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EL RUIDO INDUSTRIAL I: CARACTERIZACIN DEL RUIDO


EL SONIDO Y LA DIFERENCIA ENTRE SONIDO Y

RUIDO

El sonido puede definirse como un movimiento ondulatorio, con una intensidad y una frecuencia determinada,
que se transmite por un medio elstico (como puede ser el aire, los lquidos y los slidos).
Al igual que en el aire, el sonido puede viajar por
diferentes materiales slidos y lquidos, eso s, con diferentes
velocidades segn el medio de propagacin (ver Tabla 1). De
hecho, un sonido emitido en el espacio, viajar inicialmente por
va area, pero ser captado por materiales y estructuras a travs
de los cuales seguir viajando para volver a ser emitido al aire
nuevamente en los espacios adyacentes (si hablamos de
estructuras de construccin y paredes).
Esto se debe a que, en definitiva, el sonido (o la

TABLA 1
VELOCIDADES DE PROPAGACIN DEL
SONIDO

MEDIO DE

VELOCIDAD DEL

PROPAGACIN

AIRE
AGUA
MADERA
CEMENTO
ACERO, HIERRO
VIDRIO
PLOMO

perturbacin en la densidad de un medio), se propaga mediante la

SONIDO

340 m/seg.
1.460 m/seg.
1.000 a 5.000 m/seg.
4.000 m/seg.
4.700 a 5.100 m/seg.
5.000 a 6.000 m/seg.
1.320 m/seg.
FUENTE: MENNDEZ DEZ, 2002

interaccin de las molculas, que tiene lugar a lo largo de la direccin de propagacin de la onda sonora. As, slo se
propaga la perturbacin; las molculas slo vibran hacia delante y hacia atrs alrededor de sus posiciones de equilibrio.
Y as se transmite el sonido de unos medios a otros.
El ruido es una superposicin de sonidos de frecuencias e intensidades diferentes, que suele provocar una
sensacin desagradable en quien lo escucha y puede tener efectos nocivos sobre su capacidad auditiva y su estado de
nimo.
As, la diferencia entre sonido y ruido reside en que un ruido estara compuesto por varios sonidos con
intensidades y frecuencias variables, lo que los hace casi imperceptibles individualmente, percibiendo un todo al que
llamamos ruido.

FISIOLOGA AUDITIVA:
El odo es el rgano capaz de percibir las variaciones de presin generadas por un sonido ayudado por el sistema
nervioso. Esto es, el odo es capaz de transformar variaciones de presin y vibracin molecular en percepcin sonora.
Para ello, est perfectamente diseado mediante su estructura y caractersticas. Puede dividirse en (Ver Fig. 1):

Odo externo: su misin fundamental es de conduccin, y no de percepcin, que es muy escasa en esta parte
del odo.

Odo medio: que arranca en la membrana del tmpano, la cual recoge las variaciones de presin. Dichas
variaciones son transmitidas por un sistema de huesecillos (martillo, yunque y estribo) que actan como una
sucesin de palancas y que constituyen un amplificador (amplifican entre 55 y 60 veces).

Odo interno: con apariencia de caracol, est relleno de un lquido (lquido linftico), que es el que transmite
finalmente las variaciones de presin al autntico rgano receptor que es la membrana basal.

Autor: Fco. Javier Pascual. Ldo. en Ciencias Ambientales. Consultor Medioambiental.

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Es en esta membrana basal donde estn las clulas nerviosas (unas 25.000), son de distintas longitudes, y segn las
zonas recogen distintos tonos. Pero en el odo tambin se hace cierto anlisis de la intensidad del sonido, aunque el
anlisis ms fino se realiza ya en el cerebro, al que llegan las seales mediante el nervio acstico.

FIGURA 1: ESQUEMA DEL ODO HUMANO

FUENTE: MANUAL DE AISLAMIENTO EN LA EDIFICACIN, ISOVER Y ROCLAINE

LAS CUALIDADES Y CARACTERSTICAS

DEL SONIDO:

El odo es capaz de percibir tres cualidades del sonido, que son:

La Intensidad: Segn la amplitud de la onda sonora, ser fuerte o dbil.

