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CIDO

0
0,5

PH

El pH es una forma de representar el


carcter cido, neutro o bsico de
una solucin acuosa.

HCl
cido de batera

cido sulfrico

Jugo gstrico

2,4

Jugo de limn

2,9

Vinagre

Jugo de naranja

Caf

5,6

Lluvia cida

5,5 - 6,5 Orina

El agua
pura est levemente
6,5
disociada en iones H+ e iones OH7
por partes iguales. Cuando la NEUTRO
cantidad de iones H+ es mayor a la
6,5 - 7,4
cantidad
de
iones
OHnos
encontramos con una solucin cida.
7,35 7,45
En caso inverso (OH- > H+) nos
encontramos
con
una
solucin
8
bsica.
9 - 10

La escala del pH

Leche
Agua pura
Saliva humana
Sangre
Agua de mar
Jabn de manos

11,5

Amoniaco

12,5

Leja

La forma ms cmoda de medir la


13,5 Limpiatuberias
concentracin de iones es mediante
14
NaOH
una escala logartmica, que es el BSICO
llamado pH. La escala va de 0 a 14, y
el punto neutro es el 7. El pH neutro 7 (agua pura) es equivalente a
una concentracin de 10 elevado a -7 iones-gramo por litro.

El pH del cido clorhdrico (un cido fuerte) es 1. El pH del hidrxido


sdico (una base fuerte) es 13,5. Un pH inferior a 7 representa una
solucin cida. Un pH superior a 7 representa una solucin bsica o
alcalina.

La sangre es ligeramente alcalina (ph de 7'35 a 7'45), mientras que


en el estmago hay un ambiente cido (para permitir la digestin),
de pH 2 a 3 en personas adultas, y 4 (ms suave) en bebs lactantes.

Homeostasis y regulacin del nivel de pH en el cuerpo

Hay varios sistemas mediante los cuales nuestro organismo regula los
niveles de acidez o alcalinidad del cuerpo:

1.- Mediante la respiracin, que hace que el anhdrico carbnico que


espiramos de un carcter cido a la sangre.

2.- Mediante los riones, ya que nuestro organismo forma una orina
ms o menos cida segn las necesidades de equilibrio.

3.- Mediante la alimentacin. Una dieta errnea puede provocar


acidosis.
El cuerpo tambin dispone de un "almacn" de bases orgnicas que
utiliza para restablecer el equilibrio en caso de que el pH del plasma
sanguneo vare. Una mala alimentacin provoca que estas reservas
disminuyan y que pueda provocarse acidosis.

Temperatura- Efectos sobre la salud


La exposicin humana a temperaturas ambientales elevadas puede
provocar una respuesta insuficiente del sistema termorregulador. El
calor excesivo puede alterar nuestras funciones vitales si el cuerpo
humano no es capaz de compensar las variaciones de la temperatura
corporal.
Una temperatura muy elevada produce prdida de agua y electrolitos
que son necesarios para el normal funcionamiento de los distintos
rganos. En algunas personas con determinadas enfermedades
crnicas, sometidas a ciertos tratamientos mdicos y con
discapacidades que limitan su autonoma, estos mecanismos de
termorregulacin pueden verse descompensados.
La exposicin a temperaturas excesivas puede provocar problemas de
salud como calambres, deshidratacin, insolacin, golpe de calor (con
problemas multiorgnicos que pueden incluir sntomas tales como
inestabilidad en la marcha, convulsiones e incluso coma). La nica

rbrica identificada como causa de mortalidad directa por exceso de


temperatura ambiental en la Clasificacin Internacional de
Enfermedades y Causas de Muerte, 10 revisin, es X 30: Exposicin
al calor natural excesivo.
El impacto de la exposicin al calor excesivo est determinado por el
envejecimiento fisiolgico y las enfermedades subyacentes.
Normalmente un individuo sano tolera una variacin de su
temperatura interna de aproximadamente 3 C sin que sus
condiciones fsicas y mentales se alteren de forma importante. A
partir de 37 C se produce una reaccin fisiolgica de defensa.

