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NDRE

C R NDINI

HISTORI S EN
L TIERR
anual de excavacin arqueolgica

PRLOGO

EDICIN ESP OL

traduccin espaola de Starie dalla terra. Manuale di scava archeaLaaparece, aparentemente, con algunos aos de retraso ya que la primera
edicin italiana vio la luz en 1981. En realidad, el lector se halla frente a la
traduccin de una nueva edicin, de 1991, ampliamente renovada y que con
llev no slo una actualizacin de sus contenidos, sino el volver a escribir el
La

gica

Oueda n ri gurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo
l s sanciones esta bl ecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
oio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico , y la distribui n de ejemplares de e ll a mediante alquiler o prstamo pblicos.
( (tu lo o ri gin al:
ST RlE DALLA TE RRA
Mal/ l ale di scavo archeologico

ubi er ta: Enrie Satu


llu tracin de la cubiert a: Templo de los Castores y Macellum, Npoles. Muestra del Proyecto
u b e a en el Museo Nacional de Npoles. Reconstruccin del Proyecto Eubea Campi Flegrei,
1990 y Eubea , 1990). Contracubierta: dibujo de Giancarlo Moscara.
Dibujos de GIANCARLO MOSCARA
( 199 1 Y 1996: Gi uli o E in audi e di tore s.p.a. , Turn
( 1997 de la tr ad uccin castellana para Espaa y Amrica:
RTlCA (Gr ij a lb o Mondadori, S. A.), Arag, 38 5 08013 Barcelona
I BN : 84- 7423- 764-5
Depsito lcga l B. 1.282-1997
1mi rcso cn Espaa

original,
la eliminacin
apndices
de lal pri
mera edicin
in
corporacin
de un a seriededelosnuevos
textosfinales
del autor.
Tambin
hay quey tlaener
en cuenta que la primera versin de esta obra no es desconocida para los ar
quelogos de nuestro pas, ms bien al contrario: muchos somos quienes la
lemos hace ya bastantes aos en su versin original. Pero tambin es cierto
que la riqueza y profundidad de las reflexiones del autor y, especialmente, su
perfecto uso de la lengua italiana -Carandini no utiliza un italiano fcil, sino
que hace gala de un dominio extremadamente culto del mi s mo- dificultan
al lector extranjero que no tenga un ptimo conocimiento del idioma de
Dante la comprensin total, en profundidad, de los conceptos en este texto
expresados. 2
A travs de las pginas de este libro se da respuesta a todos o casi todos
los temas sobre los que el investigador se interroga al afrontar el trabajo de
campo y por ello su lectura, necesaria para los estudiantes universitarios, es,
en mi opinin, imprescindible para aquellos arquelogos que no se plantean
muchas preguntas, que no dudan, y se convierte en especialmente recomen
dada pa ra aquellos, por suerte cada vez menos, que ven en la arqueologa de
campo y en las cuestiones estratigrficas un mero divertimento que, aunque
a veces pueda ser til, poco afecta a los verdaderos problemas de la Histo
ria .
Este manual, que es fruto de y al mismo tiempo, incorpora las experien
cias y los progresos de la arqueologa anglosajona, se enriquece gracias a la
experiencia personal del autor al que , aparte de otros mritos, hay que reco1. Esta segunda edicin ha sido publicada recientemente, en un formato ms econmico,
en la coleccin Biblioteca Studio (nmero 25) de Einaudi , Turn, 1996.
2. Los errores en el ttulo de este manual Sloria della terra, Storie della terra en vez de Stori e dalla terra), observados en diversas referencias al mi smo en
hihli o r of{o
1-

_ __ _

V III

1lI STOi{ IA S

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RRA

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,O( () A I.A I D I 1 )N nS I' AN O I.A

noce rl e el de haber creado un a verdadera escuela que ha revolucionado la


arqueologa ita li ana. La simple comparacin entre la edicin de 1981 y la de
1991 permite obse rv ar c mo , durante la dcada de lo s ochenta, una parte de la
arqueologa italiana, aglutinada en torno a Carandini y al departamento de ar
queologa de la Universidad de Siena y ms tarde al de la Universidad de Pisa,
ha sido capaz de desarrollar muchos de los aspectos metodolgicos que, en
1981, haban sido slo meramente esbozados. A esta labor progresiva, fru
to de un intenso debate terico a n en curso- 3 y de una experimentacin
constante en el trabajo de campo , hay que sumar algo tan importante como
el haber luchado para que la arqueologa oficial - s i emp r e con tendencia al
inmovilismo- incorporase a sus procedimientos los resultados obtenidos
por la prctica. Los progresos de la interdisciplinaria escuela de Carandini,
quien actualmente es catedrtico de la Universidad de Roma La Sapienza ,
se reflejan en una rica serie de publicaciones que se hallan incorporadas en
la bibliografa final de este volumen. 4 En esta ocasin creo que debe desta
carse, por su carcter de ejemplo de aplicacin de los presupuestos expues
tos por el autor e n la primera edicin (1981) de Storie dalla terra, la publica

que afronta tambin aspectos tun 'necesarios co m la intefJ retacin ti los


indicios y la reconstrucci n de las dive rsas hi sto ri as. Hi sto ri as cuyos pocos in
dicios, contenidos en los estratos, tan slo pu eden ca ptarse a partir de un a ex
cavacin metodolgicamente corre cta y de un a justa lectura de la secuen ia
estratigrfica. Carandini ilustra un modo concreto d e pensa r la a rqueo lo fa ,
un modo de reflexionar sobre las cosas y, en la parte final del libro, ex pon
con gran profundidad los fundam entos intelectual es de e ste nue vo mod d
afrontar el estudio de los restos d el p as ado . La estratigrafa arqu eolgica y 1
cultura de los indicios constituyen, para el autor, una unidad .?
Para comprender en su justa medida el texto de Andr ea Carandini , el
lector espaol debe ser consciente de algunas de las muchas diferencias qu
existen entre el panorama arqueolgico italiano y el de nuestro pas. D eseo
por ello, someramente, ilustrar mi opinin p o r lo tanto, subjetiva- sobre
algunos de los aspectos que distinguen la arqueologa espaola de la italian a.
En lo que respecta a la administracin del patrimonio arqueolgico hay que
tener en cuenta que la realidad italiana es, por ahora, muy distinta de la es
paola. La competencia exclusiva, de derecho y de hecho, del Ministero per

cin de sus excavaciones en la villa romana de Settefinestre.5 Sin duda alguna


dicha experiencia de trabajo de campo contribuy a la gestacin de la edicin
(1991) que ahora se traduce al espaol y cuya aplicacin prctica se ha ma
terializado en las excavaciones realizadas por Carandini y su equipo en la
ladera septentrional del Palatino; la inminente publicacin de esta nueva ex
cavacin experimental, de gran importancia para el conocimiento de los or
genes de Roma, sin duda perfeccionar y completar, desde una ptica me
todolgica, los contenidos de este manua1. 6
Pero la verdadera aportacin de este libro consiste en no ser solamente
un manual de excavacin arqueolgica. El lector se halla frente a un texto

i Beni Culturali e Ambientali contrasta claramente con la estructura del ll a


mado Estado de las Autonomas y con la capacidad normativa y ejecutiva d
las diecisiete regiones y nacionalidades espaolas en materia de cultuf'l y.
consecuentemente, en el campo de la gestin y proteccin del patrimonio l l'
queolgico. La omnipresencia de las soprintendenze archeologiche est ru '
turas estatales de mbito regional adscritas al ministerio 8 tiene defenso r s
detractores 9 pero, sin duda alguna, contrasta con la realidad espaola por '1
reconocimiento social, en tanto que autoridad en la materia, de que di spon '
la figura del soprintendente y, en muchos casos, por su prestigio cientfico. lu
Pero, al margen de lo dicho , el elemento ms significativo es la existe nci a de
un Estado central que gestiona directamente su patrimonio y que dispon e d
instrumentos para coordinar aspectos tan importantes como el inventario del
patrimonio arqueolgico (Istituto Centrale per il Catalogo e la Documenta-

3. Un r eciente congre so celebrado en Roma I materiali residui nello scavo archeologico,


Roma, 16- IlI-1996) , fue un excelente ejemplo de cmo aquella arqueologa italiana que se sien
te di scpula de Carandini , sigue debatiendo acerca de los ms diversos aspectos relativos a la
co mprensin de los procesos de formacin de los depsitos estratigrficos, del valor de los ma
ter iales a rqueolgicos estratificados y de los caminos que deben seguirse para llegar a su co
rrecta interpr etacin. La masiva participacin de los integrantes de los equipos, italianos y ex
tra nj eros, que excavan en Roma contrastaba con importantes ausencias de un sector del mundo
universit a ri o, ms interesado en una arqueologa que.podramos definir tradicional.
4. Va ns e adems las obras recientes de Franco Cambi y Nicola Terrenato, lntroduzione
all archeolog ia dei pa esaggi, La Nuova Italia Scientifica, Roma, 1994, y de Tiziano Mannoni
y E nrico Giannichedda , Archeo logia della produzion e Biblioteca Studio , 36 , Einaudi , Tu
rn, 1996. Los autores de este ltimo e interesante libro pertenecen a un instituto de la Univer
id ad
sG
d e G nova , significa tiv amente llamado Instituto de Historia de la Cultura Material de
nova.
5. Andrea Carandini , ed ., Settefinestre. Una vil/a schiavistica nel/ Etruri a romana, Mde
na, 1985 , 2 v. Reflejo de las expectativas despertadas en Espaa por la publicacin de esta obra
fue el seminario Estrategia i Analisi Estratigrafica en l'Arqueologa del anys 80 , impartido por
Andrea Carandini en la Universidad de Lleida (Estudi General de Lleida) en 1985.
6. Andrea Carandini , ed., Palatium e Sacra Via 1, monografa del Bollettino di Archeolo gia Roma (en prensa).

7. Ilustran esta cuestin los tres ensayos finales ( Lo ordinario y lo importante Proce
der hacia atrs Anlisis de lo sumergido ), incorporados en la edicin italiana de 199 1.
8. En algunas regiones como el Lacio coexisten diversas soprinte enze arqucolgicas
(Lacio, Etruria Meridional, Roma , Ostia) mientras que en las regiones autnomas Si cili a, VH
lle de Aosta .. ) las competencias son regionales.
9. El monopolio casi total que sobre la arqueologa de un determinado territo ri o ejerc 11
ciertos soprinte enti es justamente criticado por aquellos profesionales, much as veces prov ',
nientes de la universidad, que ven como se les niega el acceso a determinados conjuntos de mil
teriales, cerrados bajo llave incluso durante decenios, o se les impide con falsas excu sas interv '

nir en ciertos yacimientos.


10. Si tomamos como ejemplo la ciudad de Roma, veremos que al fr ente de las soprinlell de z e arqueolgicas de la antigua Urbs se encuentr an Adriano La Re gina (Ministe ri o) y E ug nio La Rocca (Ayuntamiento). La figura equivalente en la estructura administr a tiv a es pafiola
sera un jefe del Servicio de Arqueologa de una Comunid ad Autnoma. Salvo pocas - poquf.
si m a s- excepciones estos puestos se hallan ocupados por funcionarios con incipientes ca rre ras
en el campo de la investigacin, en ningn caso catedrticos, y cuy as opiniones ti enen poca in
cidencia en la sociedad.

HISTORIAS EN LA TIERRA

PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA

zione). Este instituto fue el que, en colaboracin con el equipo de Carand ini,
elabor los diversos tipos de fichas de registro que, desde 1984, utilizan todas
las administraciones italianas. En Espaa, el Ministerio de Cultura a h o r a
ya englobado en un nuevo Ministerio de Educacin y C ul t ura ha dejado
desde hace mucho tiempo de ejercer buena parte de las pocas pero necesa
ri as competencias que le reserva la Ley del Patrimonio Histrico Espaol
(Ley 16/1985) y, en el ejemplo concreto del inventario, no existe una verda
dera colaboracin y complementacin entre las diversas Comunidades Aut
nomas para catalogar nuestro patrimonio arqueolgico.ll La realidad de la
gestin del patrimonio arqueolgico hispnico es muy heterognea y existen
grandes diferencias entre los planteamientos y las medidas adoptadas por las
diver sas comunidades. Destaca en este panorama la labor desarrollada por la
Junta de And aluca e n mi opinin, la nica regin espaola que cuenta
desde hace ms de diez aos con una verdadera poltica de patrimonio a la
que Carandini dedica las nicas referencias a nuestro pas en este manual.J2
Sirva como ejemplo de lo dicho el Programa Especial de Arqueologa Urba
na, promovido por la Junta de Andaluca en colaboracin con las universi
dades de dicha comunidad, para el que se ha diseado y desarrollado un sis
tema de documentacin especfico. 13
Otro factor de diversidad entre los
arqueolgicos italianos y
espaoles reside en el elevado espritu crtico y la predisposicin al debate de
la comunidad cientfica italiana. Uno de los primeros preceptos que la uni
versidad de aquel pas inculca al estudiante de arqueologa es el escepticismo
y el espritu crtico con el que debe analizar todas las noticias que se le trans
mita n. No basta que un insigne profesor dictamine que la interpretacin de
un d eterminado nmero de indicios sea x: debe demostrarlo .l 4 Esta situacin
generaliz ada es la causa del rico debate cientfico, a veces exagerado, exis
tente en Italia y cuyos resultados son altamente positivos para el mundo de

la investigacin. De la misma manera que Nino Lamboglia tuvo q ue sufrir los


duros ataques que personajes como Giuseppe Lugli e l hombre de la tcni
ca edilicia- hacan al mtodo estratigrfico, Andrea Carandini y los repre
sentantes de su escuela han sido objeto de crticas por parte de aquellos qu e
creen que la obsesin por la metodologa lleva a olvidar los objetivos finales
de una intervencin arqueolgica o por aquellos que dan ms valor al cono
cimiento de las fuentes clsicas que a la utilizacin de una adecuada meto
dologa en el trabajo de campo. Una correcta lectura de este libro permite
observar como Carandini defiende la realizacin de excavaciones metodol
gicamente correctas sin por ello menospreciar, ms bien lo contrario, ni a los
autores clsicos ni a las otras muchas fuentes de informacin histrica. A pe
sar de ello, los detractores de la llammosle cultura material han llegado a
acusar al propio Carandini c r e o que injustamente- de hab er traicionado
a Ranuccio Bianchi Bandinelli, el gran maestro de una generacin de impor
tantes arquelogos italianos incluido el propio autor de este libro o Ca
randini y su escuela no han despreciado en nada la tradicin de estudios so

11 .
Pi enso que, sin menoscabar las competencias de las diversas Comunidades Autno
el Ministerio debera promover, como haca en los aos ochenta, foros de discusin enca
minados a la coordinacin de criterios y lneas de act uacin. A propsito de los inventarios: A.
.Iim eno Martnez J. del Val Recio y J . J. Fernndez Moreno, eds., Inventarios y ca rtas arqueo lgicas (So ria 1991), Valladolid, 1993; AA.VV., Catalogacin del Patrimonio Histrico , Instit uto
Anda lu z del Patrimonio Histrico, Junta de Andaluca, Sevilla, 1996. Vase tambin M.A. Que
rol y B Martnez, La ge stin del Patrimonio Arqueolgico en Espaa, Alianza Ed itorial, Ma
d ri d, 1996 .
12. Vanse los trabajos de Fernando Molina y Fernando Contreras en la bibliografa final
ti este volumen. A propsito de la opinin de Carandini sobre la situacin de la arqueologa en
And a lu ca, que e n este libro califica de Paraso ci entfico e institucional.. . vase tambin a
lal/ rea non f a l archeologo ( Ta vola rotonda, Roma, 8 ma gg io 1992), Padus s.c.a. , Padua, 1993 , es
pecia lm ente las inte rv e nci ones de A . Carandini (pp. 106-107) Y X. Dupr (p. 108).
13. Fe rn ando Molina et al. , Un sistema de informacin arqueolgica para Andaluca en
fal ogacin del Patrimonio Hist ri co, Instituto Andaluz del Patrimonio Histrico, Ju nta de
And alucfa , Sevill a, 1996, pp. 76-85.
14. Q ui en haya tenido la oportunidad de e nsear una excavacin a un arq uelogo ita li ano
r co rda r un a se ri e int ermin a bl e de preguntas que pueden ll egar a sorprender. En realidad no

mllS ,

XI

bre
lo bello
de la antigedad,
han complementado
con el
estudio
y el anlisis
de lo menossimplemente
bello, de lo los
cotidiano,
incluso de lo srdido
pero igualmente importante para la comprensin del pasado, para la com
prensin de las historias conservadas en la tierra.
Sin embargo, la propensin a la crtica y al debate de nuestros colegas ita
lianos, tan positiva en mbitos cientficos, se convierte en un factor negativo
cuando las discusiones se centran en aspectos de tipo prctico u organi za i
vo. Pongamos un ejemplo. A pesar de lo mucho que c r e o se ha di scuti
do al respecto, todava no se ha encontrado una frmula para articular uno s
mecanismos de coordinacin entre el mundo de la gestin del patrimonio ar
queolgico, representado por las sop rintendenze, y los estamentos universi
tarios que, a parte de sus tareas docentes , se dedican fundamentalmente a la
investigacin: la colaboracin generalizada entre los profesionales de ambos
campos de actividad representara un avance importante en el buen gobier
no del extraordinario patrimonio arqueolgico italiano. 15
Contrasta con esta realidad el poco debate existente en Espaa 16 y qu e,
en el caso que nos ocupa, explica la escasez de una crtica metodolgica o que
las sucesivas ediciones italianas de Storie dalla terra no hayan sido objeto d
15. Evidentemente se dan algunas excepciones, debidas a la existencia de una buena relu
cin a nivel personal. En la propia ci udad de Roma, por ejemplo, no existe un marco in stitucio
nal en el que los representantes (ministeriales y municipales) de la gestin del patrimo ni o nr

queolgico , de la universidad y del mundo de la investigacin puedan debatir conjuntame nt e lo s


problemas que afectan al patrimonio arqueolgico de la capital del Imperio.
<Arqritica nace como consecuencia de un a reflexi n sobre el panorama d e las pub licu
16. <
ciones arqueolgicas en Espaa, que advierte dos hechos claros: por un lado, la escasa atencin
que las revistas especializadas dedican a la recensin ... Por otro lado, la fa lta d e crti ca e n las
escasas publ icaciones q ue se consagran a esta parcela tan importante de la divulgacin cientrn
ca ... Ante el patente vaco de la discusin arqueolgica espaola . . Editori al de Arqritica, 1
Madrid, 1991. Una buena prueba de lo dicho ha sido el fracaso editorial de A rq ;itica que no 111

XII

II I ST

RIA S

N L A TI E RRA

I I W I.()UO A LA

DI

N ES PANOLA

111

recensiones a l menos yo las desconozco en revistas espaolas especiali


zadas. Tenemos que aceptar que, en el campo de la arqueologa clsica y me
dieval, la escasa bibliografa peninsular sobre aspectos metodolgicos gene
rada a partir de la generalizacin en el uso del llamado mtodo Harris se
limita a la difusin del mismo, sin aportaciones crticas y, mucho menos, me
todolgicas. 7 El panorama arqueolgico hispnico no ha sido ni es especial
mente rico en trabajos de tipo terico o metodolgico y, si nos referimos con
cretamente a manuales de excavacin, resulta claro que los nicos textos
autctonos que el arquelogo espaol ha podido utilizar son la Introduccin
al estudio de la prehistoria y de la arqueologa de campo de Martn Almagro
y la aportacin de Manuel Riu al manual de arqueologa medieval de Michel
de Bouard. 18 Ambas obras dan su justa importancia a las cuestiones estrati
grficas, siguiendo aquella lnea que empez a abrirse camino en nuestra pe
nnsula en el perodo de la posguerra partiendo de dos hechos concretos: la
apertura en Madrid de una sede del Instituto Arqueolgico Alemn (1945) y
la participacin de Nino Lamboglia en los cursos de Ampurias (1947).
Desconozco, aunque sera interesante investigar al respecto, cules fue

peracin cientfica 2 0 reunieron en los meses de verano , en un marco medil '


rrneo de excepcin, a arquelogos espaoles, italianos, franceses y de olr s
pases. El Istituto Internazionale di Studi Liguri, organismo desde el que
Lamboglia realizaba su intensa labor, fue desde 1947 una de las institucione
organizadoras. Martn Almagro Basch, director del curso de Ampurias junto
con Llus Pericot durante veinte aos, renda homenaje, aos ms tarde, a la
aportacin de Lamboglia a dichos cursos y explicaba cmo sus preocupacio
nes por la estratigrafa y por la tipologa hicieron mella en los asistentes a Jos
mismos;21 fruto de ello fue el primer estudio de una estratigrafa ampuritana ,
publicado por Almagro y Lamboglia. 22 El propio Lamboglia, a partir de eSla
experiencia hispnica, realiz otros sondeos estratigrficos en otros yaci
mientos espaoles. 23 Aquellos cursos ampuritanos estaban plenamente aso
ciados al concepto de cata estratigrfica y buena muestra de ello era el nfa
sis que se pona en las crnicas de los mismos, al indicar el lugar en el que se
haba hecho la cata y quin haba sido el director de la misma. 24 Recuerdo
que cuando asist por primera vez al curso, en 1973, todava se mantena lo
que entonces ya er a slo un ritual: el primer da se proceda a la eleccin de

ron las repercusiones en Espaa de la publicacin en 1954 de la primera edi


cin de Archaeology from the Earth de sir Mortimer Wheeler, traducido al
castellano en 1961.19 Pero creo no equivocarme al pensar que el llamado m
todo Wheeler empez a difundirse en nuestro pas filtrado por la experien
cia y enriquecido por las aportaciones personales de Nino Lamboglia, a
quien Carandini define como poswheeleriano. La presencia de Lamboglia,
durante ms de veinte aos, en Ampurias hizo que dicho yacimiento, por las
especiales caractersticas de los cursos all organizados, se convirtiera en el
ncleo de irradiacin de una nueva preocupacin por el valor de los estratos
en la excavacin arqueolgica y, tambin, por la importancia de los estudios
tipolgicos cermicos como instrumento para el mejor conocimiento de la
cronologa a atribuir a la formacin de dichos estratos. Los cursos de Ampu
rias, nacidos en el momento en que Europa quera olvidar su trgico pasado
inmediato y en el que se volvan a poner en marcha lo s mecanismos de coo-

los puntos en los que se abriran las diversas catas estratigrficas. Lo limita
do y puntual de las mismas, haca que los resultados de dichas excavaciones
fuesen tambin limitados y no contribuyesen a un progreso en el conoci
miento de la evolucin de la antigua ciudad. Las caractersticas de los cursos,
con profesores invitados que impartan sus lecciones tericas por la tarde y
con alumnos de muchas universidades espaolas y algunas extranjeras,25 pro
movieron en gran manera que lo que de nuevo se haca en Ampurias se di
fundiese rpidamente por todo el te rritorio peninsular.26

17. Vctor M. Fernndez Martnez, Teora y mtodo de la arqueologa, Editorial Sntesis,


Madrid, 1989; Mart Mas Comella, La aplicacin del mtodo Harr is , en Gisella Ripoll, ed., rqueologa, hoy , Madrid , ] 992, pp. 61 ss.; Germn Prieto Vzquez, Sobre el Mtodo Harris de ex
cavacin arqueolgica, en Carpetania, pp. 145 ss.; Juan Zozaya , Aproximacin a una metodo
.1oga de la arqueologa medieva >" en Actas d e l I Congreso de Arqueologa Medieval Espaola
(Huesca 1985), Zaragoza, 1986, 1, pp. 67 ss. Especialmente interesante el prlogo a Miquel Barcel
et al., Arqueologa medieval. En las afueras del medievalism o, Crtica, Barcelona, 1988, pp. 9 ss .
Una situacin similar a la espaola se da tambin en Portugal: Amilcar Guerra, Escavar? .. Sim

Obrigado a resposta de Harris , en Almadan, O Almada, 1982, pp. 8-10; Alguns aspectos de
urna escava;;ao: mtodo, tcnica e registo, en Almadan, 2, Almada, 1984, pp. 8-10; Mtodos e Tcnicas de escava:ao: contribuitos para um debate , Clio/Arqueologia , 2 (en prensa).
18. Martn Almagro Basch, Introduccin al estudio de la prehistoria y de la arqueologa de
campo, Barcelona, 1960; Michel de Bouard y Manuel Riu, Manual de arqueologa medieval. De
la prospeccin a la historia, Barcelona, 1977.
19. Mortimer Wheeler, Arqueologa de campo, Mxico, 1961.

