre un arte vinculado a una fin alidad . A diferen cia de la mll sica , 1::1 pintura
o la lrica, la arqL!i tec tura no puede lib erarse fcilm ente de
los condicionantes prcticos, como tampoco puede hacerlo la
prosa literaria del lenguaje coloquial; estas artes estn inmersas en la red de la praxis co tidiana y de la comullicacin tal11bin cotidiana: Adolf Loas ll egaba incluso a sostener que la
arquitectura, como todo aquello que sirve a ull a fin al id ~ d , h a
de separarse del mbi to de las artes. De otro lado In arquitectura ob edece a las leyes de la modern idnd cultura l: como
el resto de las artes, es t abocada a una autonom a radical a
la diferenciacin de un mbito de experiencias es tticas ~e
nuinas, que p uede cons eguir una subj eti vid ad liberada de los
imperativos de la vida cotidi ana, de las r uti nas el e la accin
12. Ibd ., p g. 196.

21

y de las convenciones de la percepcin, una subj etividad slo


relacion ada con su propia espontaneidad. Adorno ha caracterizado el ar te vanguardis ta, liberado de la perspectiva del obj e to y de la apariencia, de la imitacin y la armona y que se
basa en sus propios medios de representacin, con las expresiones clave de construccin, experimento y montaje. Las
obras ejemplares, sostiene, frisan en un absolutismo esotri~o
a costa de la p r oporcionalidad real en la que las construccIOnes con finalidad, como los puentes o las instalaciones industriales, buscan sus leyes formales ... Por el contrario, la obra
de arte autnoma, funcional en s misma trata de alcanzar,
mediante su teleologa inmanente, lo que antao se llamaba
belleza.13 Adorno contrapone, por tanto, la obra de arte funcional en s con las construcciones funcionales con objetivos extemos. No obstante, en sus ejemplos ms convincentes, la modema arquitectura no se ajusta a la dicotoma sealada por Adomo.
Antes bien, el funcionalismo de esta arquitectura coincide
con ]a lgica ntema de una evolucin artstica. Son tres los
grupos principales que elaboran los problemas planteados por
la pintura cubista: el grupo de los puristas, en tomo a Corbusier, el crculo de los constructivistas en tomo a Malevitch
y, sobre todo, el movimiento De Stijl (con Van Doesburg, Mondrian y Oud). Al igual que antao Saussure investigaba las
estructuras del lenguaje, los neoplsticos holandeses, como se
denominan a s mismos, investigan la gramtica de los medios de expresin y configuracin, de las tcnicas ms generales de las artes plsticas, con el fin de superarlas a travs de
la obra de arte total de una configuracin arquitectnica comprensiva del medio. En el futuro, dice Van Doesburg, la
realizacin de la expresin representativa pura de la realidad
tangible de nuestro medio, sustituir a la obra de arte,14 En
los primeros proyectos de casas de Malevitch y Oud puede
verse cmo surgen productos de una arquitectura funcionalista estilo Bauhaus a partir de los experimentos con los
medios de expresin. Van Doesburg se traslada en 1922 a Weimar con el fin de exponer los fundamentos constructivistas
de la arquitectura y el diseo ftmcionalista en polmica con
los docentes de la Bauhaus. A pesar de estas controversias
13. Th. W. ADORNO, As tlzetische Theorie, Obras completas, 7, FrankfLIrt, 1970, pg. 96.
14. Cit. en BENEVOLO , Gesclziclzte d el' Archil eklll r , ci l ., lomo 2, pgina 34.

22

resulta clara la lnea de evolucin en la que Gropius tambin


busca la nueva unidad entre el arte y la tcnica; segn la
frase lapidaria de Bruno Taut -lo que funciona bi en es bonito- se pierde ya el sentido esttico propio del fll11cio/1rzlismo que en las propias construcciones de Taut queda tan
claramente de manifiesto.
En tanto que el movimiento moderno reconoce y, en principio, responde correctamente, a los desafos de las nuevas
necesidades cualitativas y las nuevas posibilidades tcnicas de
diseo, no encuentra respuesta a los imperativos sistmicos
del mercado y de la administracin planificadora.
En tercer lugar, el concepto arquitectnico ampliado, que
ha inspirado el movimiento modemo desde WiIliam Monis, y
ha impulsado a la superacin de un pluralismo estilstico separado de la realidad cotidiana no solamente ha sido una ventaja. Este concepto ha llam ado la atencin sobre las evidentes
relaciones entre el diseo industrial, la decoracin de interiores, la arquitectura de viviendas y la planifi caci n urbanstica
y adems representa el movimiento por el que los teri cos de
la Nueva Arquitectura llan tratado de somete r los estilos y
formas de vida completamente al dictado de sus tareas de
diseo. Pero este tipo de totalidades no est al alcance del
planificador. Cuando Corbusier pudo por fin realizar su Imit d'habitatio11. y dar forma concreta a su idea de una cit
jardl1. verticale, en realidad las instalaciones comunitarias no
se utilizaron o bien fueron suprimidas. La utopa de una forma de vida predeterminada -que ya se contena en los proyectos de Owen y de Fourier- no se poda rell enar de vieb.
y no solamente a causa de una irremediable infravaloracin
de la multiplicidad , complejidad y variabilidad de Jos lllundos
vitales modernos, sino tambin porque las sociedades modernizadas con sus interrelaciones sistmicas sobrepasan las dimensiones de un mundo vital que el planificador hubi era podido medir con su fantasa. Las manifestaciones de la crisis
de la arquitectura moderna se deben en menor medida a una
crisis de la arquitectura en s misma que al hecho de que
sta se haya visto desbordada.
La falta de claridad de la ideologa funcionalista no daba
a la arquitectura proteccin suficiente contra los peligros que
acarreaba la reconstruccin tras la Segunda Guerra Mundial,
el perodo en el cual el estilo internacional se impuso por
primera vez con carcter general. En verdad, Gropius acentu siempre la interrelacin de la arquitectura y la construc-

23

cin urbana con la industria, la economa, el transporte, la


polti a y la administracin; subraya igualmente el carcter
procesal de la planificacin. Pero en el marco de la Bauhaus,
esto problemas se manifestaban en una forma especialmente adecuada a los objetivos didcticos. Y los xitos del movimiento moderno indujeron a los adelantados a alentar la infundada esperanza de que podra darse una unidad de cultura y produccin en un sentido distinto: los condicionantes
econmicos poltico-administrativos a los que se somete el
diseo del medio aparecen ante esta mirada iluminada como
meras cuestiones de organizacin. Cuando, en 1949, la Unin
de Arquitectos Americanos trat de incorporar a sus estatutos
la determinacin de que los arquitectos no deben trabajar
como promotores inmobiliarios, Gropius protest no contra
la insuficiencia de este medio, sino contra el objetivo y la
fundamentacin de la solicitud. Gropius insiste en su credo:
El arte, que se ha convertido en un factor educativo general,
se encuentra en situacin de prestar aquella unidad al medio
social que es la autntica base de una cultura, y que abarca
todas y cada una de las cosas, desde la simple silla hasta la
capilla. 15 En es ta gran sntesis desaparecen las contradicciones que caracterizan a la modernizacin capitalista precisamente en el mbito de la planificacin urbanstica : las contradicciones entre las necesidades de un mundo vital ya formado de un lado y los imperativos derivados del dinero y el
poder del otro.
Para esta idea se adeca ms un equvoco lingstico o,
mejor dicho, un error conceptual. Llamamos funcional a
aquel medio que es apropiado para el logro de un objetivo.
En este sentido se entiende un funcionalismo que pretende
construir los edificios segn las necesidades de los usuarios.
Llamamos funcionales tambin a las decisiones que estabilizan una interrelacin annima de las consecuencias de la
accin sin que ninguno de los participantes haya deseado la
existencia de este sistema o se la haya planteado siquiera. En
este sentido, lo que es sistmicamel1te funcional para la economa y la administracin, por ejemplo una concentracin en
los ncleos de las ciudades a causa del aumento de los precios del suelo y de las crecientes cargas fiscales, no tiene por
qu ser tambin funcional en el horizonte del mundo vital
de los habitantes y de los residentes en una zona concreta.
15 . Cit. en

BENEVOLO,

cit., tomo 2, pg. 506.

Los problemas de la planificacin urbana no son, en lo fundamental, problemas de diseo, sino problemas derivados de
un fracaso en la direccin, problemas derivados de la contencin y superacin de imperativos sistmicos an nimos que
afectan a los mundos vita les ciudadanos y que amenazan con
d evorar su esencia urbana.
Hoy da todo el mundo habla de las antiguas ciudades
europeas. Pero Camilla Site, 11110 de los primeros en comparar la ciudad medieval con la moderna, ya avi saba en 1899 del
p eligro de las espo l1ta71 eidades ob ligatorias: Es p os ibl e, pregunta, encontrar y construir de modo autnomo, segn un
plan, casualidades como las que se han dado en la hi s toria en
el curso de los si glos? Es posible alegrarse de verdad y sin
hipocresa con esta ingenuidad fin gida, con esta naturalidad
artificial? 16 Sitte parte de la id ea de la reco11s tru cci11 del urbanismo. Pero despus de un siglo de crticas a la gran ciudad, tras un siglo de innmeros y siempre rracas<tdos intcntos
de garantizar el equilibr io de las ciud ades , de salvar las citys,
de dividir el espacio urbano en barrios de viviendas y distritos comerciales, instalaciones indus triales y zonas verdes, mbitos pblicos y privados, as como de construir ciud ades
satlites habitables, de sanear las zonas de ch aboli smo, de
canalizar racionalmente la circulacin, etc., se plantea la cuestin de si no estar ya superado el mismo co ncepto de ciudad .
Las huellas his tricas de la ciudad occidental, co mo la ha
descrito Max Weber, la ciudad de la burguesa europea en la
alta Edad Media, de la nobleza urbana en el Norte de la Italia renacentista , la ciudad r es idencial, rell ovada por los constructores barrocos al servicio de los prncip es, es tas huellas
se han mezclado en nues tras cabezas en un concepto confuso
y polifactico de ciudad. E s te concepto pertenece a la clase
de esos que Wittgenstein encu entra en las costumbres y la
conciencia propia de una praxis cotidiana consuetudinaria:
con nuestro concepto de ciudad aparece vinculada una forma
de vida. Este concept se ha transformado tanto que ag uel
del que procede ya no est a su altura.
La ciudad pocHa configurarse arquitec1.nicamcnte como un
mundo vital visible, poda r epresentarse de un macla se nsible. Las funciones sociales de la vida urbana, las polticas y
las econmicas, las privadas y las pblicas, las ele representacin cultural y las de representacin eclesistica, las del
16. C.

SITIE.

Del' Stiidt cball, Leipzig, 1889.

"~V"'JV, VH1CUUi:l, uescanso y las festividades podan traducirse en funciones del uso temporalmente regulado de mbitos
fijos . Pero a ms tardar a fines del siglo XIX, la ciudad se convierte en punto de cruce de correspondencias funcionales de
otro tipo. La ciudad cristaliza en sistemas abstractos que,
como tales, ya no pueden recuperarse estticamente en una
presencia sensible. El hecho de que las grandes exposiciones
industriales, desde mediados del siglo hasta fines de los aos
ochenta, se hayan proyectado como grandes acontecimientos
arquitectnicos delata un impulso que hoy resulta conmovedor y que, en todo caso, recuerda a las olimpiadas. Al exponer
ante la amplia opinin pblica en grandes salones de modo
solemne en comparacin internacional sus productos industriales, los Gobiernos escenificaban literalmente el mercado
mundial al tiempo que lo incluan dentro de los lmites del
mundo vital. Pero las estaciones de ferrocarril no cumplan
en relacin con la red viaria, en la que se encontraban los
viajeros, las mismas funciones que antao las puertas de la
ciudad en relacin con las aldeas circundantes y con la ciudad prxima .
Por lo dem s, hoy da por buenas razones los aeropuertos
se encuentran situ ados muy lejos de la ciudad. y no es posible entender las interrelaciones funcionales cuyos puntos nodales son los edificios de annimas oficinas, que dominan los
ncleos de las ciudades, los bancos y los ministerios, los juzgados y las administraciones de las empresas, los edificios de
editoriales y de peridicos, las burocracias privadas y pblicas ..La grafa de los smbolos de empresas y de la publicidad
lumll10sa muestra que las diferenciaciones han de producirse
en un medio distinto al del lenguaje formal de la arquitectura. De aqu ha ex trado Venturi las conclusiones correspondientes a las escamas decoradas, las duck-houses en las
autopistas, convertidas en un programa y que son una burla
de la. ~nidad entre el exterior y el interior, entre la belleza y
la utIlIdad que hoy propugna la arquitectura moderna. Otro
indicio de que el mundo vital urbano sigue estando mediatizado por correspondencias sistmicas no configurables es el
fracaso de aqu el orgulloso proyecto de la Nueva Construccin: hasta la fecha, no se ha podido integrar la construccin
de viv!endas sociales en el entramado de la ciudad. Las aglomeraCIOnes urbanas proceden del viejo concepto de la ciudad,
con el que nos sentimos sen timentalmente ligados . ste no es
un fracaso de la arquitectura moderna ni de ninguna otra.

