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TENSIOACTIVOS

Se estudiarn los fenmenos fsico qumicos que se dan en las interfases, de dos
fases inmiscibles, como pueden ser:

Slido Slido

Lquido Lquido

Slido Lquido

Slido Gas

Lquido - Gas

Los tensioactivos tienden a orientarse en las interfases, modificando sus propiedades.


Tensioactivo es aquella substancia que tiende a disminuir la tensin superficial
de una interfase.
Tensin superficial, es la cantidad de trabajo necesaria para expandir la
interfase.

La tensin superficial se debe a que no todas las molculas de un lquido, tienen la


misma energa. En el siguiente esquema se aprecia el equilibrio de fuerzas de una
molcula de lquido en la superficie, y el de una molcula en el interior del seno del
lquido:

Observemos el equilibrio de fuerzas:

Gota de agua sobre un tejido:

A continuacin, se indica la tensin superficial de diferentes lquidos:

Ejemplo de cuando un lquido moja a un slido, ngulo<90, y de cuando un


lquido no moja a un slido, ngulo>90:

Un sistema ms complejo, es el constituido por tres fases: slido (recipiente), lquido


(contenido en el recipiente), y gas (aire).
En este caso, la superficie del lquido se curva, originando un menisco convergente o
divergente, debido al fenmeno de capilaridad.

Por su capacidad de disminuir la tensin superficial, los tensioactivos se utilizan como


detergentes, espumantes, emulgentes, dispersantes o humectantes, en diferentes
tipos de industria entre las que se encuentra la industria textil.

ESTRUCTURA Y TIPO DE TENSIOACTIVOS


Los tensioactivos tienen una estructura molecular comn, con una parte apolar larga,
que forma la parte hidrfoba y lipfila, y una cabeza polar, hidrfila y lipfoba.

Componentes ms comunes para la cadena y cabeza de un tensioactivo:

Los tensioactivos, pueden ser:

Catinicos
Aninicos
No inicos
Anfteros

El carcter tensioactivo de estos productos, es debido a la capacidad de orientarse


de sus molcilas cuando se encuentran en una interfase.
La parte polar dirigida hacia la fase ms polar, y la apolar hacia la fase ms apolar.

En una interfase aire-agua, las molculas de tensioactivo se orientan con la cadena


apolar hacia fuera de la superficie del agua, en contacto con el aire, y la cabeza polar
dentro del agua.
Entre las molculas de agua superficiales y el aire, se encuentran las cabezas polares
del tensioactivo, que ejercen fuerzas atractivas sobre las molculas de agua,
disminuyendo la tensin superficial.

Cuando se disuelve un tensioactivo en agua a concentraciones bajas, sus molculas


se disponen en la superficie formando una monocapa.
Si se aumenta la concentracin del tensioactivo, al saturarse la monocapa, el exceso
de molculas de tensioactivo pasa a la disolucin formando micelas.

Las micelas son agregados macromoleculares de entre 25 y 200 molculas de


tensioactivo.

PROPIEDADES DE LOS TENSIOACTIVOS


La principal propiedad de los tensioactivos, es su capacidad de disminuir la tensin
interfsica.
Las aplicaciones tcnicas de los tensioactivos, atendiendo a su capacidad de modificar
la tensin superficial en la interfase, son variadas.
Poder mojante:
La disminucin de la tensin en la interfase slido lquido, hace que el lquido se
extienda a lo largo de la superficie del slido, y lo moje. Es decir, penetra en el interior
del slido.
Si el lquido es polar (agua), y el slido apolar (tejido), las molculas de tensioactivo se
disponen con la parte lipfila hacia el slido, y la parte hidrfila hacia el agua.
De esta forma disminuye la tensin en la interfase, y el agua penetra en el slido.

Esta propiedad es utilizada en la industria textil, tanto en los procesos de lavado y de


tintura, donde interesa una buena penetracin de los baos en los hilos y tejidos.
Poder emulgente y dispersante:
Los productos emulgentes, son capaces de estabilizar dispersiones entre dos lquidos
inmiscibles entre s.
Un dispersante, es un producto capaz de estabilizar cualquier dispersin,
especialmente las de slidos en lquidos.

