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DC II: DERECHO CANNICO II

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I LA POTESTAD EN LA IGLESIA
1 La potestad de la Iglesia en general
1.1 Orden sagrado y principio jerrquico
La Iglesia como sociedad, adems de los elementos que la organizan y adems de deberes y derechos tiene una
autoridad. CEC 1898: Toda comunidad humana necesita una autoridad que la rija (cfr. Len XIII, Encclica
Inmortale Dei; Encclica Diuturnum illud). Esta tiene su fundamento en la naturaleza humana. Es necesaria para la
unidad de la sociedad. Su misin consiste en asegurar en cuanto sea posible el bien comn de la sociedad.
Principio jerrquico. Dos aspectos de derecho divino:
1. Por voluntad de su divino fundador, la autoridad pblica reside originariamente en la jerarqua, en concreto, en el
Romano Pontfice y en el Colegio Episcopal.
La jerarqua son los rganos jerrquicos que por haber recibido mediante el sacramento del Orden una
participacin jerrquica del nico sacerdocio de Cristo pero participacin distinta a la de los dems fieles
son capaces de ejercer los tria munera Christi con potestad; dicho ms tcnicamente: son capaces de
actuar en la persona de Cristo Cabeza.
2. Slo aquellos que han recibido determinados grados del sacramento del Orden pueden ejercer los oficios o
funciones propios de ese grado.

1.2 Naturaleza de la potestad en la Iglesia


La potestad radica en el origen sagrado del poder mismo. Se transmite por el sacramento del Orden y capacita a ciertos
sujetos que detentan el poder a realizar acciones sagradas.
Hacia el ao 10001100 se perfila la diferencia o distincin entre la potestad de orden y la potestad de jurisdiccin.
potestad de orden: la que se recibe por el sacramento del Orden y que capacita para ejercer ciertas funciones
sagradas; no se pierde;
potestad de jurisdiccin o de rgimen: la que guarda relacin con el gobierno de la vida social de la Iglesia; para
poder ejercerla no basta la recepcin del sacramento del Orden, sino que hace falta la missio canonica.
La missio canonica es un acto de jurisdiccin en virtud del cual la legtima autoridad confiere un determinado
oficio eclesistico a un sujeto que est ontolgicamente habilitado para actuarlo.
Est tambin la potestad de ensear o de magisterio, con la cual se completa el paralelismo entre los tria munera
Christi: la potestad de orden se asocia al munus santificandi; la potestad de rgimen se asocia al munus regendi;
la potestad de magisterio se asocia al munus docendi.
El Concilio Vaticano II ha subrayado la unidad esencial de la potestad que existe en la Iglesia al hablar del concepto de
sacra potestas, que se pone en juego tanto cuando la autoridad eclesistica santifica, como cuando gobierna, como
cuando ensea. La sacra potestas es un concepto teolgico. Se entiende como capacidad ontolgica para realizar
actos ministeriales. La Nota explicativa previa a la Constitucin Lumen gentium vincula la potestas, es decir, el
ejercicio jurdico de los munera sacramentalmente recibidos, a una posterior determinacin cannica de la autoridad
competente, pero conceptualmente no hace que esta posterior determinacin dependa en exclusiva de los munera
recibidos mediante el sacramento del Orden.
CEC 874-879: da la impresin de que se refiere a la sacra potestas. Sus caractersticas son:
1. ha sido instituida por Cristo; sus titulares la reciben de l; comporta la misin y la facultad de actuar in persona
Christi capitis;
2. tiene una raz ontolgica sacramental: se recibe por el sacramento del Orden;
3. tiene un carcter de servicio intrnsecamente ligado a su carcter sacramental;
4. tiene a la vez un carcter colegial y un carcter personal, conectado a su naturaleza sacramental.

1.3 Teoras sobre el origen de la potestad en la Iglesia


El Magisterio no ha explicado de forma definitiva cmo se conjuga el carcter unitario de la potestad sagrada que existe
en la Iglesia y su relacin con el sacramento del Orden, con la missio canonica. Hay, pues, diversas teoras (todas
compatibles con la doctrina del Concilio Vaticano II).
Teora tradicional, defendida por Adolph Stickler e Ian Beyer.
La distincin entre potestad de orden y potestad de jurisdiccin ha sido mantenida por el Concilio Vaticano II,
subrayando su unidad, pero no su unicidad (no son lo mismo).
La potestad de orden se manifiesta en el poder sobre el Cuerpo de Cristo; la potestad de jurisdiccin se manifiesta en
el poder sobre el Cuerpo Mstico de Cristo.
Ambas se distinguen por su origen: la potestad de orden se recibe por el sacramento del Orden; la potestad de
jurisdiccin se recibira por el sacramento del Orden en cuanto capacidad ontolgica, pero no se hara efectiva
hasta recibir la missio canonica.

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Teora que se refiere sobre todo a la potestad del Obispo (no es un estudio completo), defendida por Eugenio Corecco.
La potestad en la Iglesia es nica y se recibe plenamente mediante el sacramento del Orden.
La missio canonica lo nico que hara sera determinar el mbito del ejercicio de la potestad.
Dificultad: no explica algunos precedentes histricos, por ejemplo, de laicos que han ejercido oficios cannicos.
Teora intermedia, defendida por Klaus Mrsdorf y W. Bertrams.
La potestad eclesistica se conferira en parte por el sacramento del Orden y en parte por la missio canonica.
Para ejercer funciones de la potestad de orden bastara con el orden sagrado.
Para ejercer funciones de la potestad de jurisdiccin se necesitara la missio canonica.
El Orden aportara como un mnimo, una cierta potestad de jurisdiccin, como un germen.

2 La potestad de rgimen o jurisdiccin


2.1 Definicin
Potestad de rgimen es la potestad de gobernar a los fieles en la vida social del Pueblo de Dios.

2.2 Los sujetos activos


Canon 129 1: De la potestad de rgimen, que existe en la Iglesia por institucin divina, y que se llama tambin
potestad de jurisdiccin, son sujetos hbiles, conforme a la norma de prescripciones del derecho, los sellados por el
orden sagrado.
Existe en la Iglesia por institucin divina. No surge del convenio entre los fieles ni es invento de la Iglesia.
Al decir hbiles y no capaces, no se est excluyendo el que en algunos casos los fieles laicos puedan ser sujetos de
potestad, a pesar de que el c. 274 1 haya introducido una prohibicin general de difcil concordancia con otros
cnones del CIC.
Sern las competencias de cada singular oficio eclesistico, los derechos y obligaciones jurdicamente asignados a
cada uno de ellos (cfr. c. 145 2) los que en definitiva determinarn qu tipo de habilidad ontolgica previa debe
reunir su titular: si basta la participacin en los munera Christi recibida en el Bautismo (cfr. c. 228 1), si se
requiere el sacerdocio ministerial (cfr. c. 150), o si es precisa la plenitud del sacerdocio (cfr. cc. 332 y 381).
El canon 129 2 seala que en el ejercicio de dicha potestad, los fieles laicos pueden cooperar a tenor del derecho.

2.3 Tipos de potestad de rgimen

2.4 mbitos de ejercicio de la potestad de rgimen

3 Nocin cannica de ordinario y ordinario del lugar

4 Suplencia de potestad en el ministro

5 Los oficios eclesisticos


5.1 Nocin de oficio eclesistico

5.2 Prdida del oficio eclesistico

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II LA ORGANIZACIN JERRQUICA DE LA IGLESIA (CIC Libro II, Parte II)


1 Iglesia universal e Iglesias particulares
Decreto sobre los obispos Christus Dominus 11: La dicesis es una porcin del Pueblo de Dios que se confa
[concreditur] a un obispo para que la apaciente con la colaboracin de su presbiterio. As, unida [ adhaerens] a un
pastor, que la rene [congregata] en el Espritu Santo por medio del Evangelio y de la Eucarista, constituye una
Iglesia particular. En ella est [inest] verdaderamente presente y acta [operatur] la Iglesia de Cristo, una, santa,
catlica y apostlica.
Dicesis: porcin del pueblo de Dios.
Forman parte de ella tanto la Cabeza que en la dicesis es el obispo, los presbteros y los diconos como los
dems fieles.
Queda como aspecto secundario la delimitacin territorial, considerada en el pasado como un elemento
fundamental. Actualmente las dicesis se erigen de ordinario con unos lmites geogrficos precisos (c.372),
que no se consideran sin embargo una caracterstica constitutiva esencial de las mismas, aunque s el criterio
generalmente empleado para circunscribir adecuadamente el conjunto de sus fieles.
El concepto de porcin pone de manifiesto que es parte integrada en un todo.
Es necesario aadir a la definicin, como nota esencial caracterstica, que el cuidado o cura pastoral ordinaria de esa
porcin queda encomendado a un Obispo, a uno de los sucesores de los Apstoles, que preside la dicesis con
potestad propia, ordinaria e inmediata.
Existen otras estructuras que son porciones del Pueblo de Dios, en las que, sin embargo, la capitalidad no
corresponde a un Obispo en cuanto tal.
Carta Communionis notio (28-V-92). La Iglesia de Cristo es la Iglesia universal, que se hace presente y operativa en
la particularidad y diversidad de personas, grupos, tiempos y lugares.
Entre estas expresiones particulares se encuentran aquellas que en s mismas son Iglesias, porque en ellas se hace
presente la Iglesia universal con todos sus elementos esenciales.
La Iglesia universal es el Cuerpo de las Iglesias (LG 23).
En cada Iglesia particular se encuentra y opera verdaderamente la Iglesia de Cristo, que es una, santa, catlica y
apostlica (CD 11).
Sin embargo, la Iglesia universal no es el resultado de una comunin de las Iglesias, sino que, en su esencial
misterio, es una realidad ontolgica y temporalmente previa a cada concreta Iglesia particular.
Ontolgicamente. La Iglesiamisterio, una y nica, precede la creacin y da a luz a las Iglesias particulares, se
expresa en ellas; es madre y no producto de las Iglesias particulares.
Temporalmente. Se manifiesta en Pentecosts en la comunidad de los 120 reunidos en torno a Mara y a los
Apstoles, representantes de la nica Iglesia y futuros fundadores de las Iglesias locales.
Las Iglesias particulares nacen en y a partir de la Iglesia universal, y en ella y de ella tienen su propia eclesialidad.
La Iglesia en y a partir de las Iglesias. Las Iglesias en y a partir de la Iglesia.
La Iglesia particular en cuanto concepto teolgico es ms amplio que el concepto jurdico de dicesis.
Iglesia universal e Iglesias particulares.
La Iglesia particular es la plenitud de la Iglesia de Cristo en un lugar.
La Iglesia particular no es toda la Iglesia universal, pero la Iglesia particular es Iglesia universal.
La Iglesia universal es la comunin de las Iglesias locales que tienen a Roma como cabeza. LG 23: la universal
congregatio fidelium es adems el corpus Ecclesiarum. La comunin de las Iglesias particulares presididas por
sus obispos constituye la Iglesia de Cristo.
La pertenencia a la Iglesia universal no es de modo mediato, a travs de la pertenencia a una Iglesia particular, sino de
modo inmediato, aunque el ingreso y la vida en la Iglesia universal se realizan necesariamente en una particular
Iglesia.
Todo cristiano est incorporado sacramentalmente a la Iglesia universal por el Bautismo en una Iglesia local.
La universal comunin de los fieles y la comunin de las Iglesias no son la una consecuencia de la otra, sino que
constituyen la misma realidad vista desde perspectivas diversas.
Quien pertenece a una Iglesia particular pertenece a todas las Iglesias, ya que la pertenencia a la Comunin, como
pertenencia a la Iglesia, nunca es slo particular, sino que por su misma naturaleza es siempre universal.
El Papa es el principio y fundamento perpetuo y visible de la unidad de toda la Iglesia. En relacin con la propia
Iglesia particular, el respectivo Obispo es tambin principio y fundamento visible de la unidad y de la comunin.
La cura pastoral ordinaria de cada dicesis debe entroncarse necesariamente en la pastoral propia de la Iglesia
universal, es decir, en aquella que tiene su centro de unidad y su principio rector en el Romano Pontfice, y de ella
recibe nueva vitalidad.
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2 Primado y colegialidad
2.1 El Primado
El primado de Pedro es un dogma de fe, solemnemente definido en el concilio de Florencia (1438-1445) y,
posteriormente, en el concilio Vaticano I (Dz 1821-1840).
Canon 331. La potestad del Primado abarca los siguientes aspectos:
Cabeza del Colegio Episcopal.
Vicario de Cristo. Desde un punto de vista teolgico toda potestad en la Iglesia es vicaria, puesto que no se posee en
nombre propio sino en nombre de Cristo. Por eso se aplica tambin a los Obispos en su respectiva Iglesia
particular el ttulo de vicarios de Cristo (cfr. LG 27).
Potestad ordinaria y propia. Bajo el aspecto jurdico, tanto la potestad del Papa sobre toda la Iglesia como la de los
Obispos en su dicesis es ordinaria y propia, es decir, no slo recibida en virtud del oficio que se desempea
(ordinaria), sino ejercida en nombre propio (propia) y no en nombre de otro (vicaria).
Tambin en el plano jurdico, se llama potestad vicaria a aquella que compete al Papa sobre materias que
pertenecen al Derecho divino, por ejemplo, la posibilidad de disolver el matrimonio no consumado entre
bautizados.
Pastor de la Iglesia universal. Posee potestad primacial sobre todos los Pastores y dems fieles (LG 22), que mira al
bien de toda la Iglesia y de cada una de las Iglesias particulares (CD 2).
Potestad suprema. Contra ella no cabe apelacin o recurso (c. 333 3).
Potestad plena. Tanto en materia de fe y de costumbres como en lo que se refiere al gobierno de la Iglesia. No
quiere decir esto que sea ilimitada, puesto que el Papa recibe su potestad en la Iglesia y para servicio de la
Iglesia, debindose atener a la constitucin divina de la Iglesia, segn la cual existe no slo el Primado, sino
tambin el Episcopado, as como los derechos fundamentales de los fieles.
Potestad inmediata. Procede directamente de Dios y se ejerce sobre toda la Iglesia sin necesidad de intermediario
alguno.
Potestad universal. En virtud de su oficio ostenta la primaca de potestad ordinaria sobre todas las Iglesias
particulares y sobre sus agrupaciones (c. 333 1).
Goza de infalibilidad en el magisterio cuando, como supremo Pastor y Doctor de todos los fieles, proclama por un
acto definitivo la doctrina que debe sostenerse en materia de fe y de costumbres (c. 749 1; LG 25).