20. Son los mismos aos en los que, en Roma, se crean la Associazione Internazionale di
Archeolo gia Classica (1945) y la Unione Internazionale degli Istituti di Archeologia , Storia e
Storia dell 'Arte in Roma (1946). Massimo Pallottino, en Speculum Mundi. Roma cenlro inlel nazionale di ricerche umanisliche, Roma, 1992, pp. 9-13 Y 47-52.
21. Martn Almagro Basch, El recuerdo desde Espaa del profesor Nino Lamboglia, Rivista di Studi Liguri, 43, Bordighera, 1977, pp. 17 ss.
22. Martn Almagro Basch y Nino Lamboglia, La estratigrafa del decumano A de Am
purias, Ampul ias, XXI, Barcelona, 1959, pp. 1 ss.
23. La excavacin estratigrfica realizada por Lamboglia, con la colaboracin de Jos Sn
chez Real, en el relleno interno de la muralla republicana de Tarraco, a principios de los allos
cincuenta, suministr las pruebas definitivas de la plena romanidad del recinto defensivo d
aquella ciudad, demostrando la validez de la tesis de Joan Serra Vilar. Nino Lamboglia, <JI pro
blema delle mura e delle origini di Tarragona, Miscelnea Arqueolgica, 1, Barcelona, 1974, pp.
397 ss.
24. Vase, por ejemplo, Crnica de los Cursos Internacionales de Prehistoria y Arqueo
loga en Ampurias,
Miscelnea Arqueolgica, 1, Barcelona, 1974, p. XVIll.
25. En los aos sesenta, el propio Andrea Carandini particip como alumno.
26. Un buen ejemplo en Joan Maluquer, El yacimiento hallstttico de Cortes de Navarra.
Estudio crtico, Excavaciones en Navarra, 4 y 6, Institucin Prncipe de Viana, Pamplona , .1954
y 1958 (en especial el tomo segundo), y J oan Maluquer, Cata estratigrfica en el poblado de La
Pedrera en Vallfogona de Balaguer, Lrida, Publicaciones Eventuales, 2, Universidad de Bar
celona, Barcelona, 1960 .

XIV

II I S I

R I I\S UN

LI \

J I IJ Rl t l \

JlI {(

)J , )

1 1 N Il SP I \ N OL

La in stalacin en Espaa del Deutsc hes A rcheologisch es Institut, con la


ap er tura de un a se de en Madrid, creo que no incidi, en los primeros aos ,
en la difusin en nu estro pas del valor del anlisis estratigrfico. Pero s es
ci e rto que , en un segundo momento, cuando las excavaciones del Instituto se
extendieron por diversas zonas de la pennsula y empez a publicarse Madrider Mitteilungen (1960) , buena parte de la comunidad arqueolgica hisp
nica quiso emular la pulcritud de las excavaciones de los alemanes, exca- ,
vaciones en las que se aplicaba el mtod o Wheeler y en cuyas publicaciones
se podan observar secciones y cortes estratigrficos dibujados con gran ma
estra . No se trata aqu de hablar de la influencia, clar amente positiva, que en
la arqueologa espaola ha tenido el Instituto Arqueolgico Alemn; deseo
solamente destacar que, durante muchos aos, sus excavaciones y, especial
mente , sus publicaciones han sido un modelo a seguir.2 7
La arqueologa clsica espaola de los aos setenta, en lo que a exca
vaciones arqueolgicas se refiere, era, en parte , fruto de estas influencias y
co ntinuaba su evolucin perfeccionndose en la aplicacin del mtodo Whee
ler/Lamboglia y rellenando los ms o menos caticos diarios de excavacin.

rom ana de Vil auba e n


inmediatamente e n las exca vacio nes de l v i
no conjunto ampuritano. E l mismo ao, gracias a la p articip acin del br it c
nico Phil Banks, Juan Zo zaya aplicaba el nue vo mtod o en el yac imi ento m
die val de Gormaz. 30
Los primeros aos de la dcada de los ochenta, marcan el perodo en el
que una parte de la arqueologa espaola, el sector ms dinmico y sensibl e
a los progresos metodolgicos, asisti a la aparicin de los conceptos de dia
grama estratigrfico (Harris Matrix) y de excavacin en extensin (Op en
Area y en el que, especialmente, se vivi una especie de fiebre que, en al lI nos ambientes arqueolgicos, llevaba a una multiplicacin de fichas. 31 Quien
tena acceso a la ficha tipo de un yacimiento determinado, la copiaba inme
diatamente, modificndola en su formato, para a daptarla a las necesidade de
su excavacin. Estos primeros reflejos de la revolucin que, en los sistemas
de registro arqueolgico , se haba producido en otros pases europeos , estu
vieron, afortunadamente, acompaados por un proceso serio de implan ta
cin del llamado sistema Harris en una parte significativa de las excavacio
nes que se realizaban en nuestro pas. Aparecieron publicadas las primeras

en conse
La arqueologa
urbana
apenas haba
hecho
acto de
cuencia,
no se haban
producido
aquellos
cambios
que,presencia
en otros y,
pases,
esta
ban poniendo en cuestin la utilidad del mtodo vigente. La verdad es que
poco se ha escrito en Espaa acerca de la introduccin y difusin en nuestro
pas del uso de los nuevos sistemas de registro de datos arqueolgicos com
pletados con la elaboracin del diagrama estratigrfico de Harris.28 Pero todo
parece indicar que, paralelamente a cuanto haba ocurrido, aos antes, con el
mtodo Wheeler/Lamboglia, introducido en Espaa a travs de Ampurias de
la mano de un italiano (Nino Lamboglia), fue de nuevo gracias a la expe
riencia italiana (excavacin de Andrea Carandini en Settefinestre) que el
mtodo Harris lleg a la pennsula a travs de Ampurias, esta vez gracias a
un britnico (Simon J. Keay) que haba participado en la excavacin de Set
tef inestre. Recordando aquellos carteles que bajo la dictadura llenaban las
carreteras de la provincia de Girona y que rezaban Ampurias puerta de
griegos y romanos en Espaa podramos decir que Ampurias tambin fue la
puer ta de entrada de los mtodos Wheeler/Lamboglia y Harris/Carandini en
la pennsula ibrica. Para ser exactos, la primera excavacin espaola en la
que se utilizaron fichas de registro arqueolgico fue la excavacin de la villa

intervenciones en las que se haban utilizado fichas de registro, se haban rea


lizado diagramas estratigrficos y haban sido planteadas bajo los criterios d
la excavacin en extensin, siendo pionera en este sentido la publicacin de las
excavaciones realizadas en 1982 en el conjunto forense de Ampurias, ya i
miento que haba recuperado ya para usos oficiales y cientficos su topnimo
cataln: Empries.32 De nuevo esta vez, los ya citados cursos de Ampuri as ,
sirvieron de instrumento de difusin del nuevo mtodo que, al mismo ti po , se difunda tambin en el centro de la pennsula y que, a partir de ex pe
riencias en yacimientos de poca medieval, arraigaba en el Pas Vasco en la
segunda mitad de la dcada de los ochenta. 33
Pero esta conversin al harrisianismo adoleca de una falta de refl e-

27. Una visin de los cincuenta aos del Instituto Arqueolgico Alemn en Espaa en
Jos Mara Luzn, Arqueologa alemana en Espaa y Portugal. Una visin retrospectiva, Madrider Mitteilungen, 36, Maguncia, 1995, pp. 1 ss .
28. Vase el prlogo de Emili Junyent a Edward C. Harris, Principios de estratigrafa arqueolgica, Crtica, Barcelona, 1991, pp. VII ss. ; en lo que respecta a Catalua, vase Isabel G.
Trco li y Rafel Sospedra, eds., Harris Matrix. Sistemes de registre en arqueologia / Recording Systems in Archaeology, Col. El F il d Ariadna. Historia , 9, Publicacions de l Estudi General de
Ll eida, Ll eida, 1992, 2 vols. Mi gratitud por las informaciones faci litadas en relacin a esta cues
ti n por Luis Caballero (Madrid), Alberto Lpez ( Barcelona), Fernando Molina (Granada) , Ju
l o Nez (Vitoria), Raquel Vilasa (Coimbra) y Juan Zo za ya (Madrid).

l 979 2V e

29. Assumpta Roure, La primera experiencia amb l escola anglesa: Vil auba , en Harri.
Matrix. Sistemes de regis tr e . . 1, pp. 19 ss. ; AA.VV. , La villa romana de Vilauba (Cam s ), S rie Monogrifica , 8, Girona, 1988, pp. 12-13.
30. Phil Banks y Juan Zo zaya, Excavations in the Caliphal Fortress of Gormaz (So ri a),
1979-1981: a summary, en Papers in Iberian archaeology, B.A.R, International Se ri es, 193,
1984, pp. 674 ss.; Juan Zo zaya, Evolucin de un yacimiento: el castillo de Gormaz S o ri a) >> 1\
Andr Bazzana, ed., Castrum 3, Guerre, fortification et habitat dans l monde m diterran ll (1I
moyen iige (Madrid, 24-27 novembre 1985), Madrid-Roma, 1988, pp. 173 ss.
31. Un a parte del colectivo profesional, desinteresada en los progresos metodolgicos l pli
cados al trabajo de campo, sigue todava pensando que excavar en extensin significa a(cC lllr
grandes superficies de un yacimiento.
32. AA.VV.
1984;
d Empries,
, El Frumyroma
Barcelona,
al sistema
25 ss. especialmente el aparta
do dedicado
a metodologa
de registro
utilizado,
pp. vase
33 . Mercedes Urteaga, que haba colaborado con el Department of Urban Ar chaeology del
Museo de Londres, fue quien lo introdujo en Euskadi; genera li zndose a partir del Curso de Ar
queologa de Intervencin (San Sebastin, 1987). Aos ms tarde (1991), el propio Edward .
Harris participara en las <<Jornadas Internacionales Arqueologa de Intervencin , celebradas
tambin en San Sebastin: AA .VV. , Jornadas Internacionales Arqu eologa de Intervencin, 0 bierno Vasco, Bi lb ao, 1992, 508 pp.

XV

IIIS I

RIAS

I,A l lI l RRA

xin y de una puesta en comn de experiencias. Una primera iniciativa en di


cho sentido fue la reunin sobre Nous metodes de registre i analisi de da
des en arqueologia classica, celebrada en Tarragona en 1983, que cont con
una nutrida participacin. 34 Aos ms tarde (1989), un seminario celebrado
en Girona, dio como resultado una excelente publicacin que, entre otros
muchos mritos, incluye una valoracin de la aplicacin de los nuevos plan
teamientos en diversos yacimientos peninsulares -bsicamente en Cata
lu a - , un artculo del propio Harris y una prepublicacin de la segunda
edicin, a cargo de Craig Spence, del Site Manual del Departamento de Ar
queologa Urbana del Museo de Londres. 35
Para finalizar esta mi modesta contribucin destinada a aclarar al lector
cul es el contexto en el que debe enmarearse la publicacin en Espaa del
libro que tiene en sus manos, deseo detenerme, brevemente, en dos episodios
dignos de mencin.
En 1986, el Ayuntamiento de Tarragona cre el Taller Escola d Arqueo
logia (TED A). Este hecho represent para la arqueologa espaola la pri
mera experiencia en la que un numeroso e interdisciplinar equipo afrontaba
el estudio del pasado de una ciudad - Tarragona- a travs, bsicamente, de
intervenciones arqueolgicas que, en muchos casos, eran generadas por la
propia dinmica de la ciudad. Se creaba pues un primer gran equipo de ar
queologa urbana que, en sus planteamientos y en su organizacin, recoga la
rica experiencia britnica y francesa. No pret endo aqu extende rme sobre las
caractersticas de este centro - se r a difcil en mi caso mantenerme en los l
mites de la objetividad-,36 pero deseo destacar que, a lo largo de su corta

V II

i:Iunqu rructfera ex istencia, el TED A desarroll un programa ex hau livo


de organizaci n del archivo de datos y aplic un a metodologa coherenle. La
experimentacin y la reflexin permitieron, tambin, hacer contribuciones
en este ltimo campo.37
El segundo episodio digno de mencin es el relativo a la aportacin es
paola a la llamada Arqueologa de la Arquitectura o aplicacin del m todo estratigrfico a la lectura de paramentos. Esta nueva faceta del an li sis
arqueolgico, desarrollada en Italia a partir de mediados de la dcada de lo s
ochenta,38 se halla, en la actualidad, en plena fase de expansin. Expansi n
que se refleja en la aparicin de nuevas lneas de investigacin (anlisis es
tratigrfico de los alzados, estudio de tcnicas constructivas, mensiocrono
loga, reconstruccin de ciclos productivos ... ) y en la individualizacin de
distintas metodologas para cada una de dichas lneas. 39 La contribucin es
paola a esta nueva disciplina arqueolgica,40 que no se ha limitado a la apli
cacin prctica de sus presupuestos, se refleja en trabajos como Leer el
documento construido,41 en el que se puede observar la solidez de plantea
mientos, la validez metodolgica y los excelentes resultados obtenidos por

34. Esta reunin se organiz de forma improvisada y no ha sido ni ser jams publicada.
A este mismo perodo corresponde la aparicin de la traduccin espaola de Archeologia e cul
tura materiale, la primera obra de Carandini traducida a nuestro idioma: Andrea Carandini, Ar
queologa y cultura material, Mitre, Barcelona, 1984.
35. Isabel G. Trcoli y Rafel Sospedra , eds., Harris Matrix. Sistemes de registre en arqueo
logia / Recording Systems in Archaeology, Col. El Fil d Ariadna . Historia, 9, Publicacions de
l Estudi General de Lleida, Lleida, 1992, 2 vols. Todas las contribuciones a esta reunin se ha
llan publicadas en cataln y en ingls . Aprovechando su presencia en nuestro pas, Edward C.
Harris fue entrevistado por Isabel G. Trcoli y Joaqun Ruiz de Arbulo para la Revista de Ar
queologa (109, mayo de 1990, pp. 56-58).
36. A propsito de las caractersticas y objetivos del centro, vase Taller Escala d Arqueo
logia, 1987-1990, Tarragona, 1990; Xavier Dupr Ravents, E l Taller Escola d Arqueologia
(TED A) de Tarragona , en actas de las I Jornades sobre la situaci professional en l arqueolo
gia (Barcelona, 1987), CoHegi Oficial de Doctors i Llicenciats en Filosofa i Lletres i en Cien
cies de Catalunya, Barcelona, 1992, pp. 201 ss.; La ricerca scientifica come strumento di tutela
dei beni archeologici: l esperienza di Tarragona (actas del congreso Roma e le capitali europe

37. TE D A, Registro informtico y arqueologa urb ana , en actas del congreso Arc/eo
logia e Informati ca (Roma, 3 -5 marzo /9 88), Rom a, 1988, pp. 177 ss.; A rqueologa y Restaura
cin, en Conservation-Restauration des biens cu lture/s. Traitement des supports. Travau.x illter
disciplinaires (Paris, 2-4 nov embr e 1989), Pars, 1989, pp. 91 ss.; Xavier Dupr Rav e nts , La
organizacin de los archivos arqueolgicos : la experiencia del TE D A, en Interbentzio rk eo
logia. Jornadas Internacionales Arqueologa de Intervencin (San Sebastin, diciembre de 199 /) .
Bilbao, 1992, pp. 279 ss.; Joaqun Ruiz de Arbulo, El registre de dades en l a rqueologia urb a
na : l experiencia del TED A , en Harris Matrix. Sistemes de registre . . 1, pp. 41 ss.
38. Vase, en la bibliografa final de este libro, los tr abajos de Oian Pietro Brogiolo , Tizia
no Mannoni y Roberto Parent i, e ntre otros.
39. Oian Pietro Brogiolo, Prospettive per l archeo logia dell architettura, A rcheolo gia
dell Architettura, 1 (suplemento a Archeologia Medieval e, XXII) Florencia, 1996, pp. 11 ss. E n
esta misma monografa vase una interesante contribucin de un jove n arquelogo espao l:
Juan Antonio Quirs, Produzione di late rizi nella provinci a di Pistoia e nalla Toscana medic
va le e postmedievale , pp . 41 ss.
40. Diversos son los equipos de investigacin que se ocupan de esta disciplina: Luis Caba
ll ero en e l Centro de Estudios Histricos del CSIC (Madrid); Antoni Gonz lez y A lberto Lpcz
en el Servei del Patrimoni Arquitectnic Lo cal (Barce lona) y Agustn Azcarate y J ulio N ez c n
la Universidad del Pas Vasco (Vitoria).
41. Luis Caballero y Pablo Latorre, eds., Leer el documento construido, nmero monogr
fico de Inform es de la Construccin, n. o 435 (enero-febrero), CSIC, Madrid, 1995 . A destacar
tambi n: Luis Caballero, E l mtodo arqueolgico en la comprensin del edificio (sustrato y c tructura) >> en Curso de m ec nica y tecno lo ga de los edificios antiguos, Co legio Oficia l de Ar
quitectos de Madrid, Madrid, 1987, pp. 13 ss.; Antoni Oonz lez, Por una metodologa de la in

ee dell archeologia, Roma, 12/15-6-1991), en Eutopia, 1.2, Roma, 1992, pp. 43 ss.; Organizzazio
ne dell arc heologia in ambito urbano: il Taller Escala d Arqueologia (TED A) in Tarragona
(Spagna >, Ocnus , 2, Universitil degli Studi di Bologna , Bolonia, 1994, pp . 53 ss. Valoraciones
crfticas cn Jo scp M. Nolla E l T E D A i l arqueologia urbana a Catalunya, Revista d A rqueolo
ill de /J II Cllt, 1, LIcida, 1991, pp . 326 ss.; Simon J. Keay, New li ght on the colon ia Iulia Urbs
li iul1lpllllli s 1111111 0 (Tarragona) during the late emp ire, Journal of Roman Archaeology, 4,
Mkhil\l l , 11 01 1, pp, . H ss.;
ar mcn Aranegui y Vicente Lerma, Archologie urbaine: vo lu1 1111 11 0 0 111 0 do 1 1 , 111 11110 11 \ 11 I\spnp,nc, Nouvelles de I Archologie, 55 , Pars, 1994, pp. 30 ss .

te rvencin en el patrimonio arquitectnico (E l monumen to como documento y como objct


arquitectnico)>>, en Monumentos y Proyecto . Jornadas sobre criterios de interv encin en el Pa
trimonio Arquitectnico, Minist er io de Cultura, Madrid , 1987, pp. 37 ss. ; Agustn Azcratc ,
Aportaciones al debate so bre la arquitectura prerromnica peninsular: la iglesia de San Rom n
de Tobillas (Alava) , Archivo Espaol de Arqueologa, 68, Madrid, 1995, pp. 188 ss.; Alberto
Lpez, ed., Investiga cions arqueolgiques i histfiques al Bergueda 1I). Sant Lloren{: de Pedret
prop Baga. Sant Quirze de Pedret, Q uaderns Cientfics i Tecnics , 6, Servei del Patrimoni Ar
quitectonic Local, Barcelona, 1995.