Poder espumante:
Es conocida la capacidad de los tensioactivos de formar espuma. La espuma se
genera al penetrar aire en el interior del lquido. Es una burbuja de aire, rodeada de
tensioactivo, con la parte lipfila dirigida hacia el interior, hacia el aire, y la parte
hidrfila dirigida hacia el agua.

pompa de jabn

Poder detergente:
Al poder detergente se debe la aplicacin ms conocida. Se entiende por poder
detergente, la capacidad que tiene una substancia de eliminar suciedad, como por
ejemplo grasa, arrancndola de la superficie a la que est adherida, y emulsionndola
en agua.
Lo anterior es posible, debido a que la composicin qumica de la cadena hidrfoba del
tensioactivo, es similar a la composicin de la grasa que se desea eliminar de un
tejido.
Mediante accin mecnica, agitacin, vibracin, frote, etc, se produce la rotura de la
capa de grasa, de forma pasa a formar gotas microscpicas que son estabilizadas
dentro de las micelas de las molculas de tensioactivo.

El valor de la tensin superficial entre tejido y agua, as como tejido y suciedad, son
importantes en el proceso detergente.
El agua tiene que tener facilidad de penetracin en el tejido, para desplazar la
suciedad del interior de ste. Este proceso, debe ayudarse de accin mecnica
(agitacin), para romper y disgregar la mancha.
Una mancha de carcter apolar (grasa), sobre una materia polar (algodn), se puede
eliminar con detergentes comunes. En cambio, una mancha de naturaleza polar sobre
un tejido de carcter polar, ser difcil de eliminar.
Por lo tanto, es importante elegir el tensioactivo adecuado en cada caso. Los
detergentes pueden ser de naturaleza no inico, aninico o catinico.
Un detergente catinico no ser eficaz en la limpieza de un tejido de carcter aninico,
ya que se fijar en l. Son no obstante, utilizados como suavizantes ya que, por su
unin ms fuerte, produce un efecto suavizante mayor y ms duradero.

TENSIOACTIVOS ANINICOS
Los tensioactivos aninicos, son los ms usados en los detergentes.
Su estructura, es la siguiente:

Jabones:
Los jabones son sales sdicas o potsicas de cidos grasos.

El jabn es duro si se obtiene a partir de sales sdicas, y blando si se obtiene a partir


de sales potsicas.
Fabricacin del jabn:

La utilizacin del jabn, est limitada por su tendencia a precipitar en aguas duras.
La aguas duras son ricas en iones calcio, magnesio o hierro.

Tensioactivos aninicos sulfonados:


Es el grupo de tensioactivos ms utilizado, y son los que forman parte de la mayora
de formulaciones detergentes.
Principales tipos de detergentes aninicos.

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TENSIOACTIVOS CATINICOS
Los tensioactivos catinicos, tienen la cabeza polar cargada positivamente.
Pueden ser sales de amonio cuaternario, derivados de la imidazolina o de sales de
fosfonio cuaternario.

Los tensioactivos catinicos, no se utilizan como detergentes para el lavado de ropa,


ya que sus cationes se fijan sobre la superficie del tejido, generalmente aninica.
S que se utilizan en general, como suavizantes para la ropa.
TENSIOACTIVOS NO INICOS
En los tensioactivos no inicos, la parte hidroflica de la molcula no tiene carga neta.

Son compatibles con detergentes aninicos y catinicos, y son usados frecuentemente


en las formulaciones de los detergentes domsticos habituales.

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TENSIOACTIVOS ANFTEROS
Estos tensioactivos, contienen una cabeza dipolar, con una carga positiva y otra
negativa.
Se comportan como tensioactivos aninicos, catinicos o neutros, en funcin
del pH.

DETERGENTES COMERCIALES DE USO DOMSTICO


Las dos funciones bsicas que debe cumplir un detergente, son:

Desprender la suciedad del soporte slido en que se encuentre.