2.2 El Colegio Episcopal


El Orden (o Colegio) de los Obispos, que sucede al Colegio Apostlico en el magisterio y rgimen pastoral (...) junto a
su Cabeza que es el Romano Pontfice y nunca sin ella, es tambin sujeto de la potestad suprema y plena sobre
toda la Iglesia, la cual potestad puede ejercerse slo con el consentimiento del Romano Pontfice (...) La potestad
suprema sobre la Iglesia universal, que compete a este Colegio, se ejerce de manera solemne en el Concilio
Ecumnico (...) La misma potestad colegial en unin con el Papa puede ejercerse por los Obispos esparcidos en todo
el mundo, con tal de que la Cabeza del Colegio les llame a la accin colegial o, al menos, apruebe o acepte
libremente la accin conjunta de los Obispos dispersos, de manera que el acto se haga verdaderamente colegial (LG
22; cfr. cc. 336-337).
El Colegio o cuerpo episcopal, por su parte, no tiene autoridad si no se considera incluido el Romano Pontfice,
sucesor de Pedro, como cabeza del mismo, quedando siempre a salvo el poder primacial de ste, tanto sobre los
pastores como sobre los fieles.
El Colegio entendido as, es tambin sujeto de la potestad suprema y plena sobre toda la Iglesia, potestad que no
puede ejercitarse sino es con el consentimiento del Romano Pontfice y en una accin estrictamente colegial. La
misma autoridad que tiene el Papa, la tiene el Colegio (que incluye e implica al Papa).
La infalibilidad en el magisterio tambin es poseda por los obispos cuando ejercen ese magisterio reunidos en el
Concilio Ecumnico, o cuando, dispersos por el mundo pero manteniendo el vnculo de la comunin entre s y
con el sucesor de Pedro, enseando de modo autntico junto con el mismo Romano Pontfice las materias de fe y
costumbres, concuerdan en que una doctrina debe considerarse como definitiva (c. 749 2; LG 25).
Por la consagracin episcopal y la comunin jerrquica con la Cabeza y con los dems miembros, el Obispo se hace
miembro del Colegio Episcopal.

3 Las estructuras de la Iglesia universal


3.1 El Romano Pontfice
La potestad suprema en la Iglesia compete al Romano Pontfice y, en unin con su Cabeza (el Papa), al Colegio
Episcopal.
Corresponde al Papa la potestad suprema, plena, inmediata y universal sobre toda la Iglesia. (Ver 2.1 arriba)

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3.2 El Concilio Ecumnico


Constituye la forma solemne mediante la cual el Colegio Episcopal ejerce la potestad que le compete sobre toda la
Iglesia.
Compete en exclusiva al Papa convocar el Concilio Ecumnico, presidirlo personalmente o por medio de otros,
trasladarlo, suspenderlo o disolverlo, y aprobar sus decretos (c. 338 1). El canon 1372 prev la imposicin de una
censura a quien recurre al Concilio Ecumnico o al Colegio Episcopal contra un acto del Romano Pontfice.
Corresponde al Papa fijar las cuestiones que han de tratarse en el Concilio, as como determinar el reglamento del
mismo (c. 338 2).
El derecho y el deber de asistir al Concilio Ecumnico con voto deliberativo compete a todos los Obispos que son
miembros del Colegio Episcopal es decir, a quienes han recibido la consagracin episcopal y estn en comunin
con la Cabeza y los dems miembros del Colegio, y slo a ellos (cfr. c. 339 1).
Adems de los miembros del Colegio Episcopal, el Papa puede llamar tambin a otros para que participen en el
Concilio, determinando asimismo la funcin que deben desempear (c. 339 2).
Si se produce una vacante en la Sede Apostlica durante la celebracin del Concilio, ste se interrumpe ipso iure, hasta
que el nuevo Sumo Pontfice decida continuarlo o disolverlo (c. 340).
Las decisiones o decretos del Concilio Ecumnico solamente tienen fuerza obligatoria si, habiendo sido aprobados por
el Romano Pontfice juntamente con los Padres conciliares, son confirmados por el Papa y promulgados por mandato
suyo (c. 341 1). Idntica norma rige para los actos colegiales extraconciliares.

3.3 El Snodo de los Obispos


Instituido por el Papa Pablo VI con el M. P. Apostolica sollicitudo del 15-IX-1965, poco antes de la clausura del
Concilio Vaticano II, el Snodo es una reunin o asamblea de Obispos, escogidos de las distintas regiones del mundo,
que se renen en ocasiones determinadas para fomentar la unin estrecha entre el Romano Pontfice y los Obispos,
ayudar al Papa con sus consejos para la integridad y mejora de la fe y de las costumbres, y la conservacin y
fortalecimiento de la disciplina eclesistica, y para estudiar las cuestiones que se refieren a la accin de la Iglesia en
el mundo.
Corresponde al Snodo de los Obispos profundizar en las cuestiones que se someten a su estudio y manifestar su
parecer, pero no dar decretos u otro tipo de documentos que hayan de hacerse pblicos acerca de ellas, aunque en
algunas veces el Papa ha autorizado su publicacin.
Tampoco le compete dirimir esas cuestiones, a no ser que, en casos determinados, le haya sido otorgada potestad
deliberativa por el Romano Pontfice, a quien corresponde en esta circunstancia ratificar las decisiones del Snodo
(cc. 342 y 343).
El Snodo de Obispos est sometido directamente a la autoridad del Romano Pontfice, a quien compete convocarlo,
ratificar la eleccin de los miembros que han de ser elegidos y nombrar directamente a los dems, determinar las
cuestiones que deben tratarse, establecer el reglamento, presidir el Snodo y declararlo concluido (c. 344).
Puede ser convocado en dos tipos distintos de reuniones:
asamblea general, en la que se tratan cuestiones que miran directamente al bien de la Iglesia universal, pudiendo ser
esta asamblea ordinaria que suele celebrarse cada tres aos como extraordinaria;
asamblea especial, para problemas que se refieren a una o varias regiones determinadas.
Los miembros del Snodo, en su mayor parte Obispos (c. 346 1 y 2), son elegidos de acuerdo con el Derecho peculiar
o reglamento del Snodo o nombrados directamente por el Romano Pontfice. Todos los miembros cesan en su
funcin al concluirse el Snodo (c. 347 1).

3.4 El Colegio Cardenalicio


Tiene su origen en los Obispos de las dicesis sufragneas y en los presbteros y diconos de Roma, que eran consejeros
del Papa. El nombre de Cardenales proviene de los sacerdotes y diconos incardinados en las iglesias ms antiguas
de Roma, que se llamaban ttulos cardenalicios. A partir del siglo XII comenzaron a incorporarse al Colegio
Cardenalicio miembros residentes fuera de Roma. De todas formas, para significar su pertenencia al clero de Roma,
todos los Cardenales han de tener su ttulo o diacona en Roma o en una de las siete dicesis llamadas suburbicarias
(cfr. c. 350), aunque en ese ttulo o diacona no ejercen ningn tipo de jurisdiccin (cfr. c.357 1). Esta norma no
aplica a los Patriarcas orientales promovidos al cardenalato, que conservan como ttulo su propia sede patriarcal (c.
350 3).
Los Cardenales son nombrados libremente por el Romano Pontfice (c. 351).
Se atribuye a los Cardenales una doble funcin: (a) elegir al Papa segn el Derecho peculiar; (b) asistir al Papa en su
cuidado cotidiano acerca de la Iglesia universal (c. 349).
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La tarea de asistir al Papa antiguamente se realizaba en el Consistorio (cfr. c. 353), reunin que actualmente slo tiene
lugar en ocasiones solemnes (nombramiento de nuevos Cardenales, peticin de parecer sobre la oportunidad de
proceder a una canonizacin, etc.). Cuando los Cardenales son convocados para estudiar colectivamente asuntos de
gobierno de la Iglesia, se suele designar su trabajo como reunin plenaria, sin que la acompaen las solemnidades
propias del Consistorio. Adems, los Cardenales colaboran personalmente en el trabajo de la Curia Romana como
miembros de uno o varios dicasterios, a cuya decisin se someten los asuntos ms importantes. Los Cardenales que
desempeen cualquier oficio en la Curia y no sean Obispos diocesanos, estn obligados a residir en la Urbe (c. 356).
El Colegio cardenalicio se divide en tres rdenes: episcopal, presbiteral y diaconal. Desde el ao 1962, todos los
Cardenales reciben la consagracin episcopal. Los Cardenales que no son obispos diocesanos pierden la dicesis
titular que haban tenido antes de su elevacin al cardenalato.
Los Cardenales gozan del privilegio personal de exencin de la potestad de rgimen respecto al Obispo diocesano del
lugar donde residan (c. 357 2) y pueden ser juzgados slo por el Romano Pontfice (c. 1405 1).

