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Segunda edicin de Limusa en espaol

Irving M. Copi
CJnir~c~rsil18
. ofHnuxiii
.

Carl Cohen
I!r~ioersitl~
. of':VIichicqai7
.

PARTE I
Lgica y lenguaje
SECCINA RAZONAMIENTO
CAP~TULO1
CAP~TULO2

Conceptos bsicos de lgica


Anlisis de argumentos

SECCINB LGICA INFORMAL


CAP~TULO
3 Lenguaje y definiciones
CAP~TULO4 Falacias

70&1 Irr L ~ I ~ / L120s


I
fl~ppasa?~?os
c!/i-c~cie~~rlo.~~
rlceptanclo
1.~1zc11~e.s
Las IZIZOI?CLCS O I Z /a I ~ I O Y ? C Lde
~ C ~CCIin ~ I por
O
Iris o r c ~ ~ c t qlre
a s s.stellc,72os.'

Ed~thWatson Sch~pper

Conceptos bsicos de Igica


1.1 Qu es la Igica?

1.2 Proposiciones

1.3 Argumentos
1.4 Argumentos deductivos e inductivos

1.5 Validez y verdad

1.1 Qu es la Igica?

Lgica
El estudio do los
mtodos y principios
empleados para
distinguir el
razonamiento correcto
del incorecto.

Lgica e s el estudio cle los principios y rntodos utilizaclos para distinguir el


razonamiento correcto del incorrecto.
Cuando razonamos sobre cualquier asunto, elaborarnos arg~irnentospara
apoyar- nuestras conclusiones. En nuestros razonarnientos exponemos I:is r:izones q u e creemos justifican nuestras ideas. Sin embargo, las razones cluc
ofrecelnos n o siempre son buenas. Con el razonarniento elaboramos argunientos (algunos correctos y otros incorrectos) q u e podemos formular cle ni;inera
escrita o hal->lacla.Cacl:t argliriiento q u e enfrentamos rnotiva la siguiente pregunta: /:La conclusin a la q u e se lleg se sigue d e las preinisas q u e s e u.saron
o se asu~mieron?Esisten criterios objetivos con los cuales puede darse respliest:i a la pregunta planteada; e n el estiidio d e la lgica buscamos d e s c ~ i l ~ r i r
y aplicar esos criterios.
En este liI->i-oexairiinaremos argumentos d e muy diversa ndole y e n diversos contextos -arglinrentos d e ciencia, religin, tica, clerecho, diplomacia,
inecticina, comercio y cleporte, y argumentos que surgen e n la vida coticliana-.
Sin ii~lpor-tarcl tenia o contenido d e u n Zirglinrento: el lgico s e interesa e n SLI
,forn?~r
y calirlad.
;El Lirgurnento cumple su c.)l,jetivo? Si al confirmar qcie las preniisas d e un
;irgumento son ~~ercl~iclesas
se garantiza la verclad d e la conclusin, entonces,
el razonamiento e s correcto; cle otra manera es incorrecto.
Razonar e s un arte !J una ciencia; e s algo q u e Iiacernos tan bien coi110 lo
entenclarrios. D ~ Irazones
.
piiecle scr algo q u e surge cle inanera n~itural.pero
nuestra 1i:ibiliclad e n el ;ti-tecle consttuir argumentos y pl-ol>arlospuecle fortaleccrsc con la prrctic~i.Es 1115s ~->rol,alileq u e r:izone cori-ect;inientc algciien

1 .2 Proposiciones

que ha desarrollaclo esta lial~ilidacl,q u e alg~iienq u e nunca ha pens~tdosol>re


los principios q u e esto implica. Este libro ofrece nurneros:is oport~iniclacles
para practicai'.
El razonamiento no es la nica for-ma en la qiie sustentaiiios las afirru:icio(les q ~ hacemos
~ e
o aceptamos. A inenudo, siniplcmente nos dejamos Ilc\:ar
por los Iiibitos, sin ninguna reflexin. En ocasiones, apelar a las eniociones o
zi la autoridacl resulta 1115s persuasivo q u e apelar a los :irgurnentos lgicos y
el1 algunoscontestos talcs apelacion& pueclen ser apropiadas. 1)ei.o cuariclo
tenganios qiie elaborar Jtlicios e n los q u e debernos confiar. el razonainiento
correcto ser5 su f~inclanientoms slido. Los riitodos y tcnicas d e la lgica
nos permiten discernir d e inanera confialAe el razonamiento correcto clel incorrecto. Estos tntodos y tcnicas son la niateria de estudio cie este libro.