TOTAL DE SLIDOS DISUELTOS


El total de slidos disueltos (a menudo abreviado como TDS, del
ingls: Total Dissolved Solids) es una medida del contenido
combinado
de
todas
las
sustancias inorgnicas y orgnicas contenidas en un lquido en forma
molecular, ionizada o en forma de suspensin micro-granular (sol
coloide). En general, la definicin operativa es que los slidos deben
ser lo suficientemente pequeo como para sobrevivir filtracin a
travs de un filtro con poros de 2 micrmetros (tamao nominal, o
ms pequeo).
EL total de slidos disueltos se diferencia del total de slidos en
suspensin (TSS), ya que este ltimo se compone de sustancias que
no pueden pasar a travs de un filtro de dos micrmetros, aunque
estas sean tambin suspendidas indefinidamente en una solucin
lquida. El trmino "slidos sedimentables" se refiere a materiales de
cualquier tamao que no se mantienen suspendidos o disueltos en un
tanque de retencin que no est sujeto a movimiento, y por lo tanto
excluye TDS y TSS.1 Slidos sedimentables pueden incluir partculas
grandes o molculas insolubles.

Total de Solidos en Suspensin (TSS)


Se entiende por Total de slidos en suspensin o TSS a un parmetro
utilizado en la calificacin de la calidad del agua y en el tratamiento
de aguas residuales. Indica la cantidad de slidos (medidos
habitualmente en miligramos por litro - mg/l), presentes,
en suspensin y que pueden ser separados por medios mecnicos,
como por ejemplo lafiltracin en vaco, o la centrifugacin del lquido.
Algunas veces se asocia a la turbidez del agua.

Oxgeno disuelto
El Oxgeno Disuelto (OD) es la cantidad de oxgeno que est disuelta
en el agua. Es un indicador de cmo de contaminada est el agua o
de lo bien que puede dar soporte esta agua a la vida vegetal y
animal. Generalmente, un nivel ms alto de oxgeno disuelto indica
agua de mejor calidad. Si los niveles de oxgeno disuelto son
demasiado bajos, algunos peces y otros organismos no pueden
sobrevivir.
El oxgeno disuelto en el agua proviene del oxgeno en el aire que se
ha disuelto en el agua, por lo que estn muy influidos por las
turbulencias del ro (que aumentan el OD) o ros sin velocidad (en los
que baja el OD). Parte del oxgeno disuelto en el agua es el resultado
de la fotosntesis de las plantas acuticas, por lo que ros con muchas
plantas en das de sol pueden presentar sobresaturacin de OD. Otros
factores como la salinidad, o la altitud (debido a que cambia la
presin) tambin afectan los niveles de OD.
Adems, la cantidad de oxgeno que puede disolverse en el agua (OD)
depende de la temperatura. El agua ms fra puede contener ms
oxgeno en ella que el agua ms caliente.
Los niveles de oxgeno disuelto tpicamente pueden variar de 7 y 12
partes por milln (ppm o mg/l). A veces se expresan en trminos de
Porcentaje de Saturacin.
Los niveles bajos de OD pueden encontrarse en reas donde el
material orgnico (vertidos de depuradoras, granjas, plantas muertas
y materia animal) est en descomposicin. Las bacterias requieren
oxgeno para descomponer desechos orgnicos y, por lo tanto,
disminuyen el oxgeno del agua.

DEMANDA QUMICA DE OXGENO DQO


La demanda qumica de oxgeno DQO (DQO) es un parmetro que
mide la cantidad de sustancias susceptibles de ser oxidadas por
medios qumicos que hay disueltas o en suspensin en una muestra
lquida. Se utiliza para medir el grado de contaminacin y se expresa
enmiligramos de oxgeno diatmico por litro (mgO2/l). Aunque este
mtodo pretende medir principalmente la concentracin de materia
orgnica, sufre interferencias por la presencia de sustancias
inorgnicas susceptibles
de
ser
oxidadas
(sulfuros, sulfitos, yoduros...), que tambin se reflejan en la medida.