3.5 La Curia Romana


Es el conjunto de organismos del que se sirve ordinariamente el Papa para ejercer su funcin primacial de Pastor de
toda la Iglesia, que por Derecho divino le corresponde.
Su organizacin en forma semejante a la actual se remonta a Sixto V (Constitucin Inmensa Aeterni Patris de 22-I1587). Fue reformada por San Po X (1908) y con ligeras variantes qued configurada en el CIC de 1917. La
reforma de la Curia Romana, preconizada por el Concilio Vaticano II comenz el 7-XII-1965 por el Santo Oficio,
que se llamara en adelante Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe. Actualmente la organizacin de la
Curia Romana se rige por la Constitucin Apostlica Pastor Bonus de 28-VI-1988, que entr en vigor el 1-III-1989.
La Curia Romana consta actualmente de:
La Secretara de Estado, de la que dependen la edicin de AAS, la Sala de Prensa y la vigilancia sobre los medios de
comunicacin social del Vaticano.
Congregaciones:
De la Doctrina de la Fe, con la Pontificia Comisin Bblica y la Comisin Teolgica Internacional
Para las Iglesias Orientales
Del Culto Divino y Disciplina de los Sacramentos
De las Causas de los Santos
Para los Obispos, dentro de la cual se encuentra la Comisin Pontificia para Amrica Latina y la Oficina
Central de Coordinacin Pastoral de los Ordinariatos Castrenses
Para la Evangelizacin de los Pueblos
Para los Clrigos, con la Comisin Pontificia para la conservacin del Patrimonio Artstico e Histrico
Para los Institutos de Vida Consagrada y las Sociedades de Vida Apostlica
De Seminarios e Institutos de Estudios
Tribunales:
Penitenciara Apostlica
Supremo Tribunal de la Signatura Apostlica
Tribunal de la Rota Romana
Consejos Pontificios:
Para los Laicos
Para el fomento de la Unin de los Cristianos
Para la Familia
De Justicia y Paz
Cor Unum
Para la atencin espiritual de los Emigrantes e Itinerantes
Del Apostolado para los profesionales de la sanidad
Para la Interpretacin de los Textos Legislativos
Para el Dilogo entre las Religiones
Para el Dilogo con los no creyentes
De la Cultura
De las Comunicaciones Sociales
Oficios:
Cmara Apostlica
Administracin del Patrimonio de la Santa Sede
Prefectura de los Asuntos Econmicos de la Santa Sede
Otras instituciones de la Curia Romana:
Prefectura de la Casa Pontificia
Oficio para las Ceremonias Litrgicas del Papa
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Otras Comisiones Interdicasteriales Permanentes


Otras instituciones que aunque no forman parte de la Curia Romana, prestan un servicio cualificado a la Santa Sede:
Archivo Secreto Vaticano
Biblioteca Apostlica Vaticana
Las distintas Academias
La Tipografa Polglota Vaticana
LOsservatore Romano
La Radio Vaticana y el Centro Televisivo Vaticano
La Fbrica de San Pedro
La Comisin Pontificia Ecclesia Dei

3.6 Los Legados pontificios


Compete al Romano Pontfice de una manera primaria la solicitud sobre la situacin de la Iglesia en toda la tierra, as
como el mantener unido e indiviso a todo el cuerpo episcopal, junto con el afn por procurar que todas las almas se
acerquen a la Iglesia.
De aqu se sigue la necesidad de una unin estrecha entre el Romano Pontfice y los Obispos, unin que contribuyen
a fomentar los representantes pontificios a quienes corresponde en primer lugar ser vnculo de unin entre las
Iglesias particulares y el Papa.
Adems de esta misin ad intra, los representantes del Papa desempean tambin una funcin diplomtica ante las
autoridades de los respectivos Estados, para establecer y mantener relaciones de comprensin recproca entre la
Iglesia y la sociedad civil, evitar o subsanar posibles desavenencias, y procurar que se haga realidad la concordia
entre los pueblos, as como la paz interior y el progreso de cada nacin.
Tarea principal ante las Iglesias particulares (c. 364):
Informar a la Santa Sede sobre todo aquello que se refiera a la vida de la Iglesia y al bien de las almas.
Prestar ayuda y consejo a los Obispos sin detrimento de su legtima potestad.
Mantener relaciones estrechas con la Conferencia Episcopal, de la que sin embargo no son miembros (c. 450 2).
Participar en el nombramiento de los Obispos.
En general, desempear sus funciones en unin estrecha con el Episcopado.
Funcin diplomtica.
En lo referente a los Legados con representacin diplomtica, el Romano Pontfice se atiene tambin a las normas
de Derecho internacional.
Estos representantes reciben el nombre de Nuncio o ProNuncio, y son agentes diplomticos de primera clase, con el
rango de Embajador extraordinario y plenipotenciario.
Se llaman Delegados Apostlicos los Legados pontificios que ostentan la representacin del Papa nicamente ante la
Jerarqua eclesistica de un determinado territorio, aunque procuran igualmente, en la medida de lo posible,
mantener contacto con las autoridades civiles, que les reconocen a veces algunas prerrogativas propias de los
miembros del cuerpo diplomtico.
La Santa Sede enva tambin observadores permanentes o delegados ante diversos organismos internacionales.

3.7 La Sede Apostlica vacante


La Constitucin Romano Pontifici eligendo prescribe que al quedar vacante la Sede Apostlica, el gobierno de la Iglesia
pasa el Colegio de los Cardenales, aunque solamente para los asuntos ordinarios o para aquellos otros que no
admitan dilacin, as como tambin en lo que se refiere a los preparativos para la eleccin del nuevo Romano
Pontfice.
Compete al Colegio de los Cardenales la potestad civil del Sumo Pontfice para el rgimen de la Ciudad del Vaticano.
Continan en sus respectivos cargos los Legados pontificios.
Todos los Cardenales que estn al frente de dicasterios de la Curia, incluido el Secretario de Estado, cesan en sus
cargos, con excepcin del Camarlengo, que debe cuidar los bienes temporales de la Santa Sede, el Penitenciario y el
Vicario General del Papa para la dicesis de Roma: stos siguen tramitando asuntos ordinarios, sometiendo al
Colegio de los Cardenales aquellas cuestiones que, en Sede plena, hubieran debido tratar con el Romano Pontfice.
Tambin permanece en su cargo el Substituto de la Secretara de Estado e igualmente conservan su competencia los
Tribunales de la Signatura y de la Rota Romana.
Las Congregaciones de la Curia deben abstenerse de resolver aquellas cuestiones que en Sede plena hubieran debido
someter previamente al Romano Pontfice o decidir en virtud de facultades especiales y extraordinarias concedidas
por el Papa al Prefecto o al Secretario de la Congregacin.

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4 La dimensin particular de la Iglesia


4.1 La dicesis
(Ver epgrafe 1 en esta misma seccin II)
4.1.1 El Obispo diocesano
Son Obispos diocesanos aquellos a quienes se encomienda el cuidado de una dicesis; los dems se llaman titulares (c.
376). A los Obispos titulares se les sola asignar una dicesis actualmente desaparecida o in partibus infidelium,
segn la terminologa en uso hasta mediados del siglo XIX. Ahora, no a todos los Obispos que segn el Derecho son
titulares se les atribuye una dicesis titular, puesto que los Obispos diocesanos que han presentado la renuncia de su
oficio (cfr. cc. 401-402) se llaman Obispos dimisionarios de la dicesis de la que fueron cabeza (cfr. c. 402 1), e
igualmente el coadjutor se designa como Obispo coadjutor de...; asimismo, el Prelado de una prelatura territorial,
si ha recibido la consagracin episcopal, se llama Obispo prelado de.... Los dems Obispos tienen asignada una
dicesis titular: es decir, los que son auxiliares, as como tambin aquellos que desempean oficios supradiocesanos
(cfr. CD 42-43), o son Vicarios Apostlicos u Ordinarios castrenses, etc.
El Obispo diocesano est al frente de una dicesis como pastor propio. Le compete toda la potestad ordinaria, propia e
inmediata que se requiere para el ejercicio de su funcin pastoral (c. 381 1). Es Ordinario del lugar (c. 134 1).
En la Iglesia de rito latino, corresponde en exclusiva al Sumo Pontfice nombrar libremente a los Obispos o confirmar a
los que hayan sido legtimamente elegidos; nombramiento o confirmacin que incluye la misin cannica para
desempear un oficio determinado.
A la consagracin episcopal y misin cannica se aade el requisito jurdico de la toma de posesin, momento a partir
del cual asume el Obispo el gobierno de la dicesis a todos los efectos. Esa toma de posesin ha de tener lugar
dentro del plazo de cuatro meses desde su promocin al episcopado en los casos que el candidato haya de recibir la
ordenacin episcopal (para lo cual se establece un plazo de tres meses a partir de la recepcin del nombramiento) o
de dos meses si era ya Obispo.
Cada Obispo es responsable de la Iglesia universal y de todas las Iglesias (c. 782 2), por eso ha de gobernar su dicesis
no como un recinto cerrado en s mismo, sino como una porcin de la Iglesia universal, conjugando en todo
momento lo universal con lo particular, siempre en unin estrecha con el Papa, vnculo visible de unidad.
Recae sobre el Obispo, de manera particular, la obligacin comn a todos los fieles de observar la comunin con la
Iglesia y de cumplir los propios deberes tanto respecto a la Iglesia universal como a la Iglesia particular a la que cada
uno pertenece (cfr. c. 209) Por eso es parte principal de su tarea promover la disciplina comn a toda la Iglesia, y
por tanto, exigir el cumplimiento de todas las leyes eclesisticas (c. 392 1).
Su primera solicitud ha de ser la enseanza de las verdades autnticas de la fe y la tutela del depsito de la Revelacin
(cfr. c. 386). Debe asimismo mostrarse como ejemplo de santidad, impulsando a los fieles en el camino de la
santidad, cada uno de acuerdo con su propia vocacin (cfr. c. 387), procurando que todos reciban abundantemente los
sacramentos y la Palabra de Dios (cfr. c. 213).
Se le encomiendan no slo los bautizados, sino tambin los cristianos que no estn en comunin plena con la Iglesia
y, en general, todos los hombres que estn dentro de su circunscripcin.
Deben ser objeto de su particular solicitud los fieles catlicos de otros ritos que haya en la dicesis (cfr. c. 383).
Atender con peculiar solicitud a los presbteros (cfr. c. 384), cuidando con todas sus fuerzas de promover
vocaciones, especialmente para el sacerdocio (cfr. cc. 384 y 233).
Debe tambin fomentar el apostolado, impulsando a los fieles al cumplimiento de esta tarea que para todos
constituye un derecho y un deber (cc. 394, 215, 216 y 225).
El Obispo gobierna su dicesis con sus consejos, exhortaciones y ejemplo personal, pero tambin con potestad sagrada,
que es legislativa, ejecutiva y judicial (c. 391).
La potestad legislativa la ejerce personalmente, sin posibilidad de delegarla.
La potestad ejecutiva la ejerce por s o por medio de los Vicarios generales y episcopales.
La potestad judicial la ejerce tanto personalmente como por medio del Vicario judicial o Provisor de los jueces.
El Obispo diocesano representa a la dicesis en todos los negocios jurdicos de la misma (c. 393).
Varias obligaciones del Obispo diocesano (cc. 388 y ss):
Aplicar por el pueblo que se le ha confiado la Misa todos los domingos y fiestas de precepto.
Residir establemente en la dicesis.
Realizar la visita pastoral de toda su circunscripcin al menos cada cinco aos.
Enviar a la Santa Sede la relacin quinquenal sobre el estado de su dicesis acudiendo ese mismo ao a Roma para
la visita ad limina, es decir, para visitar los sepulcros de los Santos Apstoles Pedro y Pablo y presentarse al Papa.
Al cumplir 75 aos, o si por motivos de salud u otra causa grave no pudiera desempear debidamente su oficio, se le
ruega que presente la renuncia.
El Obispo a quien el Romano Pontfice acepta la renuncia pasa a la condicin jurdica de Obispo titular, pero
sigue vinculado a su ltima sede, aunque sin ninguna potestad de rgimen sobre ella, llamndose Obispo
dimisionario de..., y no se le asigna una nueva dicesis titular.
1998 Angel L. Ciappi

