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15.

10 PRUEBAS DE PLACA
15.10.1 Introduccin
Las pruebas de carga in situ se realizan para definir la deformabilidad de los materiales
localizados por debajo del nivel de cimentacin, eliminando la influencia de un
muestreo deficiente y la alteracin en laboratorio durante el labrado de los
especmenes. El ensaye convencional consiste en aplicar una carga normal a una placa
de acero de 30 cm de dimetro apoyada sobre la superficie del suelo para medir las
deformaciones por este efecto. Una de las desventajas es que se realiza en una condicin
de frontera sin confinamiento y por ello los suelos tienden a ser ms deformables.
Adems, esta prueba slo da informacin del suelo a una profundidad
aproximadamente igual a dos veces el dimetro de la placa de carga y nicamente
toma en cuenta parte de la influencia del tiempo (Holgun y Ziga, 2004).
15.10.2 Equipo necesario
Placas de carga. Se requieren tres placas circulares de acero, con espesor no menor a
25 mm y dimetros de 15.2, 25.4 y 30.5 cm.
Gato hidrulico. Esta herramienta debe tener la capacidad suficiente para generar la
fuerza que se aplicar a la placa de acero, un gato de 100 kN (10t) es el usual para estas
pruebas.
Sistema de carga. La carga se puede aplicar con diferentes ingenios: a) cuando la
prueba se realiza al fondo de un pozo a cielo abierto, se empotra una vigueta como se
ilustra en la Fig. 15.10.1, para soportar la reaccin de la carga, b) cuando la prueba es
superficial, la vigueta podr estar apoyada en dos anclas o lastrada como se muestra en
la Fig. 15.10.2. En cualquier solucin debe ser capaz de soportar al menos 1.5 veces
la carga total estimada a aplicarse. Otra condicin es que los apoyos de la vigueta no
estn expuestos a moverse y se recomienda que estn a una distancia de 1.0 m de la
placa.
El gato hidrulico debe tener la capacidad para proporcionar y mantener constante la
mxima carga estimada para las probables condiciones del suelo. El manmetro debe
ser capaz de registrar la carga con una precisin del 2 % de la mxima fuerza alcanzada
en la prueba; es til contar con dos manmetros en serie para las mediciones a baja
presin, al inicio de la prueba. Es necesario calibrar este gato y manmetro al inicio y
final del programa de pruebas.
Micrmetros. Los dispositivos para registro de asentamientos, micrmetros o
sensores electrnicos, deben tener una carrera de al menos 30 mm y ser capaces
de medir el asentamiento de las placas de prueba con una precisin de al menos 0.01
mm. Se colocarn tres de estos dispositivos sobre la placa metlica de mayor
dimetro, soportados mediante un marco de referencia fijo y formando ngulos de
separacin entre ellos de 120, con centro el eje del gato.

Marco de referencia. Debe contarse con un marco metlico, apoyado de manera


independiente de las placas y de la viga de reaccin; el marco soportar los
micrmetros o sensores electrnicos pata el registro de los asentamientos de las
placas de prueba; debe apoyarse lo ms lejos posible de las placas de carga, se
sugiere 1.2 m desde el centro del rea cargada.
Herramientas para preparar la superficie. Se eligen conforme a los suelos que se
ensayen, as: a) en suelos fciles de labrar bastar con esptulas, martillo de goma y
sierras de mano y b) en suelos duros se podr requerir cinceles, martillo de mano,
martillo neumtico, taladro y esmeril con discos; en ambos casos se requiere contar
con marcos metlicos de referencia para guiar el proceso de labrado del bloque.
15.10.3 Preparacin de la prueba
Seleccin del sitio de la prueba. El consultor del proyecto debe elegir el sitio preciso en
donde se realizar la prueba.
Superficie de la prueba. Se empieza por descubrir la superficie donde se realizar la
prueba en una circunferencia de 50cm, a continuacin se empieza a desbastar el
material para empezar en cortes de 1 a 2 cm de espesor que se reducen a medida que
se est llegando a la superficie donde se har la prueba, los ltimos cortes sern de 1 a
2 mm; al final se pule la superficie con una regla que elimina los bordos remanentes.

15.10.4 Desarrollo de la prueba


Prediccin de la carga de falla. Se requiere hacer una hiptesis sobre la carga de falla
que podr soportar el suelo que se ensaya, para definir los 6 a 7 incrementos de igual
magnitud con los que se podr alcanzar la falla.