Cuarto: si este diagnstico no es completamente falso, nicamente confirma en principio la perplejidad dominante y la
necesidad de busca r nu evas soluciones. En realidad tambin
suscita dudas sobre las r eacciones que ha provocado el desastre de la arquitectura sobrecargada al ti empo que instrum entalizada de la Nueva Construccin. A fin de orientarme, al menos provisionalmente, en el impenetrable terreno de las distintas corrientes, h e recurrido a una tipologa, por supuesto
muy simp lificada, y he di s tin guido tres tendencias que tienen
algo en comn: en contraposicin a la prosecucin autocrtica ele la modernid ad, por la que aboga claramente esta exposicin, aqullas superan el estil o moderno en la m~dida en
que diluyen la rigidez del lenguaje forma l vanguardis ta y la
inflexibilidad de los fundamentos funcionalistas. La forma y
la funcin se separan desde un punto de vista programtico.
Ello es trivialmente vlido para un neohistoricismo que convierte los grandes almacenes en callejones medievales o los
tubos de ventilacin del m e tro en una vill a clsica . Este retorno al eclecticismo del siglo pasado se debe, como antao,
a. las necesidad es compensatorias. Tal tradic ionalismo se
acompasa al neoconservadurismo poltico en la m edida en que
transforma en cuestiones de estilo problemas que se encu entran en otro orden V, de esta forma , los hurta a la conciencia
pblica. La reacci~ de huida se une al movimiento en pro de
lo afirmativo: todo lo dems debe quedarse como es t.
La separacin en tre la forma y la [uncin afecta igua lme~
te a una posmoderl1idad que se corres pon ele co n b s el efi llJ ciones de Charles Jenc1cs y que es t comple tam ente libre de
nostalgia, tanto cu ando Eisemann y Grave ind epend izan artsti camente el repertorio formal de los aos vein te, como cuando Hollein y Venturi , C01110 si fueran escengrafos superrealistas emplean los medios modernos de fi ~u racin c.on el fin
de obtener efectos pictricos de unos estJ los agreSivamente
mezcladosP El lenga je de esta arquitectura entre bastidores
se prescribe a s mismo. una ret:-ica qu~ t~-at.a de dar expresin en cifras l unas Il1terrelacIOnes slstel111cas que ya no
pueden configurarse de modo arquitectni~?
De otro lado, la unielnd ele forma y fUl1c lOn romp e aquella
arquitectura alternativa que se ~ul1damenta en. las cuestiones
de la ecologa y en la conservaCIn de los b arnos urbanos de
17. V. M. LHIP UG~A N I, Tileori e 1II1d A rc/t eTc t 111' ill dell USA , en "Archi tekt, 5, 1980, pgs. 252 ~. si gs .

26
27

'-<lL<l'-L"'! 11l:;LUrlCO. bstos estuerzos, a los que ocasionalmente


se caracteriza como vitalistas 18 tratan de vincular la forma
arquitectnica en primera lnea a los contextos del medio espacial, cultural e histrico. Aqu encontramos algo vivo an
de los impulsos del movimiento moderno, si bien orientado
en un sentido defensivo. Dignas de atencin son, ante todo,
las iniciativas en favor de una arquitectura comunal que incorpora a los afectados en el proceso de planificacin, y no
solamente de modo retrico, y que proyecta los barrios en
dilogo con los usuar ios.1 9 Cuando en la planificacin urbana
funcionan de tal modo los mecanismos de direccin del mercado y de las administraciones que tienen consecuencias disfuncionales para el mundo vital de los afectados -y eliminan
el funcionalismo , otrora prspero- resulta congruente permitir que h aya concurrencia entre la comunicacin de la voluntad de los afectados y los medios del dinero y del poder.
A menudo, el anhelo de formas vitales diferentes concede
a estas t endencias la apariencia del antimodernismo. Se mezclan entonces con el culto a lo autctono y la adoracin por
lo superficial. Esta ideologa de la simplicidad elimina el potencial racional y la peculiaridad de la modernidad cultural.
La alabanza de una construccin annima y de una arquitectura sin arquitectos ya enuncia el precio que este vitalismo
que se aplica en un sentido de crtica sistmica est dispuesto a pagar, incluso cuando presupone otro espritu popular a
aquel cuya glorificacin, por su parte, hubiera completado por
entero el monumentalismo de la arquitectura caudillista.
En esta oposicin a la Modernidad hay buena parte de
verdad: recoge los problemas sin resolver que la arquitectura
moderna ha dejado en la penumbra, esto es, la colonizacin
del mundo vital por los imperativos de los sistemas dependientes de accin econmica y administrativa. Pero de todas
estas oposiciones nicamente podremos aprender algo si no
olvidamos otra cosa. En la arquitectura moderna y en un momento feliz, la peculiaridad esttica del constructivismo ha
contactado y se ha unido sin problemas con el carcter finalista de un funcionalismo estricto. nicamente de estos momentos viven las tradiciones y tambin vive lo que, desde la
perspectiva muniquesa , se considera o tra tradicin .

18. W. POHL, Pliidoyer fiir eille ul1befriedete Traditiol1, en Bau.


weIt", 19/ 20, 1981, pgs. 768 y sigs.
19. L. KROLL, S tadtteilplanung mit den Bewohnern , en BLOMEYER,
Tietze, lit Opposition wr Moderne, p gs . 160 y sigs .

28

11. DESPUS DEL CAMBIO

La conversacin mantenida con Han s-U lri ch Reck el 2 ~le


abril de 1983 est presid id a por el temor de que el camb.lO
neoconservador provocado por las elecciones de marzo puchera suponer un cor Le que fuera ms profundo que un mero
cambio de gobierno .

27. ESPACIOS DIFERENTES


Des espaces autres (conferencia pronunciada en el Cercle d'tudes
architecturales de Pars, el 14 de marzo de 1967), Architecture, Mouvement, Continuit, n 5, octubre de 1984, pgs. 46-49. M. Foucault no
autoriz la publicacin de este texto, escrito en Tnez en 1967, hasta la
primavera de 1984.

La gran obsesin del siglo XIX fue, como sabemos, la historia: temas del desarrollo y de la paralizacin, temas de la crisis y del ciclo,
temas de la acumulacin del pasado, gran sobrecarga de los muertos, enfriamiento amenazante del mundo. El siglo XIX encontr en el
segundo principio de la termodinmica lo esencial de sus recursos
mitolgicos. La poca actual sera ms bien quiz la poca del espa. cia ..Estamos en la poca de lo simultneo, en -la poca de la yuxtaposicin, en la poca de lo prximo y de lo lejano, de lo contiguo, de lo
disperso. Estamos en un momento en que el mundo se experimenta,
creo, menos como un~ gran va que se despliega a travs de los tiempos que como una red que enlaza puntos y que entrecruza su madeja. Acaso se podra decir que algunos de los conflictos ideolgicos
que animan las polmicas actuales se desarrollan entre los piadosos descendientes del tiempo y los encarnizados habitantes del espacio. El estructuralismo, o por lo menos lo que se agrupa bajo este
nombre un tanto general, es el esfuerzo por establecer, entre elementos que pueden haber estado repartidos a travs de los tiempos, un
conjunto de relaciones que los hace aparecer como yuxtapuestos,
opuestos, implicados recprocamente, en pocas palabras, que hace
que aparezcan como una especie de configuracin. y a decir verdad,
no se trata, con eso, de negar el tiempo, sino que es una determinada
manera de tratar lo que se llama tiempo y lo que se llama historia.
Sin embargo, hay que sealar que el espacio que aparece hoy en
el horizonte de nuestras inquietudes; de nuestra teora, de nustros

432

ESTTICA , TICA Y HERMENUTICA

sistemas no es una innovacin; el espacio mismo, en la experiencia


occidental, tiene una historia, y no es posible desconocer el entrecruzamiento fatal del tiempo con el espacio. Sera posible decir,
para trazar grqsso modo esta historia del espacio, que en la Edad
Media haba un conjunto jerarquizado de lugares: lugares sagrados
y lugares profanos, lugares protegidos y lugares por el contrario
abiertos y sin defensas, lugares urbanos y lugares campesinos (estaban ah para la vida real de los hombres); desde el punto de vista de
la teora cosmolgica, haba lugares supracelestes opuestos al lugar
celeste; y, a su vez, el lugar celeste se opona al lugar terrestre; esta- - -ban-lusiugares-rrorrd-e-s-e-encontraban situadas las cosas porque stas haban sido desplazadas violentamente y los lugares donde, en
cambio, las cosas encontraban suempla'zamiento y su reposo naturales. Toda esta jerarqua, esta oposicin, este entrecruzamiento era
lo que constitua algo que se podra llamar muy a grandes rasgos el
espacio medieval: espacio de localizacin.
Este espacio de localizacin se abri con Galileo, ya que el verdadero escndalo de la obra de Galileo no es exactamente haber descubierto,'haber redescubierto ms bien, que la TIerra giraba alrededor
del Sol, sino haber constituido un espacio infinito e infinitamente
abierto; de tal manera que el lugar de la Edad Media se encontraba
de alguna manera disuelto en l: el lugar de una cosa ya no era
ms que un punto en su movimiento, as como el reposo de una
cosa slo era su movimiento indefinidamente reducido. Dicho de
-etra-mede;-a-partir-de'GaH-leo,a partir del siglo XVII; la extensin
sustituye a la localizacin.
En nuestros das, el emplazamiento sustituye a esa extensin
que reemplazaba a la localizacin. El. emplazamiento 'se define
por las relaciones de vecindad entre puntos o elementos; formalmente es posible describirlos como series, rboles, cuadrculas.
Por otro lado, es conocida la importancia de los prablemas de
emplazamiento en la tcnica contempornea: almacenamiento
de la informacin o de los resultados parciales del clculo en la memoria de una mquina, circulacin de elementos discretos, que resultan aleatorios (sencillamente como los automviles o, sin ir ms
lejos, los sonidos de una lnea telefnica), localizacin de elementos, marcados ,o codificados, en el interior de un conjunto que bien
est repartido al azar, o Qien clasificado en una clasificacin unvoca, o clasificado segn una clasificacin plurvoca, etc.
De una manera todava ms concreta, el problema del sitio o del
emplazamiento se plantea para los hombres en trminos de demo~
grafa; y este ltimo'problema del emplazamiento humano no COI'l-

ESPACIOS DIFERENTES

433

siste slo en saber si habr bastante sitio para el hombre en el


mundo -lo que, al fin y al cabo, es muy importante-, es tambin
. el problema de saber qu relaciones de vecindad, qu tipo de almacenamiento, de .circulacin, de localizacin, de clasificacin de los
elementos humanos se deben mantener preferentemente en tal o
cual situacin para alcanzar tal o cual fin. Estamos en una poca
en la que el espacio se nos da en la forma de relaciones de emplazamiento.
En cualquier caso, creo que la inquietud de ,hoy concierne fundamentalmente al espacio, sin duda mucho ms que al tiempo; el
tiempo no aparece probablemente sino como uno de los juegos de
distribucin posibles entre los elementos que se reparten en el es~
pacio.
Ahora bien, a pesar de todas las tcnicas que lo invisten, a pesar
de la red de saber que permite determinarlo o formalizarlo, el espacio contemporneo no est quiz completamente desacralizado
-a diferencia sin duda del tiempo que fue desacralizado en el siglo XIX~. Seguramente ha habido cierta desacralizacin terica del
espacio (aquella a la que la obra de Galileo dio comienzo), pero
acaso no hemos accedido todava a una desacralizacin prctica
del espacio. Y acaso tambin nuestra vida est an dominada por
cierto nmero de oposiciones, que no pueden ser tocadas, contra
las ' que la institucin y la prctica no han osado atentar todava:
oposiciones que admitimos como si estuvieran dadas: por ejemplo,
entre el espacio privado yel esp'a-ciul'brrco;-entre -el-espacio de la
familia y el espacio social, entre el espacio cultural y el espacio til,
entre el espacio del ocio y el espacio de trabajo; todas estas oposiciones estn animadas todava por una sorda sacralizacin.
La obra -inmensa- de Bachelard, las descripciones de los fenomenlogos, nos han enseado que no vivimos en 'un espacio homogneo y vaco, sino, por el contrario, en un espacio cargado por
completo de cualidades, un espacio tal vez tambin poblado de fantasmaS; el espacio de nuestra percepcin primera, el de I'luestros
sueos, el de nuestras pasiones detentan en s mismos cualidades
intrnsecas; es Un espacio ligero, etreo, transparente, o bien es un
espacio oscuro, rocoso, atestado: es un espacio de altura, .un espacio de cumbres, o es un esp~cio de abajo, un espacio dellodo, es un
espacio que puede correr como el agua viva ' o es 'un. espacio que
puede estar fijo, coagulado como la piedra o el cristal.
.
Sin embargo, estos anlisis, aunque fundamentales para la reflexin contempornea, conciernen sobre todo al espacio del adentro.
Del espacio del afuera es de lo que ahora quisiera hablar.