DC II: DERECHO CANNICO II

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4.1.2 El Obispo coadjutor y los Obispos auxiliares


El c. 403 prev tres posibles figuras entre los cooperadores inmediatos del Obispo diocesano:
Obispo auxiliar (1).
Obispo auxiliar dotado de facultades especiales, cuando as lo exijan circunstancias graves (2).
Obispo coadjutor, que goza siempre de facultades especiales en esto coincide con el Obispo auxiliar dotado de
facultades especiales (2); pero que se diferencia de l, as como del Obispo auxiliar mencionado en el 1, en que
tiene derecho a la sucesin automtica cuando la sede quede vacante (3).
Tanto el coadjutor como el auxiliar dotado de facultades especiales asisten al Obispo diocesano en todo lo que se refiere
al gobierno de la dicesis, hacen sus veces cuando se halla ausente o impedido. Han de ser nombrados Vicarios
generales y a ellos debe encomendar el Obispo, antes que a ningn otro, todo aquello que requiera mandato especial,
debiendo consultarse mutuamente en los asuntos de mayor importancia (cc. 405 2, 406 1 y 407 1).
Los dems Obispos auxiliares han de ser nombrados Vicarios generales o, por lo menos, Vicarios episcopales (c. 406
2), y dependern nicamente del Obispo diocesano o del coadjutor o auxiliar con facultades especiales.
La constitucin de uno o varios Obispos auxiliares se realiza atendiendo a las necesidades y a la forma segn la cual
est organizada la estructura de cada dicesis.
El coadjutor y el auxiliar estn obligados a residir en la dicesis y, en lo que se refiere a la renuncia por motivos de edad
o de salud, se les aplican prescripciones substancialmente idnticas a las del Obispo diocesano (cc. 410 y 411).
4.1.3 La sede diocesana impedida o vacante
La sede impedida.
Cuando por cautiverio, relegacin, destierro o incapacidad, el Obispo diocesano se encuentra totalmente
imposibilitado para cumplir su funcin pastoral, de modo que ni siquiera por carta puede comunicarse con sus
diocesanos (c. 412).
Esta situacin puede ser transitoria o permanente. El c. 413 establece el mecanismo a travs del cual debe proveerse
a que siempre haya alguien que se haga cargo del rgimen de la dicesis: el Coadjutor, un Auxiliar, el Vicario
general o un Vicario episcopal, otro sacerdote segn el orden establecido en una lista que debe confeccionar el
Obispo diocesano; si no hay lista, compete al colegio de consultores elegir un sacerdote que rija la dicesis.
Quien asume el gobierno de una dicesis en esas circunstancias, goza de los mismos derechos y obligaciones que el
Administrador diocesano en sede vacante.
La sede vacante.
Cuando por fallecimiento, renuncia aceptada por el Romano Pontfice, traslado y privacin queda vacante una sede
episcopal.
En caso de traslado, el Obispo sigue gobernando la dicesis en la que se encontraba, con la potestad que compete a
un Administrador diocesano, hasta que en el plazo de dos meses tome posesin de la nueva dicesis: slo
entonces queda vacante la primera.
El c. 419 determina quien debe regir la dicesis hasta que, en el plazo de ocho das, el colegio de consultores o el
cabildo elija un Administrador diocesano, que no puede acumular su cargo con el ecnomo (c. 423) y ha de estar
dotado de las cualidades enumeradas en el c. 425, debiendo emitir la profesin de fe (c. 833, 4) y comunicar su
nombramiento a la Santa Sede (c. 422).
El Administrador diocesano tiene los deberes y goza de la potestad del Obispo diocesano, con exclusin de aquello
que est exceptuado por su misma naturaleza o por prescripcin del derecho (c. 427 1). Debe respetarse el
principio sede vacante nihil innovetur (c. 428 1): nada debe innovarse en la sede vacante.
El Administrador diocesano cesa en su cargo cuando el nuevo Obispo toma posesin de la dicesis (c. 430 1).
4.1.4 El presbiterio
Tambin es elemento constitutivo de la dicesis. El presbiterio coopera con el Obispo diocesano en la cura pastoral de
la porcin del Pueblo de Dios que se le ha encomendado.
La nocin de presbiterio es teolgica. El CIC se limita a recogerla en algunos cnones, sin precisar su contenido (cfr.
cc. 245 2; 369; 400 2; 495 1, 499; 529 2; 713 3; 757), aunque s determina sus consecuencias jurdicas, por
ejemplo en lo que se refiere al consejo presbiteral en cuanto representante del presbiterio.
4.1.5 La incardinacin
(Ver epgrafe 2 en la seccin III)
4.1.6 Los fieles de la dicesis
Junto con el Obispo, el presbiterio y los diconos, forman parte de la portio populi Dei que constituye una dicesis. Por
ser parte de un todo, esa porcin ha de delimitarse convenientemente. El criterio para circunscribir el pueblo
responde a circunstancias objetivas de la persona interesada, ya extraeclesiales (por ejemplo, el domicilio), ya
intraeclesiales (por ejemplo, el rito, en el caso de las Iglesias Orientales).
En la Iglesia de rito latino la norma general es que las dicesis sean territoriales y no personales, es decir, circunscritas
en razn del territorio (cfr. cc. 368 y 372 1), y que a ellas pertenezcan los fieles atendiendo a su domicilio o
cuasidomicilio, de acuerdo con los cuales se determina tambin la parroquia correspondiente a cada fiel (c. 107 1).
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4.2 Otras estructuras jerrquicas


La dicesis constituye la principal estructura jerrquica en la que se realiza la dimensin particular de la Iglesia. Sin
embargo, esta dimensin no se agota en las dicesis, sino que se manifiesta y concreta en otras estructuras
jerrquicas particulares.
Se trata de porciones del Pueblo de Dios, es decir, de comunidades cristianas, cuyos miembros estn unidos en virtud de
los vnculos ordinarios de la comunin eclesistica (en la fe, en los sacramentos y en el rgimen), y cuya
estructuracin responde a los principios constitucionales de igualdad de todos los fieles y de distincin jerrquica
entre ellos, diversificndose funcionalmente, por razn del sacramento del Orden, en Jerarqua y laicado.
El rgimen jurdico diocesano aparece as como el modelo normativo aplicable a las dems estructuras jerrquicas. Al
Obispo diocesano Cabeza de la dicesis se asimilan los dems Prelados, sean Obispos o presbteros, que ejercen
la capitalidad en las otras estructuras.
Esta capitalidad es propia en algunos casos (prelaturas y abadas territoriales, prelaturas personales, ordinariatos
castrenses) y en otras es vicaria respecto al Romano Pontfice (vicariatos y prefecturas apostlicas). En todos los
casos, sin embargo, por no ser una capitalidad plenamente episcopal de un Obispo en cuanto tal, ha de
fundamentarse en la capitalidad del Romano Pontfice.
Las estructuras jerrquicas pueden clasificarse segn el criterio de delimitacin de los fieles que las componen. Desde
este punto de vista pueden ser territoriales (si el criterio es el domicilio o cuasidomicilio del fiel) o personales (si se
ponen en juego otros criterios como por ejemplo el rito, la profesin, un acuerdo convencional entre el fiel y la
estructura, etc.).
Son territoriales las dicesis territoriales, las prelaturas y abadas territoriales, los vicariatos y prefecturas
apostlicas y las administraciones apostlicas erigidas con carcter estable. Son personales las dicesis
personales tanto rituales como organizadas por otros motivos, las prelaturas personales y los ordinariatos
castrenses.
Las estructuras jerrquicas pueden ser tambin comunes o peculiares, dependiendo de que su actividad se site en el
mbito de la comn accin apostlica y pastoral de la Iglesia respecto a los fieles y a los hombres en general, o bien
su actividad sea de tipo especializado, para atender a particulares necesidades eclesiales, como ayuda a la accin de
las estructuras comunes.
En este sentido son comunes las dicesis territoriales y rituales y las dems estructuras enumeradas en el canon 368,
mientras que son peculiares algunas dicesis personales, las prelaturas personales y los ordinariatos castrenses.
4.2.1 La prelatura territorial
La prelatura territorial es una porcin del Pueblo de Dios, delimitada territorialmente, cuya cura pastoral se confa por
circunstancias especiales a un Prelado, que la rige como su pastor propio, a semejanza de un Obispo diocesano (c.
370).
Se erigen con frecuencia como una solucin provisional para los lugares que, sin ser tierras de misin, no cuentan an
con estructuras eclesisticas suficientes, pudiendo considerarse dicesis en formacin.
Tambin se adopta esta configuracin para proveer a la cura pastoral en algunos lugares a los que concurre un nmero
grande de peregrinos.
Ejemplos:
Las prelaturas territoriales de Loreto y de Pompeya.
La Mission de France, creada desmembrando la parroquia de Pontigny de la dicesis de Sens, con el objeto de crear
una estructura jerrquica apta para incardinar un cuerpo de sacerdotes misioneros, destinados a la realizacin de
tareas pastorales especializadas en las zonas y sectores sociales ms descristianizados de Francia.
A partir del Concilio Vaticano II se fue haciendo norma general el conferir a esos Prelados la ordenacin episcopal.
4.2.2 La abada territorial
La abada territorial es una porcin del Pueblo de Dios, delimitada territorialmente, cuya cura pastoral se confa por
circunstancias especiales a un Abad, que la rige como su pastor propio, a semejanza de un Obispo diocesano (c. 370).
Se trata de antiguas abadas que ejercitaban la cura pastoral sobre los fieles domiciliados a su alrededor y, con el tiempo,
llegaron a obtener autonoma respecto al Obispo diocesano, de manera que el Abad ejerca la jurisdiccin
cuasiepiscopal. En poca ms reciente, se han creado algunas nuevas abadas de este tipo, como consecuencia de la
actividad misionera de comunidades monacales.
El Abad es normalmente un presbtero, que est a la cabeza de esta estructura jerrquica; es su pastor propio y se
equipara en el Derecho al Obispo diocesano.
4.2.3 La prelatura personal
Esta nueva estructura jerrquica fue creada por el Concilio Vaticano II (PO 10; AG 20). Hasta entonces las nociones de
dicesis y de prelatura se entendan en el Derecho de la Iglesia latina exclusivamente como demarcaciones
territoriales, aunque pudindoseles atribuir tambin un carcter personal.