X VIII

I IS \ (

I A

EN L

11

RRA

los arquelogos, y tambin arquitecto s, que en nuestro pas dedican sus es


fuerzos a la comprensin de la evolucin histrica de edificios.
Estoy convencido que la lectura de Historias en l tierra . Manual de excavacin arqueolgica ayudar a resolver muchas dudas a quienes dedican
sus esfuerzos a recuperar el pasado mediante, pero no solo, el trabajo de cam
po. Tambin servir para que - c r e o haber entendido que este es uno de los
objetivos de Andr ea Carandini- los jvenes arquelogos y los estudiantes
de arqueologa asimilen las muchas y magistrales lecciones contenidas en las
pginas de este libro que e l lector se dar cuenta de e l l o - es mucho ms
que un manual de excavacin arqueolgica. De ellos tambin se espera que
reflexionen sobre los numerosos temas planteados y se cuestionen acerca de
importantes problemas como p o r poner un ejemplo- el hecho que, mien
tras en cualquier ciencia seria los avances metodolgicos son inmediata
mente aplicados o criticados en publicaciones especializadas; en arqueologa,
ciertos colectivos profesionales pue den permitirse el lujo y la veleidad de no
aplicar a sus trabajos los nuevos mtod os de investigacin sin ni tan siquiera
exponer las razones que les han inducido a una tal decisin . Si la publicacin
de este libro contribuye a mejorar algunas de las situaciones aqu brevemen
te expuestas, la arqueologa espaola estar en deuda con su autor.
Xavier Dupr Ravents

Escuela Espaola de Historia y Arqueologa en


Noviembre de 1996

Roma

(CSIC)

PREF

CIO

Estratigrafa y tcnica

de

excavacin

Este libro es, en su primera parte, un manual de estratigrafa arqueol gi


ca (el adjetivo es necesario para distinguirla de la geolgica, que ha sido su
creadora). En l se trata de la filologa y del mtodo histrico aplicados al
mundo de los objetos. La crtica de las cosas se fundamenta en los principios
que permiten
dede
monumentos
sumergidos
la tierra o en el
ye n uso y permit
mar,
la lecturalaenexcavacin
profundidad
los que estn
a la vista en
relacionar entre s las partes cubiertas y las descubiertas de cualquier edifi
cio, tumba u otro tipo de estructura. Estas pginas no contienen una histori a
concreta, pero explican cmo se pued en llegar a narrar muchas historia de
sentraando el universo material.
Los principios de la estratigrafa han sido inventados por una tradi ci n
de estudios reciente, principalmente de nuestro siglo, que ha alcanzado su
punto culminante en la arqueologa britnica de la ltima generacin. Adop
t por primera vez el mtodo de excavacin britnico en Cartago en 197 3 y
lo apliqu en Italia en la excavacin de Settefinestre desde 1976 (Carandini
et al. 1983; Carandini, 1985a). Una primera edicin de este manual se publi
c en 1981 (Carandini, 1981), contemporneamente a la traduccin del el e
Barker (Barker, 1977) y antes ele que se desarrollase en Italia una verdadera
arqueologa urbana. Esta segunda edicin es una reelaboracin completa
y una actualizacin de la anterior, fruto de contaminaciones entre experien
cias del mundo septentrional y del Mediterrneo (de Italia al frica sept en
trional) que ha durado ms de quince aos (mis experiencias de excavaci n
anteriores, entre la segunda mitad de los aos sesenta y los primeros setenta,
se guiaban por el mtodo de N.
entonces el mejor que haba
Italia pero que ah ora debe considerarse superado).
Ahora puedo tener en cuenta las primeras experiencias de arqu eolo gfa
urbana en Italia (pp. 23, 30), la edicin de la excavacin de Settefin estre, qu
ha permitido comprobar los enunciados originales y que representa a su vez
un primer manual en lengua italiana de cmo se puede publicar una excava
cin, la excavacin casi acabada de la vertiente septentrional del Palatino ,
uno de los lugares estratigrficamente ms complejos (siglos VIII a. c.-x vI
d.C.): en consecuencia, un campo perfecto para una ult erior precisin meto-

II I S I ()IW\ S l /N l A ' 11I 1{i{A

doJgica , y, finalmente, los ltimos avan ces de la propia arqueologa britni


ca que sigue todava en la vanguardia , J lector perdonar las abundantes citas relativas a nuestro grupo de investigacin, por ejemplo a la edicin de la
excavacin de Settefinestre, necesarias por la voluntad de mantenernos en el
mbito de una propuesta orgnica de formas y de procedimientos estratigr
ficos, Este manual no incluye una historia de las excavaciones ni de sus m
todos, per o s la exposicin de una tradicin metodolgica, que tiene sus or
genes en Gran Bretaa y que est conquistando Francia e Italia.
Mientras tanto, el clima cultural ha cambiado en Italia. En 1981 la ar
queologa de campo moderna comenzaba a desarrollarse con dificultades.
Hoy, en cambio, se halla oficialmente aceptad a pienso en el sistema de ca
talogacin de los bienes arqueolgicos finalmente elaborado por el Instituto
central del catlogo) y se difunde cada vez ms, elevando notablemente el ni
vel de estos estudios en las diferentes regiones e incluso en Roma, gracias a
los programas de la Soprintendenza arqueolgica estatal, ideados por A. La
Regina. Se han iniciado incluso las excavaciones en los Foros imperiales, an
tes bloqueadas por un enfrentamiento ideolgico, ahora menos furibundo
aunque no desvanecido) gracias a una conciencia ms difusa de las necesi
dades urbansticas de la capital y de la nueva memoria que la actual arqueo
loga urbana se halla en grado de ofrecer.
El libro conserva algunas limitaciones presentes ya en el texto original.
Es un manual vlido para los hbitats rurales y urbanos y algo menos til
para las estructuras o los restos submarinos Gianfrotta-Pomey, 1981) y para
las necrpolis. Dedica, voluntariamente, mayor atencin a los estratos que a
los bienes muebles y a los restos paleoecolgicos contenidos en aqullos. Ha
sido escrito por un arquelogo clsico no por un geoarquelogo), po r lo que
es vlido para la Antigedad y tambin para la protohistoria, la Baja Edad
Media y la poca moderna, pero es insuficiente para la prehistoria y quizs
tambin para la Alta Edad Media. e hecho, son diferentes las circunstan
cias en las que la actividad humana es la principal generadora de la estratifi
cacin de aquellas en las que, al contrario, la naturaleza es la que desempe
a el papel primordial. En estas ltimas el estudio d e las sedimentaciones, de
las erosiones, de los transportes y de las pedognesis es esencial. Por otro
lado, la ciencia de la historia no podr jams reducirse a la ciencia de la tie
rra. Pondra incluso en guardia a los jvenes arquelogos protohistricos,
clsicos y pos clsicos contra el peligro de descuidar los estudios tradicionales
para dedicarse desmesuradamente a los cambios biogenticos. Con toda mi
admiracin por este tipo de estudios, tengo que admitir una limitacin: cam
biara tres geoarquelogos por un historiador del arte o de la arquitectura
cautivado por la estratigrafa.
La primera edicin conclua con apndices, debidos a otros autores, so
bre materias especficas o afines al tema principal, materias que aqu se
han suprimido porque merecen por s solas un manual: de la topografa,
al dibujo , la tipologa, la ecologa, la geologa y la restauracin arqueol
gicos.

PR

. FA I )

La exposicin de las reglas del juego estratigrfico, acompaada por figuras concebidas por m y realizadas por G. Moscara, ahora revisadas y am
pliadas, ofrece una gua lgica a los problemas de la estratificacin. Cada
gua constituye una traicin a la realidad concreta y como cualquier abstrac
cin de la prctica presupone una tolerancia al menos provisional con la teo
ra, que se convierte frecuentemente en brjula indispensable para orientar
se cuando nos hallamos inmersos en el laberint o de las cosas. No he incluido
grficos ilustrativos de estratigrafas reales, para lo que invito a consultar
otras publicaciones y en particular, la edicin de la excavacin de Settefi
nestre, que constituye la verdadera ilustracin de este manual en lo que res
pecta a cosas concretas.
Para poder extraer excavando el mximo de informacin y para poder
comparar los resultados de diferentes excavaciones se requiere un mnimo
comn denominador en el mtodo que se usar en el trabajo de campo, por
debajo del cual se est fuera del procedimiento til para la reconstruccin
histrica y se entra a formar parte de lo que, hasta hace poco, era el grupo de
los destructores de la documentacin arqueolgica depositada en el territo
rio, grupo en el que haba que incluir no slo a los excavadores clandestinos,
sino tambin a los propios arquelogos. Se trata, por lo tanto, de identificar
reglas de conducta para aplicar en la excavacin, de forma ms sistemtica o
concisa segn las circunstancias, para individualizar el mayor nm ero posible
de acciones naturales y humanas, de acumulacin o de sustraccin, intencio
nadas o casuales. Para ello es necesario analizar tales acciones en el orden
inverso a aquel en que se han producido, como ocurre en el juego de los pa
lillos chinos. Por otro lado, sin reglas no se crea una verdadera comunidad
cientfica, que es la premisa esencial para cualquier avance serio en la inves
tigacin. El talento se muestra cada vez menos enemigo de la norma, espe
cialmente en un trabajo que es tambin manual. Quizs no es el excavador
un artesano al servicio de la memoria?

stratigrafa y cultura de los indicios

Pero la excavacin implica no slo desmontar sino tambin remontar, es


decir, la construccin de una historia en las tres dimensiones del espacio, lo
que no es un hecho exclusivamente instrumental o una cuestin de mera tc
nica estratigrfica. Por otro lado, cada tcnica se relaciona con una cultura
particular, con un sistema de pensamiento ms amplio. La estratigrafa es
adems
mtodo cientfico
bastante joven
respecto a la tradicin
humanis
ta
de la un
arqueologa
histrico-anticuaria
e histrico-artstica.
Es natural
que,
en el intento de acreditarse, incluso ante las resistencias de quien la querra
subalterna, la estratigrafa vaya en busca de las disciplinas herma nas consoli
dadas, de su propio contexto ideal. Se trata de parecidos en las formas y de
contactos reales que unen los diversos conocimientos indiciarios hijos de la
sintomatologa mdica Ginzburg, 1979). Por dicha razn, el libro contiene

II I ST O

II \ S

I ,N 1 1\ ' I II

RR \

en su segunda parte tres ensayos dedicados a argumentos de carcter ms


general. Se trata tambin en este caso de reflexiones abstractas, pero que
surgen de experiencias de campo y se refieren a cuestiones muy concretas,
Cmo reflexionar sobre Longhi o Bianchi Bandinelli describiendo un almacn de la Roma imperial, cmo analizar el mtodo de Sherlock Holmes entrando en las casas de los cnsules de la Rep blica y cmo enten der el significado de las metforas arqueolgicas de Freud entre los lagartos de las
fortificaciones palatinas? La narracin histrica requiere fluidez ms que
excursus metodolgicos, Pero no siempre conviene renunciar al gnero metodolgico, por muy imperfecto que ste sea, convencidos de que la perfeccin del filosofar est en haber superado la forma provisional de la teora
abstracta y en pensar la filosofa de los hechos particulares narrando la historia, la historia pensada,l
Tras haber expuesto las reglas para el desciframiento del universo de los
objetos, ha llegado el momento de encontrar alguna incertidumbre. Qu es
la arqueologa? Quizs su secreto reside en la superficie que la separa de las
otras disciplinas indiciarias, que con ella jams se haban realmente comparado: desde la historia del arte, a la investigacin y al psicoanlisis. El estudio viens de Freud - p e r o no su casa, que estaba en el mismo p i s o - se mostraba como un gabinete de maravillas arqueolgicas clsicas y orientales. El
paciente se tumbaba bajo una reproduccin del templo de Ramss JI en Abu
Simbel, mientras el analista se sentaba en el silln vigilado por un retrato romano. En aquellas habitaciones no haba ningn objeto medieval o moderno
porque all la cuestin era sumergirse en los tiempos antiguos y omnipresentes de las civilizaciones y de los inconscientes.
Aclaradas las relaciones de parentesco entre los diferentes conocimientos indiciarios, se perfilan nuevas colaboraciones culturales que podran contribuir a recobrar y preservar la materia de nuestro patrimonio cultural. Entre estos diversos conocimientos la arqueologa, siendo como es curiosa de
lo bello y de lo feo, vida del placer esttico y del histrico, representa un
puente entre los diferentes mundos del arte, del trabajo y de la naturaleza.
Es quizs la disciplina ms isomorfa a la vida, en la que el orden y el desorden surgen y mueren continuamente, como pasa, por cierto, en la estratificacin.
Los hechos y las cosas de la vida, nuestro primer objeto de indagacin,
son en s mismos inerte s y opacos como las piedras,2 pero mientras que solamente la escritura literaria puede dar un toq ue final de liviandad, tambin la
reconstruccin histrica, que no es una reproduccin, sino una reinvencin
verosmil
y formal
de la confinada
realidad, puede
a la gravedad.
All donde
se halla
slo laaportar
bellezaligereza
segmentada
de los valores
del contexto, como en tantas colecciones de museos, la admiracin p or lo sublime inerte se acompaa frecuentemente con un sentimiento de tristeza. En
este querer aislar la belleza y el lujo del tejido polimorfo de la existencia, los
italianos han superado a cualquier otro pueblo, con todas las ventajas y tambin las distorsiones que tal inclinacin conlleva: la belleza para m ha sido

I R ' )' i\( )O

siempre cosa de it a li anos y de sp ghetttlrtli del espritu; algo sin nada < '
alemn. En es ta esfera [alemana] la tica prevalece sobre la esttica o ms
exactamente en e ll a se sopesan dos conceptos, por lo que a lo feo se de di ca
honor, amor y cuidado 3 Incluso una fealdad o una patologa pueden r epresentar una verdad. Ms all de la esttica de las cosas hay una tica de lo s
contextos.
Si el pasado nos parece todava vivo es tambin porque el tiempo de h
hi storia puede siempre encarnarse de nuevo en el espacio de las cosas y as
retomar alguna forma de existencia terrenal. No se trata tanto d extra r
pensamientos de los objetos, como piensan algunos historiadores slo lite ra tos. La fbrica de las cosas es de hecho uno de los modos en que los pensamientos y los sentimientos humanos alcanzan autnomamente a expresarse,
materializarse y conservarse. Dar prioridad al mundo de lo escrito respecto
al de la materia elaborada (Momigliano, 1962) o viceversa, estar abiertos a lo
bello y ciegos ante lo feo o al contrario, son unilateralidades que nos quitan
lo mejor de la vida, es decir, la compenetrabilidad entre los diferentes lenguajes que se derivan de nuestras diversas percepciones.
Casi todo el pensamiento del siglo XIX, de matriz liberal o marxista, no
supo impedirse jerarquizar. Pero la cultura que podemos llamar de la mec nica del s y de los qu nt siente y razona de forma diversa, difundida en
nuestra cultura, si bien con un retraso de dos generaciones sobre los descu brimientos del primer cuarto de siglo (Pais, 1986). Slo rozando el ao 2000
se tiene la sensacin de vivir plenamente el espritu del siglo xx y la nueva
perspectiva nos obliga a considerar las obras del ingenio y del esfuerzo bajo
una nueva luz.
Este libro debe mucho a Riccardo Francovich, Daniele Manacorda,
Maura Medri, Emanuele Papi, Nicola Terrenato y a los otros arquelogos
con los que trabajo. No habra nacido nunca sin la curiosidad de Salvator e
Settis y de Walter Barberis.

Ac
Julio de

99
\

ESTR TIGR F
Y TCNIC DE L EXC V CIN
l estudio de la antigedad debe saber hacer hablar
a los documentos arqueolgicos desde las estatuas los
arcos de triunfo hasta los ms humildes fragmentos ce
rmicos su elocuente lenguaje. Y a los jvenes se les

debe
ensear
ya a dirimir
Mommseno laa paleoet
nologa
como no
ciencia
de loscon
analfabetos
insultar
junto con algunos seguidores italianos de Mommsen a
los buscadores de cermica sino a integrar el anlisis
de la tradicin con el estudio de las tumbas y de las es
taciones.
GAETANO DE S A N c n s

Dado que existen infinitos modos desordenados las


cosas irn siempre hacia la confusin. - No me veis en
realidad sino que veis un montn de informacin sobre
m. - Las cosas pueden entrar en el mundo de la co
municacin slo por medio de informes. - El nmero
de diferencias potenciales en un objeto es infinito. Slo poqusimas se convierten en diferencias eficaces
en informaciones. - La informacin est concentrada
en los contornos. - El claroscuro es una cosa ptima
pero los hombres sabios ven los contornos y por esto los
trazan.
G

BATESON

INTRODU
na

IN

conquista moderna

las culturas campesinas el hombre aparece todava relativamente uni


do a la madre tierra. M ira al subsuelo con ingenuo y ancestral respeto p ero al
mismo tiempo lo profana arrebatndole sus tesoros escondidos . Desde me
diados del siglo VIII a c , en las ciudades griegas en formacin se descubren y
En

se veneran tumbas principescas de poca anterior como si fueran de hroes


Berard, 1982). Durante la purificacin de Delos en el 426 a c , lo que conlle
v la remocin de todas las tumbas existentes , se descubri que la mitad de las
mismas eran carias por el tipo de armas y por la forma de enterrar, entonces
todava en uso en dicha poblacin anatlica Tucdides, 1.8.1 . Al volver a Co
rinto un siglo despus de su destruccin, los romanos saquearon su necrpolis
recupe rando terracotas y bronces con los que llenaron Roma Estrabn,
VIII.6.23). Desde la poca homrica los descubrimientos casuales o la bs
queda d e objetos preciosos han sido las nicas formas de una arqueologa em
brion aria Mana corda , 1988; Pucci, 1988). Las excavacio nes en Miseno y en
Sanguigna de Fabrizio del Dongo , en La cartuja de Parma reflejo de las del
propio Stendhal en Italia, todava forman parte, aunque nos hallemos en la se
gunda generac in del siglo XIX, de esta misma mentalidad.
Con el desarrollo de la industrializacin y el predominio de la ciudad so
bre el campo el hombre se aparta de la tierra y puede moverse hacia un libre
conocimiento del subsuelo, as como de las cimas montaosas el alpinismo
es tan joven como la arqueologa) . Las actividades productivas hieren la tie
rra cada vez con mayor profundidad y la investigacin cientfica desvela los
secretos ms impenetrables de las cosas. La seccin de un terreno se con
vierte en imagen habitual y por todas partes emergen los restos de los hom
bres ms antiguos. Solame nte a part ir de mediados del siglo pasado los pocos
milenios
historia
que la Biblia
nos conceda
setodava
han dilata
do en un de
tiempo
inabarcable.
Algnavaramente
fantico religioso
protesta
hoy,
como ocurre en Jerusaln, contra la profanacin arqueolgica de las tumbas
de los antepasados, as como en Roma lo hacen los amantes de la belleza, por
temor a las heridas infligidas por la excavacin al paisaje urbano conservad o.
Es como el retraerse ante la diseccin de un cuerpo, las extravagancias del
alma o la rareza de los elementos. Al encerrarse en los viejos ritos y recorri-

12

HISTORIAS EN LA TIERRA

dos mentales afloran, en el contexto frenticamente analtico de nuestra po


ca, formas de sentir propias de pasadas y ms espontneas culturas. Vene
rar e i ndagar son formas diversas y rivales de amar la tierra en la que se
viv e E l arquelogo estratgrafo, fruto tpico de la modernidad, inspecciona
cajones del mundo jams abiertos, queriendo saber de los muertos ms de
cuanto ellos supieron o dejaron entender que saban de su propia vida. Re
sucitar el pasado, no slo en su palabra sino tambin en su apariencia - me
jor un a cosa vista que cien relatadas-, ya no es la perversin de pocos es
pecialistas sino la tendencia de una poca, que mientras an se esfuerza en
seguir al progreso llora siempre con mayor amargura los parasos que ha per
dido. La sensacin de haber estropeado el mundo, que lo mejor de la vida so
bre la tierra haya ya pasado , ha desarrollado la capacidad de razonar hacia
atrs, refirindose a los primeros dolores , a los primeros autores, a los estra
tos ms antiguos de la existencia. En la sociedad en la que los viejos son ms
numerosos que los jvenes se desarrolla una atencin nueva hacia desencan
tos y ruinas. La Ciudad Prohibida de Pekn resurge esplndida en la proyec
cin cinematogrfica y el palacio del Louvre, el mayor museo del mundo, no
se ha olvidado de excavar ningn detalle del Pars subyacente , exponindo
lo como museo del mismo museo. He aqu un rasgo tpico de esta nuestra
poca .

Proceder hacia atrs

Una casa debe ser continuamente objeto de mantenimiento si se quiere


co nservarla, al igual que se sustituyen las clulas de un organismo, de lo con
Ua ri o inicia su degradacin. Las rocas duras y los castillos fortificados tien
dcn a convertirse en polvo (hay plantas que saben nutrirse de cal descal
zando los ladrillos de los muros) . Metrpolis enteras duermen ahora bajo
lImpos de trigo. La tierra lo gana todo y es de la tierra que el arque logo es
trutfgrafo fundamentalmente se ocupa, como si fuera un campesino de la his
toria. Mirando haciendas y fbricas con los techos hundidos sobre restos de
ut \nsilios l aprende los procedimientos de la ruina, como la vida clara y
nlUlti(orme tiende naturalmente hacia una nica dura oscuridad. Observar
I;IS razones progresivas de un hundimiento no es difcil, porque se trata en
ualqui er caso de proceder hacia delante, que es la direccin de la vida a la
quc estamos acostumbrados. Arduo es al contrario seguir el camino inverso,
'8 decir, penetrar en las espigas de trigo para reconstruir en la imaginacin
la ciudad destruida subyacente, porque la ruina oblitera y cubre los frag
mentos de todo lo todava conservado, de tal modo que el investigador est
ob gado a descender de forma antinatural, hacia atrs, en lo desconocido.
Pero para utili zar la destruccin a favor de la reconstruccin hay que agudi
za r el ingenio, como quien ha perdido un objeto y debe volver a reconstruir
In jornada en ti empos y lugares invertidos. Por dicho motivo hay que desa
rrnl llr r 1 rl r cl

' tr ll t cr r

INTRODUCCIN

13

uestiones disciplinarias

La arqueologa de la excavacin se basa en principios peculiares y aut


nomos que slo en un segundo momento se relacionan con los otros modos
ms tradicionales de entender esta disciplina, como el histrico-anticuario y
el histrico-artstico. No se puede leer un epgrafe romano sin conocer el la
tn, ni una obr a de ar te sin estar familiarizado con las imgenes. De la misma
manera no se puede indagar en el subsuelo sin conocer las reglas de la estra
tigrafa. Esto parece obvio pero mientras que interpretar mal un texto o el
estilo de un pliegue desacredita a un investigador, destruir un a estratificacin
todava no ha creado problemas de conciencia o retrasado la carrera de na
die. Esta situacin deriva del hecho de que tras la idea corriente de interdis
ciplinariedad se esconden todava saberes que predominan sobre otros y que
las filologas nobles, descubiertas ya en el Renacimiento, quieren continuar
mandando sobre las innobles de formacin ms reciente. Por otro lado, so
mos cada vez ms conscientes de que la calidad de un muro o de una tierra
y la naturaleza de una semilla poco tienen que ver directamente con el tradi
cional mtodo histrico y de que todas las fuentes, sean literarias o estrati
grficas , tienen igual dignidad, aunque no igual linaje, porq ue facilitan datos
de gnero diverso, en el buen uso de los cuales existe un mismo deber. Bajo
esta perspectiva las diferentes filologas apare cen como lenguas diversas, que
no pueden estar subordinadas las unas a las otras, ni ser unificadas en un ni
co idioma, pero si comparadas y traducidas las unas en las otras. Las compa
raciones y las versiones son operaciones delicadas en las que hay siempre
algo que ganar y tambin que perder.