Es un mtodo aplicable en aguas continentales (ros, lagos o


acuferos), aguas negras, aguas pluviales o agua de cualquier otra
procedencia que pueda contener una cantidad apreciable de materia
orgnica. Este ensayo es muy til para la apreciacin del
funcionamiento de lasestaciones depuradoras. No es aplicable, sin
embargo, a las aguas potables, ya que al tener un contenido tan bajo
de materia oxidable la precisin del mtodo no sera adecuada. En
este caso se utiliza el mtodo de oxidabilidad con permanganato
potsico.
La DQO vara en funcin de las caractersticas de las materias
presentes, de sus proporciones respectivas, de sus posibilidades de
oxidacin y de otras variables. Es por esto que la reproductividad de
los resultados y su interpretacin no pueden ser satisfechas ms que
en condiciones de metodologa de ensayo bien definida y
estrictamente respetada.

Cianuro
El cianuro es un anin monovalente de representacin CN-. El mismo
contiene
el grupo
cianuro (:CN:),
que
consiste
de
un tomo de carbono con un enlace triple con un tomo de nitrgeno.

Efectos sobre la salud


La severidad de los efectos causados por la exposicin al cianuro
depende, en parte, del tipo de compuesto de cianuro, tales como
cianuro de hidrgeno gaseoso o sales de cianuro. La exposicin a
niveles altos de cianuro durante un perodo breve causa dao al
cerebro y al corazn y puede producir coma y la muerte. Los
trabajadores que respiraron niveles bajos de cianuro durante varios
aos sufrieron dificultad para respirar, dolores del pecho, vmitos,
alteraciones en la sangre, dolores de cabeza y dilatacin de la
glndula tiroides.
Cianato
El cianato es un ion de carga negativa o anin formado por un tomo
de oxgeno, otro de carbono y otro de nitrgeno, unidos entre s
mediante enlaces covalentes, dejando una carga negativa. El cido
del que proviene es el cido cinico. La estructura puede ser
considerada de dos maneras: Lo que resulta en la siguiente estructura
hbrida: Este ion tiene la misma configuracin de electrones - es

isoelectrnica - que el xido de carbono, con el que comparte una


geometra lineal. En qumica orgnica es un grupo funcional. Los
cianatos son sales orgnicas derivadas del cido cinico, en los que
est presente este grupo funcional.

Amoniaco
Es un Compuesto qumico de nitrgeno con la frmula qumica NH3.
Es un gas incoloro con una caracterstico olor acre. El amonaco
contribuye significativamente a las necesidades nutricionales de los
organismos terrestres por ser un precursor de comida y fertilizante. El
amonaco directa o indirectamente, es tambin un elemento
importante para la sntesis de muchos frmacos y tambin es usado
en diversos productos comerciales de limpieza
En el agua puede aparecer en forma molecular o como ion amonio,
dependiendo del pH. Las aguas superficiales no deben contener
normalmente amoniaco. En general, la presencia de amonaco libre o
ion amonio es considerado como una prueba qumica de
contaminacin reciente y peligrosa. Si el medio es aerobio, el
nitrgeno amoniacal se transforma en nitritos.

Nitratos y Nitritos
Los nitratos estn presentes naturalmente en suelos, agua, vegetales
y animales. Los niveles en suelos cultivados y en agua se ven
incrementados por el uso de fertilizantes nitrogenados. El contenido
de nitratos en los cultivos est influenciado por las especies vegetales
y sus caracteres genticos, por factores ambientales y por las
tcnicas utilizadas en la prctica de la agricultura. En ciertos cultivos
los niveles pueden superar 1 g/kg.
Los nitritos se producen en la naturaleza por la accin de
bacterias nitrificantes, en una etapa intermedia en la formacin de
nitratos. Su concentracin en agua y vegetales es baja. Sin embargo,
la conversin microbiolgica de nitrato a nitrito puede ocurrir durante
el almacenamiento de vegetales frescos a temperatura ambiente,
pudiendo alcanzar niveles elevados (alrededor de 3,6 g/kg- peso
seco-).
Los nitratos y nitritos son muy usados en la conservacin de carnes y
pescados. Estas sales utilizadas en muchos pases, son consideradas
vitales para el control y prevencin del botulismo.
En un individuo sano los nitratos y nitritos son rpidamente
absorbidaspor el tracto gastrointestinal. La accin microbiana que se