434

ESTTICA, TICA Y HE RMENUTICA

El espacio dentro del cual vivimos, por el cual som.os atrados


fuera de nosotros mismos, en el que se desarrolla precIsamente la
erosin de nuestra vida, de nuestro tiempo y de nuestra his,to~a,
este espacio que nos carcome y nos surca de arrugas es ~~ SI mISmo un espacio heterogneo. Dicho de otro mo~o, no. Vl~OS .e~
una especie de vaco, en cuyo interior sera posIble sItuar m~IvI
duos y cosas. No viviinos en el interior ~e un vaco c.oloreado por
diferentes tornasoles, vivimos en el intenor de un conjunto de relaciones que definen emplazamientos irreductibles unos a otros y no
. .
superponibles en absoluto.
- -:-Claro -est:-q ue- sepoda- sin duda emprender la descnpcln de
esos diferentes emplazamientos, buscando cul es el conjunto de relaciones por ,el que se define dicho emplazamiento. Por ejemplo,
describir el conjunto de relaciones que definen los emplazamientos de paso, las calles, los trenes (un tren es un extraordinario conjunto de relaciones, ya que es algo a travs de lo que se pasa, es
igualmente algo por lo que se puede pasar de un punto a otro, yasimismo es igualmente algo que pasa). Se podran describir, mediante el conjunto de relaciones que permiten definirlos, los emplazamientos en los que se para provisionalmente como son los cafs,
los cines, las playas. De igual modo se podra definir por su red de
'relaciones el emplazamiento de reposo, cerrado o semicerrado, que
constituye la casa, la habitacin, la cama, etc. Pero lo que me inte-,
resa, entre todos esos emplazamientos, son algunos de ellos que
-tienen~la- curiosa-propiedad -de -estar en relacin con todos ,los dems emplazamientos, pero de tal modo que suspenden, neutralizan
o invierten el conjunto de las relaciones que, a travs suyo, se encuentran designadas, reflejadas o pensadas. Estos espacios que,
por as decirlo, estn en relacin con todos los dems, y que, sin
embargo; contradicen todos los otros emplazamientos, -son de dos
grandes tipos.
'
En primer lugar, estn las utopas. Las utopas son los emplazamientos ,sin lugar real. Son los emplazamientos que mantienen
con el espacio real de la sociedad una relacin general de analoga
directa o inversa. Se trata de la misma sociedad perfeccionada o
del reverso de la sociedad, pero de cualquier manera estas utopas
son espacios fundamental y esencialmente irreales. ,
"
Igualmente, y esto ocurre probablemente en cualquier cultura,
en cualquier civilizacin, hay lugares reales, lugares efectivos, lugares diseados ' en la misma institucin de la sociedad, que son
una especie de contraemplazamiento,una especie de utopas efectivamente realizadaS"en las que los emplazamientos reales, todos

ESPACIOS DIFERENTES

435

los dems emplazamientos reales que es posible encontrar en el


interior de la cultura, estn a la vez representados, impugnados e invertidos, son una especie de lugares que estn fuera de todos los lugares, aunque, sin embargo, resulten efectivamente localizables: Ya
que son absolutamente distintos a todos los dems emplazamIentos que ellos reflejan y de los que hablan, llamar a estos lugares, en
oposicin a las utopas, heterotopas; y creo que entre las uto-pas y
estos emplazamientos absolutamente distintos, estasheterotopas,
habra sin duda una clase de experiencia mixta, medianera, que sera el espejo. Al fin y al cabo el espejo es una utopa,~puesto que es
un lugar sin lugar. En el espejo me veo donde no estoy, en un espacio irreal que se abre virtualmente tras la superficie; estoy all le:
jos, all donde no estoy, soy una especie de sombra que me da. mI
propia visibilidad, que me permite mirarme all donde estoy ausente: utopa del espejo. Pero es igualmente una heterotopa, en la medida en que el espejo existe realmente y en que ,posee, respecto del
sitio que yo ocupo, una especie de efecto de remisin; desde el espejo me descubro ausente en el sitio en que estoy, ~a que I?~ veo
all lejos. A partir de esa mirada que en cierto sentIdo se dmge a
m, desde el fondo de este espacio virtual que est del otro lado del
cristal, regreso hacia m y comienzo a dirigir ~is ojo~ haca m
mismo y a reconstituirme all donde estoy; el espejO ~~cIOna como
una heterotopa en el sentido en que hace que este SItIO que ocupo
en el momento en que me miro en .el cristal sea.a la vez_absolutamente real en relacin con todo el -espacio que lo rodea, y absolutamente i~eal, puesto que est obligado, para ser percibido, a pasar por ese punto virtual que est all. lejos. , . '
' .
'
En cuanto a las heterotopas propIamente dIchas, c:cmo se ~o
dran describir?, qu sentido tienen? Se podra suponer, no dIgO
una ciencia, porque es una palabra demasiado ma.ncillada hoy,
sino una especie de descripcin sistemtica'cuyo objeto fuera, en
una sociedad dada, el estudio, el anlisis, la descripcin, la lectura, como gusta decirse ahora, de esos espacios dif~rentes, esos
otros lugares, una especie de impugnacin a la vez mtIca y real del
espacio en que vivimos; esta descripcin se podra llamar heterotopologa. 'Su primer principio es que no hay probablemente una
sola cultura en el mundo que no constituya heterotopas. Tenemos
ah una constante'de todo grupo humano. Pero las heterotopas toman evidentemente formas que son muy variadas, y tal vez no se
encontrara una sola forma de heterotopa que fuese absoluta~ente
universal. Sin embargo, podemos clasificarlas en dos ,g randes tipos.

436

ESTTICA. TICA y HERMENUTICA

ESPACIOS DI FERENTES

Enlas sociedades.llamadas primitivas hay cierta clase de hell;:rotopas,que yo llamara heterotQpas de crisis, eS decir, hay lugares
privilegiados," ,O'sagrados, o prohibidos, reservados a los individuos
que, en relacin con la sociedad yicon;el medio humano en cuyo interior viven; se encuentran en estado de crisis. Los adolescentes, las
mujeres en la poca idel perodo, lasw.ujeres de parto, los viejos) etc .
. .En nuestra sociedad estas heterotopas de crisis no dejan de desaparecer, aunque se encuentren todava restos_dedlas. Por ejemplo, el colegio, con la forma del siglo XIX, oel servicio militar para
,los 'Illoz~S. : 1!:~!L4~~~J;!!~i1~g.0 :fi~rtamente ese. papel, las primeras
manifestaciones de la -sexualidad ' viril deban tener lugar precisamente en otra parte distinta de: la familia. Para las muchachas
exista, hasta mediados del siglo xx, una tradicin qe se llamaba
viaje de novios:eraun tema ancestral. La desfloracin de la muchac.ha ,no poda tener lugar eh ninguna parte y, en ese-momento,
eltren, el hotel del viaje de novios eran de hecho ese lugar de ninguna parte, esta heterotopa sin referencias geogrficaS,;
Pero hoy estas heterotopas de crisis.desaparecen y .s on reemplazadas"creo;;por heterotopas que se.po"dran llamar deidesviacin:
aquellas en las ,que se sita a los individuos cuyo comportamiento
se desva en-relacin con,la media o la. norma exigiQas. Son las casas de reposo; las clnicas psiquitricas; son, entendmoslo bien,
las prisiones, y sin duda habra que,aadirlos asilos, que -estn de
algunamanera enel-lmlte de la heterotopa de crisis y deJa hete. "---r otopIa ae - aesViac()n;ya-qu~,-al fin y al cabo, la vejez es'una-crisis,
pero, igualmente una desviacin, porque , en nuestra sociedad en
donde el tiempo libre esJa regla, la ociosidad constituye ;u na especie de desviacin:
..
El segundaprincipiq de esta descripcin de las heter.otopfas es
que, en e1.curso de su historia, una sociedad puede hacer que una
heterotopa que existe y que no ha dejado de existir fijllcione de
una .manera, muy:.diferente; en efecto; cada heterotopa tiene un
funcionamiento preciso y determinado .en el interior;~e la sociedad, y la misma heterotopa puede! segn la sincrona~de la cUltura
en la que se encuentra, tener un funcionamiento u otro.
Tomar. omoejemplo .la curiosa ~eterotopa del cementerio.
Ciertamente, el; cementerio es un lugar ,distinto con r especto a los
espaciosculttirales ordinarios, es Un espacio que, no'obstante, est
vinculado a todbs-1osemplazamientos esu conjunto,de la .ciudad
o de' la socie<lido:del pueblo,' ya que c ada individuQ o cada familia
tienen parientes.'en.;'.el. icementerio. Enl~q:ultura occidental, el cementerio ha eXistloptcticamente siempre. Pero ha sufrido imI

.. ,

~~..... ~,~+.~~ mutaciones. Hasta el final del siglo xvm, eL cementerio


\ staba situado.en ,el corazn mismo de la ciudad, al lado de la igle' : sia. All exista toda una jerarqua de sepulturas posibles. Estaba el
e,sario en el (mallos cadveres perdan_hasta la ltima huella de individualidad, haba algunas tumbas individuales ' y adems haba
tumbas en el interior de la iglesia. stas mismas eran, a su vez, de
dos clases.O .bien, simplemente losas con una ,inscripcin, o bien
mausoleos con estatuas. Ese cementerio que se alojaba en -el espacio sagrado de la iglesia h tomado en las civilizaciones modernas
un cariz totalI:n.en.te distinto, 'y, .c..u ri0samente, en la poca en que la
civilizacin se. ha iconvertido, como se dice muy toscamente, en
atea, la culturaoccidental .ha inaugurado-lo que se denomina
.
culto delos muertos (morts).~
".' En el fondo, era muy natural que en la poca en que se crea
efectivamente en la resurreccin de ,los cuerpos Y' en lainmortalidad del alma no se le haya prestado una importancia capital al des- .
.. ' pojo mortaL' Por el cohtrario; a partir del mo~ehto en que no se
, est muy seguro de .tener un alma o de que elcuerpo resucitar; es
.
quizs prestarle mlcha ms atencin a este despojo mor~
. tal, que es finalmente la nica huella de nuestra existencia entre el
. mundo y entre las palabras (mots).a
.' En cualquier caso, a partir deLsiglo XIX cada cual tuvo derecho a
su pequea caja para su pequea descomposicin personal; pero,
por otra parte, solamente a partir del siglo XIX se empez a poner
los, cementerios en el lmite exterior de las poblaciones. Correlativamente a esta individualizacin de la muerte y a la apropiacin
burguesadel cementerio nad una obsesin' por la muerte como
s<enfermedad. Se supone que son los muertos quienes transmiten
las enfermedades,a los vivos, y que la presencia y la proximidad de
los muertos"muy cerca' de,las casas, muy cerca de la iglesia, casi en.
medio de la calle, es lo que propaga la muerte misma. Este gran
tema de la enfermedad esparcida por el contagio de los cemente,.
rios persisti" hasta finales del siglo xvm, ' p~ro slo en el transcurso
del siglo XIX se procedi" a los desplazamientos de cementerios hacia los' suburbios. Por tanto, los cementerios ya no constituyen el
viento sagrado e inmortal de la ciudad, Sino la otra ciudad, donde cada famili posee su negra morada.
Tercer principio. La heterotopa tiene el poder de yuxtaponer en
, un solo lugar real varios espacios, varios emplazamientos que son
0,,\

r,

'l.

En el juego entremorts (muertos) y mots (palabras)'-esuena una proximidad


que incluso hara feCll,l!.da una posible errata del original,fnlDcs. (N. deled.)
.