Preguntas y respuestas

Las
la

que siempre preceden y acompaan a una excavacin

tabula rasa es siempre imposible e indeseable- deberan nacer no slo

del dilogo entre el his toriador excava dor y las fuentes literarias o arqueol
gicas ya conocidas, es decir, ajenas a la investigacin de campo, sino tambin
del coloquio directo con las estructuras, el terreno y los objetos de la exca
vacin en curso. Sera necesario por ta nto que el estratgrafo supiera silenciar
de vez en cuando su elaborada memoria histrica para poder captar las im
previsibles novedades que cualquier porcin de terreno guarda en su inte
rior. Mucha documentacin estratigrfica ha sido destruida desenterrando
porque no responda a las cuestiones planteadas previamente y desde fuera
de la excavacin. Evidencias ms tardas han sido sacrificadas para alcanzar
con rapidez aquellas subyacentes, testimonios evidentes han hecho descartar
aquellos ms recnditos y documentos juzgados ms importantes han lleva
do a la destruccin de otros considerados menospreciables. En la arqueo
loga del territorio debera, en cambio, interesar cualquier cosa que pudiera
'

I IIST O RI AS

I N T R O D U C C I N

~ A

con se ntir ace le rar la excavacin en algunas circunstancias ms obvias pa


ra pod er recoger mejor otras ms inslitas y llegar as a conocer a fondo
la estratificacin, en toda su duracin. Toda excavacin tiene de hecho una
limitacin de tiempo y de medios, por lo que debe recuperar el mximo de
informacin posible. Cuanto ms amplio sea el espectro de las fuentes to
madas en consideracin a partir de la propia excavacin, ms amplio el de
las cuestiones histricas, mejor se conducir la investigacin y con mayor
riqueza aparecer , al final , la r econstruccin histrico-monumental. No exis
te una cuestin histrica, por muy fundamental que sea , que pueda justificar
el abandono del procedimiento estratigrfico. La fase de contextualizacin
de una excavacin en el conjunto ms amplio de los conocimientos adquiri
dos es esencial para una bu ena reconstruccin ci entfica, pero dicha fase
resulta mucho ms eficaz cuanto menos ha interferido en la fase que lgica
mente la precede, la de la comprensin de la estratigrafa. El latn y las len
guas romnicas permit en una mejor comprensin del italiano, solamente a
partir del mo m ento en que se ha estudiad o su gramtica peculiar. De lo con
trario se comparan confusiones en vez de cosas diversas. La especializacin,

la posibilidad de dar una forma al movimie nto casual de la vida, de tran sformar la tierra en un libro.

ms que un mal necesario, es el presupuesto de cualquier saber general de


tipo moderno. Cuanto ms amplio, profundo y sistemtico haya sido el an
lisis de los detalles, tanto ms ardua pero tambin rica ser la construccin
de la sntesis capaz de comprenderlos. Preparado para multiplicar las pre
guntas, el estratgrafo avanzar y rechazar las respuestas a medida que la
evidencia las convierta en m s o menos plausibles, evitando introducir su
propia subjetividad antes de que los datos ms objetivos hayan sido comple
tamente aprovechados .

se

Calidad y cantidad

Si lo escrito y las imgenes no son ya los nicos lugares del valor his
trico, entonces resulta claro que no se excava para encontrar estatuas ni
papiros, es decir, para colonizar lo subterrneo con nuestros conocimientos
inveterados. La excavacin enriquece cualitativamente la evidencia, acer
cndose cada vez ms a la vida pretrita. El subsuelo no es slo una reser
va de sobresuelo sumergido que sacar a la luz , as como un alma no es slo
un armario que forzar. En la ruina y en la tierra las cosas se degradan en
modos particulares, que son distintos de los destinos de los edificios con
servados todava en uso. Lo enterrado es ms bien lo enterrado . l
descender entre los contextos estratificados la evidencia frgil, latente, in
coherente y heterognea se revela de forma sorprendente y ms dfcil
mente integrable en nuestros conocimientos habituales de aquello que es ya
literaria, artstica y anticuariamente conocido. Se trata de saber manejar
sustancias pesadas y opacas, que se levantan al plano areo del conoci
miento, con todos los riesgos de empobrecimiento e imprecisin que se co
rren cuando se quiere traducir un texto o una dimensin, pero tambin con

Construccin ruina y estratificacin


El modo en que la vida se transforma por el abandono y acaba bajo tie
es una de las curiosidades principales del arquelogo . Las construcciones
se hacen de aportaciones y sustracciones de materiales que se suceden pe
ridicamente en el tiempo interfiriendo las unas en las otras en una misma
porcin de espacio. s es la vida en el mundo de los objetos. Las constru cciones acaban sepultadas e inmovilizadas en el terreno. Esta es la condicin
final de las cosas en su muerte. Pero cmo se ha desarrollado la agona y la
descomposicin de un edificio? A veces las construcciones acaban bajo tie
rra momificadas y, por lo tanto, casi intactas, como Pompeya bajo la erup
cin. Otras veces sufren diversos grados de alteracin y de homogeneizacin,
por deterioro fsico y alteracin de las relaciones espaciales, hasta convertir
rra

en difcilmente comprensibles o incluso perderse totalmente. Esto ocurre


cuando el edificio es abandonado y permanece expuesto a la intemperie, caso
en el que se produce la transicin de la condicin de construccin a la de de

posicin. Erosiones, acumulaciones y transformaciones, debidas a fuerzas na


turales y humanas, al teran el edificio tal como era en su ltima fase de vida.
i entramos en una granja, en una fbrica o en una manzana de casas aban
donadas podremos observar los diversos estadios de esta ruina progresiva .
Nada hay ms instructivo que conocer estos procedimientos de deterioro en
curso por
de introspeccin arquite ctnica y estratigrfica. Cada rup
tura es un nuevo punto de vista sobre las peculiaridades secretas de un mo
numento Carandini , 1989d).
Deberes del excavador
La primera obligacin del excavador no es la de contar agradablemente
historia sobre la base de impresiones e indicios dispersos, sino la de es
tablecer, sobre el fondo del relato en formacin y ms all del aparente de
sorden e impenetrabilidad de la estratificacin, la secuencia de las acciones
y de las actividades naturales y humanas acumuladas en la estratificacin,
dentro de unos determinados espacio y tiempo, primero individualmente se
paradas y despus puestas en relacin entre s. Se trata de relaciones de con
tigidad entre las unidades que permiten determinar la secuencia cronolgi
ca relativa. Sern despus los materiales contenidos en los estratos los que
permitirn pasar del tiempo relativo al absoluto. Dos estratos , uno encima
del otro, implican que el superior se ha formado despus del subyace nt e y
esto es cierto aunque la cermica contenida en los mismos indique lo contra
rio. clarada y periodizada la secuencia estratigrfica pueden finalmente
una

16

II I S f O RI AS l i N L A

17

J IIJ RR A

emerger los acontecimientos. El relato secundario deviene entonces prota


gonista, pero siempre dentro de los mbitos razonables de la secuencia, que
constituye el imprescindible caamazo. Historias obtenidas apresuradamen
te de montones de materiales desorganizados en el espacio y en el tiempo
constituyen proyecciones sobre aquella pobre evidencia de otras experien
cias ya conocidas, en busca de una ulterior confirmacin. e aqu no provie
nen historias originales y sinceramente dirigidas hacia la verdad. Cuntas ex
cavaciones y sus respectivas publicaciones, con unas pobres metodologas
topogrfica, estratigrfica y tipolgica, se han visto sacrificadas a las necesi
dades repetitivas de los demasiado desenvueltos hacedores de historias. No
existen fases preparatorias e instrumentales de la investigacin subordinadas
a otras ms nobles y determinantes, siendo cada fase de la investigacin pre
supuesto de la siguiente. Un excavador analfabeto es tan parcial como un
historiador que no sabe leer el mundo de los objetos (lase el pasaje de e
Sanctis en el epgrafe). Los riesgos de preparaciones unilaterales y mera
mente tecnicistas se van multiplicando hoy en da en cada uno de los campos
de la investigacin cientfica. Pero no se escapa a la paradoja de la moderni

ex pl ora dores que sealaban en los mapas islas apenas divisad as . Pe ro el mun
do de las estructuras y de los objetos es muy variabl e, sin una anatom a
ja, por lo que es imposible ser especialista de las manufactura s de todas la .
pocas y de todos los lugares. Esto no significa , gracias a la universalidad del
mtodo estratigrfico, que en la excavacin de un lugar pluriestratificado el
director deba irse sustituyendo en funcin de las pocas que se encuentren al
descender. Es en el laboratorio, contempornea o posteriormente a la exca
vacin, donde deben confluir las competencias de los diferentes especialistas
llamados a intervenir. Conocemos excavaciones bien dirigidas por estrat
grafos que no eran especialistas de los contextos explorados. No conocemos ,
en cambio, excavaciones bien dirigidas por historiadores, historiadores del
arte y anticuarios especialistas de aquellos contextos pero ignorantes del m
todo estratigrfico. Las peores destrucciones se deben a la presuncin inver
sa. Pienso en el joven H. Hurst que haba destacado como un ptimo exca
vador en Gloucester y haba sido sabiamente nombrado director de la misin
arqueolgica britnica en Cartago, aunque no estaba particularmente fami
liarizado con la cermica, el arte y la arquitectura norteafricanas. Los gran

dad , por la que cuanto ms se estudia una cosa ms ignorante uno se con
vierte en los campos limtrofes, escondiendo las propias carencias detrs de
las de los dems. Ya no sern las relaciones jerrquicas, globales o superfi
ciales, las que reconduzcan la angosta tcnica de las disciplinas en el lveo
unitario de la cultura histrica, sino ms bien el respeto recproco entre los
saberes especializados y la habilidad de convertirlos el uno en el otro en
los modos y momentos ms apropiados.

des resultados de su excavacin se debieron sin duda a su capacidad de cap


tar los problemas fundamentales del yacimiento , pero quizs tambin al
parcial desconocimiento de aquellos lugares y de las preguntas de los inv es
tigadores de la tradicin poscolonial franco-italiana y a su familiaridad con la
arqueologa provincial de la Europa septentrional, habituada a buscar forti
ficaciones, edificios de madera, muros expoliados y otras realidades que muy
poco haban interesado a los viejos amantes de aquellas materias (Hurst
Roskams, 1984). Si hubiese sido un topgrafo de Roma, un etrusclogo o un
especialista de historia arcaica habra investigado de forma diversa las v er
tientes septentrionales del Palatino, condicionado por mis intereses pr ece
dentes, mientras que en las condiciones en las que me hallaba pude excavar
con mayor ingenuidad aquella colina como si hubiese sido un oppi um cual
quiera. Fue as como alcanc a encontrar las trazas de lo que me pareci era
la fortificacin ritual palat ina y quizs tambin las de su pomerium lo que en
los crculos especializados ms acreditados resulta todava de buen gust o
cuestionar.

Un juego universal
En su aspecto ms fsico la excavacin sigue procedimientos vlidos pa ra
cada lugar y tiempo (lo que muy difcilmente sucede en la investigacin his
trica tradicional). Las caractersticas de una fosa , por las que su cor te en los
estratos precedentes es siempre anterior a su relleno, son vlidas en Roma,
en Pekn, bajo los Flavios y bajo los Ming. Por esto la arqueologa estrati
grfica no ve los yacimientos como una seleccin de bellos restos, sino como
una concatenacin continua de acontecimientos en espacios y tiempos deter
minados, mientras otras pticas arqueolgicas focalizan ms bien sobre cul
turas y lugares concretos. Se crean de este modo la Etruria etrusca, la Mag
na Gre cia griega, etc. (Carandini, 1985b). El desarrollo, reciente en Italia, de
la arqueologa urbana (pp . 2 , 30) ha reforzado el punto de vista de la con
tinuidad diacrnica, propio de la cultura estratigrfica. El arquelogo estra
tgrafo aparece cada vez ms como un tiplogo de las intervenciones natu
rales y humanas en un monumento y una especie de icongrafo de sus con
secuencias sobre el terreno. Es un servidor del mundo de las cosas ms que
del de las disciplinas acadmicas. Para l es importante identificar, describir
y poner en relacin estas intervenciones antes de comprenderlas, como los

Objetividad y subjetividad

No debe creerse, no obstante, que la construccin de la secuencia estr a


tigrfica sea una actividad cientfica completa mente objetiva y exacta. La es
tratigrafa no es la estratificacin. El procedimiento de extraer acciones y sus
relaciones de una estratificacin es, al menos en teora,
un viento ms fuerte trans porta partculas ms pesadas que pueqen
estrato diferente del anterior, compuesto por partculas similares pero s
ligeras, porque un estrato de relleno puede distinguirse segn se baya formado utilizando una carretilla o una pala y una palada repleta puede distin-

\
.

,\

18

II I ST O RI

TI

E RR

guirse de una escasa, y as indefinidamente. Incluso un hecho tan concre


to como la unidad estratigrfica, es decir, una sola accin de la naturaleza o
del hombre, puede convertirse en algo ulterior o diversamente divisible, se
gn el grado y el tipo de anlisis que se haya querido escoger. De hecho, po
demos individualizar slo lo que nos parece reconocible y diferente, pero la
propia capacidad de reconocer depende de la de saber captar diferencias y
de la potencia de los instrumentos que se haya querido adoptar para obser
var los fenmenos. Excavar con inteligencia significa ser conscientes de esta
relatividad, de este abismo que se abre siempre bajo nuestros pies, y al mis
mo tiempo superar el espanto que provoca escogiendo dnde separar en
aquel desorden y dnde impedir continuar separando. El buen excavador
permanece siempre perplejo ante las piezas las unidades estratigrficas) en
las que divide el subsuelo. Las percibe como unidades, de lo contrario no las
distinguira y no basara en ellas su construccin cientfica, pero al mismo
tiempo no se cansa de escrutarlas para comprender el secreto de su forma
cin, y si descubre diferencias, alternancias, preponderancias y secuencias
que le parecen significativas, le asalta la duda: estamos en el mismo estra

Augusto en el Palatino, bien conservada bajo el relleno del palacio di

de Domiciano, slo se ha podido excavar muy lentamente y por desgracia to


dava sabemos poco de lo que se esconde debajo de la misma, por culpa de
los importantes trabajos de restauracin a los que ha sido sometida y que han
absorbido gran parte de los medios disponibles. En la excavacin de la ver
tiente septentrional del Palatino, en cambio, hemos conseguido alcanzar sin
mucha dificultad los niveles del siglo VIII a.e y el suelo virgen de aquella c lina por el mal estado de conservacin de los edificios ms tardos y de su de
coracin, motivado por el incendio neroniano y por las excavaciones de po
ca moderna. En dichas condiciones, privilegiadas desde el punto de vista de
la estratigrafa y desafortunadas desde el de la restauracin, ha sido fcil re
mover alguna preparacin, cloaca y muro, adems de los normales estratos
de tierra, para llegar a leer hasta el primer captulo de aquel enclave Terre
nato, 1988). La arqueologa de excavacin aspira a conocer, donde ello es po
sible, la secuencia estratigrfica total y para un rea lo ms amplia posible,
con el fin de reconstruir la historia de un barrio entero. Pero para leer una
estratificacin se necesita mucho ms tiempo que para leer un libro. Las lo

to o ante uno nuevo?. Se halla contradictoriamente empujado a englobar y


neutralizar aquellas diferencias divisadas en el estrato considerado y al mis
mo tiempo tiende a separarlas como algo ajeno, creando as otros estratos .
En este vaivn entre divisible e indivisible el arquelogo reconoce su tor
mento, sin darse cuenta quizs de que se trata del mismo de cualquier otra
disciplina. Los estratos existen y el excavador los reconoce con mayor o me
nor exactitud, o es el excavador quien inventa sus estratos? Quizs sean cier
tos ambos puntos de vista. La virtud est en el trmino medio y en ste est
la unidad estratigrfica. Perplejamente convencidos y lentamente apresu
rados son los mejores estados de nimo con los que podemos in tenta r trans
formar la opaca estratificacin en una clara estratigrafa.

sas son ms pesadas e impenetrables que las pginas. La excavacin es, por
lo tanto, un proceso largo y arduo, y slo la documentacin analtica de las
unidades estratigrficas y su recomposicin en la reconstruccin ideal pue
den reparar el dao de la destruccin que aqulla inevitablemente conlleva.
As la excavacin traduce forzada e irreversiblemente la pesadez de los ma
teriales y de la tierra en la ligereza de las palabras, de los dibujos y de las fo
tografas. Por otro lado, sin esta transformacin la estratificacin sera slo
silencio y oscuridad, existiendo para nosotros solamente en potencia.

Monumentos e indicios

Cada fuente debe ser usada con anlogas exigencias pero con distinto
grado de rigor, una lectura errnea no daa un texto, ni una mirada falaz des
gasta una imagen, pero una excavacin equivocada o una remocin destru
yen para siempre la evidencia enterrada. Equivale a quemar las pginas del
nico ejemplar existente de un libro inmediatamente despus de su lectura.
Qu quedara del mismo sin una transcripcin o, al menos, un resumen fi-

Ingenuamente se podra pensar que slo pueden ser interpretados con un


cierto grado de verosimilitud los grandes monumentos y que los frgiles in
dicios estn condenados a la incomprensin. Qu decir de los restos de mu
ros aparecidos a lo largo de la vertiente oriental del Foro y que han sido
interpretados como la baslica Emilia, mientras la hasta ahora as identifica
da sera, en cambio, la baslica Pauli? Steinby, 1988). De la antigedad queda
todo, pero en diversos estados de conservacin. Limitarse slo a interpretar,
especialmente en el centro de Roma, los edificios con plantas claras y sig
nificativos alzados significa seguir las vas de la suerte en vez de las de la to

dedigno?
se muro
puedesin
levantar
un estrato,
la preparacinsignificativos
de un pavimento,
una cloacaNo
o un
destruirlos.
Slo revestimientos
como
mosaicos, frescos y estucos merecen las complicadas y costosas extracciones
no destructivas realizadas por los restauradores. Cuanto mejor es el estado
de conservacin de una fase de un monumento, ms difcil se convierte el
descender a las fases precedentes subyacentes. No se puede ver una cosa cu
bierta por otra sin extraerla y si resulta incoherente, destruirla. La casa de

pografa.
la toma
en consideracin
de los
pequeos
indiciosdesera
como paraRechazar
un detective
interesarse
solamente por
aquellos
homicidios
los
que se dispusiera casualmente de la pelcula. No se trata de descartar las tra
zas frgiles, sino de utilizarlas en interpretaciones provisionales, tiles hasta
que no se dispone de otras mejores. La vieja arqueologa monumental no
puede aceptar este relativismo, al no haberse todava implicado en los cam
bios de la moderna hermenutica, por lo que contina creyendo ingenua -

estruccin y documentacin

20

II I S J OIHA S U

IN I RODU CC I )N

I ,A l lI i RR A

mente en la simple objetividad de lo real. Desgraciadamente, los propios mo


numentos de Roma, entre los menos conocidos y publicados de todo el mun
do romano, demuestran que la conspicuidad volumtrica no siempre es la
causa de los mejores estudios y de las interpretaciones ms seguras. Lo que
aparece ms evidente puede revelarse especialmente oscuro, como bien en
tiende Dupin en a carta robada de Poe, tanto mejor escondida cuanto ms
ampliamen te expuesta. Las dificultades de la escasa conservacin agudizan el
ingenio y obligan a aprovechar cualquier minucia, como sabe hacer el listo
mercader, mientras las fastuosas ruinas tienden a relajar a quien las observa,
como las rentas enflaquecen al seor, a no ser que se las trate con el mismo
rigor aprendido al indagar el ms pobre de los indicios. Tampoco se puede
distinguir entre indicios significativos e insignificantes, desde el momento
que el ms insignificante detalle unido a otros puede llegar a constituir un
elemento importante de otra opinin es Giuliani, 1990). Cada gran monu
mento est siempre formado por un cmulo de detalles y solamente el reco
rrido lgico a travs de cada uno de ellos puede permitir su comprensin glo
bal. Ha sido a travs de los pequeos y desagradables sntomas de las

Un monumento puede ser tomado legtimamente e n con id e ra ci n d ;


de el punto de vista histrico-anticuario, prefiriendo la tradicin lit eraria
textos, inscripciones , monedas) a la lectura analtica de la realidad materi a l
ada ptica consiste de hecho en privilegiar un aspecto respecto a otro y slo
el ojo de Dios sabe ver cada cosa de forma ilimitada. Por dicho motivo, tam
bin es respetable tomar en consideracin un monumento desde el nico
punto de vista de su decoracin arquitectnica. Mosaicos, pinturas, capiteles,
arq uitrabes y estucos tienen sus tipologas, su historia interna , que es esencial
para comprender la mentalidad de los constructores de aquellos edificios. Lo
mismo puede decirse de las tcnicas edilicias, a travs de las cuales podemos
comprender los diversos modos de trabajar de los albailes antiguos. Estos
son los diversos estratos de piel y de msculos del esqueleto arquitectnico ,
si n los cuales un edificio antiguo no podra existir. Otro punto de vista es el
estratigrfico, que identifica las diversas partes de las que se compone una
construccin estratos de tierra y sus correspondi entes materiales) para po
nerlas a todas en relacin temporal entre s Existe fina lm ente la ptica que
investiga el esqueleto de un monumento, su lgica estructural y su esttica.

enfermedades que se ha comprendido el funcionamiento del cuerpo huma


no, funcionamiento que el hermoso fsico del atleta no revela. Es gracias a los
pequeos lapsus que puede entenderse el funcionamiento del cerebro. El an
ticuarismo monumental slo puede ser demasiado pru dente o imprudente en
demasa. La arqueologa estratigrfica puede ser, en cambio, prudentsima y
audaz al mismo tiempo, desde el momento en que el abandono de una hip
tesis no impide la presentacin filolgica de un monumento que solamente
aqulla sabe plenamente comprender. Ya no hay pues razn de inhibirnos el
deseo de historia y la necesidad de interpretacin si ponemos a los dems en
condicin de contradecirnos a travs de nuestro propio anlisis y si acepta
mos que nuestras verdades sean en gran parte slo probables y provisionales
Carandini, 1989b).

Solamente la toma en consideracin conjunta de todos estos puntos de


vista, sin considerar aquella en que se es t ms especializado como la ms im
portante, permite esperar acercarse a la verdad de un monumento. Sera por
otro lado deshonesto no reconocer que nuestra arqueologa est especial
mente rezagada en lo que respecta a los dos ltimos puntos de vista el es
tratigrfico y el estructural), porque el estratigrfico es un conocimiento re
ciente sin una gran tradicin y porque el estructural es un saber tan antiguo
como el hombre pero lamentablemente olvidado por culpa del predominio
del cemento armado, que ha sustituido a todos los sistemas tradicionales de
construir. Para recuperar los conocimientos de un capataz antiguo, mejor que
el ingeniero moderno y sus clculos, sirven documentos y tratados sobre este
tema, a partir de poca medieval. De nada servira la experiencia en la obra
sin la comprensin estratigrfica, esto es tan cierto que los monumentos de
poca moderna histricamente comprendidos y publicados se cuentan con
los dedos de una mano, aunque no falten arquitectos restauradores e histo
riadores de la arquitectura que los hayan estudiado. l mismo tiempo nin
guna relacin estratigrfica, por esencial que sea, es capaz de explicar por
qu una construccin permanece en pie o se derrumba. Bienvenidos sean
por lo tanto los estudios histrico-anticuarios, iconogrficos y tipolgicos de
cualquier tipo, pero la lectura histrico-estructural de un monumento no
pued e prescindir de las lgicas estratigrficas ni de las estticas. 2

Regreso a

arquitectura

La verdad es que los arquelogos, siguiendo las huellas de los historia


dores del arte al menos desde Longhi en adelante), han traicionado a la
arquitectura. Es bastante raro que en una facultad de letras se ensee de
forma satisfactoria Dibujo y anlisis de monumentos o Historia de la ar
quitectura. A pesar de ello todas las disciplinas arqueolgicas en muchas
para

ocasioneslosseproblemas
ocupan deque
edificios
antiguos aypartir
debendeprepararse
poder
afrontar
stos plantean,
las enseanzas funda
mentales de la arqueologa clsica y medieval. No se trata de enfatizar ex
clusivamente el lado tcnico o ingenierstico o de exaltar solamente lo hist
rico-artstico y cultural. Ms bien el proble ma consiste en combinar del mo do
ms satisfactorio la precisin cuantitativa de las cuatro dimensiones espacio
temporales con la precisin cualitativa d e la investigacin histrica.

