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Lenguas clsicas II: Latn

Trabajo Prctico: El imperio de Augusto y La Eneida


La escritura y la revolucin hacen causa comn, dndose una a otra
su carga significante, y elaborando como arma un mito nuevo.
Philippe Sollers

El poder de la escritura existe solo cuando es escritura del poder


Augusto Roa Bastos
Augusto, el grande
Tras la muerte del emperador romano Julio Csar en el ao 44 a.C., se estableci un triunvirato para dirigir a
las provincias romanas. Este triunvirato estaba compuesto por Octavio, sobrino nieto de Julio Csar y
designado como heredero, y los generales Marco Antonio y Marco Emilio Lpido. Poco tiempo perdur el
llamado Segundo Triunvirato, que termin con el enfrentamiento de sus miembros, resultando vencedor
Octavio, en la famosa batalla de Actium. En el 29 a.C., Octavio ya era el nico dirigente de Roma. Al poco
tiempo, le sera otorgado por el Senado el ttulo honorfico de Augusto, el grande.
El nacimiento de La Eneida
Una vez establecido en el poder, Augusto dedic su empeo a fortalecer las estructuras del imperio. Adems
de aplicar leyes y reformas sociales, una de las principales armas con las que contaba era la literatura: quera
crear una gran epopeya nacional, una obra que revelara la grandeza a la que estaba destinado el imperio
romano, y la ascendencia divina de sus lderes.
Con esta intencin, sugiri al poeta Publio Virgilio Marn quien tena intencin de dedicar un poema a
enaltecer la figura de Augusto que comenzara esta tarea. As, pues, Virgilio inici un arduo trabajo que le
llevara once aos, e incluso hubiese tardado ms, si la muerte no se lo hubiese impedido. Por orden de
Augusto, el poema fue editado en las condiciones en que se hallaba al momento de la muerte de su creador,
pese a tener varios versos inconclusos. As naci entonces la epopeya del pueblo romano: la Eneida.
Partiendo, entonces, de que el objetivo de la obra es glorificar el imperio romano y aureolar la figura de
Augusto, a continuacin intentaremos analizarla no en su valor esttico, sino la influencia poltica, social y
religiosa que tuvo sobre la poblacin.
La importancia de la Eneida para el Imperio
Destino de grandeza
Durante su travesa, previa a la llegada al Lacio, Eneas desciende a los infiernos. Aqu se encuentra con
Anquises, su padre, poco antes muerto, quien le vaticina los nombres de los que sern un da sus
descendientes, y los trabajos que debern superar hasta lograr fundar la ciudad destinada a ser la ms
importante del mundo.