Timbre: Aunque el tono y la intensidad sean iguales, el timbre permite distinguir la fuente emisora por la forma
de la onda.

Tono: La frecuencia es el nmero de variaciones de presin por segundo y se mide en Herzios (Hz). Segn la
frecuencia de la vibracin, el sonido ser de tono grave o agudo. El odo humano no es capaz de escuchar

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todas las frecuencias, slo puede percibir aqullas que estn comprendidas entre 20 y 20.000 Hz. Dentro de
este rango, se dividen en:
o

Bajas (graves) de 20 Hz. a 400 Hz.

Medias de 400 Hz. a 2.000 Hz.

Altas (agudas) de 2.000 Hz. a 20.000 Hz.

Infrasonidos
Graves
0

Ultrasonidos

Frecuencias audibles

20

Medios
400

Agudos
1.600

20.000

Hz

El campo de audicin:

Infrasonidos: son aquellos sonidos que no producen sensacin sonora en el hombre debido a su baja
frecuencia, la cual debe ser inferior a 20Hz (inferior a 16 segn otras teoras).

Ultrasonidos: tampoco producen sensacin auditiva, en este caso debido a que sus frecuencias son
superiores a 20.000Hz (superior a 16.000Hz segn otras teoras).

Frecuencia y Longitud de onda:


La frecuencia se define como el nmero de desplazamientos u oscilaciones (variaciones de presin) que una
partcula realiza en un segundo. Cada desplazamiento completo recibe el nombre de ciclo. La unidad de medida de la
frecuencia, los Hertzios, son numricamente equivalentes a un ciclo por segundo, siendo la frecuencia un fenmeno
fsico objetivo que puede medirse mediante instrumentos acsticos.

Velocidad del sonido metros


segundo

Longitud de onda (metros) =


Frecuencia ( Hertz )

La longitud de onda est relacionada inversamente con la frecuencia y directamente con la velocidad del
sonido. No es ms que la distancia que recorre la onda sonora en un ciclo completo, es decir la distancia entre las capas
de compresin.
De este modo, la longitud de onda de sonidos entre las frecuencias de 20 y 10,000 Hz oscila entre 17 y 35
milmetros. Tener en consideracin esta relacin tiene mucha importancia en cuestiones como el diseo acstico y el
control del ruido. Como ejemplo, en el diseo de recintos, las dimensiones de los mismos se comparan con las
longitudes de onda de las frecuencias que se quieren absorber, reflejar o difundir (Doelle, Leslie L., 1973).

Autor: Fco. Javier Pascual. Ldo. en Ciencias Ambientales. Consultor Medioambiental.