Ajuste de la prueba. El gato y las placas deben quedar concntricos y la carga debe
ser esttica, sin impacto ni excentricidad. Una vez instalados el gato y los micrmetros
se suele aplicar una pequea carga para producir una deformacin de 1 mm y se
procede a descargar, para de nuevo ajustar los micrmetros y manmetros en ceros
e iniciar la prueba.
Incrementos de carga. Son de igual magnitud, as para un sitio en que se espere que
tenga una capacidad de carga de 0.60 Mpa (60 ton/m2), se podra aplicar una carga
de unas de 0.10 Mpa a la placa de 30cm, esto implica que el gato ejerza una carga 7
kN.
Tiempo de aplicacin de cada incremento de carga. Cada incremento de carga
deber mantenerse durante un tiempo no menor a 15 min. Pueden admitirse tiempos
menores cuando el asentamiento sea nulo o tenga velocidad constante menor a
0.005 mm/min. Es muy conveniente que cada incremento de carga se mantenga un
tiempo igual al del incremento anterior.

Registro de asentamientos. Se llevar un registro de todos los asentamientos, tornando


lecturas a 15 y 39 s, 1 min, 2 min, 4 min, 8 min, 12 min, y 15 min despus de la
aplicacin del incremento de carga, manteniendo siempre constante dicha carga; se
registrarn al menos seis lecturas de asentamientos entre incrementos de carga.
Gua para el operador. Para cada incremento de carga, el operador debe elaborar la
grfica de tiempo vs asentamiento, con el promedio de los tres micrmetros, conforme
a los ejemplos de la Fig. 15.10.3; esta grfica le permite verificar que la deformacin
se ha reducido a un mnimo aceptable y que puede proceder al siguiente
incremento de carga. Tambin debe vigilar que la placa no se incline, se considera
tolerable una diferencia entre los micrmetros de 0.1 mm.
Falla del suelo. Se contina la prueba hasta que para un cierto incremento de la
carga la deformacin empieza a crecer sin mostrar signos de estabilidad, en ese
momento se alcanz la falla del suelo.
Proceso de descarga. Despus de completar las lecturas para el ltimo incremento de
carga, se procede a liberar aplicando tres o cuatro decrementos de carga
aproximadamente iguales, continuando con el registro de recuperacin de las
deformaciones del suelo hasta que sean nulas.

15.10.5 Interpretacin de la prueba


Graficas deformacin - presin. Se construyen dibujando para cada nivel de carga el
asentamiento instantneo a los 15 s y el mximo alcanzado, que puede ser de hasta
30 min; as como las etapas de descarga. Fig. 15.10.4.
Adicionalmente, con los asentamientos medidos conviene dibujar la grfica
deformacin inmediata vs presin aplicada y as hacer explcito el efecto del
tiempo. Un criterio simple consiste en verificar que conforme se aumenta la carga
aplicada tambin aumente tanto el asentamiento inmediato a los 15 s, as como el
mximo medido en cada incremento en el tiempo que se deje la carga, del orden de
30 min, Fig. 15.10.5.

Mdulo de rigidez. La relacin entre la presin aplicada y la deformacin inducida,


permite evaluar el mdulo de rigidez del suelo, aplicando la solucin de Boussinesq
para una placa rgida, mediante la siguiente expresin (Terzaghi y Peck. 1967):

Donde:
E= Mdulo de rigidez.
= Deformacin medida.
M= Relacin de Poisson.
q= P/A = Presin aplicada.
D= Dimetro de la placa.
P= Carga aplicada.
Mdulo de reaccin del suelo. Es la relacin entre asentamiento y presin aplicada
en el suelo, que es muy utilizada en el anlisis estructural de elementos de
cimentacin. Se usa para zapatas, terraceras y pilas. A partir de la informacin de
la prueba de placa, la ecuacin bsica para obtener este mdulo se obtiene con la
expresin:

Donde:
K PL = Mdulo de reaccin para una placa circular.
q= Presin aplicada.
= Asentamiento.
15.10.6 Comentarios
El mdulo de rigidez del suelo E, la relacin de Poisson M, y el mdulo de reaccin
del suelo k, son propiedades mecnicas de inters en los suelos ya que estos
valores son comnmente utilizados en el clculo de asentamientos en
cimentaciones. Los mdulos de rigidez E pueden verificarse por comparacin con
la pendiente (tangente o secante) de las curvas esfuerzo-deformacin de ensayes
triaxiales realizados al mismo nivel de ejecucin de la prueba de carga.