produce tanto en el ambiente como en el tubo digestivo, produce la


transformacin de nitratos a nitritos.
Los
nitritos
reaccionan
con
la
hemoglobina
formando metahemoglobina. Esta
forma
modificada
de
oxihemoglobina se encuentra en la sangre en cantidades muy
pequeas, siendo en individuos sanos menor al 2% del total de
hemoglobina. A niveles de 20%-50% de metahemoglobina en sangre,
se produce cianosis con sntomas de bajo nivel de oxgeno, debilidad,
disnea, cefaleas, taquicardia, etc.
Los nios menores de 3 meses no poseen el sistema enzimtico
completamente desarrollado. En estas condiciones, el incremento
de metahemoglobina origina la condicin clnica caracterstica
denominadametahemoglobinemia. En organismos adultos los nitratos
incorporados son excretados por va renal.
El grupo de riesgo lo constituyen los nios de 0-6 meses de edad.
Estosson muy susceptibles a la induccin de metahemoglobinemia,
debido principalmente a la ingestin de aguas y alimentos con altos
niveles de estas sales.
En ciertos sectores sociales la leche en polvo se prepara con agua de
pozo contaminada con nitratos. Este hecho se agrava ya que se
suelen utilizar recipientes de aluminio para hervir el agua,
aumentando la concentracin de nitratos y la reduccin de nitratos a
nitritos. Tambin se debe tomar en cuenta que la ingesta de lquidos
en los nios, es mayor que la de los adultos, en relacin al peso
corporal.

Sulfatos
El sulfato (SO4) se encuentra en casi todas las aguas naturales. La
mayor parte de los compuestos sulfatados se originan a partir de la
oxidacin de las menas de sulfato, la presencia de esquistos, y la
existencia de residuos industriales. El sulfato es uno de los principales
constituyentes disueltos de la lluvia.
Una alta concentracin de sulfato en agua potable tiene un efecto
laxativo cuando se combina con calcio y magnesio, los dos
componentes ms comunes de la dureza del agua.
Las bacterias, que atacan y reducen los sulfatos, hacen que se forme
sulfuro de hidrgeno gas (H2S).
El nivel mximo de sulfato sugerido por la organizacin Mundial de la
Salud (OMS) en las Directrices para la Calidad del Agua Potable,
establecidas en Gnova, 1993, es de 500 mg/l. Las directrices de la

Unin Europea son ms recientes, 1998, completas y estrictas que las


de la OMS, sugiriendo un mximo de 250 mg/l de sulfato en el agua
destinada al consumo humano.
Efectos sobre la salud
Las personas que no estn acostumbradas a beber agua con niveles
elevados de sulfato pueden experimentar diarrea y deshidratacin.
Los nios son a menudo ms sensibles al sulfato que los adultos.
Como precaucin, aguas con un nivel de sulfatos superior a 400 mg/l
no deben ser usadas en la preparacin de alimentos para nios. Nios
mayores y adultos se acostumbran a los niveles altos de sulfato
despus de unos das.

Cobre
El cobre (del latn cuprum, y ste del griego kypros),5 cuyo smbolo
es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29. Se trata de
un metal de transicin de color rojizo y brillometlico que, junto con
la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se
caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el
segundo despus de la plata). Gracias a su alta conductividad
elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material
ms
utilizado
para
fabricar cables
elctricos y
otros
componentes elctricos yelectrnicos.
Efectos del Cobre sobre la salud
El Cobre es una substancia muy comn que ocurre naturalmente y se
extiende a travs del ambiente a travs de fenmenos naturales, los
humanos usan ampliamente el Cobre. Por ejemplo este es aplicado en
industrias y en agricultura. La produccin de Cobre se ha
incrementado en las ltimas dcadas y debido a esto las cantidades
de Cobre en el ambiente se ha expandido.
El Cobre puede ser encontrado en muchas clases de comidas, en el
agua potable y en el aire. Debido a que absorbemos una cantidad
eminente de cobre cada da por la comida, bebiendo y respirando. Las
absorcin del Cobre es necesaria, porque el Cobre es un elemento
traza que es esencial para la salud de los humanos. Aunque los
humanos
pueden
manejar
concentraciones
de
Cobre
proporcionalmente altas, mucho Cobre puede tambin causar
problemas de salud.
La mayora de los compuestos del Cobre se depositarn y se
enlazarn tanto a los sedimentos del agua como a las partculas del