Dispersarla para que no se redeposite de nuevo sobre el soporte textil.

Adems, debe de cumplir con otras caractersticas importantes:

Trabajar a temperaturas moderadas y con tiempos razonables.


No daar el substrato textil.
No ser txico ni provocar reacciones alrgicas.
Ser biodegradable.
Buena apariencia, facilidad de manipulacin y estabilidad al almacenaje.

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Componentes de los detergentes domsticos:

Tensioactivos:
Constituyen el 15 20 % del detergente domstico. Contienen bsicamente
tensioactivos aninicos sulfonados, tambin combinados con tensioacivos no inicos.
Los tensioactivos catinicos, se utilizan en detergentes con suavizante incorporado.
Builders o fortificadores:
Refuerzan la accin detergente de los tensioactivos, reduciendo el contenido de cal, y
de magnesio del agua. Actan como secuestrantes de estos iones.
Contienen agentes precipitantes como carbonato sdico o potsico, y silicatos de
sodio. Igualmente hacen que el pH del bao de lavado aumente, favoreciendo la
eliminacin de las grasas.
Tambin contienen elementos secuestrantes de cal y magnesio como el EDTA.
En los detergentes domsticos es frecuente encontrar tambin resinas de intercambio
inico, como son las zeolitas, las cuales pueden retener diferentes substancias en
dispersin, evitando as su redeposicin sobre el tejido lavado.

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Agentes blanqueadores:
Son utilizados como complemento de los agentes detergentes, y actan por oxidacin
de determinadas substancias componentes de la suciedad.
Los ms usados son el perborato sdico.

A partir de 50 C el perborato sdico se descompone generando agua oxigenada,


H2O2, que es la que acta como oxidante.
Otros productos empleados son el percarbonato sdico, o los peroxicidos orgnicos
como el monoperoxi ftalato de magnesio.
Aparte de los blanqueadores, los detergentes incorporan agentes estabilizadores de
stos, si se descomponen a bajas temperaturas (ambiente), o catalizadores si se
descomponen a temperaturas altas.
Agentes auxiliares:

Agentes antiredeposicin, como por ejemplo la carboximetil celulosa. Estas


substancias se adhieren al tejido, cargndolo negativamente, repeliendo las
micelas en suspensin, que tambin estn cargadas negativamente.

Blanqueadores pticos

Estabilizadores de la espuma

Enzimas, que degrada determinadas manchas, como las de sangre, a partir de


proteasas.

Colorantes, como el azulete.

Fragancias o perfumes

Agentes de relleno, para abaratar costes o estabilizar las mezclas de


productos.
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Composicin tpica de un detergente domstico:

TOXICIDAD, BIODEGRABILIDAD Y MEDIO AMBIENTE


Los tensioactivos son, como podemos ver, muy usados en la actividad del hombre, por
lo que se deben tener determinadas precauciones referentes a contacto por la piel, e
ingestin.
Por otra parte, se debe tener en cuenta el aspecto medioambiental de los mismos.
Normalmente, los tensioactivos van a parar a ros y al mar, por lo que debe tenerse en
cuenta su toxicidad para animales y plantas acuticas, y su biodegradabilidad.

Toxicidad para el hombre:


Los tensioactivos actualmente utilizados, presentan niveles bajos de toxicidad para el
hombre.
No obstante, los tensioactivos pueden presentar efectos como irritacin de la piel,
siendo el orden de riesgo de menor a mayor: no inicos, anfteros, aninicos y
catinicos.

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Biodegradabilidad:
Los tensioactivos deben tener una biodegradabilidad en medio arobico.
Se consideran los siguientes aspectos.

Biodegradabilidad primaria, que conlleva nicamente la prdida de poder


tensioactivo.

Biodegradabilidad total, que contempla la degradacin total del tensioactivo


hasta molculas de carcter orgnico o inorgnico.

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AUTOR

Antonio Sol Cabanes


Ingeniero Industrial
asole@asolengin.net
www.asolengin.net
www.asolengin.wordpress.com

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