Dejar de excavar

Hay quien piensa, especialmente entre los historiadores del arte, que no
se debera excavar ms, limitndose a conservar y conocer lo que se halla a
la vista. Es como decirle a alguien: reordena tu memoria y no aprendas

22

II I ST

RI

S UN L

TI

RR

ms. Conservar una biblioteca significa estudiar en ella, reordenarla, incre


mentarla y no limitarse a quitar el polvo de los estantes. La excavacin es la
premisa necesaria de cualquier estudio y restauracin de lo visible y conoci
do. Solamente sometiendo un edificio a anlisis antes de su conservacin, se
entiende ya su ltima fase de vida e inmediatamente afloran, entrelazadas en
una misma porcin de espacio, sus fases preced entes y las construcciones que
lo han precedido en aquel lugar. Mientras en superficie las construcciones
aparecen diferenciadas unas de otras, en el subsuelo esto no ocurre y todo
est fragmentariamente preservado en un formidable enredo. Por otro lado,
un edificio slo es comprensible si se halla inscrito en la serie de sus perodos
de existencia y en el contexto de las otras construcciones que le han precedi
do y seguido en su mismo espacio. No existe una capa de rebozado o una su
perficie pavimental en la que uno puede legtimamente pararse y decir: no
quiero s aber ms. La investigacin es como una desmalladura que avanza y
que no se sabe dnde acabar. Dejar de excavar significara dejar de conocer
la actualidad del mundo material, en sus contextos. Qu sentido tiene para
nosotros una ruina entendida acumulativamente y por lo tanto, superficial
mente? El objeto que tenemos delante no es jams uno solo, pues siempre se
halla compuesto por una pluralidad de cosas conectadas de forma diversa y
comprendidas en poco espacio, como los tejidos de un organismo. Tocar un
eslabn significa hallarse inmediatamente ante toda la cadena a la que ste
pertenece. A no ser que uno se conforme con bellos paisajes, ruinas bordea
das de acaritos y fachadas venerables en una visin encantada que se teme al
terar. Desgraciadamente las carrozas del grand tour ya han salido todas. La
excavacin es inevitable por ser uno de los modos de conocimiento de la mo
dernidad, la cual, si se vive plenamente, hace al encanto amigo del desen
canto, que el estilo mane de lo prosaico y a la iconografa buena compaera
de la anatoma y de la apariencia, entendida con todo lo que esconde. As,
explicacin y fantasa alcanzan a convivir por primera vez.

xcavacin y ahorro

Si se quiere conocer todo hay que excavarlo todo, por lo que cada evi
dencia resulta devorada por propio deseo de comprenderla. Donde antes
haba estratigrafa pred ominara el vaco incontrastable. Sin embargo, la con
gruencia y lo placentero de los testimonios no siempre permiten esta des
truccin impune para el saber. Resulta intil destruir estructuras si no hay
una estratificacin importante para inspeccionar, as como es absurdo demo
ler muros cuyas cimentaciones hubieran cortado toda la estratificacin. Se
trata de escoger, caso por caso, si debe prevalecer la lgica de la excavacin
porque lo ms importante est debajo) o la de la valorizacin porque lo
ms importante ya ha sido descubierto). Pero el ahorro detrae conocimiento
y el conocimiento supone la eliminacin del ahorro. n este campo rara
mente se puede realizar una eleccin unvoca. l reino del espacio tridimen -

sional es el del compromiso in evitable, al no poder haber dos cosas en e lm i H


mo lugar y no siendo la materia transparente. Por otro lado, no todas la s ex
cavaciones deberan ser conservadas abiertas. Los sondeos pueden rellenar
se, los muros repicados para ser analizados pueden ser de nuevo revocados
al menos en los edificios an en uso) y el resultado de las investigacion es
puede ser difundido median te textos, grficos, fotografas y maquetas. Los ar
quelogos frecuentemente tienden a sobrevalorar lo que han encontrado y
someten estructuras nfimas a intiles y costosas restauraciones, dejando mu
chas veces importantes restos sin atencin ni explicaciones. La proteccin
cognoscitiva en la que al conocimiento no sigue la conservacin material de
las estructuras) tiene sus riesgos pero tambin sus ventajas. Ha permitido a
Lon dres, ciudad en la que se practica ampliamente, el conocimiento sistem
tico de casi un tercio de la ciudad antigua, hecho sin paralelo. l frenes por
el palimpsesto tiene tan poco sentido como la fe en la inviolabilidad de los
suelos. ra de justicia excavar la Piazza della Signoria de Florencia. Para le
gitimar una excavacin basta slo la informacin histrica que mediante ella
se obtiene, y no tiene sentido pretender resultados espectaculares desde la
ptica histrico-artstica. Ha sido tambin correcta la pretensin de conser
var en cierta forma visibles los restos por medio de soluciones subterrneas.
Ha sido un error, en cambio, prolongar excesivamente las investigacione s
desdear el contacto con el pblico y prever la posibilidad de una visin
transparente del subsuelo, porque aquella plaza es un lugar que no puede
aceptar acciones comune s y soluciones incongruentes. Al no tratarse de una
excavacin cualquiera, era necesario establecer acuerdos de cooperacin con
otras instituciones con competencias diferenciadas para elevar el nivel de la
investigacin y ampliar las posibilidades de consenso. Deba haber sido una
verdadera excavacin urbana, en el sentido actual del trmino p. 30). Al
supervalorar el resultado de la intervencin arqueolgica, sin tomar en cuen
ta los aspectos estticos, arquitectnicos y urbansticos, se corre el riesgo de
desencadenar reacciones negativas, que luego resultan difciles de frenar. Di
ferente es el caso de los foros imperiales en Roma, excavados slo en parte
respecto a las propias intenciones de los aos treinta) y que esperan salir de
sus estrechas fosas para confluir en el amplio paisaje del Capitolio, del Pala
tino, del Foro romano y del Paseo arqueolgico. Esta es la nica creacin
de la Roma umbertina verdaderamente bella Lanciani, 1876-1913), univer
salmente acogida como una gran conquista a favor del conocimiento y del
paisaje arqueolgico urbano, que tras esta legitimizacin debemos com pletar
con coherencia y prudencia en sus presupuestos.
\.

Mritos

una generacin

Cada generacin conoce sus propios mritos, mientras que la generacin


precedente tiende a infravalorarlos, sosteniendo que la siguiente se ha limi
tado a derribar puertas abiertas. La arqueologa no se ha desarrollado gra-

24

HISTORIAS E N

TI E RR

dualmente, sino en fases , especialmente en pases como Italia donde, entre


las dos guerras, el trabajo de campo decay significativamente. Esto ha dificultado la comprensin entre los que se formaron entre los aos treinta y los
sesenta y los que lo hicieron entre los setenta y los noventa. La primera de
estas dos generaciones es la que en Europa ha generalizado el descubrimiento de la estratigrafa, que se remo nta a finales del siglo pasado, y que ha
visto en Italia los primeros arquelogos de campo verdaderamente modernos, como Lamboglia y Bernabo Brea: figuras, junto a pocas ms, tan ejemplares como aisladas en un mar de escasa competencia. La segunda generacin es la que ha asistido y participado en aquel eno rme desarrollo y difusin
en todos los sentidos de la disciplina que los ms conservadores se obstinan en negar.
De oscuro y personal pequeo artesanado, cuyos secretos conoca solamente quien lo .practicaba, la arqueologa se ha convertido en los ltimos decenios en un gran juego universal, con sus reglas y sus conocimientos, sus
prcticas y sus teoras, su ciencia y su profesionalidad. Es ta madurac in no se
puede
en trminos
continuidad,
como
todo desarrollo
huma-.
no quecomprender
pasa por estadios
muy de
diversos:
infancia,
adolescencia,
juventud
Hoy en da, tambin en Italia, la arqueologa ha madurado gracias a incomprensiones y esfuerzos dolorosos. El cambio de mentalidad con la poca anterior, especialmente en el centro de la pennsula y sobre todo en Roma (en
el norte estaba Lamboglia y en el sur Bernabo Brea), era verdaderamente
enorme. Para superarlo era necesaria una sacudida.
Los jvenes que han participado en la transformacin, penalizados por el
aislamiento y el retraso en su carrera , han sido algunas veces intempestivos y
presuntuosos (el clima todava era el del 68), pero han tenido el mrito de
traer Europa a Italia en lo que respecta a la arqueologa de campo, importando nuevas tcnicas, adaptndolas y replantendoselas desde el punto de
vista cultural. Sus teoras, ideas y conciencias han sido consideradas por los
defensores del pasado como pura ideologa. Sus escritos sobre la historia de
la historiografa arqueolgica, los primeros que han arrojado luz sobre la era
fascista y la posguerra, han generado escndalo y se han tomado como un
ataque a la nacin. Las simpatas por la arqueologa britnica han despertado resentimientos contra la prfida Albin. Los nuevos descubrimientos han
sido considerados como banalidades. Y, sin embargo, aquellos jvenes no
han negado jams los mritos de la generacin precedente, incluso la han valorado en lo posible, para fundar sobre dichos principios las bases de su ms
moderna arqueologa.
Qu sentido puede tener un manual de excavacin para los que piensan
que cada monumento debera ser excavado a su manera? Proliferaban los
manuales de excavacin ms all de los Alpes. ramos tan buenos que ni uno
solo ha sido escrito por nosotros. istorias en la tierra es, por lo tanto, uno de
los muchos resultados de aquella segunda generacin, harta del desorden sin
genio como norma de investigacin. Quiere explicar las razones de dicha gen eracin valorizarla d efe nd er la o r u e el a ta u e en su c on tr a todava no

INTRODUCC IN

25

ha acabado. Qu tranquila debe ser la vida para quien considera que todo
es obvio, previsible y dado de una vez por todas Sabremos nosotros entender las quejas ya existentes de los ms jvenes mejor de cuanto hemos sido
capaces de tolerar el descrdito de los mayores? Los jvenes que nacen modestos nacen ya viejos, porque la potencia creativa del que se embarca por
primera vez en la vida no puede dejar de enorgullecer a quien la posee y no
irritar a quien se halla ms all del ocaso . Pero las iras de los adultos hacia
los jvenes, frecuent emente justificadas, no deberan llegar nunca a neutralizar sus mritos. Vengarse de la inteligencia es como castigar la vida. La mo destia se aprende con los aos.

HISTORI Y PRINCIPIOS
ESTR TIGR F

DE L

Geologa y arqueologa

La estratigrafa arqueolgica, inicialmente y durante un cierto tiempo, se


ha servido de los principios de la estratigrafa geolgica. Esto ha ocurrid o con
especial intensidad en aquel centro del poder mundial que era Gran Br etaa
en el siglo pasado e incluso en la primera mitad del presente siglo. Sigui endo
las huellas de los estudios promovidos por los investigadores de la tie rra , e pecialmente de Charles Lyell, que en 1830 public sus Principies of Geology
apareca en 1865 Prehistoric Times de J. Lubbock, el primer libro en la ln ea
de la moderna arqueologa. Desde la segunda mitad del siglo pasado los r
quelogos europeos haban comenzado a fechar los estratos de origen antr
pico con las manufacturas, as como los gelogos haban fechado , desde el i
glo XVIII, los estratos de origen natural con los fsiles contenidos en los
mismos.
En Italia este aspecto ms cientfico de la arqueologa se desarroll con
retraso. Tras una breve y rpidamente truncada temporada positivista , in spi
rada en la cultura del otro lado de los Alpes, floreci el idealismo , que no
supo valorar adecuadamente, por ejemplo, todo lo que los museos londin en
ses haban ido recogiendo y sometiendo a tipologas desde poca victorian a:
desde los objetos naturales a las manufacturas de todo tipo y especie Ca
randini, 1979a; Peroni, 1976-1977) . Las colecciones de nuestros museos re
flejan todava hoy una cultura sustancialmente premoderna. Nuestras re vi s
tas cientficas, aun siendo meritorias en otros aspectos, tienen una impronta
anloga, como por ejemplo el Annuario della Scuola Italiana di ten e qu
pone en primer plano los estudios de carcter histrico-cientfico e histrico
anticuario y recoge los informes de las excavaciones en la parte final y su
bordinada a los ui Comprese con el paralelo nnual of th e British
School o f Athens en el que los trabajos de campo constituyen el objeto p r in
cipal de la revista vanse, por ejemplo, las excavaciones ejemplares en la
vieja Esmirna: Nicholls, 1958-1959).
No es fcil explicar las causas de es te retraso en Italia, siendo todava ra
ros por el riesgo que implican para la propia carrera) los estud.ios sobre la

28

HISTORIAS EN LA TIERRA

1 STU I W \

I I( IN( II I

S DE LA ES I RAT I G R A l f i \

}, t

historia de la historiografa arqueolgica contempornea en lo que respecta


a las actividades de campo.1 Tngase en cuenta que el primer congreso na
cional celebrado en Italia en Siena) sobre Come l archeologo opera sul campo. Per un minimo comune denominatore nei metodi dell archeologia degli in sediamenti fue en 1981, el mismo ao en que apareci la primera edicin de
Storie dalla terra, el primer manual de arqueologa estratigrfica escrito por
un arquelogo italiano, por muy extrao que parezca. 2
Desde un primer momento las estratificaciones en los yacimientos huma
nos debieron presentarse ms complejas que las producidas por los agentes
naturales, al menos por el carcter inc oherente y frgil de los estratos acumu
lados por los hombres respecto a las slidas sedimentaciones rocosas. Tam
bin las manufacturas humanas debieron parecer menos constantes y extra
vagantes respecto a la evolucin regular de los vegetales y de los animales, al
menos por la ausencia de todo tipo de seleccin natural y por la presencia de
los cambiantes gustos del hombre, que sustituye un objeto ms elemental por
otro ms perfeccionado y otras veces hace lo contrario por amor a la tradicin .
A pesar de ello, los arquelogos se han dado cuenta con notable retraso que

tos de la arqueologa de excavacin italiana y mediterrnea explican la des


confianza sustancial en este mbito geogrfico hacia la estratigrafa, por lo
que hasta hace pocos aos ha prevalecido la datacin de los monumento s a
travs de las tcnicas edilicias Lugli, 1957) en vez de utilizar los materiales
procedentes de los estratos. Dos casos ejemplifican este modo de ver. El pri
mero es el de G. Lugli, quien a las justas crticas de N. Lamboglia la pol6mica haba surgido a raz de la datacin del teatro de Ventimiglia) respond a
despreciando sin duda el mtodo estratigrfico: con dos cacharros [Lam
boglia] hace la historia del monumento Lamboglia, 1958; Lugli, 1959).3 E l
segundo caso es el de P Romanelli, quien en los aos sesenta todava res
ponda a R. Meiggs 1960), incluso demasiado airosamente crtico con las la
bores de excavacin en Ostia entre 1938 y 1942, defendiendo qu e en Ostia las
excavaciones estratigrficas no eran posibles o eran mucho menos determi
nantes que en otros lugares Romanelli, 1961). Incluso M. Pallottino 196 3

su ciencia era por diversas razones diferente de la de los gelogos Harris,


1979). Pero aquel mimetismo casi a la letra, con un siglo de r etraso , de lo que
daneses, norteamer icanos e ingleses haban ido descubriendo sobre la historia
de la tierra no fue intil para la arqueologa de campo, que conserv un nexo
esencial con el paradi gma de los indicios.
La mejor arqueologa de la primera mitad de nuestro siglo pertenece to
dava a la primera poca del saber estratigrfico moderno. Alcanza su vrti
ce con M. Wheeler 1954) y K. M. Kenyon 1956), cuyos trabajos se concen
traron entre los aos treinta y cincuenta. En los aos veinte la excavacin
poda consistir todava en desenterrar, como indican los principios metodo
lgicos de L. Woolley publicados en 1930 y reeditad os a principios d e los cin
cuenta con la siguiente y significativa nota del autor: me he ocupado aqu de
principios y stos cambian poco o nada. Las excavaciones en Oriente esta
ban especialmente mal dirigidas, funcionaban a base de propinas (baksheesh)
y era ya una conquista si el arquelogo se ocupaba de plantas de edificios
adems de los objet os muebles Woolley, 1954). La primera arqueologa es
tratigrfica no nace pues en las ciudades soleadas de Oriente y del Medite
rrneo, sino en los grises centros fortificados prerroma nos de Inglaterra, para
ser exportada a todas partes, como ha ocurrido con el mtodo Wheeler, r
pidamente divulgado y adoptado a nivel internacional. Marc una poca la
excavacin en los aos treinta de Maiden Castle Wheeler, 1943). En las sec
ciones de este Hillfort las unidades estratigrficas aparecen perfectamente
definidas y numeradas, incluso para certificar la procedencia de los materia
les. Esto ocurra por primera vez, es decir, que aquellas secciones marcaron
una poca y crearon escuela, lo que desgraciadamente no ocurri con el son
deo de Boni en el Comicio, a los pies del Capitol io Boni, 1900).
En estas sutilezas de importancia fundamental no pensaba en cambio A.
Maiuri 1938) , el gran excavador de Pompeya. En sus publicaciones, las es-

se aline poco despus cont ra la s obrevaloracin de la estratigrafa l pro


movi las excavaciones de necrpolis ms que las de hbitats). Entre finales
de los aos cincuenta e inicios de los sesenta la arqueologa oficial italiana
era contraria o no vea con buenos ojos el nuevo mtodo Manacorda , 1982b).
En tal clima desfavorable se excavaron en Ostia desde 1966) las Termas del
Nuotatore Carandini-Panella , 1968-1977). Recuer do todava las acusaciones
que se nos hicieron no slo por parte de los arquelogos ms ancianos) de
excesiva minuciosidad y de extrema lentitud en la distincin de estratos y en
la clasificacin de los materiales. Pero con el paso de los aos aquellas pu
blicaciones se han convertido en puntos de referencia de la arqueologa ro
mana en el Mediterrneo y nadie planteara ahora las reservas de entonces.
La defensa de la cultura estratigrfica fue en aquellos aos especialmente di
fcil, ms de lo que los jvenes puedan imaginar.
Este desfase en la arqueologa de campo se origin en Italia entre las dos
guerras mundiales. Antes la situacin era diferente. Pinsese en el Museo E t
nogrfico creado por L. Pigorini en el Collegio Romano ms tarde traslada
do al Eur por el Ministero dei Beni culturali que, mientras tanto, ocup el
San Michele, la mejor sede para un nuevo museo arqueolgico de la ciudad) ,
en el Bullettino di Paletnologia Italiana , en el que desde 1882 aparecan sec
ciones de yacimientos, en las investigaciones pioneras de P Orsi y en los in
formes de excavacin de G. Bon i y de algunos ms publicados en las Notizie
degli Scavi de los tres prim ero s lustros de este siglo Boni, 1900, 1913) Yque
se interrumpieron D 1Errico-Panto, 1985). La imagen de la base de la Co
lumna Trajana seccionada, con las cimentaciones y los respectivos estratos
Boni, 1907), representa un magnfico prlogo sin continuidad y una acusa
cin a las destrucciones y remociones de las que despus Roma fue escena
rio preferido. Esta regresin de la arqueologa es una realidad que se inici a
antes del fascismo implicando al propio G. Boni, de quien se conocen am-

Lru cLur as arquitectnicas aparecen, excepto en dos ocasione Ma iuri , 1< . ,


figuras 28, 56), completamente liberadas de los estratos , por lo que las rela
ciones entre muros, estratos y materiales se han perdido. Es Le y otros defec

30

II I STO RI AS

I A Y J'RIN II I () S I ) I

N LA TI E RRA

plias excavaciones sin publicar y que consistieron en desente rrar restos: Ca


randini et al., 1986) Y se extiende casi hasta nue stros das (condicion ando la
mentalidad de quienes, tan slo partidarios de la arqueologa histrico -arts
tica y monumental, todava rechazan la estratigrfica considerndola como
un componente pu ramente tcnico y secundario de esta disciplina).
No es una casualidad que la recuperacin de la arqueologa estratigrfi
ca tenga lugar en Italia una generacin ms tarde, discretamente y en una
zona marginal de la pennsula, con las excavaciones de N. Lamboglia en Al
bintirnilium (Ventimiglia), en los aos 1939-1940, y las de L. Bernabo Brea
en las Arene Candide, cerca de Finale Ligure, en los aos 1940-1942. Ambos
estn influenciados por la arqueologa de ms all de los Alpes y por la pa
leontologa italiana, especialmente de la escuela florentina , a la que se debe
el mrito de la primera excavacin sistemtica del paleoltico superior italia
no, publicada por G. A. Blanc en 1920 (Bietti, 1990). La excavacin de Ven
timiglia (Lamboglia, 1950) es la primera de poca clsica que puede compe
tir con las de Wheeler s i bien Lamboglia nunca sigui dicho mtodo, en
realidad se convirti en un poswheeleriano ante litteram- , y la de las Arene
Candide (B ernabo Brea , 1946) es la primera que, con iguales caractersticas,
se ocup de nuestra prehistoria menos remota. Estas dos excavaciones ligu
res, ambas publicadas en Bordighera, dedicaban una especial atencin a las
secciones, algo natural para aquella poca , dibujadas adems con criterios
grficos muy parecidos (Lamboglia, 1950, figura 2; Bernabo Brea, 1946, figu
ra 4).
Tan slo durante la ltima generacin la arqueologa estratigrfica ha
conseguido emanciparse de la geologa y de la paleontologa para autodefi
nirse como una disciplina histrica especfica. Esta ltima revolucin ha te
nido lugar, una vez ms, en Inglaterra, donde ya a finales de los cincuenta se
comenzaba a supe rar el mtodo de M. Wheel er y se inventaban nuevos prin
cipios y prcticas, que se afirmaron a lo largo de los sete nta y que todava son
sustancialmente vlidos. Pensemos en las excavaciones de S. S. Frere (19711983) en Verulamium, de B. Cunliffe (1971a, 1971b, 1975-1976) en Fishbour
ne y en Porchester, de M. Biddle (1975) en Winchester y de P. Barker (1975,
1980) en Wroxeter, slo por citar los ms famosos de aquel afortunado mo
mento.
Entre la segunda mitad de los aos setenta y los ochenta los nuevos m
todos britnicos cruzaron el canal de la Mancha establecindose desde el
Louvre al Palatino. De las excavaciones en Cartago y en Settefinestre en
Etrur ia se ha hablado ya en el prefacio (p. 1) Yotras similares tambin se po
dran
citar,Despus
incluso lleg
de poca
medieval (Francovich,
1986; Francovich-Paren
ti, 1987).
la experiencia
de las excavaciones
urbanas en Italia,
decisiva para el progreso de estos estudios en nuestro pas.4
En estos ltimos aos los procedimientos de excavacin no han hecho
gra ndes progresos. Los temas sobre los que la arqueologa britnica est aho
ra trabajando se refieren a otros aspectos, como el uso de los ordenadores, la
pllk' ) . ologfa, la arq ueo metra y los sistemas de archivo y de publicacin, es

F IGURA

1.

1 /\

I STI{A I I

RA FIA

Erosin, movimiento, deposicin.

decir, la transicin del anlisis de la secuencia estratigrfica a la sntesis del


discurso histrico. El mtodo estratigrfico, entendido en un sentido amplio,
es todava un campo de investigacin en expansin y el Museo de Londr es
an es un punto de referencia fundamental Site manual, 1990).

Estratificacin en general

Todas las formas de estratificacin, geolgicas o arqueolgicas, son el re


sultado de 1) erosin/destruccin, 2) movimiento/transporte, 3) deposicin/
acumulacin (figura 1). Pero mientras que la estratificacin geolgica se
debe exclusivamente a fuerzas naturales, la arqueolgica es el resultado de
fuerzas naturales y humanas, separadas o combinadas entre s por lo que
erosin, movimiento y deposicin se entremezclan con obras de destruccin ,
transporte y acumulacin o construccin (figura 2). El fenmeno de la estra
tificacin tiene siempre, por lo tanto, una doble faz, presuponiendo siempre
la ruina del equilibrio anteri or y la formacin de uno nuevo. Una cabaa implica un corte de lea, un muro de tierra la excavacin de unas arcillas y un
muro de piedra una cantera (figura 3).
En la naturaleza se dan erosiones, abrasiones, desprendimientos y depo
siciones, aluviones, cadas de detritus, morrenas, dunas y deslizamientos, y to -

FIGURA

2.

blanco) .

Alternancia de estratos de origen natural (con trama) y antrpico (en

32

HI STO RIA S 12N LA TI

RRA

S T ()

W \

JlI I N( IJlI OS DE LA

TRAT I GRAFfA

4. 3 Y 5: superpuestos; 2: accin de corte la separacin de 3 implica su re


numeracin); 2: result ado del corte la separacin de 5 implica su renumeraci n ;
2: comienza a llenarse; 2: est rellenado por 1. Para la numeracin, cf figuras 55 -63.

FIGURA

2
2

5. La superficie de 2, aunque frecuentada y, por lo tanto, al menos mnima


mente alterada o consumida, no muestra sustanciales transformaciones en e l curso de
su vida, antes de la formacin de 1.
FIGURA

FIGURA

3.