suelo. Compuestos solubles del Cobre forman la mayor amenaza para


la salud humana. Usualmente compuestos del Cobre solubles en agua
ocurren en el ambiente despus de liberarse a travs de aplicaciones
en la agricultura.
Las concentraciones del Cobre en el aire son usualmente bastante
bajas, as que la exposicin al Cobre por respiracin es descartable.
Pero gente que vive creca de fundiciones que procesan el mineral
cobre en metal pueden experimentar esta clase de exposicin.
La gente que vive en casas que todava tiene tuberas de cobre estn
expuestas a ms altos niveles de Cobre que la mayora de la gente,
porque el Cobre es liberado en sus aguas a travs de la corrosin de
las tuberas.
La exposicin profesional al Cobre puede ocurrir. En el Ambiente de
trabajo el contacto con Cobre puede llevar a coger gripe conocida
como la fiebre del metal. Esta fiebre pasar despus de dos das y es
causada por una sobre sensibilidad.
Exposiciones de largo periodo al cobre pueden irritar la nariz, la boca
y los ojos y causar dolor de cabeza, de estmago, mareos, vmitos y
diarreas. Una toma grande de cobre puede causar dao al hgado y
los riones e incluso la muerte. Si el Cobre es cancergeno no ha sido
determinado an.

Hierro
Elemento qumico, smbolo Fe, nmero atmico 26 y peso atmico
55.847. El hierro es el cuarto elemento ms abundante en la corteza
terrestre (5%). Es un metal maleable, tenaz, de color gres plateado y
magntico. Los cuatro istopos estables, que se encuentran en la
naturaleza, tienen las masas 54, 56, 57 y 58. Los dos minerales
principales son la hematita, Fe2O3, y la limonita, Fe2O3.3H2O. Las
piritas, FeS2, y la cromita, Fe(CrO2)2, se explotan como minerales de
azufre y de cromo, respectivamente. El hierro se encuentra en
muchos otros minerales y est presente en las aguas freticas y en la
hemoglobina roja de la sangre.
La presencia del hierro en el agua provoca precipitacin y coloracin
no deseada. Existen tcnicas de separacin del hierro del agua.
Este metal es un buen agente reductor y, dependiendo de las
condiciones, puede oxidarse hasta el estado 2+m 3+ o 6+. En la
mayor parte de los compuestos de hierro est presente el ion ferroso,
hierro(II), o el ion frrico, hierro(III), como una unidad distinta. Por lo

comn, los compuestos ferrosos son de color amarillo claro hasta caf
verdoso oscuro; el ion hidratado Fe(H2O)62+, que se encuentra en
muchos compuestos y en solucin, es verde claro. Este ion presenta
poca tendencia a formar complejos de coordinacin, excepto con
reactivos fuertes, como el ion cianuro, las poliaminas y las porfirinas.
El ion frrico, por razn de su alta carga (3+) y su tamao pequeo,
tiene una fuerte tendencia a capturar aniones. El ion hidratado
Fe(H2O)63+, que se encuentra en solucin, se combina con OH -, F-, Cl-,
CN-, SCN-, N3-, C2O42- y otros aniones para forma complejos de
coordinacin.
Efectos del Hierro sobre la salud
El Hierro puede ser encontrado en carne, productos integrales,
patatas y vegetales. El cuerpo humano absorbe Hierro de animales
ms rpido que el Hierro de las plantas. El Hierro es una parte
esencial de la hemoglobina: el agente colorante rojo de la sangre que
transporta el oxgeno a travs de nuestros cuerpos.
Puede provocar conjuntivitis, coriorretinitis, y retinitis si contacta con
los tejidos y permanece en ellos. La inhalacin crnica de
concentraciones excesivas de vapores o polvos de xido de hierro
puede resultar en el desarrollo de una neumoconiosis benigna,
llamada sideriosis, que es observable como un cambio en los rayos X.
Ningn dao fsico de la funcin pulmonar se ha asociado con la
siderosis. La inhalacin de concentraciones excesivas de xido de
hierro puede incrementar elriesgo de desarrollar cncer de pulmn en
trabajadores expuestos a carcingenos pulmonares. LD50 (oral, rata)
=30 gm/kg. (LD50: Dosis Letal 50. Dosis individual de una sustancia
que provoca la muerte del 50% de la poblacin animal debido a la
exposicin a la sustancia por cualquier va distinta a la inhalacin.
Normalmente expresada como miligramos o gramos de material por
kilogramo de peso del animal.)