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Las normas por las que se rige actualmente una Prelatura personal son las contenidas en los cnones 294 al 297 que
han sido tomadas casi textualmente del M. P. Ecclesiae Sanctae I, 4, y las de sus propios estatutos, sancionados
por la Santa Sede (cfr. c. 295 1).
Las Prelaturas personales son entidades jurisdiccionales, erigidas por la Santa Sede como un instrumento, dentro de la
pastoral jerrquica de la Iglesia, bajo la competencia de la Congregacin para los Obispos para la realizacin de
peculiares actividades pastorales o misioneras.
El c. 294 recoge las tareas que constituyen la finalidad para la que la Santa Sede erige las Prelaturas personales:
promover una conveniente distribucin de los presbteros, llevar a cabo obras pastorales o misionales en favor de
varias regiones o diversos grupos sociales.
Han de constar de un Prelado, que es su Ordinario propio, y de clrigos seculares, formados en la Prelatura e
incardinados en la misma; los laicos que pertenecen o est incorporados a una Prelatura personal cooperan
orgnicamente con los fines y actividades de la misma mediante contratos o convenciones, en los que se
determinarn los derechos y deberes mutuos, de acuerdo con los estatutos de la Prelatura (cfr. c. 296).
El Prelado erige un seminario nacional o internacional, segn sea el mbito para el que se constituye la Prelatura,
donde se formen quienes recibirn las sagradas Ordenes incardinndose en la Prelatura (c. 295 1).
Una vez ordenados estos clrigos, el Prelado debe seguir cuidando de su formacin espiritual y de su conveniente
sustento (c. 295 2).
Los laicos se relacionan con la Prelatura y forman parte de ella de diversos modos. Sus derechos y obligaciones
quedan determinados por los estatutos, donde se especificar tambin el modo de su cooperacin orgnica en la
finalidad de la Prelatura: la amplitud e intensidad del compromiso.
El adjetivo orgnica subraya que esos laicos, a la vez que forman parte del cuerpo social de la Prelatura en la
medida de su dedicacin a los fines de sta, ordinariamente seguirn siendo fieles de las Iglesias particulares
a las que pertenezcan por razn de su domicilio o cuasidomicilio.
De acuerdo con su condicin de fieles corrientes continan dependiendo del respectivo Obispo diocesano de la
misma manera que los dems fieles; y estarn bajo la jurisdiccin del Prelado personal en aquello que
determinen los estatutos sancionados por la Santa Sede para cada Prelatura.
Ordinariamente la potestad del Obispo diocesano no ser cumulativa (sobre las mismas personas y acerca de la
misma materia) con la del Prelado personal, sino mixta, es decir, sobre las mismas personas pero acerca de
materias distintas.
La ereccin de la Prelatura personal de la Santa Cruz y Opus Dei por la Constitucin Apostlica Ut sit, de 28-XI-1982,
llevada a ejecucin el 19-III-1983, constituye la primera aplicacin concreta de esta nueva figura jurdica.
4.2.4 Ordinariatos castrenses
La atencin pastoral a los militares capellanes que acompaaban a los soldados en las campaas o en los cuarteles y
que fueron adquiriendo con el tiempo una configuracin jurdica propia tiene su origen quiz en la poca de
Constantino, y ciertamente exista ya de algn modo a mediados del siglo V.
La Constitucin Apostlica Spirituali militum curae, de 21-IV-1986, ha asignado a esta figura el nombre de ordinariato
castrense; hasta entonces se llamaba vicariato castrense. Con su creacin se procura atender a las necesidades
pastorales especficas de los militares y de otras personas relacionadas con la organizacin militar, las cuales
constituyen, junto con el Ordinario castrense y su presbiterio, una estructura jerrquica peculiar, delimitada por
criterios personales.
El CIC hace una alusin a los ordinariatos en el canon 569, aunque slo de manera indirecta, limitndose a consignar
que los capellanes de los militares se rigen por leyes especiales.
Los Ordinariatos castrenses se erigen por la Santa Sede, generalmente previo acuerdo con el Gobierno de la nacin de
que se trate.
Por formar parte tambin los militares de la porcin del Pueblo de Dios de la dicesis en la que residen o del rito al que
pertenecen, la jurisdiccin del Ordinario castrense es cumulativa con la del respectivo Obispo diocesano: ambos son
competentes respecto a las mismas materias sobre las mismas personas.
El Ordinario castrense, que es su Obispo propio, nombrado por la Santa Sede a veces con intervencin del Gobierno
de la nacin, suele ser normalmente un Obispo. El Ordinario castrense pertenece a la Conferencia Episcopal de la
nacin, como miembro de pleno derecho.
Si no tiene tribunal propio, corresponde esta funcin, en primera instancia, al tribunal de la dicesis en la que tiene su
sede la curia del Ordinariato castrense y, en grado de apelacin, al tribunal que se designe en los estatutos del propio
ordinariato.
Con la aprobacin de la Santa Sede puede erigir el seminario del Ordinariato.
El presbiterio del Ordinariato lo componen, adems de los incardinados, aquellos sacerdotes seculares o religiosos que
ejercen su ministerio en el Ordinariato. Quienes son nombrados capellanes gozan de los derechos y obligaciones
propios de los prrocos, pero de manera cumulativa con el prroco competente por razn del territorio.
Los fieles laicos que caen bajo la jurisdiccin del Ordinariato son, en trminos generales, todos los militares, as como
tambin aquellos otros ciudadanos que desempean tareas de servicio al ejrcito y estn sometidos por eso a la
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legislacin militar. Tambin estn bajo la jurisdiccin del Ordinariato las personas que, formando o no parte de la
familia de los militares, viven con ellos, dentro o fuera de los recintos castrenses.
4.2.5 Vicariatos apostlicos y prefecturas apostlicas
Estas dos figuras, de las que se trata en el c. 371 1, se erigen de ordinario en los territorios llamados hasta ahora de
misin, dependientes de la Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos.
Tanto el Vicario como el Prefecto apostlico gobiernan esa estructura jerrquica en nombre del Romano Pontfice, es
decir, con potestad ordinaria, pero no propia, sino vicaria. El Vicario suele ser Obispo titular, mientras que el
Prefecto habitualmente no recibe la ordenacin episcopal.
Las circunstancias peculiares, a las que se refiere el 1, por las que se erige un vicariato o prefectura, en lugar de una
dicesis, Prelatura territorial, etc., se reducen de ordinario a la imposibilidad de organizar plenamente en ellos la
jerarqua eclesistica.
4.2.6 La administracin apostlica
La administracin apostlica es una porcin del Pueblo de Dios, que, por razones especiales y particularmente graves,
no es erigida como dicesis, confindose a un eclesistico Obispo o presbtero, que la gobierna en nombre del
Sumo Pontfice. Estas razones especiales suelen ser disciplinares, o surgen como consecuencia de cambios en la
delimitacin de fronteras entre distintos Estados o por dificultades con los gobiernos respectivos.
A la administracin apostlica, si est erigida con carcter estable, se aplica con las debidas proporciones la misma nor mativa que a las dicesis. En este caso el Administrador apostlico suele tener el orden episcopal, como Obispo
titular.

