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RETOS DE LA EDUCACION Y COMUNIDADES DE APRENDIZAJE

We don't need no education / We don't need no thought control


No dark sarcasm in the classroom / Teachers leave the kids alone
Hey teacher leave us kids alone / All in all it's just another brick in the wall
All in all you're just another brick in the wall.
The Wall. Another Brink in the Wall Part II. Pink Floyd.
Antes que resonaran estos famosos versos escritos por Roger Waters, inspirado por la dura
disciplina escolar inglesa de mediados del siglo XX, ya se estaba gestando un gran cambio en la
estructura del sistema educativo an imperante en nuestra sociedad.

Hoy somos testigos de profundas transformaciones en el modelo de transmisin del conocimiento.


El dramtico cambio de paradigma de una sociedad industrial a una post industrial -que modific
tanto los modos de produccin como las relaciones sociales y las pautas culturales- gener la
necesidad de volver la mirada a la educacin, rescatndola como un elemento primordial de
modernizacin de la sociedad y como un factor clave para resolver los problemas culturales
generados por la modernidad, contribuyendo a conciliar el crecimiento, la equidad y la participacin
de la sociedad del futuro.
Por siglos se asoci la educacin con una relacin entre enseanza-aprendizaje donde un
educador, reconocido como autoridad, es quien ensea y transmite saberes a quienes carecen de
ellos. Esta relacin an sigue siendo entendida as por el sistema escolar donde profesores estn
llamados a transmitir conocimientos a sus alumnos.
No obstante, poco a poco empieza a hacerse visible un nuevo enfoque de la educacin, aflora la
visin de un educador que facilita los aprendizajes y una persona que aprende de maneras muy
distintas dependiendo de muchas circunstancias y donde el aprendizaje ya no depende tanto de lo
que ocurre en un aula como de los contextos en que viven e interactan los sujetos.
Uno de los elementos ms importantes en los procesos de transformacin de la sociedad consiste
en la introduccin de las nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) , es tal su
relevancia que hoy se habla de la sociedad de la informacin o sociedad del conocimiento. Las TIC
ponen una enorme cantidad de informacin al alcance de todo el mundo, por tanto, la educacin
enfrenta nuevos y complejos desafos que le obligan a redefinir su papel y adecuarse a los cambios
de la sociedad.
Otro de los retos que enfrenta hoy la educacin es la rpida obsolescencia del conocimiento, surge
entonces la necesidad del aprendizaje continuo en todas las etapas de la vida, tal es su relevancia
que en algunos pases empieza a surgir la idea de establecer fecha de caducidad a los ttulos
universitarios y grados acadmicos. La sociedad debe ofrecer diferentes formas y espacios para
que todos los individuos puedan acceder a la formacin necesaria para vivir en una sociedad en
permanente transformacin y permitirles el acceso a las oportunidades de aprendizaje a medida
que las necesitan en lugar de que las tengan por haber alcanzado una cierta edad. Ya no basta con
acumular conocimientos sino de saber dnde encontrarlos y cmo aplicarlos de acuerdo a las
circunstancias.

En estos momentos estamos en un punto de inflexin en cuanto a la educacin. Ya lo ha dicho el


premio Nobel de Literatura Gabriel Garca Mrquez:
Creemos que las condiciones estn dadas como nunca para el cambio social, y que la educacin
ser un rgano maestro. Una educacin de la cuna hasta la tumba, inconforme y reflexiva, que nos
inspire un nuevo modo de pensar y nos incite a descubrir quines somos en una sociedad que se
quiera ms a s misma. Que aproveche al mximo nuestra creatividad inagotable y conciba una
tica -y tal vez una esttica- para nuestro afn desaforado y legtimo de superacin personal...
Es tal vez el tiempo oportuno para considerar la educacin como un mecanismo democratizador y
de desarrollo que facilite el acceso de todos los individuos, sin excepcin, a la sociedad de la
informacin y del conocimiento, una educacin formadora de personas autnomas, solidarias y
democrticas, una educacin que permita la reflexividad y la creatividad, el desarrollo de las ideas
y la expresin de sentimientos, una educacin generadora de compromisos y vnculos de confianza
y colaboracin entre los seres humanos que posibilite la bsqueda de consensos y formas para
construir soluciones conjuntas a los problemas de sus comunidades. En resumen, una educacin
fundamentada en el aprender a aprender, aprender a hacer, aprender a ser y aprender a convivir
durante toda la vida para enfrentar las nuevas y complejas realidades de la sociedad planetaria.
Por un Pas al Alcance de los Nios. http://www.fnpi.org/biblioteca/biblioteca-gabo.htm
La Educacin Encierra un Tesoro. Informe de a la UNESCO de la Comisin Internacional sobre la
Educacin para el Siglo XXI. UNESCO. 1996.
COMUNIDADES DE APRENDIZAJE