438

E STTI CA , TICA Y H ERMENUTICA

por s mismos incompatibles. As es como el teatro hace que se sucedan sobre el rectngulo del escenario toda una serie de lugares
que son ajenos entre s; as es como el cine es una sala rectangular
muy curiosa, en cuyo fondo, sobre una pantalla de dos dimensiones, se ve proyectarse un espacio de tres dimensiones; pero acaso el
ejemplo ms antiguo de estas heterotopas, en forma de emplazamientos contradictorios, es el jardn. No hay que olvidar que el jardn, sorprendente creacin ahora milenaria, tena en Oriente significaciones muy profundas y que estaban como superpuestas. El
~ -I"dILtr.adiciQI1aLdeJs_persas era .un espacio sagrado que deba
reunir en el interior de su rectngulo cuatro partes que representaran las cuatro partes del mundo, con un espacio an ms sagrado
que los dems y que era como el meollo, el ombligo del mundo en
su mitad (ah estaban la fuente y el surtidor); y toda la vegetacin
del jardn se deba repartir dentro de ese espacio, en esta especie de
microcosmos. En cuanto a los tapices, eran en origen reproducciones de jardines. El jardn es un tapiz en donde el mundo entero culmina su perfeccin simblica y el tapiz es una especie de jardn
mvil a travs del espacio. El jardn es la ms pequea parcela del
mundo y despus es la totalidad del mundo. El jardn es, desde lo
ms profundo de la Antigedad, una especie de heterotopa, una
. especie de heterotopa feliz y universalizante (de ah nuestros jardi'
.
.
nes zoolgicos).
.~u~?_princl:e!!?.:.;L9..p:1~S frecuente es que las heterotopas estn .
. - - hgaaas muy a menudo a perodos de tiempo, es decir, que abran lo
que se podra denominar, por pura simetra, heterocronas; la heterotopa funciona plenamente cuando los hombres se encuentran en
una especie de ruptura absoluta con su tiempo tradicional; por eso,
se comprende que el cementerio sea efectivamente un lugar .muy
heterotpico, puesto que el cementerio comienza con la extraa heterocrona que es, para un individuo, la prdida de la vida y esta
cuasieternidad en la que no deja de disolverse y de borrarse.
.
De un modo general, en una sociedad como la nuestra, heterotopa y heterocrona se organizan y se disponen de una forma relativamente compleja. Hay, en primer lugar, heterotopas del tiempo
que se acumula hasta el infinito, por ejemplo, los museos y las bibliotecas. Museos y bibliotecas son heterotopas en las que el tiempo no deja de amontonarse y de encaramarse a la cima de s mismo, mientras que en el siglo XVII, incluso hasta finales del mismo,
los museos y las bibliotecas eran la expresin de una eleccin individual. En cambio, la idea de acumularlo todo, la idea de constituir
una especie de archivo general, la voluntad de encerrar en un lugar

ESPACIOS DIFERENTES

todos los tiempos, todas las pocas, todas las formas, todos los gustos, la idea de constituir un lugar de todos los tiempos que est por
s mismo fuera del tiempo y sea inaccesible a su mordedura, el
proyecto de organizar as una especie de acumulacin perpetua e
indefinida. del tiempo en un lugar que no cambie de sitio, todo eso
pertenece a nuestra modernidad. El museo y la biblioteca son heterotopas propias de la cultura occidental del siglo XIX.
Frente a estas heterotopas, que estn ligadas ala acumulacin
del tiempo, hay heterotopas que estn vinculadas, por el contrario, al tiempo en lo que ste tiene de ms ftil; de ms pasajero,
de ms precario, yeso en forma de-fiesta. Ya no son heterotopas
eternizantes, sino absolutamente crnicas. Como las ferias, esos
maravillosos emplazamientos vaCos al borde de las ciudades, que
se pueblan, una o dos veces por ao, de barracas, de tenderetes,
de objetos heterclitos, de luchadores, de mujeres-serpiente, de
lectoras de la buena ventura. Muy recientemente tambin se ha inventado una nueva heterotopa crnica: los pueblos de vacaciones;
esos pueblos polinesios que ofrecen tres breves semanas de una
desnudez primitivay eterna a los habitantes de las ciudades. Y se
ver que, por lo dems, a. travs de las dos formas. de heterotopa,
se unen la' de la fiesta y la de la eternidad del tiempo que se acumula: las chozas de Djerba estn en un. sentido emparentadas con las
bibliotecas y con los museos, porque al recuperar la vida polinesia
se abole el tiempo, pero lo que se recupera tambin de hecho es
todo el tiempo, toda-la historia de la humanidad que asciende hasta
su fuente como en una especie de gran saber inmediato.
Quinto principio. Las heterotopas suponen siempre un sistema
de apertura y de cerrazn que, a la vez, las asla y las vuelve penetrables. En general, no se accede a un emplazamiento he tero tpico
como se entra en un molino. O bien se est constreido en l, es el
caso del cuartel y el caso de la prisin, o bien hay que someterse a
ritos y a purificaciones. No' se puede entrar en l sino es con cierto
permiso y una vez realizados cierto nmero de gestos.-Adems, hay
incluso heterotopas que estn consagradas enteramente a estas actividades de purificacin, purificacin semirreligiosa,semihiginica; como en los hammams musulmanes, o bien purificacin puramente higinica, como en las saunas escandinavas.
Hay otras, por el contrario, que presentan el aspecto de puras y
simples aperturas, pero que, por lo general, ocultan curiosas exclusiones; todo el inundo puede entrar en esos emplazamientos heterotpicos, pero, a decir verdad, eso no es ms que una ilusin: se
cree penetrar y se .est, por el hecho mismo de entrar, excluido.

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440

jll
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J:

ESTTICA. TICA Y HERMENUTICA

Imagino, por ejemplo, esos famosos cuartos que existan en las


grandes haciendas de Brasil y, en general, de Amrica del Sur. La
puerta para acceder adichos aposentos no daba a la parte central
donde viva la familia, y cualquiera que pasaba, cualquier viajero
.tena el derecho de empujar aquella puerta y entrar en el cuarto y
dormir una noche. Ahora bien, esos aposentos eran de tal forma
que el individuo que pasaba a ellos no acceda nunca al corazn
mismo de la familia, era absolutamente un husped de paso, no
era verd~deramente el invitado. Este tipo de heterotopa, que aho._-~J~~-ctIc~~~~t(;!J!~.. d~~~~E..a!~ci_do en nuestra civilizacin, acaso
se poora encontrar en las famosas habitaciones de los moteles
americanos donde uno entra con su coche y con su amante y
donde la sexualidad ilegal se encuentra a la vez absolutamente
amparada y absolutamente oculta; mantenida aparte, sin que no .
obstante se la deje al aire libre.
Finalmente, el ltimo rasgo de las heterotopas es que, en relacin con el resto del espacio, cumplen una funcin. sta se despliega entre dos polos opuestos. O bien desempean el papel de crear
un espacio de ilusin que denuncia como ms ilusorio an todo el
espacio real, todos esos emplazamientos en cuyo interior la vida
humana est compartimentada. Quizs se es el papel que han
desempeado durante mucho tiempo aquellos famosos burdeles
de los que ahora estamos privados. O bien, por el contrario, crean
un espacio distinto, otro espacio real, tan perfecto, tan meticuloso,
- --tan-bien repartido como a su vez el nuestro est desordenado, mal
dispuesto y embrollado. sta no sera una heterotopa de ilusin,
sino de compensacin, y me pregunto si no es un poco as como
han funcionado algunas colonias.
. En ciertos casos, desde el punto de vista de la organizacin general del espacio terrestre, stas desempean el papel de heterotopas. Pienso, por ejemplo, en el momento de la primera ola de
colonizacin, en el siglo XVII, en esas sociedades puritanas que
los ingleses fundaron en Amrica y que eran lugares diferentes, absolutamente perfectos.
Pienso tambin en aquellas extraordinarias colonias fundadas
por los jesuitas en Amrica del Sur: colonias maravillosas; absolutamente reguladas, en las que la perfeccin humana estaba efectivamente realizada. Los jesuitas de Paraguay establecieron colonias en las que la existencia estaba repartida segn una disposicin .
rigurosa alrededor de una plaza rectangular en cuyo fondo estaba
la iglesia; a un lado, el colegio, al otro, el cementerio, y frente a la
iglesia se abra una avenida cruzada por otra en ngulo recto; cada

ESPACIOS DIFERENTES

441

familia tena su pequea cabaa a lo largo de estos dos ejes, y as se


encontraba exactamente reproducido el signo de Cristo. La cristiandad marcaba de ese modo con su signo fundamental el espacio
y la geografa del mundo americano.
La vida cotidiana de los individuos no estaba regulada a toque
de silbato, sino por la campana. El sueo estaba fijado para todo el
mundo a la misma hora, el trabajo empezaba para todos al mismo
tiempo; se coma a: medioda y a las cinco; despus se acostaban y a
medianoche tena lugar lo que se denominaba la diana conyugal, es
decir, al sonar la campana del convento, cada cual cumpla con su
deber.
Burd'eles y colonias son dos tipos extremos de heterotopas, y si
imaginamos que al fin y al cabo el barco es un pedazo flotante de
espacio, un lugar sin lugar, que vive por s mismo, que est cerrado
sobre s y entregado al mismo tiempo al infinito del mar y que, de
puerto en puerto, de juerga en juerga, de burdel en burdel, va a las
colonias a buscar lo ms preciado que ellas guardan en sus jardines,se comprender por qu el barco ha sido para nuestra civilizacin, desde el siglo XVI hasta nuestros das, a la vez no slo, por supuesto, el mayor instrumento de desarrollo econmico (no es de
eso de lo que hoy hablo), sino la mayor reserva de imaginacin. El
navo es la heterotopa por excelencia. En las civilizaciones sin barcos los sueos se secan, en ellas el espionaje reemplaza a la aventura y la polica a los corsarios.

3. Espacio/tiempo
Georg~ (Hazeldo ,un arquitecto britnico establecido en Sudfrica, tiene un S'he - una ciudad diferente de las ciudades comunes, en las que
los extraos de aspecto amenazante emergen de las esquinas oscuras,
salen sigilosamente de las calles srdidas y se amontonan en los barrios
bajos. La ciudad soada por Hazeldon es ms bien una versin actualizada, de alta tecnologa, de la ciudad medieval, protegida por gruesas
murallas, almenas, fosos y puentes levadizos, una ciudad aislada de los
riesgos y los peligros del mundo; una ciudad hecha a medida de individuos
que desean controlar y monitorear su propia proximidad: algo semejante, segn l mismo dijo, al Mont-Saint-Michel, una mezcla de claustro y fortaleza.
Cualquiera que vea los planos de Hazeldon coincidira en que la
parte del "claustro" ha sido imaginada a semejanza de la Thleme de
Fran~ois Rabelais, esa ciudad de diversin y gozo compulsivos en la
que la felicidad es el nico mandamiento, y no un refugio para ascetas
piadosos dedicados a la autoflagelacin, la oracin y el ayuno. La parte de "fortaleza", sin embargo, es genuina. Heritage Park, la ciudad que
Hazeldon est a punto de construir sobre 500 acres de terreno virgen
cerca de Ciudad del Cabo, se diferenciar de otras ciudades por su aislamiento: cercas elctricas de alto voltaje, vigilancia electrnica de los
accesos, barreras y guardi as armados.
Si uno puede comprarse una residencia en Heritage Park, pasar gran
parte de su vida alejado de los riesgos y peligros del turbulento, poco
hospitalario y aterrador mundo que empieza justo afuera de las puertas
de la ciudad. Adentro, habr todo lo que una buena vida necesita para
ser completa y totalmente satisfactoria: Heritage Park tendr sus propios negocios, iglesias, restaurantes, teatros, reas de recreacin, bosques, parque central, lagos llenos de salmones, campos de juego, p:~tas
de aerobismo, campos de deporte y canchas de tenis ... y lugares vacos
para agregar cualquier cosa que una vida decente demande en el futuro,
segn los cambios de la moda. Hazeldon es muy claro cuando explica
las ventajas que Heritage Park ofrece y que superan las de casi todos los
sitios donde vive ahora la gente:

99

100

MODERNIDAD LQUIDA

Hoy la seguridad es lo ms importante. Nos guste o no, sa es la


mayor diferencia [oo.) Cuando yo era chico, en Londres, haba
una comunidad. Yo no haca nada malo porque todo el mundo
me conoca, y seguramente se lo contara a mis padres [oo.) Eso es
lo que queremos recrear aqu, una comunidad que no tenga de
qu preocuparse. 1

Entonces, de eso se trata: por el precio de una casa en Heritage Park, uno
comprar la entrada a una comunidad. Una "comunidad" es, en esta
poca, la ltima reliquia de las antiguas utopas de la buena sociedad; denota lo que ha quedado del sueo de una vida mejor compartida con mejores vecinos y que sigue mejores reglas de cohabitacin. Porque la utopa
de la armona se redujo, de manera realista, al tamao del vecindario ms
inmediato. No es raro que la comunidad se haya convertido en uno de
los puntos fuertes para asegurar una venta. Tampoco es raro que en los
folletos de promocin de Heritage Park distribuidos por Hazeldon, la comunidad aparezca como un suplemento indispensable -pero que otros sitios no ofrecen- de los buenos restaurantes y las pintorescas pistas de
aerobismo que tambin pueden encontrarse en otras ciudades.
Sin embargo, debemos advertir cul es el sentido de esa comunidad generadora de sentido. La comunidad que Hazeldon recuerda de su infancia
londinense, y que desea recrear en la tierra virgen de Sudfrica, es primordial, aunque no nicamente, un territorio estrechamente vigilado, donde
los que hacen cosas que pueden disgustar a los dems son rpidamente
castigados y puestos en lnea -donde holgazanes, vagabundos y otros intrusos que "no son de aqu" tienen cerrada la entrada o son perseguidos
y expulsados-. La diferencia entre el pasado gustosamente recordado y su
rplica actualizada es que aquello que la comunidad de la infancia de Hazeldon lograba usando sus ojos, lenguas y manos, de manera prctica y sin
pensarlo demasiado, en Heritage Park est a cargo de las cmaras de TV
ocultas y de docenas de guardias armados que controlan los accesos de seguridad y patrullan las calles discreta u ostentosamente, segn el caso.
Un grupo de psiquiatras del Instituto Victoriano de Salud Mental Forense, de Australia, ha declarado recientemente que "cada vez ms gente
ha denunciado, falsamente, ser vctima de acechos y persecuciones, erosionando la credibilidad y provocando gastos del dinero pblico", dinero que, segn argumentan los autores del informe, "debera ser empleado
1 Citado de Chris McGreal, "Fortress town ro rise on Cape of low hopes" , en : Th e
Guardian, 22 de enero de 1999.