1.2 Proposiciones
Las proposiciones son el niatesial d e nuestro razonamiento. Una proposicin
afirma que algo es (o n o es) el c:iso; ciialquier proposicin puede ser afirmada
o negada. Es posible q u e la verdad (o falsedad) cie algunas proposiciones
-por ejemplo, la proposicin: "Existe vida e n algn otro planeta de nuestra
galaxiaw- no se conozca nunca. Pero esa proposicin, como ccialquier otra,
tiene que ser .i:erdadera o falsa.
As, las proposiciones difieren cle las prepintas, d e 1:is rdenes y clc las
escla~naciones.Ning~inad e las anteriores s e puede afirniar o negar. 1,a verclad
y la falsedad sieinpre s e aplican a las p~.oposiciones,pero n o se aplican a las
preguntas, ni ci las rdenes ~ i ~1i las esclarnaciones.
Tainbien s e Liene q u e clislinguir a las proposiciones d e las oraciones a travs d e lo qcie cada una asevera. Dos oraciones distintas constituidas por diferentes palabras, ai.regl:idas d e diferente manera, pueden tener el mismo
significaclo y utilizarse para aseverar la rnis~naproposicin. I->or-ejen-iplo, "hlaria
gan la eleccin" y "La eleccin fue ganada por Mara". claramente son dos
or:tciones c1istint;is q u e a firn-iati lo niisrno.
Proposicin es el trrnino ernplenclo para referirnos a aquello para 10
que las or:iciones decllrnitivas s e 1itiliz:in norn-ialmente para asever-as.
Las oraciones son partes d e una Icngua, pero las proposiciones n o esihn
atadas 21 ningun;~Icngua dada. Estas cuatro oi-aciones:
It is raining.

Est lloviendo.
11 pleut.
Es regnet.

(Ingles)
(Espafiol)
(Fr:incs)
(Alcinn)

estin escritas en diferente lengiia, pero tienen un sc>lo significado; las cuatro
r)rac,iones.q u c iitilizan pa1al:)ras iiiuy distint:is, s e ~->ueclen
e ~ ~ i ~ - >par-a
l e a raseve-

Proposicin
Una afirmacin de
que algo es (o no
es) el caso; todas las
p ~ o p o s i ~ i o n e ~ s0 o n
verdaderas o falsas.

Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

r3r la misI-ria proposicinl o el misino enunciaclo. El tsinino enunciado no


es Linsinnimo esacto d e p / - O P O S ~ Cpero
~ ~ Y Len, Igjca se utiliza e n el mis1110
sentido. A I ~ u ~ o ~ ~ prefieren
~ c o s
t ? l l ~ / l . l ~ i a 6 / 0a pr-oposici?.~,
acinqlie este 61timo ha sido ms cornn en la historia d e la lgica. En este lil~i-o
~itilizaremos
t6rminos.
La rnisnia oracin p~ieclee ~ ~ i p l e a r spara
e expresar lifvrentes encinciaclos
si es q u e el contexto caml~ia.Por ejernplo, la siguiente oracin:
El estado ms grande de Estados Unidos alguna vez fue una repblica independiente.

alg~inavez fue u n en~inciado(o proposicin) verdadero acerca d e 'Texas, pero


ahora es un enunciaclo falso sobre Alaska. Estas rnisinas palabras aseveran diferentes proposiciones e n diferentes momentos.
Las proposiciones q u e s e han presentado Iiast:~aqu como ejemplo son
simples, pero muchas proposiciones son compuestas, contienen otras proposiciones. Considel-e el siguiente extracto d e un relato cle los iltirnos das
del Tercer Keicli d e Hitler, e n 1945:

Enunciado
El significado de una
oracin declarativa en
un monlento particular; en lgica a veces
se emplea la palabra
"enunciado" en lugar
de la palabra
proposicin".
"

Proposicin simple
Una proposicin que
slo hace una
aseveracin.
Proposicin
compuesta
Proposicin que
contierie dos o mas
proposiciones simples.
Proposicin
disyuntiva (o
alternativa)
Un tipo de proposicin coinpuesta; si es
verdadera, al rnenos
tina de las proposiciones que la componen
tiene que ser
verdadera.

Los estadounidenses y los rusos se dirigan rpidamente hacia una confluencia en el


Elba. Los britnicos se encontraban en las puertas de Hamburgo y Bremen, y amenazaban con aislar a Alemania desde la Dinamarca ocupada. En Italia, la ciudad de
Bolonia cay y las fuerzas aliadas de Harold Alexander iniciaban la ofensiva en el
valle del Po. Los rusos, que haban tomado Viena el 13 de abril, se dirigan al Danubio.?

Varias cle las proposiciones conteniclas eii este parrafo son proposiciones c o n puestas. "1.0s bi-itnicos s e encontraban e n Ins puertas de Hamburgo y Bretiien", por ejemplo, es la C O ~ ~ Z [ Y I C d~ e( ~dos
I , I proposiciones: "Los britnicos s e
encontraban e n la puerta d e Hamburgo" y "Los britAnjcos se encontraban e n
la puerta d e Brei~len".Esta proposicin conjuntiva es en s un cornporiente d e
un:7 conjuncin ms amplia: "Los britnicos se encontraban e n las puertas de
Haml~urgoy Brenien, y (los britnicos) ainenaz:iban con aislar a Aleriiania
desclt> la Ilinamarca ocupacia". En este pasaje, cacla proposicin es ascveracla.
esto es, se supone q u e cacla una es verclaclera. Aseverar iina proposicin conjiinti\:a es equivalente a aseverar caela uno cle 1 c - 1 ~componentes cle la proposiciOn por sep:irado.
Sin einI->argo.algunas proposiciones coinpiiestas [:o aseveran la verclad cle
sus coliiponentes Poi- ejeinplo, en las proposiciones disyuntivas (o alternativas), col120 la siguiente:
Los tribunales de distrito son tiles o no son t i l e ~ . ~

no se :isever:i ninguno de los componentes; nicaiiiente se ase\.er:i 121 disyuncin c(.~i~ipiiesta,


"o una cosa o 1:i otra". Si esta proposici(5n clisyuntiv;~es c.esclaclera. cualcl~iieradc scis componentes pnciria ser fals:~.

1.3 Argumentos

Aiglinas proposiciories coriipuestas son hipotticas (o condicionales),


como el fiin~osocomentario del l i b r e ~ ~ e n s a d odel
r siglo XVIII, Fr-anqois
voltaire:
Si Dios no existe, sera necesario inventarlo
en el cual, una vez ms, no se asevcr-a ninguno cle sus componentes. Aqu no
se asevera la proposicin "Dios no existe"; tariipoco la proposicin "serli necesario inventarlo". El enunciado hipot~icoo condicional slo asevera la proposicin "si, entonces", y este enunciado puede ser vercl:iclero aun ccianclo
anibos componentes sean falsos.
En este libro se analizar la estructura interna de ~iiuchostipos de proposiciones, tanto simples conlo conipuestas.