En el transcurso de las ltimas dcadas las Comunidades de Aprendizaje se han diseminado


rpidamente por todo el mundo. Podemos encontrar diversidad de experiencias basadas en
nuevos modelos epistemolgicos que sustituyen aquel bajo el cual la mayora de las actuales
generaciones han sido educadas.

1. Qu son las Comunidades de Aprendizaje?


Al revisar la literatura especializada en el mbito de la educacin es posible constatar los diferentes
significados que se asigna al trmino Comunidad de Aprendizaje. Lejos de constituir un campo de
conocimientos articulado, el concepto Comunidad de Aprendizaje remite a tradiciones tericas y
conceptuales diversas, lo que da cuenta de la amplia visin de la educacin que est a su base.
As mismo, es posible verificar una gran diversidad de prcticas, la mayora de las cuales forman
parte de iniciativas de innovacin de los mtodos educativos enmarcados en propsitos y
contextos muy distintos entre s. Otro elemento que hay que considerar para acercarnos a una
comprensin del significado de Comunidad de Aprendizaje, es su proximidad a trminos y
conceptos similares tales como: Comunidad de Prctica , Comunidad Colaborativa, Crculos de
Aprendizaje , Redes de Conocimiento y Prctica o Comunidad Virtual de Aprendizaje, trminos que
muchas veces se solapan, no obstante, cada uno de estos lleva a prcticas que presentan ciertas
que los hacen distintos entre s
La diversidad de significados atribuidos a las Comunidades de Aprendizaje as como la variedad de
prcticas disponibles, reflejan la intensa bsqueda de nuevas alternativas para convertir la

educacin en espacios de aprendizaje ms efectivos y significativos para los sujetos. Sin duda
Comunidad de Aprendizaje no es un producto acabado o al menos no puede ser aplicado de igual
forma en contextos o campos de intervencin distintos, la tarea de examinar estos diferentes
significados y prcticas contribuye a poner de relieve la utilidad que poseen como instrumento de
cambio de la educacin y permite ayudarnos en la identificacin de nuestras propias necesidades
de enseanza-aprendizaje y adecuarlas a nuestra realidad, propsitos y recursos. Ver definiciones

2. Caractersticas de las Comunidades de Aprendizaje

No obstante sus diversas acepciones y enfoques, las Comunidades de Aprendizaje resultan


reconocibles por ciertas caractersticas:
Es constructivista. A sume a la persona como eje, protagonista y constructor de sus propios
aprendizajes y considera el aprendizaje como un proceso personal que se basa en la experiencia
sociocultural.
Es participativa. Todos los miembros de la Comunidad aprenden y los aportes de cada uno
enriquecen al colectivo.
Es dialgica. Promueve el dilogo igualitario; los diferentes aportes son considerados
importantes.
Es interactiva.
Es contextual. Los juicios adquieren significado en y gracias al contexto que rodean a su emisin.
Es incluyente. Integra y articula diferentes estilos de aprendizaje, inteligencias y mtodos. La
diversidad nutre a la comunidad.
Es dinmica. El sujeto adquiere sucesivas informaciones y en relacin a esas recepciones puede
cambiar de opinin, la cual nunca es esttica ni de una vez para siempre.
Es democrtica. Estimula la participacin democrtica y co-responsable de los ciudadanos y
ciudadanas, est basada en el reconocimiento de la diversidad.
Las Comunidades de Aprendizaje utilizan una metodologa que:
Promueve la formacin de un ser humano ntegro, no fragmentado. El aprendizaje est centrado
en las personas.
Estimula la reflexividad, la cooperacin mutua, la expresin de emociones, el desarrollo personal
y la sinergia de esfuerzos. Desarrollan procesos colaborativos de adquisicin de competencias y
posibilita la creatividad, la imaginacin y el desarrollo del intelecto.
Promueve estilos de comunicacin horizontales y la informacin es clara y accesible.
Compatibiliza el inters individual con el inters social asumiendo la solidaridad como un valor de
organizacin de la convivencia y de encuentro entre las personas