ESPACIOITIEMPO

101

en las verdaderas vctimas".2 Algunas "falsas vctimas" investigadas tras


ser sometidas a estudios diagnsticos, revelaron estar afectadas po; "severas. pe:turbaclOnes mentales", ya que "crean ser perseguidas con la
convlcclon de que todo el mundo conspiraba en su contra".
..tuchos psiquiatras han sealado que creer ser vctima de una conspiraClOn no es nada novedoso; por cierto, es un estado que ha atormentado
a algunos humanos en todas las pocas y en todos los lugares de la tierra.
Nunca h~b~, en nmgun~ parte, escasez de personas ansiosas por encontrar una 10gICa a su desdICha, a sus humillantes derrotas y a las frustraciones de su vida, cargndoles la responsabilidad a las malvolas intenciones
y monstruosas conjuras de otros. Lo que resulta totalmente novedoso es
que ahora se inculp~ a los merodeadores (en compaa de otros vagos y
holgazanes, pe~sonaJes que no pertenecen al sitio donde aparecen), que representa~ al dIablo,. los .n~ubos, los espritus y los duendes malignos, el
mal de OJO y las brUJas. SI las falsas vctimas" abusan "de la credibilidad
pblica", es porque los "merodeadores" ya se han convertido en un nombre popular para el miedo ambiente que acosa a nuestros contemporne~s; de mo~o que la presencia ubicua de los merodeadores se ha vuelto
cr~lble y ~I mIedo de ser perseguido se ha convertido en un sentimiento co~~n. Y SI la gente falsamente obsesionada con la amenaza de la persecuClOn puede "consumir el dinero pblico", es porque ya se ha destinado
una cantidad de dinero pblico -que crece cada ao- a localizar y atrapar
a ~os merodeadores, los vagabundos y otras versiones actualizadas de ese
mIedo moderno, el miedo al mobile vulgus -la clase inferior de gente nmade, que se filtra en los lugares donde slo la gente correcta tiene derecho a estar-, y porque la defensa de las calles, al igual que el exorcismo de
las casas embrujadas del pasado, ha sido reconocida como un propsito
d.l~no y como la manera adecuada de proteger a los que necesitan protecClOn de los temore~ y los peilgros que los ponen nerviosos, los inquietan,
los vuelven susceptIbles y los atemorizan.
Citando City of Quartz (1990), de Mike Davis, Sharon Zukin describe
la nueva, apariencia de los espacios pblicos de Los ngeles tras la instrumentaclOn de las medIdas de seguridad exigidas por los residentes y puestas en marcha por sus custodios electos o designados: "los helicpteros
zumban por el CIelo sobre los barrios semejantes a guetos, la polica maltrata a los adolescentes como supuestos miembros de bandas delictivas
los propietarios compran el tipo de armas de defensa que pueden afron~
2 Vase Sarah Boseley, "Warning of fake stalking claims", en: Th e Guardian 1 0 de febrero de 1999, citando el informe de Mi chel Path, Pa ul E. Mullen y Rosemary'Purcell.

102

MODERNIDAD LQUIDA

tar ... o que se atreven a usar". La dcada de 1960 y la de 1970 fueron, segn Zukin, "el hito que marc la institucionalizacin del miedo urbano".
Los votantes y las elites -en trminos amplios, lo que se concibe
como clase media en los Estados Unidos- podran haber elegido
aprobar las polticas del gobierno destinadas a eliminar la pobreza, controlar la competencia tnica e integrar a todo el mundo a
travs de instituciones pblicas comunes. En cambio, eligieron
comprar proteccin, estimulando as el crecimiento de la industria de la seguridad privada.

Zukin seala que el peligro ms tangible que corroe 10 que denomina "la
cultura pblica" es "la poltica del miedo cotidiano". El estremecedor y
perturbador espectro de las "calles inseguras" aleja a la gente de los lugares pblicos y le impide procurarse las artes y oficios necesarios para
compartir la vida pblica.
"Ser duros" contra el crimen construyendo ms crceles e imponiendo la pena de muerte es la respuesta habitual a la poltica del
miedo. "Encerrar a toda la poblacin", escuch decir a un hombre en el autobs, llevando la solucin a su extremo ms ridculo. Otra respuesta es privatizar y militarizar el espacio pblico
[... ] hacer las calles, parques y comercios ms seguros, pero menos libres [ ... ]3

Un concepto de comunidad definida por sus lmites estrechamente vigilados y no por sus contenidos; la "defensa de la comunidad" traducida
a la contratacin de guardianes armados para custodiar la entrada; los
merodeadores y vagabundos promovidos al rango de enemigos pblicos
nmero uno; el recorte de las reas pblicas a los enclaves "defendibles"
de acceso selectivo; la separacin y la no negociacin de la vida en comn y la criminalizacin de las diferencias residuales: stas son las principales dimensiones de la evolucin actual de la vida urbana.

Cuando los extraos se encuentran con extraos


Segn la definicin clsica de Richard Sennett, una ciudad es "un asentamiento humano en el que los extraos tienen probabilidades de cono~ 3 Sharon Zukin, The Culture of Cities, Oxford, Blackwell, 1995, pp. 38 y 39.

~~

ESPACIOITIEMPO

103

cerse".4 Quiero agregar que esto significa que los extraos tienen probabilidades de encontrarse en su calidad de extraos, y que posiblemente
~eguirn siendo extraos tras el ocasional encuentro que termina de modo tan abrupto como comenz. Los extraos se encuentran de la manera que corresponde a los extraos; un encuentro entre extraos no se
parece a un encuentro entre familiares, amigos o conocidos -es, comparativamente, un desencuentro-o En el encuentro entre extraos no se retoma el punto en el que qued el ltimo encuentro, ni se recuentan las
pruebas y tribulaciones o las alegras del nterin, ni hay recuerdos comunes: no hay nada en qu basarse ni qu seguir en el curso del encuentro
presente. El encuentro entre extraos es un acontecimiento sin pasado.
Con frecuencia es tambin un acontecimiento sin futuro (se supone y se
espera que est libre de un futuro), una historia que, sin dudas, no "continuar", una oportunidad nica, que debe ser consumada plenamente
mientras dura y en el acto, sin demora y sin postergaciones para otra
ocasin. Como la araa, cuyo mundo est encerrado en la tela que teje
con sustancias de su propio abdomen, el nico respaldo con el que los
extraos pueden contar debe ser tejido a partir del delgado y frgil hilo
de la apariencia, las palabras y los gestos. En el momento del encuentro
no hay tiempo para ensayo y error, ni aprendizaje a partir de los errores
ni esperanza alguna de tener otra oportunidad.
De ello se desprende que la vida urbana exige un tipo de habilidad
bastante especial y sofisticada, toda una familia de habilidades que Sennett consign bajo el rtulo de "c.iJ ilida~r, es decir,
la actividad que protege mutuamente a las personas y que no
obstante les permite disfrutar de su mutua compaa. Usar una
mscara es la esencia de la civilidad. Las mscaras permiten una
sociabilidad pura, ajena a las circunstancias del poder, el malestar y los sentimientos privados de todos los que las llevan. El
propsito de la civilidad es proteger a los dems de la carga de
uno mismo.5

Por cierto, se espera que el propsito sea recproco. Proteger a otros de


una carga indebida, cuidando de no interferir con sus asuntos, slo tiene sentido si uno puede esperar una generosidad y una restriccin similares por parte de los otros. La civilidad, como el lenguaje, no puede ser
4 Richard Sennett, The Fall of Public Man:
Nueva York, Vintage Books, 1978, pp. 39 y ss.
5 Richard Sennett, ibd., p. 264.

011

the Social Psychology of Capitalism,

...1

MODERNIDAD LqUIDA

ESPACIorrIEMPO

"privada". Antes de convertirse en un arte aprendido individualmente y


practicado privadamente, la civilidad debe ser una caracterstica ?e! entorno social. El entorno urbano debe ser "civil" para que sus habitantes
puedan aprender las difciles destrezas de la civilidad.
Pero qu significa que e! entorno urbano sea "civil" y, por lo tanto,
un sitio hospitalario para la prctica individual de la civilidad? Significa, fundamentalmente, la provisin de espacios que la gente puede compartir como personce publica -sin que se la inste, presione u obl~g~e a
quitarse la mscara y "soltarse", "expresarse", confesar sus sentimientos ntimos y exhibir sus pensamientos, sueos y preocupaciones ms
profundos-o Sin embargo, tambin significa una ciudad que se presenta
a sus residentes como bien comn que no puede ser reducido al conglomerado de los propsitos individuales y como tarea compartida que no
puede realizarse por medio de una multitud de propsitos individuales,
como una forma de vida con vocabulario y lgica propios y con su propia agenda, que es (y debe seguir siendo) ms extensa y ms rica que cualquier preocupacin o anhelo individual-de modo que "usar una mscara
pblica" es un acto de compromiso y participacin y no de "descompromiso", una retirada del "verdadero yo", que opta por salirse de las relaciones y el involucramiento mutuos, una manifestacin del deseo de
quedarse solo y de dejar solos a los dems-o
En las ciudades contemporneas hay muchos sitios que reciben el
nombre de "espacios pblicos". Los hay de muchas clases y medidas, pero casi todos ellos pertenecen a una de dos categoras. Estas categoras
se apartan del modelo ideal de espacio civil en dos direcciones opuestas
aunque complementarias.
El lugar llamado La Dfense, una enorme plaza situada en la ribera
derecha del Sena, concebida, comisionada y construida por Fran~ois
Miterrand (como monumento duradero de su presidencia, en la que el
esplendor y la magnificencia del cargo estaban desconectados de las d~
bilidades y los fracasos de su titular), encarna todos los rasgos de la pnmera de las dos categoras de espacio pblico urbano pero enfticamente
no "civil". El visitante de La Dfense advierte de inmediato que se trata
de un lugar inhspito: todo lo que est a la vista inspira respeto pero desalienta la permanencia. Los edificios de formas fantsticas que rodean la
enorme plaza vaca estn hechos para ser mirados, no para entrar en
ellos: envueltos de arriba abajo en cristal espejado, no parecen tener ventanas ni puertas de acceso abiertas a la plaza; con gran ingenio, consiguen
darle la espalda a la plaza que rodean. Resultan, a la vista, imperiosos e
impenetrables -imperiosos por impenetrables, ya que amba s cualidades

se complementan y se refuerzan mutuamente-o Estas fortalezas/ermitas


hermticamente selladas estn en el lugar, pero no pertenecen a l. .. yestimulan a cualquiera que est perdido en la chata vastedad de la plaza a
seguir su ejemplo y sentirse del mismo modo. Nada mitiga ni interrumpe
el vaco uniforme y montono de la plaza. No hay bancos donde sentarse, ni rboles cuya sombra ofrezca refugio del sol y permita refrescarse. (S
hay, por cierto, un grupo de bancos dispuestos geomtricamente en un
extremo del espacio; estn colocados sobre una plataforma un poco e!evada, por encima del nivel de la plaza -una plataforma semejante a un
escenario, donde el acto de sentarse a descansar sera ofrecer un espectculo a los otros que, a diferencia de los que se sientan, tienen algo que
hacer all-.) Una y otra vez, con la montona regularidad del horario del
subterrneo, esos otros -como una atareada fila de hormigas- emergen
de la tierra, se despliegan sobre e! pavimento de piedra que separa la salida de! subterrneo de alguno de los relucientes monstruos que rodean
(sitian) la plaza y desaparecen rpidamente. El lugar vuelve a quedar vaco ... hasta la llegada de! prximo tren.
La segunda categora de espacio pblico pero no civil est destinada
a prestar servicios a los consumidores o, ms bien, a convertir al residente de la ciudad en consumidor. Segn palabras de Liisa Uusitalo, "los
consumidores suelen compartir los espacios fsicos de consumo como salas de concierto o de exhibicin, sitios tursticos, de actividad deportiva,
shoppings y cafeteras, sin mantener ningn tipo de interaccin social" .6
Esos espa,cios instan a la accin, no a la interaccin. El hecho de compartir el espacio fsico con otros actores abocados a una actividad semejante aade importancia a la accin, le da el sellQ de la "aprobacin
numrica" y de ese modo corrobora su sentido, lo justifica sin necesidad
de mayor argumentacin. Sin embargo, cualquier interaccin entre los
actores los distraera de las acciones a las que estn abocados individualmente, y sera una responsabilidad y una ventaja para cada uno de ellos.
No agregara nada al placer de ir de compras, sino que slo servira para
distraer la mente y e! cuerpo de la tarea prevista.
La tarea es consumir, y el consumo es un pasatiempo absoluto e irredimiblemente individual, una cadena de sensaciones que slo puede ser
experimentada -vivida- subjetivamente. Las multitudes que colman e! interior de los "templos del consumo" de George Ritzer son amontonamientos, no congregaciones; grupos, no pelotones; aglomeraciones, no

104

105

6 Liisa Uusitalo, " Consumption in postmodernity" , en: Marina Bianchi {comp. }, Th e


Active Consumer, Londres, Routledge, 1998, p. 221.