1.3 Argumentos
Las proposiciones son los ladrillos con los que estn hechos los arguiiientos.
Cuanlo afirmamos o Ilega~nosa una proposicin basnclonos en otras proposiciones. decirnos q u e hemos hecho una inj2r-encia. La inferencia es el
proceso q u e puede ligar a un conjunto d e proposiciones. Algunas inferencias
son justificadas o correctas, otras no. Para determinar si una inferencia es
coi-recta o n q el lgico examina las proposiciones con las q u e inici:~ y termina el proceso y las relaciones entre estas proposiciones. Este conjunto d e
proposiciones constituye u n argumento. Los argumentos son el principal
objeto d e estudio dc lgica
Tal como los logicos utilizan la palabra, un argumento es u n grupo
de proposiciones del cual se dice que una de ellas se sigue de las
otras, consideradas como base o fundamento para la verdad de ste.
Eviclentemente, la palabra a?,nzrrnwntoa rnenudo se utilizri con otros sentidos,
pero en lgica se utiliza estrictriinente en el sentido que se acaba d e explicar.
Para cada inferencia posible existe un argumento correspondiente.
Esth claro q u e un arguinento n o e s meramente una coleccin cle proposiciones; un pasaje puede contener varias proposiciones relacionadas y aun
as n o contener ningn argumento. Pasa que pueda decirse q u e existe u n
aiguinento, tiene que Ii:iber algiin;i estructura en cse conjiinto d e proposiciones, una estructura que capture o niciestre alguna inferencia. Esta esti-uctusa s e describe utilizando los terminos premisa y conclusion. La
conclusin d e un argumento es la proposicin q u e se afirma con base e n
otras proposiciones del argiiniento. Estas otr-as proposiciones, las cuales se
afirma o se asume) que son soporte cle la conclusin, son las prernisas clel
arguinento.
El arguri~entonis siri-iple consiste e n una prciiiisa y una conclusicn, la
cual s e dice qiie se sigue cle la priniera. Cada una puecle enunciarse e11 or:i-

Proposicin
hipottica (o
condicional)
tipo de proPosi.
cin compuesta; es
falsa
cuando el
antecedente es
y el
consecuente es falso.
Inferencia
Proceso en el que se
,e~ac,onan,r,,os,c,o.
. .
nes afirmando una
PrOPOSicin 'On base
en otra u otras
proposiciones,

Argumento
Conjunto estructurado
de proposiciones que
refleja una inferencia.

Premisa
Proposicin ulilizada
en un argumento para
dar soporte a alguna
otra proposicin.

~onc~usi~n
Esla proposicin a la
que las otras pi'oposiciones, las premisas,
dan soporteen un
arguniento.

Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

cienes separacl:~~,
conlo e n el arguirieilto que s e lee e n una etiqueta pegacl~i

e n los libros cle texto del estaclo d e Alaharn:~,Estaclos Lrnidos:


Nadie estaba presente cuando surgi la vida por primera vez sobre la Tierra. Por lo
tanto, cualquier enunciado acerca del origen de la vida tiene que ser considerado
una teora, no un hecho.

O bien. tanto la premisa coiiio la conclusin pueden eniinciai-sc e n la rnisina


oracin, como e n el siguiente argurnento:
Puesto que se sabe que los seres humanos descienden de un pequeo nmero de
ancestros africanos de nuestro pasado evolutivo reciente, creer en profundas diferencias raciales es tan ridculo como creer que la Tierra es plana."

El enunciado cle la conclusin del argumento puede pi-r.cecit.i- al enunciaclo


anterior, es decir, a su nica prcinisa. Me aqu un ejemplo:
La Food and Drug Administration (Administracin de Alimentos y Medicamentos)
debera suspender toda venta de cigarros inmediatamente. Despus de todo, el tabaquismo es la principal causa de muerte pre~enible.~

Acin cuando la premisa y la conclusin estn unidas en cina sola oraci<ri, la


conclu:;in clel argumento p~ieclepresentarse al inicio. I'or ejerilplo:
Toda ley es un mal, pues todas las leyes son un atentado contra la libertad.6