Destruccin y construccin.

dos ellos conllevan desplazamientos de materiales. Por dicho motivo, las cir
cunstancias estratigrficas de los yacimientos ubicados en colinas o en mon
taas son diferentes de las de los yacimientos en llanuras sedimentarias, por
que cambian, por ejemplo, los criterios interpretativos en lo relativo a la
deposicin de los materiales. l flujo de las aguas superficiales arrastra los
materiales hacia abajo y las cermicas aparecen rodadas Mannoni, 1970).
Se conocen tambin modificaciones de materiales preexistentes sin que
se hayan desplazado, debidas a compresiones, cocciones, perturbaciones bio
genticas y metabolismo inducido. 5 l anlisis de una estratificacin presu
pone siempre el anlisis de los procesos naturales y/o antrpicos que la han
determinado, con el fin de reconocer las condiciones histricas y paleoam
bientales que han provocado su formacin.
La formacin de una estratificacin tiene lugar por ciclos, es decir, a tra
vs de perodos de actividad y de menor actividad o de pausa. Durante las
pausas pueden aca ecer muchos fenmenos, pe ro no procesos de crecimiento
de la estratificacin. La accin est representada por los estratos y la pausa
por las superficies de los estratos. Dichas superficies son pelculas intangibles
a las que los gelogos han llamado interfacies y represe ntan el perodo que
puede
ser muy corto)
de estrato
exposicin
de uny estrato,
decir, el lapso
de tiem
po transcurrido
entre un
formado
uno queescomienza
a formarse
en
cima del primero, algo as como su vida.
Una accin de deposicin/acumulacin conlleva siempre un estrato el
dato material) y su superficie o interfacies el dato inmaterial). Generalmen
te se presta mayor atencin al primero que al segundo, pero se trata de un
error, porque la reconstruccin histrica debe tener e n cuenta las lagunas de

FIGURA 6. La superficie de 2 ha sido frecuentada y su vo lumen ha disminuido sensi


blemente durante su vida, antes de la formacin de 1, pero de forma tan uniforme que
resulta irreconocible.

la documentacin estratigrfica e imaginar incluso lo que, habiendo existido,


no ha llegado a convertirse en una estratificacin positiva.
Una accin de e rosin/destruccin nunca conlleva un estra to, per o s una
falta de estrato o de estratos el dato material ha sido desplazado a otro lu
gar) que podemos denominar interfacies o superficie en s. La superficie que
no presupone un estrato representa la accin de erosin/destruccin y tam
bin la vida de la superficie misma figura 4). Por todo ello resulta funda
mental
saber distinguir
en cualquier
los estratos de las superfiy de las superficies
cies de estrato
en estratificacin
s.
Unas veces el resultado de las acciones de erosin/destruccin y de trans
formacin es tan mnimo o uniforme que no se reconoce fcilmente Arnol
dus Huyzenveld-Maetzke, 1988), mientras que otras veces es evidente y sig
nificativo y debe ser documen tado figuras 5-7). Los estratos, sus superficies
y las superficies en s pueden ser a su vez objeto de acciones de deposi-

34

HI STO RI A

E N LA T IE RR A

7. La superficie de 6 ha sido frecuentada y su volumen se ha alterado en


vida, antes de la formacin de 1, por los cortes 4 y 5, perfectamente identificables,
posteriormente rellenados por 2 y 3.

II I S1

RIA Y I ION

II IOS

I ll

I ,A Il STRA1 1 R A r t A

FIGURA

F IGURA

11.

Superficies de estratos horizontales y verticales.

F IGURA

12.

Permetro y relieve de la superficie de un estrato con curvas de nivel aco

FIGURA 8.
5 Y7 han sido c ortados por 4, ms tarde rellenados por 3; posteriormente
se ha efectuado e l segundo corte 2, despus rellenado por 1.

tadas.

9. Diversas cuencas de deposicin, naturales y artificiales, contienen distin


tas estratificaciones a y b).

100

2 00

c.
C

FIGURA

13 . 1 es posterior a 2, a pesar de que los materiales indiquen lo contrario, ya


que en este caso deben considerarse materiales residuales procedentes de 4 = 5 y de
6 = 7.
FIGURA

Para deter minar si una realidad estratigrfica concreta es de origen natu


ralo antrpico hay que tener presente: 1) el tipo de material estratificado; 2)

cin/acumulacin y de erosin/destruccin figura 8). Esto puede suceder du

el modo en que ha sido erosionado o excavado; 3) el modo en que ha sido des


plazado o transportado; 4) el modo en que ha sido depositado o acumulado.
Las caractersticas principales de un estrato son las siguientes. 1) El es
trato posee una superficie que puede ser horizontal, inclinada o vertical fi
gura 11). 2 La superficie de un estrato est delimitada por un permetro y po
see un relieve que puede represe ntarse con curvas de nivel acotadas figura

ranteLos
su estratos
formacin,
durant e suenvida
y tambin
despus
dese
ella.
se acumulan
un rea
determinada
que
llama cuenca de
deposicin formada normalmente por una depresin natural o artificial y
tambin por un espacio cerrado por muros o terraplenes. Cuencas diferentes
presuponen estratigrafas diversas figura 9). La forma de la deposicin de
pende de los materiales depositados y del tipo de fuerza ejercida por la na
turaleza o por el hombre al moverlos figuras 10,21-23).

12). 3)subyacentes
Del relieve y adyacentes,
superficiesedeobtiene
un estrato,
c ombinado
con68).
el de4)los
es
tratos
su volumen
figura
Todo
estrato tiene una propia posicin topogrfica en las tres dimensiones espa
ciales. 5) Todo estrato tiene una propia posicin estratigrfica es decir, una
propia posicin relativa en el tiempo en relacin a los otros estratos, posicin
que se obtiene de las relaciones entre las superficies o las interfacies y no d
los materia les en l conte nidos figura 13). 6 Todo estrato tiene una propia

FIGURA

10 .

Diversas formas de depsito, natural y artificial.

de-J.a

36

HI STO RI A S BN LA T I ' RR A

14
a) Material residual de otro estrato ms antiguo tringulo); (b) mate
rial coetneo a la formacin del estra to crculo) ; c) material de intrusin proceden
te de otro estrato ms tardo rectngulo).

1 TOI{ I A

I ION( I PIUS I) I LA I3ST R AT IG RA FfA

37

FIGUR

15 . Secuencia estratigrfica de un muro. Si no se numera y distingue la trin


chera de fundacin 7 de los estratos 4 y 5 que la rellenan, el conjunto resultante pue
de ser considerado anterior al cimiento 6 lo que es cierto para 7 pero no para 4 y 5
o posterior lo que es cierto para 4 y 5 pero no para 7),

16 . Secciones vistas revelan una continuidad original interrumpida en un se


gundo momento.
FIG URA

FIGUR

FIGUR

17 ,

Una estratigrafa geolgica invertid a.

Estratos naturales y antrpicos

en condiciones sedimentarias son las siguientes: 1) ley de la originaria superposicin por la que el estrato ms alto es tambin el ms reciente, bajo
el presupuesto de que los estratos no hayan sido alterados y se hallen en su
forma de yacer original; 2) ley de la originaria horizontalidad por la que los
estratos que se han formado bajo el agua tienen generalmente superficies
horizontales; las superficies de estrato inclinadas comportan modificaciones
sucesivas de su ubicacin primitiva; 3) ley de la originaria continuidad por
la que los estratos no tienen bordes visibles; en el caso de existir se deben
a sucesivas acciones de erosin figura 16); 4) ley de la sucesin faunstica
por la que los estratos se fechan en funcin de los fsiles que contienen;
ello conlleva que los estratos desplazados o invertidos se fechan ms bien
por los fsiles que contienen que por su superposicin en la estratificacin
figura 17).
Al igual que la estratigrafa geolgica , la arqueolgica se basa en princi
pios aplicables en
parte, ya que ~on iern
al aspecto
de las
acciones humanas, y este sIgue a la regulan dad de la naturaleza mas que a la

Con el dans Steno, el ingls Smith y los escoceses Hutton y Lyell


1830), que vivieron entre los siglos XVIII Y XIX, la geologa ha adquirido las
nociones fundamentales necesarias para establecer las estratigrafas de la
ti erra : fsiles, estratos, interfacies, relacin fsiles-estratos y datacin de los
estra tos con los fsiles a parti r de la evolucin de las especies) . Las leyes
que permiten reconstruir la secuencia de los estratos rocosos depositados

en
irrepetibilidad
la historia.disciplinarias
Esta es la razn
porpor
la que
es
tratigrfica las de
distinciones
acaban
revestirarqueologa
un significado
relativo. El excavador es un especialista en estratigrafa en sentido general,
capaz de actuar en los ms diversos contextos, al estar las relaciones estrati
grficas determinadas por la contigidad entre las superficies o interfacies y
no por los materiales contenidos en los estra tos figura 13), de forma contra
ria a lo que ocurre en geologa por la ley de la sucesin faunstica. Esta dife-

cronologa absoluta que se establece en funcin del material datable ms


moderno contenido en s mismo y que le es coetneo siempre que no se tra
te de un residuo o de una intrusin figura 14), y gracias a la cronologa ab
soiuta de los estratos que le preceden y le siguen en la sucesin estratigrfi
ca pp. 153 ss.).
Es justo recordar que los gelogos siempre han reconocido las superficies
de los estratos llamndoles interfacies), mientras que los arquelogos slo
en los ltimos aos las han tomado sistemticamente en consideracin Ha
rris, 1979). Antes de que esto acaeciera no se poda transformar integral
mente una estratificacin en una secuencia estratigrfica y, por lo tanto, en
una estratigrafa figura 15).

38

HI STO RIA

III STO RI A

E N LA T I RR A

I ll I NC II I ) S

. LA EST R AT IGRAFfA

.<

20. En el estrato natural 1 se hallan contenidas huellas de la pr ese nci a hu


mana: 1.1. y 1.2. (1.1. parece ms reciente que 1.2. porque se encuentra a una cota m s
elevada).
FIGURA

18 . Los estratos arqueolgicos de tierra no pueden ser invertidos: 1 y 2 son


estratos nuevos respecto a 4 5 Y6 7.
FI GURA

puntos de vista la creacin de estratificacin por parte del hombr e se parec e


o difiere, en mayor o menor grado, de la generada por las fuerzas natural es.
Donde la naturaleza prevalece sobre el hombre , como en las excavaciones
prehistricas (por ejemplo en los yacimientos paleolticos al aire libre), se ha
lla a nivel de estrato lo que se encuentra a nivel de territorio (sobre las exca
vaciones del paleoltico, vase Bietti, 1990). Las evidencias de la vida humana
aparecen aisladas entre s, como sumergidas en la uniformidad del estrato na
tural. Al no poderse establecer relaciones estratigrficas entre estas evidencias
19. La estratigrafa de un yacimiento es como una isla en el mar de la estra
tigrafa natura l.
FIGURA

rencia entr e estratigrafa geolgica y arqueolgica se debe a la naturaleza incoherente de los estratos de tierra que, aunque hayan sido excavados o in
vertidos, siempre forman nuevos estratos, al margen de la cronologa de los
materiales en ellos contenidos (figura 18). La historicidad de nuestro sub
suelo consiste en esta constante posibilidad de que un estrato se transforme
en otro y en la actitud humana de crear continuamente estructuras verticales
capaces de multiplicar las cuencas de deposicin y de infringir la horizontali
dad de las deposiciones, que es una caracterstica de la estratificacin natu
r al. El comportamiento de los estratos coherentes es diferente. Se dan casos
en los que estratos constructivos pueden transformarse y presentarse como
estratos rocosos, como por ejemplo en el derrumbe de estructuras en opus
caementicium
Si pensamos en los yacimientos arqueolgicos urbanos y rurales, veremos
que se presentan como islas estratigrficas humanas en un mar de estratos
naturales. En los alrededores o en el fondo de un yacimiento hallamos siem
pre la estratificacin obra de la naturaleza (figura 19) . Desde este punto de
vista,
subrayar
la originalidad
de alos
sedimentacin
yaci
mientos
arqueolgicos
respecto
losprocesos
naturalesdeentraa
el riesgoendelos
separar
aquello que en realidad se muestra de forma continua y, por lo tanto, de ais
lar el yacimiento arqueolgico de su contexto ambiental. Por dicho motivo,
algunos especialistas en estratigrafa consideran que la actividad antrpica
genera estratificacin al igual que cualquier agente sedimentario y geomrfi
ca (Brogiolo-Cremaschi-Gelichi, 1988; Cremaschi, 1990). Segn los diversos

aisladas es imposible la reconstruccin de una secuencia estratigrfica en sen


tido estricto, es decir, basada en las relacion s fsicas entre los diversos resul
tados de las acciones humanas combinados entre s. La sucesin relativa en el
tiempo puede, en dichos casos, so lamente obtenerse a part ir de la posicin tridimensional de dichas evidencias en el contexto del estrato natural. Aunque
dicho estrato aparezca homogneo, al menos a simple vista , se puede haber
ido acumulando durante un perodo de tiempo muy largo y en circunstancias
no siempre idnticas. De ello se deduce que las porciones horizontales, artifi
cialmente establecidas, ms altas de dicho estrato son , con toda probabilidad,
ms modernas que aquellas situadas ms abajo. En la condicin de una real o
aparente incapacidad para distinguir, tpica de los grandes fenmenos natura
les, faltando evidentes relaciones espacio-temporales, la posicin tridimensio
nal de cada una de las evidencias en el contexto del estrato adquiere una
importancia fundamental , convirtindose en el nico dbil criterio de discri
minacin en el mbito de la deposicin uniforme de los materiales. En dicho
caso las evidencias humanas acaban por convertirse en subconjuntos de la se
cuencia estratigrfica natural (figuras 20 y 28; Cremaschi, 1990). Incluso en
pocas histricas se pueden dar condiciones estratigrficas vagamente anlo
gas, por ejemplo en poca alto-medieval, cuando en las antiguas ciudades ya
no funcionan las cloacas y los espacios pblicos se ven invadidos por estratos
de barro que acaban por albergar las mseras cabaas de aquellos que todava
no haban abandopado el yacimiento (Ward Perkins, 1981). Se pueden dar
tambin estratos de ocupacin de poca protohistrica considerablemente ho
mogneos, en los que la distribucin de microestructu ras (como los hogares) y
de materiales acaba p or ser ms significativa que la distincin de estratos, di
fcilmente documentables.

All donde, en cambio, las acciones humanas se intensifican y entrelaza n,


superponindose y estableciendo sus propias cuencas de deposicin, como en
las primeras formas de vida concentrada y continua, la estratificacin natural

40

HI ST O R I

S EN L

T I E RR A

HI STO RI A Y

I NC I PIOS D E L

E TR

T I GR

Con las primeras formas de vida concentrada en un yacimiento prevale


FI GU R 21.
cen los estratos artificiales sobre los naturales.
FI GUR

FIGURA

22.

23

Formacin de estratos artificiales en poca preindustrial).

Formacin de estratos naturales.

queda al margen del yacimiento y acaba por jugar un papel subalterno. Des
de este punto de vista la ciudad se presenta como un conjunto intensamente
interrelacionado de acciones humanas que excluye fundamentalmente el
predominio de la naturaleza dentro de sus lmites. Las estructuras verticales
construidas por el hombre fosos, terraplenes, empalizadas y muros) estable
cen conjuntos estratigrficos completamente artificiales, fortificados, no slo
co ntra el enemigo, sino tambin contra la lluvia y los torrentes figura 21).
Los diferentes modos de actuar de la naturaleza y del hombre pueden
comprenderse en trminos de energa. La naturaleza emplea normalmente
energ s bastante ms b j s que las usadas por el hombre incluso cuando uti
li za slo el pico y la pala. Las precipitaciones, los cursos de agua y los vien
tos desplazan poco a poco y con poca fuerza partculas mnimas. As se for
man los estratos homogneos de los que se ha hablado figura 22). Con sus
msculos y herramientas el hombre transforma situaciones precedentes ,
transporta materiales pesados, construye monumentos que , una vez abando
nados , se hunden formando grandiosas ruinas, e incluso stas son la expre
sin de la lt energ atesorada en aquellas construcciones y, por lo tanto, se
convierten en monumentos de monumen tos figura 23). Por no hablar de las
convulsiones que el hombre llega a producir con sus mquinas y sus artefac
tos, desde los diques a lo s rascacielos figura 24), cuya fuerza es casi similar
a la de la naturaleza c uando se desencadena en un cataclismo. La compleji-

FIGURA 24

Formacin de estratos artificiales en poca industrial).

dad de la estratigrafa arqueolgica se debe pues a la concentracin de la


vida en un lugar determinado y a la capacidad de dividir y de transformar
que posee la alta energa que el hombre sabe generar incluso cuando slo usa
sus propias manos.
Incluso en los estratos homogneos producidos por las bajas energas na
turales o en otras condiciones particulares antrpicas acumulaciones lentas
en cabaas en las que se vive sin limpiar o renovar) pueden darse cambios,
ms o menos graduales, debidos a variaciones de energa de los agentes. Fr e
cuentemente, al no ,alcanzar a captar los a simple vista, es necesario analizar
los con mayor profundidad para descubrir las variaciones de fuerza que han
permitido el transporte seleccionado de partculas ms o menos grandes . De
tal forma se hace posible articular, a partir de pequeos cambios de energa,
lo que en un principio no se poda distinguir. La capacidad de anlisis d e la
visin y, por lo tanto, de la reconstruccin estratigrfica depende de la po
tencia del ojo indagador. Nos quedamos atnitos cuando indagamos la natu
raleza al microscopio y descubrimos formas que nunca habramos sospecha
do. e aqu deriva la necesidad de excavar dichos estratos con evidencias d e

42

HISTORI

S EN

T IE RR

vida huma na proce diendo p or finos niveles artificiales y tomando de los mis
mos muestras de tierra para analizar en el laboratorio.
Se piensa siempre en el hombre como productor de instrumentos, obras
de arte y arquitecturas. Con menor frecuencia se le considera tambin como
excavador o constructor, creador de cuencas de deposicin y acumulador de
estratificaciones. Por lo tanto, no sorprende que las unidades estratigrficas
por l producidas sean, en muchos aspectos, diferentes de las naturales, espe
cialmente porque reflejan su complicada forma de pr oyectar y sus imprevisi
bles motivaciones. Existe sin duda una relacin entre complejidad cultural y
productiva. La relativa sencillez de las manufacturas y de los yacimientos
prehistricos se corresponde perfectamente con un mundo que no escribe y
viceversa, la creacin de las obras de arte y de los monumentos refleja fiel
mente un mundo que sabe escribir. Desde este punto de vista la documenta
cin escrita se muestra como el complemento natural de la rica produccin
artesanal y manufacturada de una sociedad de poca histrica. La contrapo
sicin entre escritura y materia trabajada no tiene pues ningn sentido, ya
que cada una de estas dos fuentes puede expresar mejor lo que la otra a du
ras penas consigue susurrar. De la misma forma que la me nte no sustituye al
cuerpo humano, lo escrito no sustituye a lo manufacturado. Estratificaciones
y archivos son dos expresiones de una misma faz.
Hasta ahora se ha reflexionado bastante poco acerca de los diferentes ti
pos de estratificacin. En las pocas prehistrica y protohistrica e incluso en
otras ms tardas, como la altomedieval, puede predominar o manifestarse
conspicuamente la estratificacin de origen natural o de ca rcter homog
neo. En las otras pocas prevalece, en cambio, la estratificacin arqueolgi
ca compleja. En la poca industrial el desarrollo de la mecanizacin, de la
limpieza urbana y de la proteccin de los monumentos ha modificado el ca
rcter de la estratificacin, a veces complicndola an ms y a veces simpli
ficndola hasta el extremo. Este libro trata, sobre todo, de la estratigrafa ar
queolgica de la poca preindustrial, cuando acaba el predominio del campo,
se establece un antagonismo entre ste y la ciudad y no se ha llegado todava
al dominio incuestionable de sta Carandini, 1979b). Se intent ar indivi
dualizar los principios que permiten leer la estratificacin creada artesanal
mente por el hombre. Existen una serie de constantes en su comportamien
to sobre el terreno que deben conocerse si se quiere afrontar de forma
metdica el conocimiento de la tierra y de las materias plasmadas por el
hombre. Las reglas de la estratigrafa son, en esta especie de descenso a los
infiernos, nuestro nico Virgilio.

DE L
L

ESTRATEGIAS

ESTR TIFIC CIN


ESTR TIGR F

MTODOS

DE

EXCAVACIN

rospecciones

Mientras el arquelogo connaisseur se recrea en encontrar confirma


ciones y negaciones indagando en mltiples lugares y tejiendo horizontal
mente su trama de conjeturas, el arquelogo que quiere trabajar sistemti
camente en el campo se comporta de forma diversa. Quiere descender hacia
niveles cada vez ms detallados para comprender, en el marco de la norma
histrica ms general o fuera de ella, el aspecto local, individual y concreto
de un nico contexto que frecuentemente confirma, pero con mayor fre
cuencia desmiente, las certezas existentes e n las grandes sntesis. Las tende n
cias y las cesuras histricas fundamentales no son ajenas a quien est traba
jando en algo tan concreto como un yacimiento y su territorio. stas se
presenta n al topgrafo y al estratgrafo de forma mucho ms viva y diversifi
cada que en las fuentes literarias, las cuales, ledas sin una con trastacin con
los monumentos, difcilmente pueden ser comprobadas y pueden llevar a vi
siones falaces como, por ejemplo, aquella segn la cual el mundo clsico po
dra ser considerado como algo sustancialmente unitario, desde Homero a
san Agustn Carandini, 1988a, pp. 323 ss.). Las dinmicas y las crisis histri
cas adquieren perfiles ms difuminados y conjuntos ms individuales a me
dida que uno se acerca a tocar tierra desde el empreo del mundo escrito con
siderado en s mismo.
No se trata aqu de enfrentarse a los problemas de la investigacin topo
grfica, que lgicamente precede a la de la excavacin, ya que stos merecen
un
manual
propio.
Pero
vez que
dicha investigacin
haya suficiente
mente
avanzado
hacia
unauna
unidad
geomorfolgica,
que el paisaje
agrario o
urbano haya sido comprendido en grandes perodos y que los yacimientos se
hayan comparado entre s para dibujar una primera tipologa de los yaci
mientos, se podr entrar ms en el detalle escogiendo al menos una unidad
topogrfica para cada tipo de yacimiento que sea objeto de excavacin. Na
turalmente, la relacin topografa-excavacin puede variar. Se puede imagi-

44

-II ST

RIAS UN

1'II l RRA

nar un proyecto eminentemente topogrfico que prevea tambin sondeos, o


un proyecto eminentemente de excavacin que prevea tambin una investiga
cin topogrfica de la zona circundante. Si no existe la posibilidad de con
trolar una cierta extensin topogrfica los datos obtenidos de la estratificacin
quedan aislados y sin ninguna posibilidad de generalizacin. La investiga
cin topogrfica valoriza al mximo una excavacin al contextualizarla a ni
vel territorial y, por lo tanto, multiplicar su relevancia cientfica . Se puede
compara r al topgrafo con el mdico, que ausculta al paciente para determi
nar la enfermedad por medio de los sntomas ms diversos, y al excavador
con el cirujano, que, a partir de la diagnosis mdica, acta en un determina
do punto del cuerpo . Pero incluso la labor del mdico es cada vez menos sub
jetiva gracias a la contribucin de diversos tipos de anlisr no destructivos, y
al topgrafo no le queda otra alternativa que no sea reducir la importancia
del olfato en favor de una investigacin ms precisa .
El primer objetivo de la investigacin topogrfica es el de identificar el
mayor nmero posible de yacimientos y recorridos (o unidades topogrficas
para describirlos de forma adecuada, al igual que el primer objetivo del ex
cavador es el de identificar y documentar el mayor nmero de unidades es
tratigrficas. En segundo lugar, el topgrafo debe intentar conectar entre s
las diversas unidades topogrficas con el fin de reconstruir conjuntos de ya
cimientos y de recorridos para cada uno de los perodos histricos, exacta
mente como el excavador debe agrupar en actividades las simples unidades
estratigrficas consecutivas. En tercer lugar, el topgrafo debe hacer planos
de paisajes agrarios o urbanos reconstruidos por perodos y por territorios , al
igual que el estratgrafo debe elaborar grficos reconstructivos del monu
mento o del conjunto arqueolgico en funcin de sus fases y de la configura
cin de sus estructuras.
Si nos limitamos a identificar con precisin yacimientos y unidades estra
tigrficas compilamos listas de datos tiles sobre todo desde el punto de vista
patrimonial y de la proteccin. Si nos contentamos con esbozar sntesis te
rritoriales y urbanas basndonos en una documentacin escasa y parcial, co
rremos el riesgo de subordinar aquellos pocos datos a preguntas y respuestas
preestablecidas, por lo que no disponemos de comprobaciones, negaciones y
verdaderos enriquecimientos de los conocimientos previos. Se tratara pues de
superar este anticuarismo territorial para llegar a reconstruir histricamente
fragmentos de paisajes urbanos y rurales (Carandini, 1989f). Un planteamien
to correcto presupondra una eleccin razonada y realista del rea en la que se
prete nde actuar, un anlisis formal de la misma que permita establecer series
de acontecimientos y sus mutuas relaciones y, finalmente, una sntesis que no
fuera arbitrar ia, sino el resultado de datos concretos y de hiptesis planteadas
en contacto con el terreno, considerado ste de forma arqueolgicamente sis
temtica y no selectiva.
Es necesario escoger de forma responsable los puntos en los que excavar.
Deben tenerse en cuenta el tipo y la rareza del yacimiento, el estado de con
servacin de la estratificacin, su profundidad y complejidad, las caracters-

LA I S I'I{\ I II "I( '\ ( ' I( N \ LA

4.