ESPACIOfTIEMPO
106

MODERNIDAD LQUIDA

totalidades. Por atestados que estn los lugares de consumo colectivo, no


hay nada "colectivo" en ellos. Aplicando la memorable expresin de
Althusser, todos los que entran en esos espacios son "interpelados" en tanto individuos, y se les pide que suspendan o destruyan todo vnculo y que
se despojen de sus lealtades o que las dejen de lado transitoriamente.
Los encuentros, inevitables en un espacio atestado, interfieren con el
propsito. Deben ser breves y superficiales: ni ms prolongados ni ms
profundos de lo que lo deseen los actores. El lugar est protegido contra todos los que puedan transgredir esta regla -contra toda clase de intrusos, entrometidos y molestos que podran interferir con el esplndido
aislamiento del consumidor en su salida de compras-o El templo del consumo, bien supervisado, vigilado y protegido, es una isla de orden, libre
de mendigos, saqueadores, vagos y merodeadores ... o al menos se espera
que lo sea. Las personas no se apian en estos templos para hablar o socializar; la compaa que eligen disfrutar (o tolerar) es la que llevan con
ellas, como los caracoles llevan consigo su hogar.

Lugares micos, lugares fgicos, no-lugares,


espacios vacos
Lo que ocurre dentro del templo del consumo tiene poca o ninguna influencia sobre el ritmo y el tenor de la vida cotidiana que se desarrolla "del
otro lado de la puerta". Estar en el shopping es "estar en otra parte"'? La
excursin al lugar de consumo difiere del carnaval de Mijal Bajtn, que
tambin inclua la experiencia de "ser transportado": las excursiones de
compras son primordialmente traslados en el espacio, y slo secundariamente viajes en el tiempo.
El carnaval era la misma ciudad transformada; ms exactamente, un
intervalo de tiempo durante el cual la ciudad se transformaba, y volva
despus a su rutina cotidiana. Durante un lapso estrictamente definido,
que se repeta cclicamente, el carnaval revelaba "la otra cara" de la
realidad cotidiana, una cara que estaba siempre presente pero que normalmente era invisible e intocable. El recuerdo del acontecimiento y la
anticipacin de otros acontecimientos futuros no permitan que desapareciera la conciencia de esa "otra cara " .
7 Turo-Kimmo Lehtonen y Pasi M aenpaa, "Shopping in the East-centre mall ", en:
Pasi Falk y Colin Ca mp bell (comps .), T he Shopping Experience, ob. cit., p. 161.

107

Una excursin al templo del consumo es algo muy diferente. Su realizacin implica la sensacin de ser transportado a otro mundo, y no, como
en el caso del carnaval, la sensacin de estar presenciando una transustanciacin maravillosa del mundo conocido. El templo del consumo (a
diferencia del "almacn de la esquina " de antao) puede estar en la ciudad (si es que no se lo construye, simblicamente, fuera de los lmites de
la ciudad, al costado de una autopista), pero no forma parte de ella; no
es el mundo habitual temporariamente transmutado, sino un mundo
"completamente otro". Lo que lo convierte en "otro" no es la inversin, .
el rechazo ni la suspensin de las reglas que gobiernan la cotidianidad,
como en el caso del carnaval, sino el despliegue de un modo de ser que la
cotidianidad excluye o que trata vanamente de lograr -y que casi nadie
puede experimentar en los lugares de residencia habitual-o
La metfora del "templo " elegida por Ritzer es muy adecuada: los espacios de compras/consumo son por cierto templos para los peregrinos
-definitivamente no estn destinados a albergar las misas negras oficiadas
anualmente por los celebrantes del carnaval en sus parroquias locales-o
El carnaval demostraba que la realidad no era tan dura como pareca y
que la ciudad poda transformarse; los templos del consumo no revelan
nada sobre la naturaleza de la realidad cotidiana, salvo su opaca tenacidad e impenetrabilidad. El templo del consumo, al igual que el "barco"
de Michel Foucault, es "un pedazo de espacio flotante, un lugar sin lugar, que existe por s mismo, que est cerrado sobre s mismo y entregado al mismo tiempo a la infinitud del mar";8 puede lograr "entregarse a
la infinitud" gracias a que navega alejndose del puerto de origen y se
mantiene distanciado de l.
Ese "lugar sin lugar", cerrado en s mismo, es tambin - a diferencia
de todos los lugares ocupados o recorridos a diario- un lugar purificado.
No porque est libre de toda la variedad y diferencia que impregna
constantemente a los otros lugares, los contamina y ensucia y pone fuera del alcance de los que los habitan toda limpieza y transparencia; por
el contrario, los lugares de compras/consumo deben gran parte de su
magntico poder de atraccin a su colorida y caleidoscpica variedad de
sensaciones sensoriales. Pero las diferencias de adentro -y esto las opone a las que existen afuera- estn tamizadas, sanitarizadas, con la garanta de no poseer ingredientes peligrosos .. . y, por lo tanto, no resultan
amenazantes. Pueden disfrutarse sin temor: una vez que la aventura ha
sido despojada de riesgos, lo que queda es una diversin pura e inconta8

Michel Foucault, " Of other spaces", en: Diacritics, 1, 1986, p. 26.

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MODERNIDAD LQUIDA /

minada. Los lugares de compras/consumo ofrecen lo que ninguna "realidad real" puede ofrecer afuera: un equilibrio casi perfecto entre libertad y seguridad.
Dentro de estos templos, los compradores/consumidores pueden encontrar lo que vanamente han buscado afuera: el consuelo de pertenecer
-la confirmadora impresin de formar parte de una comunidad-o Tal como seala Sennett, la ausencia de diferencia, el sentimiento de "todos somos iguales" y la sensacin de "no hay necesidad de negociar nada, ya que
todos compartimos la misma opinin" son los significados ms profundos
de la "comunidad" y la causa ltima de su atractivo, que, segn se sabe,
aumenta proporcionalmente a la pluralidad y la multivocalidad del entorno
de vida. Podemos decir que esa "comunidad" es el atajo hacia la reunin,
una clase de reunin que rara vez se produce en la "vida real": una reunin
de semejantes, de "nosotros, que somos de la misma clase", una reunin que
es de este modo no problemtica, que no requiere ningn esfuerzo de vigilancia, verdaderamente preordenada; una clase de reunin que no es una
tarea sino que est "dada", y est dada antes de emprender cualquier esfuerzo destinado a darle vida. En palabras de Sennett:
Las imgenes de solidaridad comunitaria se forjan para que los
hombres puedan evitar el deber de enfrentarse mutuamente [... ]
Mediante un acto voluntario, una mentira si se quiere, el mito de
la solidaridad comunitaria dio a los humanos modernos la oportunidad de ser cobardes y ocultarse de los otros [... ] La imagen de
la comunidad es purificada de todo lo que pudiera expresar diferencia, y ms aun conflicto, en cuanto a quines somos "nosotros". De esta manera el mito de la solidaridad comunitaria es un
ritual de purificacin. 9

La trampa, no obstante, es que "el sentimiento de identidad comn [... ]


es una falsificacin de la experiencia". De este modo, los que han ideado y supervisan los templos del consumo son, de hecho, maestros del engao y artistas embaucadores. En sus manos, la impresin se convierte
en absoluto: no es necesario plantear ms preguntas; si se las formulara,
quedaran sin respuesta.
Dentro del templo, la imagen se convierte en realidad. Las multitudes
que colman los corredores del shopping se aproximan tanto como es posible a la "comunidad" ideal imaginada que no conoce la diferencia (ms
exactamente, no conoce ninguna diferencia importante que requiera con9 Richard Sennerr, The Uses of Disorder: Personal Identity and City Life, Londres, Faber & Faber, 1996, pp. 34-36.

ESPACIO/TIEMPO

109

frontacin, enfrentamiento con la oedad del otro, negociacin, esclarecimiento y acuerdo sobre el modus vivendi). Por tal razn, esa comunidad
no exige ninguna negociacin, ningn trato, ningn esfuerzo por entender,
solidarizarse ni conceder. Todos los que se encuentran all pueden suponer,
con cierta seguridad, que todos los dems con los que se encuentran o se
cruzan han ido all con el mismo propsito, seducidos por los mismos
atractivos (reconocindolos por lo tanto como atractivos), movidos y
guiados por los mismos motivos. "Estar adentro" crea una verdadera comunidad de creyentes, unificados por los fines y tambin por los medios,
por los valores que respetan y por la lgica de la conducta que adoptan.
En suma, el viaje a los "espacios de consumo" es un viaje hacia una anhelada comunidad que, al igual que la experiencia de comprar, est permanentemente "en otra parte". Durante los minutos u horas que pueda durar
esa experiencia, es posi ble reunirse con "otras personas como uno", correligionarios, feligreses de la misma iglesia; con otros cuya otredad, al
menos en ese lugar, aqu y ahora, puede dejarse de lado, sin tenerla en
cuenta. En todos los aspectos, ese lugar es puro, tan puro como las sedes
de culto religioso y como la comunidad imaginada (o postulada).
Claude Lvi-Strauss, el ms grande antroplogo cultural de nuestro
tiempo, seal en Tristes tropiques que a lo largo de la historia humana
se emplearon dos estrategias para enfrentar la otredad de los otros: la
antropomica y la antropofgica.
La primera estrategia consista en "vomitar", expulsando a los otros
considerados irremediablemente extraos y ajenos: prohibiendo el contacto fsico, el cfilogo, el intercambio social y todas las variedades de
commercium, comensalidad o connubium. Hoy, las variantes extremas
de la estrategia "mica" son, como siempre, el encarcelamiento, la deportacin y el asesinato. Las formas superiores y "refinadas" (modernizadas)
de la estrategia "mica" son la separacin espacial, los guetos urbanos, el
acceso selectivo a espacios y la prohibicin selectiva de ocuparlos.
La segunda estrategia consiste en la denominada "desalienacin" de
sustancias extraas: "ingerir", "devorar" cuerpos y espritus extraos
para convertirlos, por medio del metabolismo, en cuerpos y espritus
"idnticos", ya no diferencia bies, al cuerpo que los ingiri. Esta estrategia revisti tambin un amplio espectro de formas: desde el canibalismo
hasta la asimilacin forzosa -cruzadas culturales, guerras de exterminio
declaradas contra las costumbres, calendarios, dialectos y otros "prejuicios" y "supersticiones" locales-o La primera estrategia tenda al exilio
o la aniquilacin de los otros; la segunda, a la suspensin o la aniquilacin de su otredad.

110

MODERNIDAD LqUIDA

La semejanza entre la dicotoma de las estrategias de Lvi-Strauss y las


dos categoras contemporneas de espacios "pblicos no civiles" resulta
notable, pero en absoluto sorprendente. La Dfense de Pars (junto con
otras variedades de "espacios interdictorios" que, segn Steven Flusty,
ocupan un lugar privilegiado entre las innovaciones urbansticas actuales)10 es una versin arquitectnica de la estrategia "mica", en tanto los
"espacios del consumidor" representan la estrategia "fgica". Ambos -cada uno a su manera- responden al mismo desafo: la tarea de enfrentar~
con la posibilidad de toparse con extraos, esa caracterstica constitutiva
de la vida urbana. Enfrentar esa posibilidad es un problema que requiere
medidas "respaldadas por el poder" cuando se carece de hbitos de civilidad o cuando stos no se han desarrollado o arraigado suficientemente.
Las dos clases de espacios urbanos "pblicos pero no civiles" derivan de
la flagrante ausencia de hbitos de civilidad; ambas enfrentan las consecuencias potencialmente dainas de esa ausencia, aunque no promoviendo el estudio ni la adquisicin de esos hbitos, sino volviendo su posesin
irrelevante, de hecho innecesaria, en la prctica del arte de la vida urbana.
A las dos respuestas descriptas hasta el momento debemos agregar
una tercera. Se trata de la representada por lo que Georges Benko, siguiendo a Marc Aug, ha denominado "no-lugares" (o, alternativamente,
siguiendo a Garreau, nowherevilles).l1 Los no-lugares comparten algunas
caractersticas con nuestra primera categora de lugares ostensiblemente
pblicos pero enfticamente no civiles: desalientan cualquier idea de
"permanencia", imposibilitando la colonizacin o domesticacin del espacio. Sin embargo, a diferencia de La Dfense -ese espacio destinado
nicamente al trnsito y que debe ser abandonado tan rpido como sea
posible-, y a diferencia de los "espacios interdictorios" -cuya funcin
consiste en impedir el acceso y que estn destinados a ser rodeados y no
atravesados-, los no-lugares aceptan la inevitabilidad de una permanencia
prolongada de extraos, de modo que esos lugares permiten la presencia
10 Vase Steven Flusty, "Building paranoia", en: Na n Elin (comp.), Architecture of
Fear, Nueva York, Princeton Architectural Press, 1997, pp. 48-49. Tambin, Zygmunt
Bauman, Globalization: the Human Consequences, Cambridge, Polity Press, 1998, pp. 2021 [traduccin castellana: Globalizacin: consecuencias humanas, Buenos Aires, Fondo
de Cultura Econmica, 1999].
II Vase Marc ~ Non-lieux: introduction
l'OItthropologie de la surmodernit,
Pars, Seuil, 1~ (tra ccin castellana : Los no-lugares: espacios del anonimato, alltropologa sobre modernidad, Barcelona, Gedisa, 1993]. Tambin, Georges Benko, "Introduction: modernity, postmodernity and social sciences", en: Georges Benko y Ulf Srrohmayer
(comps.), Space and Social Theory: Interpreting Modemity and Postmodemity, Oxford,
Blackwell, 1997, pp. 23-24.