Zinc
Elemento qumico de smbolo Zn, nmero atmico 30 y peso atmico
65.37. Es un metal maleable, dctil y de color gris. Se conocen 15
istopos, cinco de los cuales son estables y tienen masas atmicas de
64, 66, 67, 68 y 70. Cerca de la mitad del zinc comn se encuentra
como istopo de masa atmica 64.
Los usos ms importantes del zinc los constituyen las aleaciones y el
recubrimiento protector de otros metales. El hierro o el acero
recubiertos con zinc se denominan galvanizados, y esto puede

hacerse por inmersin del artculo en zinc fundido (proceso de hotdip), depositando zinc electrolticamente sobre el artculo como un
bao chapeado (electrogalvanizado), exponiendo el artculo a zinc en
polvo cerca de su punto de fusin (sherardizing) o rocindolo con zinc
fundido (metalizado).
El zinc es uno de los elementos menos comunes; se estima que forma
parte de la corteza terrestre en un 0.0005-0.02%. Ocupa el lugar 25
en orden de abundancia entre los elementos. Su principal mineral es
la blenda, marmatita o esfalerita de zinc, ZnS.
Efectos del Zinc sobre la salud
El Zinc es una substancia muy comn que ocurre naturalmente.
Muchos alimentos contienen ciertas concentraciones de Zinc. El agua
potable tambin contiene cierta cantidad de Zinc. La cual puede ser
mayor cuando es almacenada en tanques de metal. Las fuentes
industriales o los emplazamientos para residuos txicos pueden ser la
causa del Zinc en el agua potable llegando a niveles que causan
problemas.
El Zinc es un elemento traza que es esencial para la salud humana.
Cuando la gente absorbe demasiado poco Zinc estos pueden
experimentar una prdida del apetito, disminucin de la sensibilidad,
el sabor y el olor. Pequeas llagas, y erupciones cutneas. La
acumulacin del Zinc puede incluso producir defectos de nacimiento.
Incluso los humanos pueden manejar proporcionalmente largas
cantidades de Zinc, demasiada cantidad de Zinc puede tambin
causar problemas de salud eminentes, como es lcera de estmago,
irritacin de la piel, vmitos, nuseas y anemia. Niveles alto de Zinc
pueden daar el pncreas y disturbar el metabolismo de las
protenas, y causar arterioesclerosis. Exposiciones al clorato de Zinc
intensivas pueden causar desordenes respiratorios.
En el Ambiente de trabajo el contacto con Zinc puede causar la gripe
conocida como la fiebre del metal. Esta pasar despus de dos das y
es causada por una sobre sensibilidad. El Zinc puede daar a los
nios que no han nacido y a los recin nacidos. Cuando sus madres
han absorbido grandes concentraciones de Zinc los nios pueden ser
expuestos a ste a travs de la sangre o la leche de sus madres.

Redox

Se denomina reaccin de reduccin-oxidacin, de xido-reduccin o,


simplemente,reaccin redox, a toda reaccin qumica en la que uno o
ms electrones se transfieren entre los reactivos, provocando un
cambio en sus estados de oxidacin.1
Para que exista una reaccin de reduccin-oxidacin, en el sistema
debe haber un elemento que ceda electrones, y otro que los acepte:

El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra


electrones de su estructura qumica al medio, aumentando
su estado de oxidacin, es decir, siendo oxidado.

El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar


esos electrones, quedando con un estado de oxidacin inferior al
que tena, es decir, siendo reducido.

Cuando un elemento qumico reductor cede electrones al medio, se


convierte en un elemento oxidado, y la relacin que guarda con su
precursor queda establecida mediante lo que se llama un par
redox. Anlogamente, se dice que, cuando un elemento qumico
capta electrones del medio, este se convierte en un elemento
reducido, e igualmente forma un par redox con su precursor oxidado.
Cuando una especie puede oxidarse, y a la vez reducirse, se le
denomina anfolito, y al proceso de la oxidacin-reduccin de esta
especie se le llama anfolizacin.