3. Antecedentes de las Comunidades de Aprendizaje


l trmino comunidad de aprendizaje nos sugiere experiencias que tienen su origen en los inicios
mismos de la civilizacin, en aquellas experiencias de comunidades que acumulaban su
aprendizaje a travs de prcticas sociales en donde el conocimiento era un acto de participacin.
No obstante, las Comunidades de Aprendizaje, tal como las concebimos hoy da, se inspiran en
variadas prcticas educativas que se inician a fines del siglo XIX. Entre ellas mencionamos tres
que probablemente han sido las que ms influencia han tenido en las comunidades de aprendizaje:
la Escuela Experimental de Chicago fundada por John Dewey en 1896, el Colegio Experimental de
la Universidad de Wisconsin fundada por Alexander Meiklejohn en 1927, y los Crculos Culturales
de Paulo Freire en Brasil en 1963.
La Escuela Experimental de Chicago
La Escuela Experimental (Laboratory School) de la Universidad de Chicago fue fundada por John
Dewey en 1896. Este filsofo y educador estadounidense concibi la escuela como un espacio de
produccin y reflexin de experiencias relevantes de la vida social que permite el desarrollo de una
ciudadana plena. Afirmaba que el modelo tradicional de educacin promova una enseanza
puramente verbal mediante la cual se obligaba a memorizar y repetir y sostena que los nios y
nias no eran pizarras limpias que llegaban a los colegios para que los profesores pudieran escribir
sus lecciones sino que sujetos intensamente activos y que los profesores deban ser facilitadores
de aprendizajes.
El ao 1896 Dewey fund la Escuela Experimental en Chicago la que se inici con dos docentes y
16 alumnos. En 1903 imparta enseanza a 140 alumnos y contaba con 23 profesores y 10
asistentes. Su trabajo y sus escritos influyeron significativamente en los profundos cambios
experimentados en la pedagoga de Estados Unidos en los inicios del siglo XX y de all se
difundieron por muchos pases del mundo.
El Colegio Experimental de la Universidad de Wisconsin
El educador y filsofo Alexander Meiklejohn, considerado el padre de las Comunidades de
Aprendizaje- fuertemente inspirado por el trabajo de Dewey escribi sobre la creciente
especializacin y fragmentacin del currculo en los colegios y universidades norteamericanas.
Vea la educacin como el medio para preparar los estudiantes para vivir como ciudadanos
responsables. Estas ideas lo llevan a fundar el Colegio Experimental, en la Universidad de
Wisconsin en 1927. En este proyecto integr sus ideas del currculo ideal el cual consista de una
Comunidad de Aprendizaje de dos aos de duracin, a tiempo completo, que conectaba la
democracia ateniense del siglo 15 con la democracia americana de los siglos XIX y XX
En 1965, su discpulo Joseph Tussman, profesor de la Universidad de California en Berkeley, cre
un nuevo programa de Comunidad de Aprendizaje. Para 1970 sus ideas influyeron sobre un grupo
de 17 profesores de Washington que fundan The Evergreen State College que se organiz
mayormente en Comunidades de Aprendizaje que denominaron estudios coordinados. Este
modelo fue adoptado por decenas de colegios y universidades de Estados Unidos
Los Crculos de Cultura de Brasil
En la dcada del 70 el educador brasileo Paulo Freire denunci la educacin imperante como una
pedagoga de opresin. Como alternativa presenta su Pedagoga para la Liberacin. Freire critic
la transmisin vertical o bancaria del conocimiento que, como profesor de portugus, observaba
en los mtodos tradicionales de educacin impulsados por los programas educativos oficiales de
Brasil. La educacin preconizada por Freire es, contrariamente a la idea de "educacin para la
domesticacin", una educacin "para la liberacin". Su propuesta apunta a una dialgica tendiente