4.3 La organizacin interna de una dicesis


4.3.1 El snodo diocesano
El snodo es una asamblea de sacerdotes y de otros fieles de una dicesis, que prestan su ayuda al Obispo, para el bien
de la comunidad diocesana (cfr. cc. 460ss).
Debe celebrarse cuando lo aconsejen las circunstancias, a juicio del Obispo de la dicesis, despus de or al consejo
presbiteral.
Su presidencia corresponde al Obispo, que puede delegar esta funcin en el Vicario general o en un Vicario episcopal,
para cada una de las sesiones. El c. 463 detalla quienes deben o pueden ser llamados a participar en el snodo.
Las cuestiones propuestas se sometern a la libre discusin de los miembros en las sesiones del snodo, teniendo en
cuenta, sin embargo, que el Obispo diocesano es el nico legislador, a quien corresponde en exclusiva publicar las
actas del snodo con su autoridad; los dems miembros gozan slo de voto consultivo. Una vez concluido el snodo,
el Obispo ha de transmitir el texto de sus declaraciones y decretos al Metropolitano y a la Conferencia Episcopal, sin
que se requiera su revisin previa por la Santa Sede.
4.3.2 La curia diocesana
Es el conjunto de organismos y personas que colaboran con el Obispo diocesano en el gobierno de la dicesis (cfr. cc.
469ss). La provisin de esos oficios corresponde al Obispo diocesano, y quienes los desempean han de
comprometerse a cumplir fielmente su tarea y a guardar secreto, dentro de los lmites establecidos.
Hay de ordinario un slo Vicario general en cada dicesis (c. 475). Debe estar dotado de las cualidades indicadas en el
c. 478 y le compete, en virtud de su oficio, toda la potestad ejecutiva que corresponde por Derecho al Obispo
diocesano, exceptuadas las materias que ste se haya reservado o que requieran un mandato especial.
El Obispo coadjutor y el Obispo auxiliar dotado de facultades especiales ha de ser nombrado Vicario general.
Los dems Obispos auxiliares sern nombrados Vicarios generales o, al menos, Vicarios episcopales (cfr. c. 476).
Los Vicarios episcopales pueden constituirse para una determinada circunscripcin de la dicesis, para ciertos asuntos o
respecto a los fieles de un mismo rito o para un grupo concreto de personas. Tienen la misma potestad ordinaria que
por Derecho universal compete al Vicario general (c. 476), pero slo dentro del mbito personal o territorial para el
que han sido nombrados (c. 479 2).
Tanto el Vicario general como los Vicarios episcopales quedan comprendidos en el Derecho bajo el nombre de
Ordinario y Ordinario del lugar (cfr. c. 134 1-2).
Deben informar al Obispo diocesano sobre los asuntos ms importantes que les corresponda resolver o que ya hayan
resuelto, y nunca actuarn contra la voluntad e intenciones del Obispo diocesano (c. 480).
Cesa la potestad de los Vicarios cuando decae la potestad de quien los design (c. 481 1), a no ser que sean Obispos
(c. 481 2).
Forma parte de la curia tambin el Vicario judicial.
La funcin del canciller y la del eventual vicecanciller, si se nombra, aparte de otras tareas que se le asignen por
Derecho particular, es fundamentalmente de carcter administrativo material. Es secretario de la Curia (cfr. c. 482
3), a quien corresponde expedir y dar como notario principal, fe pblica del contenido de los documentos. Adems,
competen especialmente al canciller las funciones de orden y custodia de la documentacin y de los archivos de la
Curia.
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Junto al oficio de canciller, pueden establecerse en la Curia el nmero de notarios clrigos o laicos que sea
necesario.
4.3.3 El consejo para los asuntos econmicos
Debe constituirse en cada dicesis el consejo para los asuntos econmicos, presidido por el Obispo o por un delegado
suyo, y que ha de constar por lo menos de tres miembros, nombrados por el Obispo, que sean peritos en cuestiones
econmicas y en Derecho civil y de probada integridad (c. 492 1).
Para determinados actos relacionados con la administracin y disposicin de bienes eclesisticos es necesario haber
odo previamente a este consejo, requirindose en algunos casos su consentimiento, cuando se trata de
enajenacin (cfr. cc. 1281 2; 1287 1; 1292 1; 1305; 1310 2).
Nombra asimismo el Obispo al ecnomo, habiendo odo previamente al colegio de consultores y al consejo para los
asuntos econmicos. Corresponde al ecnomo, segn el modo determinado por el consejo para los asuntos
econmicos, administrar los bienes de la dicesis bajo la autoridad del Obispo y hacer los gastos que correspondan,
rindiendo cuentas al final de cada ao al consejo para los asuntos econmicos (c. 494).
4.3.4 El consejo presbiteral
El consejo presbiteral es un grupo de sacerdotes que son como el senado del Obispo, en representacin del presbiterio, y
cuya misin es ayudar al Obispo en el gobierno o rgimen pastoral de la dicesis (c. 495 1). Nunca puede proceder
sin el Obispo diocesano, a quien compete tambin de manera exclusiva hacer pblico el parecer expresado por el
consejo presbiteral, en los casos en los que lo considere oportuno (c. 500 -3).
El consejo presbiteral goza nicamente de voto consultivo. El Obispo ha de orlo en los asuntos de mayor importancia
(c. 500 2). El canon 500 2 establece que el Obispo necesita el consentimiento o parecer conforme del consejo
presbiteral nicamente en los casos determinados expresamente por el Derecho; sin embargo, no existe actualmente
ninguna norma concreta de Derecho universal en la que se prescriba la necesidad de ese consentimiento.
Debe constituirse en todas las dicesis y en las dems entidades equiparadas a stas, aunque no en los vicariatos
apostlicos y prefecturas apostlicas, donde basta establecer un consejo de tres sacerdotes, que puedan manifestar su
parecer al Vicario o Prefecto incluso por carta (c. 495).
El consejo presbiteral es convocado y presidido por el Obispo diocesano, que quien corresponde tambin determinar las
cuestiones que deben tratarse o aceptar las que propongan los miembros (c. 500 1). Se rige por sus propios
estatutos, aprobados por el Obispo diocesano, teniendo en cuenta las normas dadas por la Conferencia Episcopal.
Para la constitucin del consejo presbiteral, poseen derecho de voto, tanto activo como pasivo todos los sacerdotes in cardinados en la dicesis, aunque no tengan en ella su domicilio; tambin los otros sacerdotes seculares, no incardi nados en la dicesis, as como los sacerdotes miembros de un instituto religioso o de una sociedad de vida apostlica
que residan en la dicesis y ejerzan algn oficio en bien de la misma. Adems, los estatutos del consejo presbiteral
pueden determinar que gocen de ese derecho tambin otros sacerdotes con domicilio o cuasidomicilio en la dicesis
(c. 498).
En los estatutos se precisar el modo de proceder a la eleccin, de manera que los sacerdotes del presbiterio estn
representados en el consejo teniendo en cuenta los distintos ministerios y las diversas regiones de la dicesis (c. 499).
Los miembros del consejo presbiteral se nombran para un perodo determinado de tiempo, de manera que todo el
consejo o parte de l se renueve cada cinco aos. Cesa automticamente al quedar vacante la sede (c. 501 1-2). El
canon 501 3 prev tambin la posibilidad de que el Obispo diocesano disuelva el consejo presbiteral, si ste dejase
de cumplir la funcin que se le encomienda en bien de la dicesis o abusase gravemente de ella, debiendo sin
embargo constituirlo de nuevo en el plazo de un ao.
4.3.5 El colegio de consultores
Se trata de una institucin nueva, a la que se refiere el canon 502. Es un rgano consultivo que participa de la
naturaleza del consejo presbiteral del que procede, y que, por su composicin ms reducida y facilidad de
convocatoria, permite el asesoramiento al Obispo de forma continuada, y en los asuntos de gobierno de especial
urgencia. En ocasiones su dictamen es de carcter vinculante para todos los actos de administracin
extraordinaria de bienes (cc. 1277 y 1292 1), y en otros casos debe ser preceptivamente consultado por el Obispo
para el nombramiento del ecnomo diocesano (c. 494 1-2) y para los actos ms importantes de la
administracin de bienes (c. 1277).
El CIC le encomienda un relevante papel transitorio en rgimen de sede impedida o vacante, cuando el Consejo
presbiteral en cuanto tal ha cesado de sus funciones. Al quedar vacante la sede episcopal (c. 416), corresponde al
colegio de consultores o, en su defecto, al cabildo catedral, elegir al Administrador diocesano (c. 421), que emitir
ante l la profesin de fe (c. 833, 4). En el gobierno interino de la dicesis, el Administrador diocesano no puede,
sin el consentimiento del colegio de consultores, realizar determinados actos: conceder la excardinacin o
incardinacin a un clrigo, o la licencia para trasladarse a otra dicesis (c. 272), remover de sus cargos al canciller o
a los otros notarios de la curia (c. 485), dar dimisorias para la ordenacin (c. 1018 1, 2), etc.
Dada la relevancia de este consejo en el gobierno de la dicesis, el Cdigo lo concibe como una institucin necesaria.
Consta de no menos de seis ni ms de doce miembros, sacerdotes, nombrados libremente por el Obispo entre los
miembros del consejo presbiteral, para un perodo de cinco aos, cumplido el cual permanecen en su cargo, hasta que
se constituya el nuevo colegio de consultores.
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DC I1: DERECHO CANNICO 1I

La Conferencia Episcopal puede establecer que las funciones del colegio de consultores se encomienden al cabildo
catedral (c. 503 3).
4.3.6 El cabildo catedral
El cabildo de cannigos, catedralicio o colegial, es un colegio de sacerdotes, al que corresponde celebrar las funciones
litrgicas ms solemnes en la iglesia central o en la colegiata; compete adems al cabildo catedralicio cumplir
aquellos oficios que el derecho o el Obispo diocesano le encomienden (c. 503).
Su ereccin, innovacin y supresin est reservada a la Santa Sede, y ha de tener unos estatutos elaborados mediante
acto capitular y aprobados por el Obispo diocesano (cc. 504 y 505).
Son miembros del cabildo los cannigos. Corresponde al Obispo diocesano conferir todas y cada una de las canonjas,
revocndose cualquier privilegio contrario (c. 509 1).
Entre los cannigos ha de haber uno que presida el cabildo (c. 507 1). En los pases de lengua espaola esta figura
suele llamarse den.
Tambin ha de haber un penitenciario que, en virtud de su oficio, goza de facultad ordinaria, no delegable, de
absolver de determinadas censuras o sanciones eclesisticas en el fuero interno sacramental.
Las dems figuras del cabildo, aunque no mencionadas expresamente en el CIC, pueden seguir existiendo, de
acuerdo con los estatutos: el cannigo telogo o lectoral, as como el magistral y el doctoral, tradicionales en los
pases de lengua espaola.
Sin pertenecer al cabildo, puede haber tambin otros oficios encomendados a clrigos que ayuden a los cannigos en
sus funciones (c. 507): son los llamados beneficiados, cuya participacin en la vida del cabildo habr de ser
determinada por los estatutos.
Las retribuciones que habrn de percibir los cannigos, tanto de manera estable como con ocasin del desempeo de
una funcin, se determinarn en los estatutos (c. 506 2).
4.3.7 El consejo pastoral
Es un organismo que puede instituir libremente el Obispo diocesano en la medida que lo aconsejen las circunstancias
pastorales, y al que corresponde, bajo la autoridad del Obispo, estudiar y ponderar lo que se refiere a las actividades
pastorales en la dicesis, y sugerir conclusiones prcticas sobre ellas (c. 511).
Su constitucin no es necesaria.
El campo de accin del consejo pastoral se circunscribe a la dicesis.
Su funcin consiste en sugerir conclusiones prcticas de ndole consultiva (c. 514 1).
Corresponde nicamente al Obispo diocesano hacer pblico lo que se ha tratado en el consejo pastoral (c. 514 1).
Se compone de fieles que estn en plena comunin con la Iglesia, tanto clrigos y miembros de institutos de vida
consagrada como sobre todo laicos, que se designan segn el modo determinado por el Obispo diocesano. Todos
ellos han de destacar por su fe, buenas costumbres y prudencia (c. 512 1 y 3).
El consejo pastoral ha de constituirse por un tiempo determinado, y cesa en cualquier caso al quedar vacante la dicesis
(c. 513). Debe convocarse por lo menos una vez al ao (c. 514 2).
4.3.8 Las parroquias
Toda dicesis ha de dividirse en parroquias. La parroquia es una determinada comunidad de fieles constituida de modo
estable en la Iglesia particular, cuya cura pastoral, bajo la autoridad del Obispo diocesano, se encomienda a un
prroco, como su pastor propio (c. 515 1). Para facilitar la cura pastoral mediante una accin comn, varias
parroquias cercanas entre s pueden unirse en arciprestazgos (c. 374).
Erigir parroquias, as como tambin suprimirlas o introducir modificaciones en ellas, compete al Obispo diocesano, que
deber or previamente al consejo presbiteral.
Toda parroquia legtimamente erigida goza ipso iure de personalidad jurdica (c. 515 2-3).
Como norma general, la parroquia ha de ser territorial, de manera que comprenda a todos los fieles de un territorio
determinado; sin embargo, donde convenga, se constituirn parroquias personales, atendiendo al rito, a la lengua, a
la nacionalidad o a otros criterios semejantes (c. 518). Se prev la posibilidad de erigir una parroquia personal para
los estudiantes de una universidad (c. 813). Se ha de tener en cuenta que el seminario est exento del rgimen
parroquial, y es el rector o un delegado suyo quien realiza la funcin de prroco para todos los que estn en el
seminario, quedando lgicamente exceptuado lo que se refiere al matrimonio (c. 262).
El nombramiento del prroco que corresponde al Obispo diocesano recaer sobre una persona fsica que ha de ser
necesariamente presbtero, dotado de las cualidades oportunas (c. 521). Se le ha de encomendar la cura pastoral de
una sola parroquia, a no ser que la escasez de sacerdotes u otras circunstancias aconsejen que una misma persona se
haga cargo de varias parroquias cercanas entre s (c. 526 1).
No debe ser prroco una persona jurdica (c. 520 1), por eso establece el canon 510 que no se han de unir en
adelante parroquias a un cabildo de cannigos.
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DC II: DERECHO CANNICO II