25 . Desarrollo diferenciado de los cereales ante la presencia de muros y fo


sos enterrados (Webster, 1964, figura 1).

FIGURA

ticas del suelo (un suelo cido no conserva, por ejemplo, los restos orgni
cos). Para medir previamente la potencialidad arqueolgica de una estratifi
cacin (el nico dato objetivo sobre el que se puede basar una programacin
de la investigacin) y calibrar la estrategia a seguir en la excavacin podemos
ayudarnos con sondeos, trincheras y calicatas, o con anlisis no destructivos
como el estudio de la documentacin iconogrfica, grfica, escrita y relativa
a investigaciones anteriores, como la interpretacin de las fotografas areas,
las prospecciones (con recogida de materiales en la superficie cuadriculada
del yacimiento), los cambios en la vegetacin debidos a la presencia de es
tructuras subte rrneas (figura 25), la elaboracin de plantas con curvas de ni
vel, las prospecciones geofsicas y los anlisis qumicos (Carver, 1983, 19861989; Barker, 1986). Algunos de estos anlisis se realizan desde hace aos: a
principios del siglo XVII, en Richborough, Camden observaba los cambios en
la vegetacin (Daniel, 1976) . Otros han sido adoptados slo recientemente,
como los experimentados en York (Carver, 1991b; d . tambin Clark, 1990).
Existe un punto en el que la labor del excavador, la del topgrafo y la del
paleoeclogo coinciden materialmente . El primero debera unir la estratifi
cacin artificial con la natural que la rodea. Los segundos deberan recons
truir la configuracin de los terrenos en las diversas pocas histricas: cadas
de detritus y aluviones plasman y alteran c ontinuamente el suelo, por lo que
sin su estudio no se puede saber si un vaco de yacimientos es real o se debe
a que dichos agentes naturales ha n enterr ado o erosionado aquellos hbitats.
En dichos casos, se puede recurrir, all donde termina el yacimiento y co
mienza el campo circundante, a lo que puede llamarse una trinchera paleo
colgica, eXperimentada en Italia con xito a los pies de la colina de Settefi
nestre (Carandini, 1985a, 1*, pp. 40 ss.). Una excavacin mecnica permiti
sacar a la luz y documentar all un perfil de la estratificacin del Valle d O
ro, en cuyo centro se halla la colina de Settefinestre, til para compr ender los
modos y los tiempos de la formacin de los terrenos . La excavacin manual
de un sector de la seccin, con la ubicacin tridimensional de los materiales
- c o m o debe realizarse en presencia de estratos naturales- permiti datar
su sucesin. Esencial para datar es la presencia de manufacturas en los es
tratos, por lo que una trinchera de este tipo debe siempre excavarse junto a
un yacimiento (figuras 26-28).

46

S TOR

lA S - N LA TI E R R A

D - LA ESTRA'I IFI ' A ' ION A LA n S I RATI

47

RA fA

?
I

._ j

nINCHEK A

FIGUR

26.

Trinchera paleoecolgica a los pies de un yacimiento .


FIGUR

29.

Forma de

Excavacin siguiendo los muros y sus negativas consecuencias.

excavacin

Se dice que la peor estrategia o forma de una excavacin es la de buscar

FIGUR

27.

Trinchera paleoecolgica excavada con mquina y en parte, a mano.

CINTA
P

20 ..

28. Trinchera paleoecolgica, en parte excavada a mano, con ubicacin tri


dimensional de los materiales numerados progresivamente mediante carteles (siste
ma usado en Settefinestre: Carandini, 1985a, 1**, figuras 20 -30).

FIGUR

muros y seguir su trazado . A pesar de ello, es lcito hacerlo si las crestas de los
mismos slo estn cubiertas por el humus y si este tipo de excavacin se limi
ta a este primer estrato. De lo contrario, el dao es irreparable ya que se pier
den las unidades estratigrficas y sus relacione s con el propio m uro (figura 29).
Por desgracia, fotografas de este brbaro procedimiento se encuentran en las
propias Notizie degli Scavi y son el fruto de una falta total de directrices en di
cho sentido en Italia. De hecho, en el Ministero dei Beni Culturali hay un Ins
tituto central del catlogo y un Instituto central para la restauracin, pero no
existe un instituto para la topografa, la estratigrafa, la arque ometra o la pa
leoecologa, a pesar de que seran necesarios (Carandini, 1986a).
Varios son los modos segn los cuales el arquelogo puede plantear su
excavacin superando el humus una trinchera larga y estrecha, un sondeo ,
una serie de sondeos regulares y cuadrangulares (sistema Wheeler) y una
gran rea (sistema Barker).
Las trincheras representan la forma ms antigua de excavacin: los
obreros cortaban la llanura con una larga trinchera de ocho pies de profun
didad y lo ms estrecha posible (excavacin en Sanguigna dirigida por Fa
brizio del Dongo en a Cartuja de Parma de Stendhal). Hoy en da, las trin
cheras slo se consideran tiles para las estructuras lineales: muros , fosos y
calles. Pero incluso en dichos casos los datos obtenidos slo se refieren a las
propias trincheras y son difcilmente generalizables, especialmente en los de
talles, a todo el recorrido de la estructura hipottica. Poco ms all de la ex
cavacin, la calle podra haber sido ocupada por edificios o pavimentada en
forma diversa y las fortificaciones podran haberse hecho de forma comple
tamente diferente. Por dicha razn, las estructuras halladas en dos sectores a
los pies de la vertiente septentrional del Palatino, interpretadas como muros
con fosos (Carandini, 1989a, 1990a, 1990b), merecen ser objeto de ulteriores
excavaciones que incrementen o disminuyan el grado de verosimilitud de su

48

HIST

R1A S

DE LA ESTRATIFICACIN A LA ESTRATIGRAFA

EN LA T I - RRA

49

FIGURA 30.

Excavacin en forma de trinchera de una fortificacin.

Sondeos preliminares en una villa romana V), con


C),
G), celdas para los esclavos CS), pocilga P) graner o GR). Ejemplo de Settefnestre Ca;.andini, 1985a, 1*, figura 139).

FIGURA 31.

interpretacin. Las ventajas de la trinchera


en
permiten
tear rpidamente un problema y obtener de mmedlato los pnmer os datos fIgura 30).
.
,.
.,
Los sondeos pueden proporcIOnar mdlcaclOnes utIles en
a la potencialidad del yacimiento. Situados en funcin de una estrategia
pueden dar respuesta a problemas topogrficos
tanto a m.vel
de ciudad como de monumento. En lo que respecta a la cmdad y a su penfe
ria, pueden ofrecer informaciones relativas a la regularidad de la
a las fortificaciones, a las necrpolis, a los bar rios suburbanos, a la centu.na
cin y a los yacimientos rurales Carandini et al.. .1983). En lo que se
a un nico monumento, los sondeos pueden faclhtar datos sobre las relacIO
nes entre las estructuras principales y las tcnicas edilicias figura 31). Tanto
los sondeos como las trincheras pueden ser de utilidad en las labores de pro
teccin. Pero cuanto ms articulada en sondeos se halla la excavacin, ms
difciles se convierten los alzados planimtricos, la correlacin de las dife
rentes unidades estratigrficas de los diversos sondeos y la comprensin del

Sondeos cuadrados dispuestos regularmente


sistema Wheeler).

FIGURA 32.

separados por testigos

La multiplicacin sistemtica de sondeos regul res separados por testigos


combina la exigencia de no abandonar el sondeo con la de excavar en exten
sin figura 32). La idea fue elabor ada por Wheeler 1954) y Kenyon 1956).
No se trata aqu de explicar este tipo de excavacin, bien ilustrada po r sus in
ventores, perfeccionadores y epgonos Alexander, 1970; Joukowsky, 1980).
Si bien represent una etapa fundamental de la arqueologa de campo y el
inicio de las excavaciones modernas en Europa, en Oriente y en Amrica,
este tipo de excavacin tiene tambin sus limitaciones. Dicho mtodo no se
utiliz bien ni con gran difusin en Italia, sea porque presupona una exca
vacin estratigrfica cuidadosa y la perfecta re gularidad y verticalidad de los
cortes gran inconveniente para quien est acostumbrado a desenterrar), sea
por la difusin del mtodo de N. Lamboglia, que superaba tales geometras
en la intervencin limitando la difusin del sistema en Italia, Francia, Espa
a e, indirectamente, en el frica septentrional. Lamboglia nunca formaliz
su mtodo pero supli dicho vaco con sus cursos en Ventimiglia, Roma y
Ampurias , seguidos apasionadamente por los jvenes de entonces Carandi
ni , 1985c).
A la luz de las experiencias de excavacin ms avanzadas de la ltima
generacin, desarrolladas en la propia patria de Wheeler, el sistema de
multiplicar los sondeos regulares con precisin militar ya no puede con
siderarse aconsejable. Esto no significa que quien todava lo practica n
pueda llevar a cabo un buen trabajo. Significa solamente que se puede ex
cavar mejor y con mayor eficacia de otra forma. Tampoco puede consid rarse que el mtodo Wheeler represente una fase de formacin indispensa
ble para el arquelogo militante, de hecho, muchos arquelogos excavan
hoy perfectamente
haberlo
jams. Esa fcilmente
com
la
prensible,
por otro sin
lado,
que elexperimentado
arquelogo habituado
trabajar bajo
proteccin de los vecinos cortes del sondeo pueda sentirse perdido en
la excavacin de grandes reas abiertas y tenga dificultades para aceptar
este nuevo planteamiento quien escribe ha conocido esta sensacin en
Cartago).
- _c
.
Hagamos una relacin p rw .. n ~ ~
....

50

HISTORI

EN LA

TI

DE LA I S'I'I{A ' II I ' I( ' Al

RR

N A I,A nSTRAT IG RAF A

. I

33. (a) Secciones con testigos preestablecidos que eventualmente pueden


quitarse (sistema Wheeler). (bl-3) Seccin acumulativa con testigos provisionales y
mviles (sistema Barker).

FI GUR

35. Un mismo estrato o una fila de agujeros para postes separados y par
cialmente tapados por los testigos resultan ms difciles de comprender (crtica al si stema Wheeler).
FI GUR

S
----- <F0-+---\;

101

34. Bajo los testigos se esconden sorpresas incluso cuando, a ambos lados, la
estratificacin parece regular y sencilla (crtica al sistema Wheeler).
FI GUR

1)

2)

3)

El testigo preestablecido, acabando muchas veces por hallarse en una po


sicin no deseada, puede ser removido con dificultad pero no desplazado,
especialmente en el marco de un rgido sistema de sondeos (figura 33),
mientras que el sistema de la seccin acumulativa (pp. 109 ss .) hace intil
la presencia de testigos y permite desplazar o aadir secciones en cual
quier punto y momento de la excavacin.
Los testigos impiden documentar las relaciones estratigrficas existentes
en su interior y slo permiten establecer relaciones hipotticas entre son
deo y sondeo, las cuales, de hecho, podran revelarse errneas. La exca
vacin de los testigos en una segunda fase es difcil tanto para la identifi
cacin de las unidades estratigrficas y de sus relaciones como para su
documentacin en planta (figura 34). Conservando los testigos regulares
no se llega a construir una secuencia estratigrfica continua para una gran
superficie de intervencin.
Los testigos impiden la visin de conjunto de las unidades estratigrficas
en planta y aumentan las dificultades a la hora de distinguirlas y docu
mentarlas, compartimentando de forma mecnica la excavacin. Unos
mismos estratos pueden ser s eparados y numerados varias veces compli
cando intilmente 10 que en la realidad es bastante sencillo. Muchas rea
lidades que podran comprenderse si se tomasen en consideracin de
forma unitaria, dndoles una ojeada, se quedan sin comprender y fre
cuentemente se excavan mal. La visin reducida del conjunto hace que
sea, por ejemplo, ms complicada la comprensin de agujeros de postes
alineados o de muros (figura 35). Los hombres normalmente viven sobre
superficies y no sobre secciones, por ello son las superficies las que deben

FI GUR
36. La visin en seccin de lo que se ha excavado no corresponde a la visin
en planta de lo que hay que excavar (crtica al sistema Wheeler).

4)

5)

6)

poder ser examinadas con facilidad, en planimetras de grandes reas ,


como en un laboratorio al aire libre.
La visin consta nte en seccin, facilitada por los testigos , es de poca utili
dad durante la excavacin al poder observarse en la pared 10 que ya se ha
excavado y no lo que todava hay que excavar y que podra configurarse
de forma completamente diversa poco ms all (figura 36). Por otro lado ,
el diagrama de la secuencia estratigrfica elaborado sobre el terreno per
mite un control mucho ms riguroso y lgico que las visiones selectiva s
que ofrecen los cortes (pp . 82 ss .).
Encer rado en el cuadr ado que se le ha asignado, el excavador acta den
tro de unos lmites artificiales en vez de hacerlo en conformidad con la s
superficies de las unidades estratigrficas. En funcin de la velocidad a la
que avanza se haBa adems en situaciones estratigrficas diversas de las
de sus vecinos, encerrados en los sondeos contiguos, por 10 que resulta di
fcil conducir la excavacin de forma paralela y por fases (figura 37) .
Cuando a los testigos preest ablecido s se aaden los que subyacen en mu
ros y en cloacas no excavados (figura 38) y que aguantan las obras de pro
teccin (figura 39), la excavacin se reduce significativamente, las relacio
nes estratigrficas se comprenden cada vez menos debido a las frecuentes
interrupciones y la excavacin se paraliza .

52

Jl I STO RI AS EN LA T I E RR A

7)

FIGURA 37 .

Diferentes niveles debidos a distintos ritmos de excavacin en cada uno


de los sondeo s crtica al sistema Wheeler) .

38. a) Excavacin de un muro ; b) excavacin de la trinchera de expolio de


muro; c) muro sin excavar, con el correspondiente testigo para su estabilidad.

F IG U RA

un

F IGURA 39

Los testigos para sostener los muros se suman a los testigos preestablecidos, lo que reduce de forma considerable el espacio de la excavacin crtica al sis tema Wheeler) .

A EST R

II I I C A ( 1 N A LA

T R AT I

R AFIA

53

Cuanto ms numerosos son los testigos y su exc avacin, ms se retrasa la


inv esti gaci n y se multiplican las posibilidades de intrusiones, es decir , la
cad a e incorporacin en un estrato ms antiguo de materiales provenientes de estratos ms tardos.2

Hasta hace poco el arquelogo ha deseado rodearse, por exceso de prudencia, de demasiados apoyos diafragmas y testigos), hacindose ilusiones
de poder volver hacia atrs o de poder pr ever lo que deber afrontar al excavar. Pero la excavacin es una operacin irrepetible, irreversible y slo de
forma muy limitada previsible, al no existir en un yacimiento arqueolgico
un lugar fsico idntico a otro . E l excavador acaba pues encerrado entre innumerables partes no excavadas que le impiden la visin de lo que l tema
no poder ver o de lo que debera haber vi sto para poder actuar coherentemente . Ms que unos bastones para poder caminar, involuntariamente se ha
puesto bastones entre las ruedas . Tras un adecuado aprendizaje en excavaciones bien dirigidas, el arquelogo consigue generalmente llevar a cabo su
labor contando con sus propios medios, como cualquier artesano. Quien despus de tal aprendizaje no alcance todava dichos resultados, ser mejor que
se abstenga de excavar e investigue en los fondos de los museos, donde se
pueden hacer, an en nuestros das, descubrimientos excepcionales como el
frontn griego reutilizado en el templo de Apolo Sosiano de Roma, brillantemente recuperado y reconstruido por E. La Rocca). Desgraciadamente arquelogos no capacitados para la excavacin e historiadores y fillogos no
arquelogos se obstinan en pr omover excavaciones, a pesar de que la mxima virtud de un cientfico debera ser la de conocer sus propios lmites. Para
excavar bien es necesaria una preparacin de carcter profesional.
En lo que respecta a la forma de la excavacin hay que plantearse una
estrategia flexible por zonas , que permi ta conciliar el rigor estratigrfico con
la visin amplia de los fenmenos indagados, mediante la cual captar sistemas de estructuras y de estratos de tierra lo ms complejos y continuos posible. Las grandes remociones de tierra metropolitanas y coloniales) han
destruido un nmero incalculable de unidades estratigrficas pero, en compensacin, han descubierto barrios enteros de ciudades antiguas. La excavacin en grandes reas que aqu se propone quiere conservar de las citadas remociones la idea de que un edificio o un conjunto de edificios se llegan a
comprender investigndolos en su totalidad en vez de sondearlos p o r bien
que se h a g a parcialmente, pero quiere al mismo tiempo actuar con un control estratigrfico tan riguroso como el que pue de darse, con mayor facilidad,
en uncuando
sondeo.seG.pona
Boni frente
consegua
excavarreas
mediante
sondeos yestratigrficos,
pero
a grandes
desenterraba
enterraba de
nuevo, como hizo en la ladera septentrional del Palatino , lo que obliga a redimensionar su papel de precursor Carandini et al. 1986). En el fondo , se
trata de la gran excavacin del siglo pasado , al estilo de Lanciani o al de PiuRivers, filtrada por la experiencia de los mtodos Wheeler y Lamboglia y culminada con la gran excavacin abierta, sin testigos , adoptada por los equipos

54

FI GUR

Il I ST O lt l AS EN LA T I " RR A

40.

DE LA

I'I {\' I'I FI( ' A( 'I nN A I ,A I STR ATIG R

55

r fA

Sondeos arqueolgicos ms antiguos en un rea de excavacin ms re-

ci ente.

arqueolgicos de las principales ciudades britnicas y, por lo tanto, con el mtodo Barker. Al final de esta evolucin metodolgica la atencin se desplaza
desde 1 que se ve en los cortes del sondeo (en seccin) a lo que se ve en la
superficie de la excavacin (en planta). Las planimetras acotadas de cada
unidad estratigrfica permiten la reconstruccin de una seccin a posteriori
en el punto deseado. Adems se dispone de las secciones en los cortes (pp.
111 ss .) y de las aadidas o acumulativas (pp. 109 ss.), a las que no se trata de
renunciar. Por lo tanto, ya no es necesario concentrar preferentemente la documentacin en las secciones.
La forma de la excavacin, es decir, el modo de cortar verticalmente el
terreno, deja claras evidencias. Muchas excavaciones sucesivas a intervenciones ms antiguas han revelado la forma de investigar de sus predecesores. En
Roma , y en otras muchas ciudades, el inicio de una excavacin consiste siempre en el vaciado de los rellenos debidos a intervenciones precedentes, obra
de arquelogos o de cavadores. Sus cortes verticales deben ser considerados
como verdaderas unidades estratigrficas de la nueva zona de excavacin. Incluso nuestros propios cortes no son ms que las unidades ms modernas del
yacimiento (figura 40). Identificar los cortes de las viejas intervenciones y ex cavar los correspondientes niveles de relleno es un modo inslito y eficaz de
retomar cuestiones arqueolgicas no resueltas y de escribir de forma bastante concreta la historia de las excavaciones, teniendo en cuenta que en los informes publicados los cortes en el terreno no aparecen nunca documentados'
(Carandini et al. 1986). En Pompeya, Maiuri haca sondeos limitados que
dan informacin sobre las fases constructivas anteriores a los inicios de la
poca imperial, pero que no permiten reconstruir la planta de estos edificios
ms
antiguos.
Pero, al contrario
que Boni,
e aqul
ubicaba
su estrategia
de excavacin
(Maiuri, 1973).
Unageneralment
planta de las
unidades
estratigrficas creadas al excavar no debera faltar en ninguna publicacin de una excavacin (figuras 40, 41; Carandini, 1985a, 1** , figura 6).
Al concentrar la atencin en los yacimientos no debe olvidarse que el
hombre modifica todo el territorio y su paisaje, ocurre solamente que su intervencin es a veces ms concentrada y prof unda (por lo tanto, ms fcil de

41. La excavacin y los materiales que produce forman las unidades estratigrficas ms recientes del lugar (en algunos casos puede ser ti l separar la tierra, las
piedras , los ladrillos y la tierra ya cribada).
FIG U RA

fOS

'

FI GURA

42.

1,

,,)

Identificacin y excavacin de fosas agrcolas .

reconocer) y a veces ms dispersa y superficial (por lo tanto , ms difcil de


identificar). No slo existen yacimientos, acueductos y carre teras, sino tambin
ncleosde
de los
habitacin,
campos,
y bosques.
Se ha desarrolladopequeos
una arqueologa
campos que
prevfosos
la remocin
mecnica
del terreno superficial siguiendo un nico nivel artificial y la documentacin del
sistema de fosos, que se excavan slo en part e par a fecharlos y relacionarlos
entre s (figura 42) . En Inglaterra , con tal finalidad se han aprovechado los tra bajos, realizados con palas mecnicas, que preceden a la apertura de nuev as
graveras. La necesaria eliminacin del humus en varias hectreas, realizada

56

HI STORIA S E N

A T I RR A

en colaboracin con los arquelogos, ha permitido descubrir amplios tramos


de paisajes antiguos, con fosos, carreteras, recintos, casas de campo y pueblos,
que a continuacin se excavan selectivamente. 3 La excavacin en grandes
reas se ha revelado tambin til para la recuperacin de jardines y campos
de cultivo pp. 209 ss.). Se ha ido desarrollando tambin una arqueologa de
los bosques, que partiendo del anlisis de amplios sectores de la vegetacin ac
tual reconstruye la del pasado: los oleastros, por ejemplo, permiten presu
poner la existencia de antiguos olivares Carandini, 1985a, 1*, pp. 36 ss., figu
ras 16 -17).