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Nivel de presin sonora:
Los elementos emiten sonido al vibrar y transmitir presin a las molculas de aire que lo rodean. Es as como a
mayor fuerza de vibracin, mayor ser la presin transmitida. Esta sobrepresin es lo que se denomina en acstica nivel
de presin sonora.
Habitualmente la presin del aire se mide en unidades llamadas Pascals (Pa). Teniendo en cuenta que la
presin atmosfrica normal es de aproximadamente 100kPa, la presin sonora es una medida de fluctuacin de la
presin del aire por encima o debajo de ese valor. En condiciones iguales, a mayor fluctuacin, mayor intensidad en el
sonido. En la prctica, las variaciones de presin en una onda de sonido individual son mucho menores que la presin
atmosfrica esttica, pero el rango de variacin es grande.
Aunque la medida de la presin del aire suele hacerse en Pascals o en atmsferas, existen opciones ms
adecuadas para estudiar la percepcin del sonido. As, a menudo es mucho ms interesante medir el nivel de presin
sonora o nivel de intensidad (), para lo cual se utiliza otra magnitud, los decibelios (dB). La diferencia de magnitudes
entre el umbral de audicin humana (20microPascals) y el umbral de dolor (200Pascals) es muy elevada, de modo que
para medir el nivel de pesin sonora de una forma ms adecuada se utiliza una escala logartmica, obteniendo un
nmero que representa los decibelios atribuibles a dichas variaciones de presin.
Generalmente se utilizan dos tipos de decibelios: los decibelios A (dBA) y los decibelios C (dB); los
decibelios C miden exclusivamente la magnitud fsica del ruido, mientras que los decibelios A tienen en cuenta la
percepcin del ruido y su peligrosidad potencial. Normalmente, un mismo ruido medido en decibelios C resulta mayor
que si se mide en decibelios A, dado que en la escala A casi no se tienen en cuenta los sonidos graves, debido a que el
odo es menos sensible a ellos, y adems son menos peligrosos.
La medida del dBA, est
basada en las curvas de Fletcher y
Mounson, mostradas en la Fig. 2,
sobre la sensibilidad del odo en
funcin de la frecuencia. La medida
en dBA se acepta como la
valoracin simple ms aproximada
a la sensacin producida por
msica.
Es importante tener en
cuenta que los decibelios no se
pueden

sumar

aritmticamente

como otras magnitudes (metros o


kilogramos). Dos sonidos iguales,
por ejemplo de 60 dBA, cuando

TABLA 2
NIVEL DE INTENSIDAD SONORA DE ALGUNOS SONIDOS COMUNES
ACCIN O FOCO EMISOR
dB
DESCRIPCIN
0
Umbral de audicin
Respiracin normal
10
Escasamente audible
Rumor de hojas
20
Conversacin en voz muy baja (a 5m)
30
Apenas ruido
Biblioteca
40
Oficina tranquila
50
Poco ruidoso
Conversacin normal (a 1m)
60
Trfico denso
70
Ruidoso
Oficina ruidosa con mquinas / fbrica de tipo
80
medio
Camin pesado (a 15m) / cataratas del Nigara 90
Tren de metro antiguo
100 Muy ruidoso
Ruido de construccin (a 3m)
110
Concierto de rock con amplificacin (a 2m) /
120
Umbral de dolor
despegue de un reactor
Remachadora neumtica / ametralladora
130
Despegue de un reactor (cercano)
150 Daos en el odo
Motor de cohete grande (cercano)
180
FUENTES: MODIFICADO DE PAUL A. TIPLER 1995

Autor: Fco. Javier Pascual. Ldo. en Ciencias Ambientales. Consultor Medioambiental.

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suenan a la vez, generan un nivel total de slo 63 dBA. Para facilitar este tipo de clculos existen mtodos grficos para
determinar tanto adiciones como sustracciones, y es posible medir esta magnitud directamente del ambiente o de una
fuente mediante sonmetros y otros equipos que se describirn en otros apartados.
Por otro lado, los decibelios son fcilmente relacionables con la respuesta del odo humano, ya que ste
tambin responde logartmicamente frente a la presin sonora.
La Tabla 2, en la pgina anterior, muestra los valores en decibelios A que tendramos que soportar en distintas
situaciones.
El odo humano no es igual de sensible a todas las frecuencias, sino que la sensibilidad es variable. La
variacin de la sensibilidad del odo con la presin sonora queda resumida en la Fig. 2. En dicha figura se aprecia cmo
la sensibilidad es mxima para 1.000Hz, es algo menor para frecuencias mayores, y disminuye mucho para bajas
frecuencias.