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Quedando firme este principio, el canon 520 prev que el Obispo diocesano puede encomendar, a perpetuidad o por
tiempo indeterminado, una parroquia a un instituto religioso clerical o a una sociedad de vida apostlica tambin
clerical, con tal de que un presbtero sea el prroco o el moderador.
Una novedad que introduce el CIC con carcter excepcional consiste en que cuando as lo exijan las circunstancias,
la cura pastoral de una o ms parroquias puede encomendarse solidariamente a varios sacerdotes, de manera que
uno de ellos sea el moderador o director de la cura pastoral, que dirija la actividad conjunta y responda de ella
ante el Obispo (c. 517 1).
Slo en caso de que lo requiera la escasez de sacerdotes, el Obispo diocesano puede encomendar la cura pastoral de
la parroquia a un dicono o a otra persona que no tenga el carcter sacerdotal, o a una comunidad que puede
ser, por ejemplo, de religiosos no sacerdotes, o de religiosas, siempre que se designe a la vez a un sacerdote,
dotado de todos los poderes y facultades propios del prroco, que dirija la cura pastoral (c. 517 2).
A partir del momento en que toma posesin de su cargo (c. 527), despus de haber emitido la profesin de fe (c. 833,
6), el prroco representa a la parroquia en todos los negocios jurdicos (c. 532) y debe cumplir las dems
obligaciones propias del prroco.
El prroco debe tener estabilidad en su cargo. Conviene por tanto que sea nombrado para tiempo indefinido. Sin
embargo, donde as lo autorice la Conferencia Episcopal, mediante decreto, pueden los Obispos diocesanos
nombrar prrocos para un tiempo determinado (c. 522).
Cesa el prroco en su oficio (c. 538) por remocin, traslado, renuncia (que se aconseja al cumplir los setenta y cinco
aos de edad) y transcurso del tiempo para el que fue nombrado, en los lugares donde est permitido. Si un
sacerdote renuncia por edad, el Obispo diocesano ha de proveer a su conveniente sustentacin y vivienda,
teniendo en cuenta las normas establecidas por la Conferencia Episcopal (c. 538 3).
Cuando lo aconsejen las necesidades de la parroquia, pueden nombrarse uno o varios vicarios parroquiales, que
cooperen con el prroco ya sea en el desempeo de todo el ministerio pastoral, ya con algunos fieles en concreto o
con un ministerio especfico (c. 545).
El vicario parroquial ha de ser presbtero (c. 546) y es nombrado por el Obispo libremente o atendiendo a la
presentacin hecha por el Superior cuando se trate de una parroquia encomendada a un instituto religioso o
sociedad de vida apostlica (cc. 547 y 682).
Puede ser removido del cargo por el Obispo diocesano con justa causa (c. 552).
Las obligaciones y derechos del vicario parroquial se determinan en los cnones 548-552, correspondiendo su
especificacin ms detallada al Derecho particular (c. 548 1).
En caso de ausencia del prroco, si el Obispo diocesano no ha dispuesto otra cosa, le suple en todo el vicario
parroquial, exceptuada la aplicacin de la Misa por el pueblo (c. 549).
Funciones del prroco (cc. 528ss):
Cuidar que la palabra de Dios se anuncie en su integridad (c. 757), con especial referencia tanto ala homila, que
debe hacerse los domingos y fiestas de precepto, como a la formacin catequtica (c. 776).
Procurar que la santsima Eucarista sea el centro de toda la comunidad parroquial y que se administren
fructuosamente los sacramentos, especialmente la Penitencia y la Eucarista.
Mover a los fieles a la oracin y a una participacin consciente y activa en la liturgia (c. 528 2).
Solicitud pastoral (c. 529): conocer y ayudar a todos los fieles, respetando y promoviendo la funcin propia que
compete a cada uno en la misin de la Iglesia, e inculcando el sentido de la comunin en el mbito de la
parroquia, a la vez que hace que todos se sepan miembros no slo de la propia dicesis, sino de la Iglesia
universal.
Fomentar las vocaciones sacerdotales (c. 233).
Conceder dispensa de una ley universal o particular solamente en los casos determinado expresamente (c. 89). Por
ejemplo, dispensar o conmutar los votos privados y juramentos promisorios; en peligro de muerte, dispensar de la
forma cannica del matrimonio y de cualquier impedimento de Derecho eclesistico, excepto el de Orden del
presbiterado, siempre que no sea posible acudir al Ordinario.
Representar a la parroquia en todos los negocios jurdicos (c. 532).
Deberes del prroco:
Residir en la casa parroquial, cerca de la iglesia, o, con permiso del Ordinario, en otro lugar, siempre que esto le
permita atender cumplidamente sus deberes (c. 533 1).
No ausentarse de la parroquia sin motivo grave, avisando antes al Ordinario del lugar si la ausencia se prolongar
por ms de una semana, pudiendo gozar como mximo de un mes de vacaciones al ao, adems del tiempo
dedicado al retiro espiritual (c. 533 2).
Aplicar la Misa por el pueblo a l confiado los domingos y fiestas de precepto (c. 534).
Anotar y custodiar debidamente los libros parroquiales de bautismos, de matrimonios y de difuntos.
Llevar un libroregistro de los estipendios recibidos para la celebracin de Misas (c. 958).
Ha de haber en cada parroquia un consejo de asuntos econmicos, que se rige por el Derecho universal y por las
normas que haya establecido el Obispo diocesano. Es tarea de este consejo ayudar al prroco en la administracin de
los bienes de la parroquia (c. 537).
Puede haber tambin en cada parroquia, a juicio del Obispo diocesano despus de haber odo al consejo presbiteral, un
consejo pastoral, presidido por el prroco, en el cual los fieles, junto con aquellos que participan por su oficio en la
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DC I1: DERECHO CANNICO 1I

tarea de la parroquia, presten su colaboracin para el fomento de la actividad pastoral. Este consejo tiene
nicamente un voto consultivo y se rige por las normas que establezca el Obispo diocesano (c. 536).
El arcipreste (o vicario forneo o decano) es un sacerdote a quien se pone al frente de un arciprestazgo. Est concebido
como una ayuda para los prrocos y dems sacerdotes del distrito arciprestal, ms que como una instancia intermedia
ente los prrocos y el Obispo o la Curia diocesana.
Corresponde al Obispo nombrar a los arciprestes, a no ser que el Derecho particular establezca otra cosa (c. 553 2).
Cuando el cargo no est unido al de prroco, el nombramiento se har para un tiempo determinado, con posibilidad
de remocin por parte del Obispo, con justa causa (c. 554).
Al arcipreste le compete una funcin supervisora, que se extiende desde los aspectos ms generales de la liturgia, de
la disciplina y de la pastoral comn, hasta la preocupacin fraterna por el bienestar material de los dems
sacerdotes.
4.3.9 Rectores de iglesias y capellanes
Se llama rector de una iglesia a aquel sacerdote a quien se confa, para que celebre en ella las funciones sagradas, la
atencin de una iglesia (cfr. c. 1214) no parroquial ni capitular (o sede de un cabildo catedral o colegial), ni tampoco
aneja a la casa de una comunidad religiosa o de una sociedad de vida apostlica (c. 556).
Es nombrado por el Obispo diocesano, salvo el derecho de eleccin o presentacin que competa legtimamente a
alguien.
Puede ser removido de su cargo por el Ordinario del lugar, con justa causa y segn su prudente arbitrio (c. 563).
El rector del seminario o de un colegio dirigido por clrigos, a no ser que el Obispo diocesano haya establecido otra
cosa, es tambin rector de la iglesia aneja al seminario o colegio (c. 557).
Con excepcin de la Misa celebrada con mayor solemnidad los domingos y fiestas de precepto, el rector no puede
realizar en su iglesia las funciones parroquiales, a no ser con el permiso o, en su caso, con la delegacin del
prroco, y siempre de manera que no causen perjuicio al ministerio parroquial (cc. 558-559).
El capelln es un sacerdote a quien se encomienda, al menos en parte, la atencin pastoral de una comunidad o grupo
de fieles (c. 564).
Es nombrado por el Ordinario del lugar, a quien tambin corresponde instituir al que haya sido presentado o
confirmar al elegido, si no se establece otra cosa por el Derecho o no competen legtimamente a alguien otros
derechos especiales (c. 565).
El capelln, adems de las facultades que le competan por derecho o por delegacin, por razn de su cargo y en
virtud de su oficio, tiene la facultad de or confesiones de los fieles confiados a su atencin, predicarles la palabra
de Dios, administrarles el Vitico y la uncin de los enfermos y tambin el sacramento de la confirmacin si se
hallan en peligro de muerte. Asimismo, en los hospitales, crceles y travesas martimas, el capelln puede
absolver de algunas censuras (c. 566).
Suelen nombrarse capellanes para las casas de un instituto religioso laical (c. 567), para las asociaciones pblicas de
fieles (cc. 317-318), etc. Tambin prev el CIC que, en la medida de lo posible, se constituyan capellanes para
aquellos que, por su gnero de vida, no pueden gozar de la atencin ordinaria por parte de los prrocos, como son
los emigrantes, quienes viven en el exilio, los prfugos, nmadas y marinos (c. 568).

5 Estructuras supradiocesanas
5.1 Provincia y regin eclesistica
La provincia eclesistica es el conjunto de varias Iglesias particulares que manteniendo su individualidad territorial (c.
431 1) quedan bajo la autoridad del Arzobispo Metropolitano y del Concilio provincial.
Como norma general, todas las dicesis deben integrarse dentro de la provincia en cuyo territorio se encuentren
localizadas (c. 431 2). La provincia eclesistica tiene carcter necesario.
Corresponde exclusivamente a la autoridad suprema de la Iglesia, odos los Obispos interesados, constituir, suprimir
o cambiar las provincias (c. 431 3).
Toda provincia goza de personalidad jurdica (c. 432 2).
Gozan de autoridad en la provincia el Metropolitano y el Concilio provincial.
El oficio de Metropolitano va anejo a una sede determinada, de la que es Arzobispo (c. 435). El distintivo de su
potestad sobre la provincia, en comunin con la Iglesia Romana, es el palio que el Metropolitano debe pedir al
Papa (c. 437 1). En las dems dicesis de su provincia, llamadas sufragneas, compete al Metropolitano:
Vigilar para que se conserven diligentemente la fe y la disciplina eclesistica, e informar al Romano Pontfice
de posibles abusos.
Hacer la visita cannica, con aprobacin de la Santa Sede, si el sufragneo la hubiese descuidado.
Designar al Administrador diocesano, si no lo hace a su tiempo el colegio de consultores o no lo hace del modo
debido (c. 436 1).
Fuera de estas funciones, no compete al Metropolitano ninguna otra potestad de rgimen sobre las dicesis
sufragneas, a no ser que se le haya atribuido expresamente por la Santa Sede (c. 436 2-3).
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La regin eclesistica la componen varias provincias eclesisticas cercanas. Puede ser constituida por la Santa Sede a
propuesta de la Conferencia Episcopal, sobre todo en las naciones donde son ms numerosas las Iglesias particulares
(c. 433 1). La regin eclesistica puede ser erigida en persona jurdica (c. 433 2). A los Obispos de una regin
eclesistica corresponde fomentar la cooperacin y la accin pastoral comn en la regin, pero sin que se les
atribuyan las funciones y poderes que el CIC adjudica a la Conferencia Episcopal, a no ser que la Sede Apostlica
disponga otra cosa (c. 434).
Aparte de la prerrogativa honorfica, el ttulo de Patriarca o el de Primado no lleva consigo en la Iglesia latina ninguna
potestad de rgimen, a no ser que en algn caso conste otra cosa por privilegio apostlico o por costumbre aprobada
(c. 438).