a la liberacin de la opresin y a la transformacin social. As, en el campo de la educacin de


adultos especficamente, l propona alfabetizar a partir de la problematizacin y el anlisis crtico
de la realidad vivido por los participantes del proceso de aprendizaje.
En 1961 Freire fue nombrado director del Departamento de Extensin Cultural de la Universidad de
Recife, y en 1962 tuvo la primera oportunidad de aplicar de manera significativa sus teoras cuando
se les ense a leer y escribir a 300 campesinos en 45 das. En respuesta a este experimento, el
gobierno brasileo aprob la creacin de miles de crculos culturales en todo el pas.
4. Bases tericas
Las Comunidades de Aprendizaje se nutren en diversas corrientes tericas desarrolladas por
filsofos y educadores del siglo XIX y XX tales como Dewey, Freire, Habermas, Castells, Bandura,
Piaget, Ausubel, Vigotzky, Bruner y Pichon Riviere, entre otros. Se presenta una breve resea de la
influencia que ha ejercido el pensamiento de algunos estos autores en las Comunidades de
Aprendizaje y se sealan algunas obras que pueden ser de utilidad para profundizar en las
concepciones tericas y conceptuales que estn en su base.
John Dewey (1859-1952)
La filosofa educacional de John Dewey, denominada "Instrumentalismo", se enfoca en el aprenderhaciendo en oposicin al aprendizaje meramente terico de la escuela tradicional dominante en su
tiempo. Para Dewey la democracia es la fuerza rectora de la educacin y concibe la experiencia
como el origen del conocimiento y del desarrollo de las personas. Los procesos de enseanza y
aprendizaje postulados por este filsofo y educador estadounidense fueron tremendamente
revolucionarios para su poca. Muchas fueron sus obras escritas y que influyeron notablemente en
la formacin de las primeras comunidades de aprendizaje. Destacamos: La Escuela y la Sociedad .
(Beltrn, Madrid,1929); Las Escuelas de Maana (Losada. Bs. Aires. 1950); Democracia y
Educacin y Experiencia y Educacin. (Losada. Bs. Aires. 1967).
Paulo Freire (1920-1997)
El pensamiento de este educador brasileo contiene las nuevas y revolucionarias ideas que surgen
en Amrica Latina durante los aos sesenta. A travs de sus escritos plantea que la persona debe
ser partcipe de la transformacin de la sociedad por medio de una nueva educacin que le ayude
a tomar conciencia de su realidad. Sus dos obras ms famosas son: La Educacin como Prctica
de la Libertad (Siglo XXI Editores. Bs. Aires. 1973) y Pedagoga del Oprimido . (Siglo XXI. Mxico.
1999). El gran aporte de Freire a las Comunidades de Aprendizaje reside en su perspectiva
dialgica de la educacin. Sus escritos brindan una amplia reflexin terica y prctica sobre la
funcin del dilogo en los procesos de construccin del conocimiento y del aprendizaje y es una
referencia obligada para cualquier propuesta educativa basada en el aprendizaje dialgico.
Jrgen Habermas (1929)
El pensamiento de este socilogo y filsofo alemn, perteneciente a la corriente crtica, trajo
importantes innovaciones a la didctica. Elabor una teora sobre los intereses humanos
fundamentales que influyen en la forma de construir el conocimiento, lo que constituye un aporte
fundamental para las Comunidades de Aprendizaje. Su Teora de la Accin Comunicativa,
desarrollada en la obra del mismo nombre (Madrid, Taurus, 1984-1987) plantea que la accin
comunicativa y no la accin racional instrumental, es la conducta que caracteriza las interacciones
que se dan en la sociedad. Habermas plantea que mediante la el lenguaje se construyen espacios
de entendimiento, de consenso, de aceptacin y cooperacin y que el mundo de la vida es el lugar
trascendental donde se encuentran el hablante y el oyente, donde de modo recproco reclaman
que sus posiciones encajan en el mundo... y donde pueden criticar o confirmar la validez de las