Los ruidos no uniformes en el tiempo:


Por otra parte, los ruidos que no son uniformes en el tiempo presentan dificultades de caracterizacin y
medida. Por ejemplo, el ruido que produce la circulacin de vehculos en una carretera da sensacin de uniformidad
cuando el oyente est alejado. Pero, cuando ste se acerca puede apreciar que cada vehculo genera a su paso una
impresin sonora diferente. sta depende de las caractersticas de cada vehculo y va creciendo hasta un mximo,
cuando pasa a la altura del oyente, para luego disminuir de nuevo.
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Para poder medir este tipo de ruidos se ha buscado una expresin que sintetice en un solo valor numrico los
distintos niveles sonoros producidos en un determinado perodo de tiempo. Esta expresin es el nivel sonoro
equivalente (Leq) y representa el nivel de ruido hipottico continuo que, durante el mismo perodo de tiempo, contiene
la misma energa sonora que el nivel variable que se quiere medir.

LA PERCEPCIN Y LA SENSACIN SONORA:


Aunque el odo humano es muy sensible, es incapaz de medir la intensidad acstica de dos sonidos de distinto
tono. El sonido que se oye ms alto no siempre se corresponde con el de mayor intensidad acstica. Para que el odo
pueda distinguir y comparar intensidades, la frecuencia de los sonidos debe ser la misma.
Asimismo, la sensacin sonora no se corresponde de manera proporcional a los cambios en la intensidad del
FOTO: JAVIER PASCUAL

sonido. Si la ltima se multiplica por dos, el odo no lo percibe el doble de alto; es decir, si la intensidad sonora crece en
progresin geomtrica (multiplicando), la percepcin subjetiva lo hace en progresin aritmtica (sumando).
Es importante saber que el ruido, por sus efectos fisiolgicos puede ser una fuente de molestia y de daos
fsicos. La aparicin repentina de un ruido inhabitual lleva consigo una modificacin de la actividad fisiolgica:
crecimiento del ritmo cardiaco, modificacin del ritmo respiratorio, variacin de la presin arterial, etc.
Desgraciadamente, la perturbacin de un ruido que se debe considerar como molesto no est influenciada
solamente por las leyes fisiolgicas de la sensibilidad sonora, sino tambin por la disposicin psicolgica, subjetiva y muy
variable con diferentes factores del observador, como ya se ha comentado.

EL RECHAZO DEL RUIDO:


Como se ha comentado, el sonido genera una vibracin
acstica que produce una sensacin auditiva. Se origina con las
vibraciones mecnicas de la materia y se propaga en todas direcciones
en forma de ondas longitudinales de presin sonora.
Los ruidos al fin y al cabo son sonidos que se perciben, pero por
sus caractersticas, no suelen ser agradables y no son deseados. Esto conlleva una alta carga de subjetividad,
oportunidad y predisposicin a la hora de calificar un sonido como ruido. Un grupo de sonidos puede ser agradable a
ciertas horas (por ejemplo la msica) y ser rechazado totalmente en la madrugada. El rechazo o la aceptacin, tambin,
pueden depender de quin es el causante del sonido, debido a la influencia de la psicologa de la percepcin.

FUENTES Y BIBLIOGRAFA:

Control de Ruido en las Edificaciones. Fausto Rodrguez Manzo. Disponible en


http://www.azc.uam.mx/cyad/procesos/website/grupos/tde/NewFiles/ruido.html

Doelle, Leslie L., Eng., M. Arch. (1972). Environmental Acoustics, Ed. Mc Graw Hill.

Fundacin Biodiversidad, (2002). Gestin Ambiental: Contaminacin Acstica (Soporte CD). Proyecto de
desarrollo de actuaciones de formacin, sensibilizacin y creacin de estructuras medioambientales.

Autor: Fco. Javier Pascual. Ldo. en Ciencias Ambientales. Consultor Medioambiental.

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Desarrollado por Fundacin Biodiversidad, Universidad de Alcal, Fundacin General de la Universidad de
Alcal con Fondo Social Europeo. Editado por Fundacin Biodiversidad, Madrid.

Isover, Roclaine. Manual de Aislamiento en la Edificacin. Editado por Isover y roclaine.

Menndez Dez, Faustino, (2002) Higiene Industrial. Manual Para la Formacin del Especialista. Ed. Lex
Nova.

Tipler, P.A. (1995) Fsica. Ed. Revert.

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