5.2 Los concilios particulares


Los concilios particulares pueden ser provinciales (para una provincia eclesistica) o plenarios (para todo el territorio
de una Conferencia Episcopal).
El concilio particular cuida de que se provea en su territorio a las necesidades pastorales del pueblo de Dios, y tiene
potestad de rgimen, sobre todo legislativa, de manera que, quedando siempre a salvo el derecho universal de la
Iglesia, pueda establecer cuanto parezca oportuno para el incremento de la fe, la organizacin de la actividad pastoral
comn, las buenas costumbres y la observancia, establecimiento o tutela de la disciplina eclesistica comn (c. 445).
El CIC se limita a enunciar de modo genrico la posibilidad de celebrar concilios plenarios, siempre que a la
Conferencia Episcopal le parezca necesario o til, con aprobacin de la Sede Apostlica (c. 439 1); o concilios
provinciales, cuando parezca oportuno a los Obispos diocesanos de la provincia eclesistica (c. 440 1). La
celebracin del concilio provincial de una provincia eclesistica que comprenda toda una nacin necesita la
aprobacin previa de la Santa Sede, lo mismo que el concilio plenario (c. 439 2).
Convocatoria:
Corresponde a la Conferencia Episcopal, con aprobacin de la Santa Sede, para los concilios plenarios. Igualmente
ha de ser aprobado por la Santa Sede el presidente del concilio.
La convocatoria del concilio provincial pertenece al Metropolitano, con el consentimiento de la mayora de los
Obispos sufragneos. Es tambin el Metropolitano el que lo preside, a no ser que se encuentre impedido.
Miembros con voto deliberativo (c. 443 1-2):
Todos los Obispos diocesanos de la circunscripcin, los coadjutores y los auxiliares, as como tambin aquellos
Obispos titulares que desempeen una funcin peculiar en el territorio, por encargo de la Sede Apostlica o de la
Conferencia Episcopal.
Los dems Obispos residentes en el territorio pueden ser llamados al concilio y, en ese caso, gozan de voto
deliberativo.
Han de ser convocados, pero slo con voto consultivo (c. 443 2):
Todos los Vicarios generales y Vicarios episcopales.
Algunos Superiores mayores de institutos religiosos y sociedades de vida apostlica, tanto varones como mujeres.
Los rectores de universidades eclesisticas y de universidades catlicas y los decanos de las facultades de teologa y
de derecho cannico que haya en el territorio.
Algunos rectores de seminarios mayores.
Pueden ser convocados, igualmente con voto consultivo (c. 443 4-6):
Otros presbteros y fieles laicos, pero siempre que su nmero no sea superior a la mitad de los que deben ser
convocados.
A los concilios provinciales se invitar, adems, a dos miembros, elegidos por los dems, de los cabildos catedrales,
consejos presbiterales y consejos pastorales.
Promulgacin de los decretos conciliares: al concluirse el concilio particular, el presidente del mismo debe enviar las
actas completas a la Santa Sede; los decretos del concilio no se promulgarn hasta que hayan sido revisados por la
Sede Apostlica; el mismo concilio determinar el modo de promulgacin de esos decretos as como tambin el
momento a partir del cual adquieran fuerza obligatoria (c. 446).

5.3 Conferencia Episcopal


La Conferencia Episcopal, institucin de carcter permanente, es la asamblea de los Obispos de una nacin o territorio
determinado, que ejercen unidos algunas funciones pastorales respecto de los fieles de su territorio (c. 447).
Aunque la Conferencia Episcopal goza de atribuciones de carcter legislativo, no son stas las que dan razn de su
existencia. Su funcin principal reside en ser manifestacin de la communio, que producir alguna vez como
fruto unas normas comunes para todo el territorio, pero redundar sobre todo en la unidad de todos los Obispos al
regir la propia dicesis precisamente como porcin o parte de la Iglesia universal, unida tambin a las dems
dicesis.
mbito de la conferencia: comprende como norma general a los Obispos de todas las dicesis de una nacin, aunque
puede establecerse tambin para el territorio de varias naciones o bien de manera que comprenda slo a los Obispos
de algunas dicesis existentes en un territorio determinado (cfr. c. 448).
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Ereccin y estatutos: por la ereccin, que compete a la Autoridad suprema, la Conferencia Episcopal goza
automticamente de personalidad jurdica. Los estatutos, elaborados por la misma Conferencia y sometidos al
refrendo de la Santa Sede, deben determinar su estructura y modo de proceder (cfr. cc. 449 y 451). Las Conferencias
Episcopales dependen de la Congregacin para los Obispos o de la Congregacin para la Evangelizacin de los
Pueblos o tambin de la Congregacin para las Iglesias Orientales.
Miembros de la Conferencia: pertenecen con voto deliberativo todos los Obispos diocesanos del territorio y quienes se
equiparan a stos en Derecho, as como tambin los Obispos coadjutores; son asimismo miembros por derecho los
Obispos auxiliares y los dems Obispos titulares que desempeen una tarea peculiar en el territorio por encargo de la
Santa Sede o de la Conferencia Episcopal, pero debe determinarse en los estatutos si les compete voto deliberativo o
slo consultivo; pueden ser invitados los Ordinarios de otro rito distinto del latino, pero slo con voto consultivo, a
no ser que los estatutos de la Conferencia Episcopal determinen otra cosa. Los dems Obispos titulares y el Legado
del Romano Pontfice no son de derecho miembros de la Conferencia Episcopal (cc. 450 y 454).
rganos de la Conferencia: en toda Conferencia ha de haber un presidente, legtimamente elegido, uno que haga sus
veces cuando ste se encuentre impedido y un secretario general. Debe determinarse tambin en los estatutos la
composicin de la comisin permanente de la Conferencia y de las distintas comisiones que se constituyan dentro de
ella. Las asambleas plenarias deben celebrarse por lo menos una vez al ao (c. 453). Al concluirse, el presidente
enviar a la Santa Sede una relacin de las actas de la Conferencia, tanto para que esas actas lleguen a conocimiento
de la Sede Apostlica como para que sta pueda refrendar sus decretos, si los hubiera (c. 456).
Decisiones de carcter normativo: la Conferencia Episcopal puede tambin adoptar decisiones jurdicamente
obligatorias. Esto se da exclusivamente en dos casos:
Cuando lo prescriba el derecho universal, al establecer, por ejemplo, que una determinada norma entrar en vigor
con las especificaciones concretas que establezca para su territorio la Conferencia Episcopal respectiva (c. 455
1).
Cuando lo establezca un mandato especial de la Sede Apostlica, otorgado motu proprio o a peticin de la misma
Conferencia (c. 455 1).
En ambos casos, para la validez de esos decretos es necesario que hayan sido dados por la asamblea plenaria, al
menos con dos tercios de los votos de los Prelados que pertenecen a la Conferencia con voto deliberativo, y
no tienen fuerza obligatoria hasta que, habiendo sido refrendados por la Sede Apostlica, sean legtimamente
promulgados (c. 455 2).
Otras decisiones de la Conferencia: la unanimidad (cfr. c. 455 4) basta para justificar actuaciones colectivas de los
Obispos, sin embargo, sta no basta para que la Conferencia pueda emanar decretos generales (cfr. c. 455 1).

5.4 El Obispo diocesano y las estructuras supradiocesanas


Una dicesis no puede concebirse si no es atendiendo a sus dos ejes de coordenadas: porcin determinada del Pueblo de
Dios con vida propia, unida a su Obispo; y, a la vez e inseparablemente, porcin y manifestacin de la Iglesia
universal.
Ahora bien, son bastantes las ocasiones en las que los Obispos no alcanzan a cumplir conveniente y fructuosamente su
misin si no es en estrecha unidad con otros Obispos (CD 37). Por eso se afirma en LG 23 que las asambleas
episcopales pueden aportar hoy una ayuda multiforme y fecunda para dar un cauce efectivo y concreto al sentido de
unin colegial o collegialis affectus entre los Obispos. De este modo, las Conferencias Episcopales deben entenderse
como una prolongacin de la tarea que cada Obispo debe desempear en su propia dicesis, de manera que, en unin
con otros Obispos con loe que cada uno se encuentra especialmente vinculado por la proximidad geogrfica y por
bastantes problemas pastorales comunes, realicen todos juntos y en ntima comunin, para el bien de las dicesis que
se les encomiendan, lo que cada uno de ellos no lograra alcanzar por separado.
Puede afirmarse, por tanto, que la tarea pastoral del Obispo en su dicesis incluye necesariamente la participacin
activa en los trabajos de la Conferencia Episcopal, a la vez que configura sus lmites: lmites por parte de la propia
Conferencia, la cual debe ocuparse slo de aquellos asuntos que necesitan ser tratados por ella, para bien del
conjunto de las dicesis; y lmites tambin por parte de la dedicacin personal de cada Obispo, que ser aquella que
corresponda a la importancia de los problemas que deben tratarse en la Conferencia, o sea, de acuerdo con los
beneficios que se ah se seguirn para su dicesis y para las dems; es decir, atendiendo a las exigencias de su deber
respecto a la Iglesia particular de la que es cabeza y, simultneamente, a las de la comunin y sentido de la unin
colegial con los otros Obispos del territorio.
Siendo la Conferencia una expresin de la unidad colegial o collegialis affectus que vincula entre s a los Obispos, sus
actos independientemente del grado de obligatoriedad jurdica que revistan habrn de ser recibidos con la consi deracin que merece la fuente de la que proceden. Por eso, el Directorio sobre el ministerio pastoral de los Obispos,
promulgado el 22-II-1973 de acuerdo con el mandato contenido en CD 44, precisa que por razn de la unidad y
caridad con sus hermanos, el Obispo ordinariamente hace suyas las decisiones y normas de la Conferencia que
jurdicamente no tienen fuerza obligatoria, a no ser que obsten graves razones, que l mismo haya ponderado en la
presencia del Seor. Estas decisiones y normas son promulgadas en la dicesis por el Obispo, en nombre propio y
con autoridad propia, puesto que la Conferencia no puede limitar la potestad que cada Obispo desempea
personalmente en nombre de Cristo (n. 212, b).

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6 La organizacin de la Iglesia de rito oriental


Las Iglesias orientales reciben el nombre de Iglesias rituales autnomas o sui iuris (cfr. cc. 111 y 112).
Son agrupaciones de dicesis, a las que el Concilio Vaticano II aplica la calificacin de Iglesias particulares, que se
caracterizan no slo por su rito litrgico, distinto del latino, sino tambin por poseer un patrimonio teolgico y
espiritual propio y regirse asimismo por la disciplina cannica que les es propia.
Algunas de estas agrupaciones constituyen un Patriarcado. Los Patriarcas orientales son Obispos a quienes compete
jurisdiccin sobre todos los Obispos, incluidos los Metropolitanos, clero y dems fieles de su respectivo territorio o
rito, de manera que cada uno preside su patriarcado como padre y cabeza del mismo, quedando a salvo el Primado
del Romano Pontfice. El Patriarca es elegido por el snodo de los Obispos del patriarcado: si ya es Obispo y acepta
la eleccin, se procede inmediatamente a su entronizacin, y adquiere los derechos de su oficio; debe solicitar al Papa
la comunin eclesistica.
Cada patriarcado se divide en provincias, al frente de las cuales hay un Metropolitano, y stas en eparquas o dicesis.
Cada patriarcado tiene un territorio delimitado, que no es sin embargo exclusivo, ya que en un mismo lugar conviven
fieles de distintas Iglesias rituales, que dependen de su propia Jerarqua. Adems, los fieles residentes fuera de ese
territorio siguen perteneciendo a su propia Iglesia ritual, y ha de proveerse convenientemente a su atencin pastoral.
Hay tambin Exarcas Apostlicos, que, fuera del territorio patriarcal, presiden en nombre del Romano Pontfice a los
fieles del rito respectivo. La figura del Arzobispo Mayor tiene semejanza con la del Patriarca.
En la estructura de las Iglesias orientales tienen gran importancia los snodos, especialmente los patriarcales o
arzobispales, es decir, las reuniones de todos los Obispos, bajo la presidencia del Patriarca o del Arzobispo Mayor.

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III LOS MINISTROS SAGRADOS O CLRIGOS (CIC Libro II, Parte I, Ttulo
III)
1 Introduccin

2 El instituto de la incardinacin

3 El estatuto jurdico de derechos y deberes

4 Los diconos permanentes

5 La prdida del estado clerical

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