...ahora voy a decirte la gloria que aguarda en lo futuro a la prole de Drdano, qu descendientes vamos a
tener en Italia, almas ilustres, que perpetuarn nuestro nombre...
...sigue Rmulo, hijo de Marte, (...) has de saber, hijo mo, que bajo sus auspicios la soberbia Roma extender
su imperio por todo el orbe
La inclusin de este relato, significa para el pueblo romano saberse predestinado por los dioses a dirigir el
mundo, lo que no resulta poco. El saber este destino de grandeza que les ha tocado en suerte, crea la sensacin
de ser invencibles, pues los dioses as lo han querido, y por lo tanto, se ven en la obligacin de conquistar al
resto de los pueblos, corriendo el riesgo de la ira divina si as no lo hicieren. De este modo, los romanos
dejaban de ser conquistadores codiciosos para ser instrumento de los designios del Destino, y todo rencor de
los vencidos se tornaba injustificable. Adems, dado que los romanos no separaban la historia y el mito, estos
acontecimientos legitimaban al Imperio.
Augusto en la Eneida
A lo largo de la obra, solo se nombra dos veces a Augusto: la primera, como ya hemos visto, en el canto sexto,
durante el descenso al infierno, y la segunda en el canto octavo, en la descripcin del escudo que Vulcano
forja para el troyano.
Csar Augusto, del linaje de los dioses, que por segunda vez har nacer los siglos de oro en el Lacio
En medio se vean dos escuadras de ferradas proas y la batalla de Accio; (...) De un lado se ve a Csar
Augusto, de pie en la ms alta popa, capitaneando a los talos, con los padres de la patria, el pueblo, los
penates y los grandes dioses
En estos dos pasajes que aparece directamente nombrado, Augusto se presenta equiparado a los dioses,
destinado a engrandecer a Roma.
Ahora bien, la figura de Octavio tambin aparece reflejada en la de su piadoso antecesor troyano. Podemos
distinguir los rasgos de la personalidad del prncipe en los de Eneas:
Eneas se cuida muy bien de actuar de acuerdo a lo que los dioses le ordenan, incluso parece no tener
decisin propia; el paralelo lo encontramos en la
Virgilio, Eneida, Ed. Losada, Canto VI, Pg. 126.
Op. c., Canto VI, Pg. 126127.
Op. c., Canto VIII, Pg. 166.
religiosidad adoptada por Augusto.
Ambos se sacrifican en aras de la tarea que le ha impuesto el destino.
El carcter duro, inquebrantable.
El hecho de compartir estas caractersticas con el hroe troyano, brinda a Augusto una imagen superlativa ante
sus conciudadanos. Si recordamos que antes de comenzar a escribir la Eneida, Virgilio pensaba exaltar la
figurad del prncipe mediante un poema que relatara la victoria de este en Actium, con esta obra lo logra
mucho mejor, ya que no es un simple elogio demaggico, sino que lo eleva hasta la altura del hroe. Otra
ventaja de este segundo proyecto es que ya no solo glorifica al emperador, sino a Roma como ciudad, a su
pueblo.
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Ascendencia divina
La ascendencia que presenta la Eneida, relaciona directamente a Augusto con la familia Julia. La importancia
de esta relacin radica en que esta familia proviene de Iulo, hijo de Eneas, y por lo tanto se inclua a este hroe
al prestigioso rbol genealgico de los romanos. Se incorporaba entonces a su linaje la sangre de otra diosa,
Venus, la madre de Eneas ya sabemos que contaban con Marte entre ellos, padre, aunque en circunstancias
no muy claras, de Rmulo y Remo.
Este hecho es motivo de orgullo para los romanos, porque se entiende que todo el pueblo es, por ende,
descendiente de los habitantes del Olimpo.
sos son tus romanos. se es Csar, sa es toda la progenie de Iulo que ha de venir bajo la gran bveda del
cielo
La religin
En el plano religioso, el respeto que se les debe a los dioses aparece visiblemente destacado a travs del
cuidado de los Penates. Desde la huida de la ardiente Troya, donde Hctor encomienda el cuidado a Eneas
hasta la conquista del Lacio, los Penates son custodiados y conservados con gran celo, ya que representan no
solo a la extinguida Troya, sino tambin a sus dioses; es a travs de los Penates que el espritu de la ciudad de
Pramo seguir existiendo. En el grabado del escudo de Eneas, incluso se ve a Augusto triunfante junto a los
Penates, y los mismos aparecen al momento de honrar a los dioses.
Se cuidan Eneas y sus compaeros, en forma permanente y rigurosa, de cumplir los tradicionales ritos en
homenaje a los dioses. As, se ve al caudillo rindiendo honras fnebres a Polidoro, en el tercer canto, o en el
canto undcimo los detalles del funeral de Palas, entre otros.
ya ha recorrido un ao el crculo cabal de los meses que lo componen, desde que depositamos en la tierra las
reliquias y los huesos de mi divino padre (...) no dejare de cumplir estos votos anales, de solemnizar este da
con las debidas pompas, de cubrir sus altares con las ofrendas gratas a los muertos.
Op. c., Canto VI, Pg. 126.
Op. c., Canto V, Pg. 90.
El equilibrio entre las dos mitades
La promesa hecha por los dioses a Eneas de obtener l y sus descendientes el imperio del mundo, no es un
invento de Virgilio. Este explicacin ya apareca en La Ilada y Nevio tambin la haba relatado. Tena el
valor, ste argumento, de vincular la Roma imperial con el pasado ms lejano y prestigioso del mundo heleno.
Este vnculo no era poca cosa, ya que serva para reconciliar las provincias occidentales y los antiguos
mundos helensticos. El imperio corra el riesgo de que el imperio se dividiese en estas dos mitades, separadas
por diferencias de lenguas, civilizacin, religin, tradiciones polticas.
Demostrar que Roma estaba unida al mundo griego por una comunidad de origen y cultura, era fundamental
para mantener el equilibrio del Imperio. Por eso la importancia de la insistencia de Virgilio en la obra sobre
los lazos que unen a Eneas con prncipes griegos.
Conclusin
Como hemos visto, a travs de estos puntos, Augusto encontr en La Eneida una gran ayuda para la
reorganizacin del poder. La obra, apenas publicada, se empez a leer en las escuelas, y fue divulgada en
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todos los crculos influyentes del imperio y entre los ciudadanos.


Ningn romano poda dejar de sentirse orgulloso y emocionado ante los sucesos relatados en la obra, y esto es
un signo claro de que Virgilio haba logrado el objetivo que el prncipe persegua. Vale la pena marcar,
finalmente, que si bien esto fue importante para el xito del poema, su gran valor literario es el que ha hecho
que perdure durante y siglos y haya sido el modelo pico durante mucho tiempo.
Bibliografa
Virgilio, La Eneida, Buenos Aires, Losada, 1997.
Grenier, Albert, El genio romano en la religin, el pensamiento y el arte. Mxico, UTEHA.
Gudeman, Alfred, Historia de la literatura latina.
Grimal, Pierre, El siglo de Augusto.
Montanelli, Indro, Historia de Roma. Barcelona, Plaza y Janes, 1993.
Tito Livio, Ar urbe condite.
Lida, Mara Rosa, Introduccin, en: La Eneida, Buenos Aires, Losada, 1997.
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