ESPACIorrIEMPO

111

"meramente fsica" -aunque diferencindola muy poco de la ausenciade sus "pasajeros", ya que anulan, nivelan o vacan de toda subjetividad
idiosincrtica . Los residentes temporarios de los no-lugares varan, y cada variedad tiene sus propios hbitos y expectativas: el truco consiste en
volverlos irrelevantes durante su tiempo de estada. Sean cuales fueren
sus diferencias, deben seguir los mismos patrones de conducta. Las claves de uniformidad de los patrones ' de conducta deben ser legibles para
todos, independientemente de los lenguajes que prefieran o los que usen
cotidianamente. Sea lo que fuere lo que haya para hacer en los no-lugares, y lo que se haga, todo el mundo debe sentirse como en su casa, aunque nadie debe comportarse como si e~tuvier~ en ,s~ casa. U~ no-~ugar
"es un espacio despojado de las expresIOnes slmbohcas de la Identidad,
las relacione~y la historia: los ejemplos incluyen los aeropuertos, autopistas, annimos cuartos de hotel, el transporte pblico [... ] En la h.is:~
ria del mundo, nunca antes los no-lugares han ocupado tanto espacIO .
Los no-lugares no requieren dominio del sofisticado y complejo arte de ,
la civilidad, ya que reducen la conducta en pblico a unos pocos preceptos, simples y de fcil aprendizaje. A causa de esa simplici~ad, tampoco
funcionan como escuelas de civilidad. Y como en la actualidad "ocupan
tanto espacio", ya que colonizan tramos cad~ vez ms grandes del espacio pblico y los remodelan a su imagen y semejanza, las ocasiones de
aprender el arte de la civilidad son cada vez menos y ms.espaciadas.
Las diferencias pueden ser vomitadas, devoradas, alejadas, y hay lugares que se especializan en cada una de esas alternativas. Pe~o las, diferencias tambin pueden ser "invisibilizadas", borradas a la vista. Ese es
el logro de los "espacios vacos". Tal como proponen Jerzy Kociatkiewicz
y Monika Kostera, quienes acuaron el trmino, los espacios vacos son
[... llugares a los que no se les adscribe sentido alguno. No tienen
que estar fsicamente aislados por medio de cercas o barreras. No
son lugares prohibidos, sino espacios vacos, inaccesibles debido
a su invisibilidad.
Si la extraccin de sentido es un acto que implica pautar, comprender, resituar la sorpresa y crear significado, nuestra experiencia de
12
los espacios vacos no incluye la extraccin del sentido.

Los espacios vacos estn primordialmente vacos de sentido. No e~ que


sean insignificantes por estar vacos, sino que, por no tener sentido y
12 Jerzy Kociatkiewicz y Monika Kostera, "The anrhropology of empty space", en:
Qualitative Sociology, 1,1999, pp. 43 Y 48.

112

MODERNIDAD LQUIDK

porque se cree que no pueden tenerlo, son considerados vacos (ms precisamente, no visibles). En esos lugares resistentes al sentido nunca surge el tema de negociacin de las diferencias: no hay con quin negociar.
Los espacios vacos tratan las diferencias con un grado de radicalidad
que no pueden igualar las otras clases de lugares ideados para repeler o
atenuar e! impacto ejercido por los extraos.
Los espacios vacos que Kociatkiewicz y Kostera consignan son lugares no colonizados, lugares que ni los inventores ni los supervisores de
los supuestos usuarios desean colonizar. Podramos decir que son los lugares "sobrantes" que quedan despus de que se ha llevado a cabo la tarea de estructuracin de los espacios que realmente importan: deben su
presencia espectral a la falta de coincidencia entre la elegancia de la estructura y la desprolijidad de! mundo (cualquier mundo, incluso un
mundo deliberadamente diseado), ya su imposibilidad de ser clasificados claramente. Pero la familia de los ispacios vados no se reduce a los
n arquitectnica y a los mrgenes
pro.ductos de dese~~~ de la Pl,a~ificaCi~'
olvidados por la VlSlOn urbamstlca. De echo, muchos espacios vados no
son simplemente desechos inevitables ino ingredientes necesarios de
otro proceso: e! de "mapear" e! espacio c mpartido por muchos usuarios
diferentes.
Durante uno de mis viajes como docente (a una ciudad populosa, extendida y vital del sur de Europa), me recibi en el aeropuerto una docente joven, hija de una pareja local de profesionales educados y ricos. Se
disculp advirtindome que el trayecto hasta el hotel no sera fcil y llevara mucho tiempo, ya que no haba manera de evitar las atestadas avenidas que atravesaban e! centro de la ciudad y donde e! trfico estaba
constantemente embotellado debido a su densidad. Mi gua se ofreci a
llevarme en auto nuevamente al aeropuerto e! da de mi partida. Como
yo saba que conducir en esa ciudad era una tarea agotadora, le agradec su amabilidad y le dije que tomara un taxi. Y lo hice. En esta segunda oportunidad, e! trayecto hasta e! aeropuerto demor menos de diez
minutos. Pero e! taxista fue serpenteando por calles bordeadas de viviendas pobres, precarias, olvidadas por Dios, llenas de gente tosca y evidentemente ociosa y de nios harapientos. La afirmacin hecha por mi gua,
que me haba asegurado que no haba manera de evitar el trfico del
centro, no fue falsa . Fue sincera y fiel a su mapa mental de la ciudad en
la que haba nacido yen la que viva desde entonces. Ese mapa no tena
registro de las calles de los "barrios bajos" por los que me llev el taxista. En el mapa mental de mi gua slo haba, pura y simplemente, un espacio vaco.

ESPACIOITIEMPO

113

Esa ciudad, al igual que otras, tiene muchos habitantes, y cada uno
de ellos tiene su propio mapa de la ciudad en la cabeza. Los mapas que
guan los movimientos de las diversas categoras de habitantes no se superponen, pero para que un mapa "tenga sentid~", algunas reas de.la
ciudad deben ser descartadas, ser carentes de sentido y -en lo que al significado se refiere- ser poco prometedoras. Recortar esos lugares permite
que los dems brillen y estn colmados de sentido.
.
El vado del lugar est en e! ojo de quien lo contempla y en las piernas de! habitante o en las ruedas de su auto. Son vados los lugares en
los que no entramos y en los que nos sentiramos perdidos y vulnerables,
sorprendidos, alarmados y un poco asustados ante la vista de otros seres humanos.

"No hables con extraos"


La esencia de la civilidad, repetimos, es la capacidad de interactuar con
extraos sin atacarlos por eso y sin presionarlos para que dejen de serlo o para que renuncien a algunos de los rasgos que ~os convierten. e?
extraos. La caracterstica esencial de los lugares pblicos pero no CIVIles -pertenecientes a las cuatro categoras ya enumeradas~ e~ la re~~n
dancia de la interaccin. Si es imposible evitar la proximidad lslca
-compartir un espacio-, tal vez se la pueda despojar de su cualidad de
"unin", con su permanente invitacin al dilogo y a la interac.cin. Si
no es posible evitar toparse con extraos, al menos podemos eVitar tratar con ellos; que los extraos, al igual que los nios de la poca victoriana, sean visibles pero no audibles, y si no se puede evitar orlos, al
menos que no sean escuchados. Esto se consigue haciendo que todo lo
que puedan decir resulte irrelevante, inconsecuente con respecto a lo que
puede, debe y desea hacerse.
Sin duda todas estas medidas son efectivas a medias: no resuelven
del todo e! ~s daino y detestable de los males. Los lugares pblicos
no civiles permiten que uno se desentienda de los extraos que lo rodean evitando el riesgos o comercio, la agotadora comunicacin, e! irritant: regateo y las concesiones. Sin embargo, esos lugares no impiden
que nos encontremos con extraos; por el contrario, dan por hecho que
e! encuentro es inevitable, ya que han sido ideados y construidos precisamente con ese fin. Son, por as decirlo, remedios para una enfermedad
ya contrada, no una medkacin preventiva que hace innecesaria la terapia. Y sabemos que todas las terapias pueden vencer o no la enferme-

J14

MODERNIDAD LfQUIB:A

dad. Hay ~uy pocos r,egmenes teraputicos de accin comprobada. Entonces, que bu~no sena lograr que la terapia fuera innecesaria, inmunizando el_organismo contra la enfermedad. As, librarse de la compaa
de ~xtranos resulta una perspectiva ms atractiva y segura que los ms
sofIstICados recursos destinados a neutralizar su presencia
Esta ltim~ posibilidad p~rece ~~a solucin mejor, pero' por cierto no
carece d.e pelIgros La manlpulaclOn del sistema inmunolgico es un
asunto nesg~so y puede .resultar patgena. Adems, el hecho de lograr
que el organismo sea r~sIs.tente a ciertas amenazas implica hacerlo ms
v~~~erabfle a otras. CaSI nInguna clase de interferencia est libre de horn es e ectos colaterales: se sabe que una cantI'dad de I'nt
.
, d'
'.
ervenClOnes
me I~a~ genera afeccIones Iatrognicas -enfermedades causadas por l
pr~pIa Intervencin mdica, que son tan (o ms) peligrosas como la qu:
se Intentaba curar-o
Tal como lo seala Richard Sennett:
los reclan;os d: I? y orden son ms fuertes cuando las comunidades estan mas als~adas de I,a otra gente de la ciudad [ ...]
Dura?te las dos ultImas decadas, las ciudades norteamericanas
fan cre,cldo tanto que las reas tnicas se han vuelto relativamente
10mogeneas; n~ parece accidental que el miedo a los extraos haya
credcld~ en la ~Isma medida en que se han reducido esas comunia es etOlcas.

~a cl?acidad de convivir con las diferencias, por no

hablar de disfrutar
e e s y aprovecharlas, no se adquiere fcilmente, y por cierto no viene ~o a. ~sa ~~pacIdad es un arte que, como todas las artes, requiere es~U~1O y eJercICIO. La incapacidad de enfrentarse a la irritante pluralidad
fe o.s, seres h.umanos y a la ambivalencia de todas las decisiones de clasiIcaclOn/a~chIvo es, por el c~ntrario, espontnea y se refuerza a s misma:
cuanto ~as efectIV?S son el Impulso hacia la homogeneidad y los esfuerzos ~estInados a elImInar las diferencias, tanto ms difcil resulta sentirse ,comodo frente a los extraos, ya que la diferencia parece cada vez
mas amenazante y la angustia que provoca parece cada vez ms intensa.
~l proyecto de esconderse del desestabilizador impacto de la multivocaIId~,d urbana en los refugIOS de la uniformidad, la monotona y la repetIcI~n comu~ales se autoimpulsa y autoderrota al mismo tiempo. Es
pOSIble que esta sea una verdad trivial, si no fuera por el hecho de que

13

Richard Sennett, The Uses af Disarder ... , ob. cit., p. 194.