pretensiones, poner en orden sus discrepancias y llegar a acuerdos. Habermas imagina una
sociedad reflexiva y libre que se une por el conocimiento y no por la dominacin del Estado o por la
imposicin o el temor
Manuel Castells (1942)
De acuerdo al pensamiento de este socilogo espaol, la sociedad actual se caracteriza por su
gran complejidad y dinamismo. La obra de Castells, desarrollada en su voluminosa triloga: La era
de la informacin: Economa, sociedad y cultura (Alianza. Madrid. 1996) constituye un estudio
comprensivo y plenamente documentado de las transformaciones polticas, econmicas y socioculturales que trae consigo la sociedad de la informacin y que define un nuevo tipo de
organizacin social en el que la informacin y el conocimiento ocupan un rol central. Esta nueva
sociedad nutre una progresiva democratizacin al hacer disponibles bienes valiosos, de carcter
simblico, a conjuntos cada vez ms amplios de la poblacin. Castells plantea que Internet es y
ser el medio de comunicacin y de relacin esencial sobre el que se basa la nueva forma de
sociedad en la que vivimos, y que l llama sociedad red. Sostiene que el nuevo entorno de
comunicacin que ha generado Internet resulta imparable y ya no es posible desentenderse de
este instrumento. La obra de Castells constituye un gran aporte a las Comunidades de Aprendizaje
en tanto nos ilumina sobre el poder de las TICs como instrumento de educacin.
Otras importantes teoras que vale la pena revisar son: El conflicto socio-cognitivo de Jean Piaget;
El modelo de aprendizaje socio-cultural de Vigotzky; la teora del Aprendizaje Cognitiva de David
Ausubel, el aprendizaje por descubrimiento de Jerome Bruner y la teora del grupo operativo de
Enrique Pichn-Rivire.
5. Tipos de Comunidaes de Aprendizaje
Csar Coll , en el Forum Universal de las Culturas Barcelona 2004, puso el acento en cuatro tipos
de Comunidades de Aprendizaje atendiendo, fundamentalmente, a dos criterios, a saber, el
contexto socio-institucional en el que se sitan y al que se refieren, y los motivos que presiden y
orientan sus actividades:
Comunidades de aprendizaje referidas al aula (Classroom-based Learning Communities).
Comunidades de aprendizaje referidas a la escuela o centro educativo (School-based Learning
Communities )
Comunidades de aprendizaje referidas a una ciudad, una comarca, una regin o una zona
territorial de extensin variable en la que reside una comunidad de personas ( Community-based
Learning Communities; Community Learning Networks; Learning Cities, Learning Towns, Learning
Regions .
Comunidades de aprendizaje que operan en un entorno virtual (Virtual Learning Communities) .
Por su parte, Franois Vallaeys, al intentar una definicin de las Comunidades de Aprendizaje las
clasifica de acuerdo al tipo de educacin:
En relacin con la educacin formal: una Comunidad de Aprendizaje es el resultado de una
decisin, por parte de una institucin educativa, de abrir sus puertas hacia su entorno social, hacia
la comunidad, para crear nuevas dinmicas de aprendizaje con participacin de actores externos.

En relacin con la educacin informal: una Comunidad de Aprendizaje procede de la decisin de


una comunidad social de reunirse para autoeducarse, compartiendo recursos y habilidades entre
todos para que todos puedan desarrollar sus capacidades.
En relacin con la educacin virtual: un grupo de personas usa tecnologas de comunicacin
para crear sinergia y conocimientos, a travs de un proceso de investigacin compartida en un
espacio virtual.
Concordando con Cesar Coll en que como toda propuesta de clasificacin de fenmenos
complejos, tambin sta tiene sus zonas de indeterminacin optamos por estas dos clasificaciones
por acercarse de alguna manera a un ordenamiento del amplio mosaico de experiencias que
existen a travs del mundo.

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