L a iiiayoi-ia d e los ai.gurnentos son ms complicaclos q u e ste; :ilgunos contienen proposiciories compuestas doncle sus cliver.sos cotiiporientes tienen
cina relacin intrincada. I'cro cad:i argiiniento, siinple o complejo, consiste
e n un gr-upo d e proposiciones d e las ciiales una es la conclusin y las otras
son las pre~iiis:is ofrcciclas conio soporte.
Puesto que un arguniento estr constituido por u11 grupo dc proposiciones, ninguna proposicin pcicde, por s niismii, ser ciri argumento. Pero algunas proposicioties compuestas parecen arguineritos. Consiclerc la siguiente
proposici6n hipottica:
Si hubo vida en Marte durante un periodo temprano de su historia, cuando tena
atmsfera y clima similares a los de la Tierra, entonces, es probable que haya vida
en los innumerables planetas que los cientficos creen ahora que existen en nuestra galaxia.

Ni el pririler componente de esta proposicin -"hiibo vida e n M~irted ~ i rante u n periodo temprano d e su historia. cuando tena atnlsfer:~y clima

1.3 Argumentos

a los d e I:i Tierrav- ni el segiinclo coinponente -"es p r o b a l ~ l e


q u e haya vicla e n los innunieral~lcsplanetas clcie los cientficos. creen aliora.
que existen e n nuestra galaxia"- s e afiriiian. La proposicin nicai-iiente
afirma clue el pi-inier coniponente iiiiplica al segundo, y armbos bien podran
ser falsos. En este p~isajen o s e l-iace ninguna inferencia, n o s e declara ninguna coricliisin corno verdadera. Se trata d e un:i proposicin hipottica.
no d e cin argumento. Ahor:~, considere un pasaje silnilai- a1 anterior e n nlgunos aspectos:
Es probable que haya habido vida en los innumerables planetas que los cientficos
creen ahora que existen en nuestra galaxia, puesto que es muy probable que haya
habido vida en Marte durante un periodo temprano de su historia, cuando tenia
atmsfera y clima similares a los de la Tierra.'

En este caso si tenernos un argiirnento. La proposicin "es muy prob:ible


q u e haya habiclo vida en Marte durante un periodo temprano d e su historia",
se asevera c o m o pi-enlisa. y la proposici0n "es probable q u e haya liabiclo
trida e n los innuinerables planetas". s e aFirm:i q u e s e sigue d e esta premisa
v q u e e s verclaclcra. LTna proposicin hipottica piiede tener la cfpczt-icrzcic~
d e un argumento. pero ~ l ~ o z c u p ~ r sere d eun argumento 7; n o se clehen conf ~ndis.
i
Aunque toclo argumento e s un conjunto estructurado d e proposiciones.
n o todos los conjuntos estruct~iradosd e proposiciones son argumentos.
Considere esta descripcim reciente d e la desigualdad iiiunclial:
En ese mismo mundo en donde viven ahora ms de mil millones de personas
con un nivel de ingresos nunca antes conocido, hay otros casi mil millones de
personas que luchan por sobrevivir con el poder adquisitivo equivalente a un
dlar estadounidense al da. La mayora de los pobres ms pobres del mundo
estn mal alimentados, no tienen acceso a agua potable ni a los servicios sanitarios bsicos, y no pueden enviar a sus hijos a la escuela. De acuerdo con la Unicef, anualmente mueren ms de 120 millones de nios -unos 30 000 al diapor causas prevenibles relacionadas con la p ~ b r e z a . ~

Este inforine e s suiuainente inquietante. p e r o n o contiene ningn argumento.

Razonar e s un arte, as corno un:i ciencia. Es algo q u e hcrcet~los,as como


algo que entencleiilos. Expones las razones por nuestras creencias es algo q u e
siicede naturali-riente, pero la hal~iliclacle n el arte cle construir argiinientos, as
conio probai-los, recluiere prctica. Es irirs prol->ableclue puecla sazonzir correctaliiente alguien qcie 1i:t practicaclo y reforz:iclo esta Iiahiliclad, q u e alg~iiei-i
qiic nunc:i 1121 c ~ ~ i s i ~ l e r a 10s
c l o principios involucr-aclos. I'or ello. en este libro
se ofrecen rnuclias oportuniclacles para practicas el anlisis cle asgurnentoc;.

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