ESPACIOITIEMPO

115

el resentimiento ante la diferencia tambin se autocorrobora: a medida


que el impulso hacia la uniformidad se hace ms intenso, tambin se intensifica el horror ante los peligros representados por "los extraos entre nosotros". El peligro representado por los extraos es una clsica
profeca de autocumplimiento. Se vuelve cada vez ms fcil mezclar la
presencia de extraos con los difusos miedos de la inseguridad; lo que al
comienzo era una simple suposicin se convierte en una verdad comprobada muchas veces y por fin se torna un principio evidente.
Esa inseguridad se convierte en un crculo vicioso. Como el arte de
negociar los intereses comunes y el destino compartido ha cado en desuso, se lo practica rara vez, est semi olvidado o nadie lo domina; y como la idea del "bien comn" (por no hablar de la "buena sociedad") se
ha vuelto sospechosa, amenazante, nebulosa o confusa, buscar la seguridad en una identidad comn en vez de buscarla en un pacto de intereses compartidos se vuelve la manera ms sensata, incluso ms efectiva y
ventajosa, de seguir adelante; pero la preocupacin por la identidad y su
defensa contra la polucin hacen que la idea de los intereses comunes, y
ms notablemente de los intereses comunes negociados, parezca cada
vez ms increble y fantasiosa, anulando prcticamente la capacidad y la
voluntad de encontrarlos. Tal como lo resume Sharon Zukin: "nadie sabe
cmo hablar con nadie".
Zukin sugiere que "el agotamiento del ideal de un destino comn ha
fortalecido el atractivo de la cultura", pero "segn el uso comn estadounidense, 'cultura' es, en primer lugar, 'etnicidad"', y la etnicidad es, a su
vez, "una manera legtima de tallar un nicho dentro de la sociedad".14
Tallar un nicho significa, sin duda y por encima de todo, una separacin
territorial, el derecho a un "espacio defendible" aparte, que necesita defensa y que vale la pena defender precisamente porque est aparte -es
decir, porque ha sido rodeado de puestos perimetrales armados que slo
dejan entrar a gente "de la misma" identidad e impiden el acceso a los
dems-o Como el propsito de la separacin territorial apunta a lograr la
homogeneidad del vecindario, la etnicidad le resulta ms til que cualquier otra "identidad" imaginable.
A diferencia de otras variedades de identidad, la idea de etnicidad tiene
gran carga semntica. Supone axiomtica mente un casamiento oficiado en
el cielo, que ningn esfuerzo humano puede separar, una suerte de vnculo de unidad predeterminado que precede a todas las negociaciones y
pactos sobre derechos y obligaciones. En otras palabras, la homogenei14

Sharon Zukin, The Culture af... , ob. cit., p. 263.

ESPACIornEMPO

MODERNIDAD LQUIDA

116

dad que supuestamente marca a las entidades tnicas es heternoma: no


un artefacto humano, ni tampoco, por cierto, un producto de la actual
generacin de humanos. No es raro, entonces, que la etnicidad sea la
p~imera op~~n ~uando s: trata de aislarse del aterrador espacio polifnICO donde nadie sabe como hablar con nadie", ocultndose en un "nicho seguro" ?onde "todos son iguales" y donde, por lo tanto, no hay
mucho de que hablar y de lo poco que queda se puede hablar fcilmente.
Tam~oco es raro que, sin mucha consideracin por la lgica, otras comUnIdades que reclaman sus propios "nichos dentro de la sociedad" no
vacilen en ad~rnarse tambin con el oropel robado de la etnicidad y se
esfuercen por tnventar sus propias races, tradiciones, historia comparti~a, y futuro co~n -pero siempre, en primer lugar, su cultura aparte y
UnIca, ~ue, precisamente por su putativo carcter nico, posee, segn esas
comunIdades, "un valor en s misma"-.
Sera errn~o de~car,tar el renacido comunitarismo de nuestra poca
como ~n resablO .de tnsttnt~s todava no erradicados, que tarde o tempra~o seran neutraltzados o disueltos por el progreso de la modernizacin;
Igualmente errneo sera atribuirlo a un momentneo fracaso de la razn
-un lamentable pero inevitable caso de irracionalidad, en flagrante desacuerdo con un~ "eleccin pblica" racional-o Cada entorno social promueve su propia clase de racionalidad, infunde su propio significado a la
Idea de u~a e~trategia de vida racional -y hay fundamentos para respaldar la ,hlpotesls de q~e el a~t,ual avatar del comunitarismo es una respuesta racl,o,nal a la ge~u,tna CriSIS del "espacio pblico" ... y, por lo tanto, de
la polttlca, esa actlVldad humana cuyo hogar natural es precisamente el
espacio pblico-.
Ah?r,a ,~ue ~I r~ino de l~ p,ol~ica se reduce a la confesin pblica, a
la eX,hlblclOn pu~ltca d,e la tnttmldad y al examen y censura pblicos de
las virtudes y VICIOS privados; ahora que el tema de la credibilidad de la
gente e~ pblico reemplaza la consideracin de qu es y qu debera ser
la po!tlca; ahora que la visin de una sociedad buena y justa est ausente
del diSCurso poltico, no es raro que (tal como observara Sennett hace ya
veinte aos)l~ I,as personas "se conviertan en espectadores pasivos de un
personaje polttlCO que les ofrece sus sentimientos y sus intenciones, en vez
de sus actos, para que los consuman". Sin embargo, el punto es que los
espectadores no espe~an mucho ms de los polticos, tal como slo esper~n de otros, personajes ante las candilejas nada ms que un buen espectaculo. Y aSI el espectculo de la poltica, al igual que otros espectculos

pblicos, se convierte en un, mensaje inces~nte y montono que repite y repite la prioridad de la identidad sobr~ los tntereses, o en una constante leccin pblica que reitera que la identidad es lo que Importa, y que lo que
cuenta es quin es cada uno y no lo que hace. Desde la cspide hasta la
base, la revelacin del verdadero yo se convierte cada vez ms en la sustancia de las relaciones en pblico y de la vida pblica como tal; y la autoidentidad es la ramita a la que se aferran los nufragos que esperan el
rescate una vez que se han hundido los barcos impulsados por los intereses. Entonces, como afirma Sennett, "mantener la comunidad se transforma en un fin en s mismo, y la purga de todos aquellos que no pertenecen
a ella se convierte en la tarea de la comunidad". Ya no hace falta "ningn
argumento que convenza de no negociar, de expulsar a los extraos".
Los esfuerzos por mantener a distancia al "otro ", el diferente, el extrao el extranjero, la decisin de excluir la necesidad de comunicacin,
nego~iacin y compromiso mutuo, no slo s~n concebib!es si~o que aparecen como la respuesta esperable a la incertidumbre eXistencial a I~ que
han dado lugar la nueva fragilidad y la fluidez de los vnculos sociales.
Esa decisin, por cierto, encaja perfectamente con nuestra obsesiva preocupacin contempornea por la polucin y la purificacin, con nuestra
tendencia a identificar el peligro con la invasin de "cuerpos extraos"
y a identificar la seguridad con la pureza. La aprensiva atencin que se
presta a las sustancias que entran al cuerpo a travs de la bo~a o la nariz, y la tambin aprensiva atencin que se presta a los extra nos que se
filtran subrepticiamente en el vecindario del cuerpo coexisten lado a lado dentro del mismo encuadre cognitivo. Ambas inducen el deseo de
"expulsarlo(s) de mi (nuestro) sistema".
Esos deseos convergen, se funden y condensan en.. la poltica de separacin tnica, y particularmente en la defensa contra la marea de "extra16
os" . Tal como lo expresa Georges Benko:
Hay Otros que son ms Otro que Otros, los extranjeros. Excluir
a las personas como extranjeros porque ya no somos capaces de
concebir al Otro da testimonio de una patologa social.

Sin duda es una patologa, pero no se trata de una patologa de la m~nt~,


que intenta en vano dar sentido a un mundo desprovisto de todo signIficado confiable y estable, sino de una patologa del espacio pblico que
da como resultado una patologa de la poltica: la decadencia del arte del
16

15

Richard Sennett, Th e Fall 0(, ." ob, cit" pp. 260 Y ss,

117

Georges Benko, "Introduction: modernity, postmodernity and .. . " , ob. cit" p, 25 .

118

MODERNIDAD LQUIDA
ESPACIOfTIEMPO

dilogo y la negociacin, la sustitucin del enfrentamiento y el compromISo mutuo por las tcnicas de escape.
"No ha~!es ~on extraos " -que era antes una advertencia de los pad,re.s a sus hIJos Indefensos- se ha convertido ahora en un precepto estrategICo de la nor~alidad ad~lta. Este precepto da nueva forma, una
forma de prudencIa, a la realIdad de una vida en la que los extraos son
personas con .I~s que nos rehusamos a hablar. Los gobiernos, impotentes p~ra .modllcar de raz la inseguridad y la angustia existenciales de
su.s subdltos, respaldan con gusto este precepto. Ese frente unido de "inmlgra~tes", l.a encarnacin ms tangible de la "otredad", est destinado
al reumr la dIfusa vanedad de individuos temerosos y desorientados en
a go ~ue recuerda vagamente a una "comunidad nacional", determinandlo aSI una de las pocas tareas que los gobiernos actuales son capaces de
l evar a cabo.
Heritage Park, de George Hazeldon, ser un lugar en el que final

~ent~, t~dos los que se encuentren podrn hablar libremente e~tre s-

Estaran !Ibr.es de hac.e,rlo, ya que tendran poco de que hablar -salvo in~
~ercr.mblar InfOrma~lOn acerca de sus rutinas, y frases familiares que no
1m!, Ican controvers.la alguna, pero tampoco compromiso-. La pureza
s?n~dal de la comumdad de Heritage Park slo puede conseguirse al preCIO e a falta de compromiso y de la desaparicin de vnculos.
1(t<1 1 "",

ee-t{"La modernidad como historia del tiempo

Cua~do yo era nio (yeso ocurri en otro tiempo y en otro espacio) era

c~mun escuchar la ~regunta "a cunto queda este lugar de aquel otr~?",

y a ~espuesta era: a. una hora, o .~enos, si uno camina rpido". y en


u~a ep.oca :?~y antenor a la de mI Infancia, la respuesta, supongo, hubIera sIdo: SI parte ahora, llegar all alrededor del medioda". En la actualIdad, se puede~ escuchar ocasionalmente respuestas similares. Pero
normal~e,nte e.staran precedidas por un pedido de especificacin: ".tiene
auto, o Ira a pIe?".
~
. ':~ejos" Y. "larg? tiempo", as como "cerca" y "poco tiempo", solan
slgmlcar ~asllo.mlsm.o: cunto esfuerzo implicara para un ser humano
recorrer ~Ierta dIstancIa .. . ya fuera caminando, arando o cosechando. Si
se,~e~ pedl~,a las personas que explicaran qu queran decir con "espacio"
y tIempo, seguram~nte de~an que el "espacio" es lo que uno puede
recorrer .en un determmado tIempo, mientras que el "tiempo" es lo que
se necesIta para recorrerlo. Pero si nadie les peda explicacin, difcil-

119

mente se abocaran a expresar esas definiciones. Por qu habran de hacerlo? Uno entiende bien las cosas de la vida cotidiana mientras nadie le
pida una definicin, y si nadie la requiere, uno no necesita definirlas. La
manera en que se entendan las cosas que ahora tendemos a llamar "espacio" y " tiempo" no era solamente satisfactoria sino tan precisa como
era necesario, mientras fueran los humanos, los bueyes o los caballos -el
so ftware- quienes tuvieran que hacer e! esfuerzo y establecer sus lmites.
Un par de piernas poda ser distinto de otro, pero e! reemplazo de uno
por e! otro no haca una diferencia que pudiera justificar la aplicacin
de otra medida que no fuera la capacidad de los msculos humanos.
En los tiempos olmpicos de Grecia nadie pensaba en categoras o rcords olmpicos, por no hablar de romper esos rcords. Hizo falta la invencin de algo diferente de los msculos humanos o animales para que
existieran esas ideas y para que se concibiera y se llevara a la prctica la
decisin de asignar importancia a las diferencias de la capacidad de desplazamiento de los diversos individuos -es decir, para que terminara la
prehistoria de! tiempo y empezara la historia del tiempo-o La historia de!
tiempo comenz con la modernidad. Por cierto, la modernidad es, aparte
de otras cosas y tal vez por encima de todas ellas, la historia del tiempo:
la modernidad es e! tiempo en e! que e! tiempo tiene historia.
Si exploramos los libros de historia buscando la razn por la que e!
espacio y e! tiempo, antes fundidos en las labores vitales humanas, se
han separado y distanciado en e! pensamiento y la praxis humanos, encontraremos heroicas historias de los descubrimientos realizados por los
ca balleros andantes de la razn -filsofos intrpidos y cientficos valerosos-o Encontramos astrnomos que midieron las distancias y las velocidades de los cuerpos celestes, vemos a Isaac N~wton calculando las
relaciones exactas entre la aceleracin y la distancia recorrida por el
"cuerpo fsico" y los penosos esfuerzos por expresar todo eso en nmeros -las ms abstractas y objetivas medidas imaginables-, o a Immanue!
Kant, suficientemente impresionado por todos esos logros como para
clasificar e! espacio y el tiempo como dos categoras trascendentalmente diferentes y mutuamente independientes de la cognicin humana. Y
sin embargo, por justificado que sea el alegato de los filsofos, su intencin de pensar sub specie ceternitatis es siempre una parte de la infinitud
y la eternidad -la parte finita y al alcance de la prctica humana-, la que
proporciona la "base epistemolgica" para la reflexin cientfica y filosfica y la materia emprica capaz de ser transformada en verdades
atemporales. De hecho, esta limitacin distingue a los grandes pensadores de los que han pasado a la historia como fantasiosos, creadores de