Procedimiento de

excavacin

Ms importante que la forma es el mtodo o procedimiento de la exca


vacin . Por procedimiento se entiende el modo de identificar, de definir con
nmeros) y de excavar cada una de las porciones de material coherente
como los muros) o incoherente como la tierra) que llamamos estratos y de
documentar cortes y remociones de estratos de lo que trataremos seguida
mente: pp , 77 ss.). Al contra rio que la forma, el proce der o procedimiento no
deja rastro en el terreno y puede comprenderse solamente a partir de la p u
blicacin. Se puede realizar una labor til a travs de formas de excavacin
ya superadas, pero no existe una forma de excavacin correcta que pueda
subsanar los daos derivados de un errneo proceder en la excavacin. En
estratos de origen natural y en algn otro caso raro conviene excavar por ni
veles artificiales o planos indicando la posicin tridimensional de las eviden
cias de vida o de los materi ales pp. 36 ss. y 45 ss.). All donde la homoge
neidad parece haber cancelado cualquier superficie visible slo se pueden
fijar puntos en el espacio , como hacen los navegantes en alta mar. Un estra
to de origen antrpico que tenga una gran potencia, al no poder excavarse
todo a la vez, se puede dividir en estratos horizontales, lo cual no es necesa
rio documentar porque se trata de una subdivisin por motivos prcticos.
Fuera de dichas excepciones, la excavacin arqueolgica de be realizarse
siempre por estratos y superficies reales, nunca por planos abstractos una
excepcin, cf. pp. 74 -7 5, figura 70c), y siguiendo el orden inverso a aquel se
gn el cual se han formado , como debe hacerse en cualquier tipo de recons
truccin por indicios.
Al tener que re conocer en el terren o realidades diversas como muros, re
vestimientos arquitectnicos, pavimentos, estratos de tierra y superficies de

I E LA

I RA I IFI ( A ( I( N A I .A IiS I l tA I 1 RAFIA

tratigrficas reservando el tr mino contexto a aquellos grupos de unidld es


estratigrficas que constituyen conjuntos de acciones, o las actividades los
grupos de actividades y los acontecimientos a considerar dentro de d etermi
nadas fases y perodo s pp. 139 ss.).
As como muchas veces cada estrato parece ulteriormente divisible en
porciones ms pequeas de materia, tambin la energa o la accin que en l
se ha materializado se puede dividir ulteriormente en segmentos ms peque
os de actos, por lo que podemos imaginar una o ms porciones de materia
para un solo acto o una porcin de mat eria par a uno o ms modos de hacer.
Un estrato de derrumbe est formado generalmente por un cmulo de pie
dras y por la tierra que en un segundo momento se ha infiltrado trans
forma ndo la composicin del propio estrato, pero aunque se trate de dos
porciones de material y de dos acciones el arquelogo las considera conven
cionalmente como un nico estrato y una sola accin Arnoldus Huyzenveld
Maetzke, 1988). Existen, por lo tanto , estratos que en su interior son palimp
sestos cronolgicos, espaciales y de comportamiento, pero la construccin
arqueolgica no puede tomar en cuenta, ms all de un cierto lmite, esta ili

mitada divisibilidad de la materia y de los actos, esta procesualidad sin l


mites, debiendo llegar en cualquier caso a definir los ladrillos con los que
dicha construccin ha sido realizada. Est obligada a reconocer el valor rela
tivo de la identificacin de estas realidades , individualizacin que depende
del tipo de informacin fsico-qumica, biolgica o antrop olgica) que de di
chas realidades se espera obtener, por lo que en teora se pueden imaginar
diversos tipos de estratigrafa para una misma estratificacin, en funcin de
los intereses del observador (De Guio, 1988). Estas realidades materiales b
sicas que no podemos dejar de identificar al separar la tierra son las unida
des estratigrficas que, de ahora en adelante y por razones de tipo prctico,
consideraremos de forma convencional que corresponden a otras tantas uni
dades del hacer o unidades de accin. Estas son, al mismo tiempo, realida
des objetivas y resultado de nuestro anlisis o clasificacin del terreno. Ha y
quien considera el subsuelo como un universo unitario , que slo el arque
logo articula en porciones distintas, no jerrquicas y no intersecantes entre s,
cuya suma coincide con todo aquel universo. En dicho caso, las unidades de
la estratificacin no seran ms que las decisiones analticas del excavador
De Guia, 1988). Pero este es un punto de vista extremo. Al igual que se pue
de considerar extremista contraponer el concepto relativo de unidad estrati
grfica con el de procesualidad en la formacin de un estrato . Sean los que
sean los progresos en el campo del conocimiento de los secretos que inter
b ls

destruccin,
es necesario
encontrar
un trmino
generalcontextos
que las abarque
to
das. Los arquelogos
ingleses
han llegado
a llamarlas
pero ela tr
mino no es el adecuado, desde el momento en que es tratos y superficies son
las unidades elementales de la excavacin, las acciones mnimas identifica
bles o que se ha querido identificar, por lo que es contradictorio definirlas
con un trmino que significa conjunto, pluralidad de elementos o de accio
nes. Es aconsejable, por lo tanto, llamar a aquellas realidades unidades es -

enylaa formacin
vienen
estratigrafa
siempreq u se . l a .s aff r n
unidades
stas jamsde
selos
les estratos,
podr darlamenos
importancia
multiplicidades que existen en su interior y que parecen co?tralecirlas,. ;;. ..
que unas presuponen a las otras.
',
Desde el momento en que las unidades estratigrficas y sus
mantienen una relacin de contigidad, superp uestas fsicamente las unas a
las otras, para excavarlas en el orden inverso a aquel en que se han formado

58

DE LA IlS' I'R \ I'II I 'A( ' ION A I,A IlS I RATI

HISTORIAS EN LA TIERRA

1iCC

RArlA

. )

gr;

a
43. Si se excava 1 y luego 2 todo va bien. Pero si se excava primero 2, 1 cae
sobre 2 mezclndose con l y contaminndolo (a no ser que se apuntale 1...).
FIGURA

b
46. (a) Par a identificar las relaciones de superposicin fsica en tre los estra
tos 1 y 2 hay que incidir en planta con la trow l en el lmite entre 1 y 2. Entonces se
ve que 1 sigue por debajo de 2, que, por lo tanto, lo cubre. (b) Puede ocurrir que se
incida de forma errnea, hacia el estrato cubierto. Hay que repetir la operacin en la
direccin adecuada, que es la inversa.
FIGURA

1,2 Y4 cubren pero no estn cubiertos por otros estratos, por lo que pue
FIGURA 44 .
den ser excavados; luego le toca el turno a 6 y a 7; despus a 8 y, finalmente, a 9 (3, 5

y 10 no son excavabIes porque son interfacies intangibles o superficies en s).

*
________

1_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

a
Superfic es sucias; superficies limpias; superficies distintas (pero que to
4 5
davla no se han relaCIOnado entre s gracias a las superposiciones fsicas).

5
b

--:-el. nico que permite evitar confusiones (figura 4 3 ) - es necesario seguir la

47. En la estratificacin arqueolgica una pieza recuperada a una cota m s


baja (cuadrado) puede pertenecer a un estrato ms reciente que aquel al que perte
nece una pieza (asterisco) recuperada a una cota superior. La posicin tridimensional
de los materiales no tiene aqu ningn significado (contrariamente a lo que ocurre en
la estratificacin natural con vestigios de presencia humana) .

sIgUIente regla: solamente se pueden excavar las unidades que no se hallan


ni tan slo
"cubiertas" (desde el punto de vista estratigrfico)
por otras uOldades estratigrficas (pp. 120 ss.). Pero mientras es relativa
fcil identificar en seccin las unidades que no cubren y que no estn
por
(figura 44) p o r dicho motivo en el pasado se privilegi
este tlpo de VISlOn y de documentacin-, resulta ms difcil hacerlo hori
zontalmente en planta y cuando se excavan grandes superficies. Esta es una
d ~ las mayores dificultades con las que se encuentra uno que est apren
dIendo. Hay que saber distinguir los estratos por su consistencia, su color su
composicin y por lo que contienen. Pero estas caractersticas slo pueden
ser observadas por un ojo experimentado, tras haber limpiado perfectamen
te las superficies de los estratos (figura 45) y en las condiciones justas de hu
medad (en el Mediterrneo nos obstinamos en excavar durante los meses
ms calurosos por temor a la lluvia, que es la mejor amiga del estratgrafo).
Las superficies de los estratos deben mostrarse de forma clara, como los te-

jidos de una preparacin anatmica. Incluso los muros deben descarnars e


para purificarlos de la tierra. Tras habe r distinguido las superficies de los di
versos estratos, con la punta de un paletn o trow l (figura 143) hay que es
tablecer las relaciones entre los estratos a partir de sus superposiciones fsi
cas, determmar su cronologa relativa y, finalmente, el orden en que deben
ser excavados y comprendidos (figura 46).
Para los materiales contenidos en los estratos no es tan importante su po
sicin tridimensional en el se no de los mismos, como la segura adscripcin al
estrato del que proceden. La excavacin por niveles crea, desde este punto
de vista, grandes confusiones, al presuponer -errneamente en una excava
cin arqueolgica- que lo que se halla ms abajo es ms antiguo que lo que
est por encima - lo que puede ser, en cambio, cierto en una estratificacin
de origen natural (figura 47).

FIGURA

I-IIS1

Rl \

GN

D .

L \ TI E R R A

Resulta fundamental, a parte de la procedencia de un estrato preciso, la


posicin tridimensional en el interior del propio estrat o de los materiales de
construccin, de la decoracin arquitectnica y de las esculturas cadas, que
no forman un estra to pero han sido englobados en uno: clavos, parhileras, te
jas, terracotas arquitectnicas, columnas, capiteles, estatuas y otros materia
les. Su ubicacin en el espacio tridimensional no tiene en este caso un valor
estratigrfico, sino ms bien topogrfico, para la reconstruccin del edificio
excavado. Lo mismo se puede decir par a otros bienes muebles tiles para re
construir la utilizacin de los espacios internos de un edificio y por lo tanto,
su funcin: concentraciones de materiales que disminuyen el grado de ho
mogeneidad del estrato al que pertenecen o pequeos restos que pasan por
alto en las limpiezas domsticas, cuya distribucin puede indicar el perme
tro dentro del cual se han desarrollado ciertas actividades laborales o do
msticas (Leroi Gourhan, 1974; para una representacin grfica del proble
ma a travs de ordenador, vase Molina Gonzlez el al. 1986; cf. tambin pp.
186 ss. y figuras 153-154). Para documentar la posicin de los materiales es
necesaria una cuadrcula (p. 102), pero no hace falta ni es aconsejable exca
var por cuadrculas, por ejemplo de un metro, porque dicho proceder acaba
ra por dar a la superficie de la excavacin el aspecto de un tablero de aje
drez y la retcula proyectada sobre el suelo dificultara la visin de los lmites
irregulares de los diversos estratos.
Existen, por otro lado, estratos poco homogneos hasta el punto de que
pueden identificarse a simple vista las diversas fases de su formacin. Se tra
ta de los estratos que no se puede decir que incluyan materiales porque es
tn exclusivamente formados por materiales, independientemente de que
sean grandes o pequeos, como por ejemplo los estratos formados por el de
rrumbe de bvedas de mortero de calo de estucos pintados.
Centremos nuestra atencin sobre estos ltimos, aunque lo que sigue
puede ser vlido tambin para otros casos anlogos (figura 48). Los estucos
pintados que nos interesa restaur ar caen por placas que acaban por formar mi
croestr tos en el seno del estrato de derrumbe. Dichos microestratos estable
cen relaciones estratigrficas entre s, motivo por el que es posible reconstruir
la cronologa relativa de su cada. De ah la necesidad de excavar los conjun
tos de derrumbe microestratigrficamente. Ante este caso la excavacin por
niveles o cuadrculas tambin es perjudicial para la sucesiva restauracin de
las pinturas. Se debe descubrir la superficie de las placas, documentndolas
y excavndolas una tras otra como si se tratara de estratos normales. Trans
portados sin que se pierdan las conexiones originales entre los fragmentos,
restaurados y en algunos casos vueltos a poner en su lugar, estos materiales
especiales pueden ser separados del estrato de derrumbe en el que se han
hallado para pasar a formar parte de la unidad estratigrfica de revestimiento
a la que en origen pertenecan. Este es un caso de transmigracin de materia
les de un estrato horizontal de derrumbe a uno vertical de revestimiento (fi
gura 49). En la excavacin de Settefinestre, E. Fentress elabor un mtodo
para excavar los estratos de estucos pintados cados , mtodo por el que, en el

LA

GSTR

\ TI I

II C

IN

\ L \ CSTRAT IG R A r f A

61

_ l : : : : l l :: z b = = = = = = = : D . . . L l . . . - _ a

FIGURA 48 .

Secuencia del derrumbe de un techo, muros y estucos pintados. De un

dibujo de E. Fentress (Carandini-Settis, 1979, pane l 44).

FIGUR 49. El estrato 1 contiene conjuntos de estucos pintados cados y tres mate
riales cermicos. Si una vez acabada la excavacin los conjuntos se restauran y se co
locan revistiendo el muro 4, se desplazan de la unidad estratigrfica 1 a la 2, de for
ma que en la caja del estrato 1 slo quedan los tres fragmentos cermicos.
seno del estrato, las placas de estuco se numeran progresivamente y cada pla
ca (relativamente coherente o incoherente) se subdivide en subplacas corres
4
pondientes a las cajas en las que la subplaca se coloca.

A veces se oye decir que no se ha podido excavar estratigrficamente


porque el terreno estaba alterado, pero la
s e a la que s e a
no
justifica jams el aban dono del mtodo estratlgrafIco,
que cada
de
las acciones de alteracin puede ser identificada y constItUIr a su
umda
des estratigrficas. Nada puede, por lo tanto, escapar a las reglas del Juego es-

62

II I STORIA S I_N LA

RRA

12

FIGUR 50.
a) Excavacin analtica 1,2 Y4 abandono, 3 y 5 roderas, 6 enlosado, 7
massicciata, 8-15 estratos de preparacin, 16 abandono, 17-18 tumba); b) excavacin
sinttica 1 abandono, 2 y 3 roderas, 4 calle enlosada, 5 abandono, 6-7 tumba).

tratigrfico y no hay justificaciones posibles para eludirlo. Las intervenciones


a base de cuadrculas o de niveles artificiales confieren la forma de la ele
gancia estratigrfica a lo que son puras remociones de tierra. Hay que sa
ber navegar entre los estratos siguiendo las reglas establecidas por las olas de
dicho mar. Quien quiera evitar los vaivenes de la barca deber renunciar al
viaje.

Excavacin experimental, de urgencia y el pblico


La excavacin experimental, en la que se desarrollan las metodologas
cientficas, sirve de referencia para medir la informacin que se pierde en las
excavaciones realizadas con prisas y ofrece un modelo para recordar cundo
se est obligado a simplificar el procedi miento por motivos de urgencia. Slo
se puede simplificar lo que previamente parece ms complejo y se conoce.
En teora la excavacin de proteccin debera facilitar una menor cantidad
de informacin, pero no debera ser una operacin diversa desde el punto de
vista cualitativo. El problema reside en saber resumir procedimientos mod
licos consiguiendo, al mismo tiempo, recoger los datos principales de cons
trucciones, vida, reutilizacin, expolio, destruccin, abandono, presencia es
pordica y reocupacin de un determinado yacimiento. Es lo contrario que
seleccionar sin un criterio, creyendo que lo que se deja de lado slo son de
talles intiles. Muchas veces es precisamente en algunas minucias donde se
esconde lo esencial de una estratificacin figura 50). Para enfrentarse a ex
cavaciones que podramos llamar de urgencia, el arquelogo debera ser
excepcionalmente experto, lo que difcilmente sucede por culpa de la prepa-

LA

l \

l l I

l (

A( I ()N A

3 TR A TI

RA r fA

63

racin casi exclusivamente histrico-anticuaria e histrico-artstica, en cual


quier caso preferentemente literaria y poco habituada al territorio y al terre
no, de los inspectores de las soprintendenze,* debida a la unilateralidad en
sentido tradicional de la preparacin facilitada por las universidades y a la di
ficultad que tienen las administraciones responsables de la tutela a colaborar
con aqullas. Slo un cirujano que sabe realizar una determinada operacin
en el bien dotado quirfano de un hospital urbano sera capaz de culminar
con xito la misma intervencin apresuradamente en una sala de un hospital
ruraI.5
En Italia hay una tendencia a hacer sondeos a qu y all, en funcin de un
difundido espritu de proteccin del patrimonio que, aunque sea burocrti
camente correcto y ventajoso cada inspector tiene su pequea excavacin,
etc.), se ha revelado completamente improductivo. Sin duda sera mucho ms
til excavar slo en dos de cada diez yacimientos, haciendo veloces sondeos
en los restantes, que excavar parcialmente los diez, pero ello implicara que
los funcionarios y los universitarios fueran capaces de colaborar entre s y,
posiblemente, unos con otros. La eleccin de las prioridades debera hallar
se, en cierto modo, en relacin con las cuestiones historiogrficas planteadas
a nivel internacional y debera realizarse conjuntamente por las soprintendenze, las universidades y las regiones sobre las dificultades en dicho sen
tido, cf. pp. 163 ss.). Una lista previa de cuestiones cientficas no estara libre
de peligros, pero ayudara a programar y a marginar las intervenciones aisla
das , ajenas a un proyecto y a un interrogante histrico, que todava carac
terizan la situacin actual. El nico camino posible para aunar proteccin e
investigacin es escoger y programar: qu debe excavarse totalmente, qu
parcialmente, dnde hacer sondeos, dnde no se debe excavar y qu debe
dejarse para futuras excavaciones p. 65).
No existe un lugar igual a otro. La anatoma de los yacimientos humanos
no se repite como la de los animales. Por dicho motivo resulta difcil, pero
posible, jerarquizar las intervenciones, porque incluso las particularidades
arqueolgicas pueden encuadrarse en tipologas y no faltan repeticiones y si
metras arquitectnicas en los edificios que permitan reducir de forma inteli
gente las intervenciones figuras 51-53) .
En el congreso de Siena de 1981 sobre Come l archeologo opera sul camp. 37), T. Mannoni ilustr el modelo estratgico para las intervenciones de
proteccin utilizado entonces en Liguria por la Soprintendenza, el Instituto de
historia de la cultura material y los entes locales. Este modelo se articulaba en
tres niveles.

En el primer nivel estaba la arqueologa e superficie o la excavacin e


urgencia. Adems de la obvia documentacin horizontal prospeccin, fotoin
terpretacin, etc.), se usaba tambin la documentacin vertical prospecciones

* Profesionales cuyas competencias corresponden a las que en Espaa tienen los arque
logos territoriales o provinciales. Vase el Prefacio a la edicin espaola, pp. IX-X. N. del t.)

64

II I S I O HI S UN I.A 1lI lR lt A

LA HS I I{A I II i ( A ( I ON A I ,A I \STR A I I G RA F fA

6.

51. Una habitacin excavada por cuadros alternos se obtienen dos seccio
nes normales entre s).

FIGUR

FI GU RA 54.
Imagen ideal de una excavaclon urbana entendida como laboratorio
abierto al pblico obsrvese la entrada, el recorrido, los paneles explicativos y la sala
didctica) .

52. Un conjunto regular puede ser excavado por cuadros, como si se tratase
de una sola habitacin figura 51). Ejemplo sacado de la pocilga de Settef inestr e Ca
randini, 1985a, 1**, figura 284).

FIGUR

53. Un complejo simtrico puede excavarse en su mitad, de forma que se co


nozca al menos una habitacin de cada tipo . Ejemplo sacado del peristilo de Settefi
nestre Carandin i, 1985a, 1 , figura 95).

FIGUR

geofsicas, calicatas, remociones de humus limpiezas, excavaciones de urgen


cia no estratigrficas, etc.). Un caso interesante a este respecto es el de la Tal
bot Street de Worcester Barker, 1977, figuras 44-45), donde a causa de una
nueva construccin se excav mecnicamente una trinchera detrs de la mu
ralla de la ciudad, trinchera cuya seccin se limpi y dibuj caracterizando to
dos sus estratos por fases cf. tambin p. 113; figura 107).
En el segundo nivel estaban las excavaciones preventivas parciales o to-

tales, realizadas en puntos amenazados por intervenciones modernas. Para di


chas excavaciones hay que tener una notable capacidad de previsin. Deben
llevarse a cabo estratigrficamente. Respecto a las excavaciones programadas
vase el nivel sucesivo), stas tienen la desventaja de que deben realizarse
dentro de un plazo determinado.
En el tercer nivel se hallaban las excavaciones programadas para realizar
en general en yacimientos abandonados. Son la sede ideal para las excavacio
nes experimentales. En estas y en otras excavaciones, como en los policlnicas,
deberan formarse profesionalmente los jvenes arquelogos y ponerse al da
los menos jvenes.
En los tres niveles propuestos se observa una interesante variacin en la
dosificacin de investigacin y de proteccin, pero la investigacin est pre
sente en todos ellos. 6

Sea cual sea la naturaleza de la excavacin, experimental o de urgencia,


deben siempre eliminarse los recintos que la hagan impenetrable a la visin
exterior. Las excavaciones urbanas, especialmente, deben ser visibles y, en
grandes lneas, comprensibles para los transentes. Las excavaciones gene
ran incomodidades, deben ser objeto de consenso ms que de debate y no
tienen otra finalidad que la de ampliar, profundizar y preservar la memoria
colectiva mejorando la vida en la ciudad. En Inglaterra se h a consolidado la
costumbre de abrir las excavaciones a los visitantes, de hacerles pagar una
entrada que ayuda a costear las investigaciones), de distribuirles folletos , de
preparar recorridos con paneles explicativos que remiten a nmeros ubica
dos en la excavacin visibles desde lejos, de preparar puntos de audicin con
grabaciones explicativas de corta duracin accionables mediante un botn,
de organizar pequeas exposiciones con audiovisuales y de prever la venta de
libros y recue rdos de la excavacin figura 54). Ha comenzado a hacerse tam
bin en Italia pinsese, por ejemplo, en los paneles que se han expuesto en

66

IO I\S

liN

LI\

TI'

RR I\

Roma en diversas exc avaciones de la Soprintendenza arqueolgica). Pero a


di chas actividades debera dar continuidad un museo histrico-topogrfico
en el qu e pr esentar maquetas cOillas reconstrucciones de las estructuras ar
quitectnicas, si fuera posible a tamao natural. Desde esta ptica resulta
ejemplar la excavacin de Coppergate en York, en un principio visitada por
un milln de personas y a la que ha seguido el Viking Centre con la recons
truccin de un a parte de la York vikinga y de su excavacin, visitado por casi
un milln de personas al ao.? El concepto es el de implicar al pblico en el
problema bsico de la reconstruccin arqueolgica, utilizando incluso me
dios espectaculares. Pero en Italia se est todava lejos de todo esto, preva le
ciendo an la idea de que los restos materiales antiguos hablan por s solos y
que explicaciones y reconstrucciones son de mal gusto y restan encanto a los
originales, lo que no es cierto si las explicaciones se hacen de forma adecua
da y en la justa medida. Colecciones de ruinas como nuestras reas arqueo
lgicas y colecciones de objetos como nuestros museos , no pueden ser, a finales de este siglo, el nico modo de presentar el pasado .
L

S UNI D DES

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LI\ E5'1

R I\ 'I'II II( I\ '1 N 1\

LI\ I2S 'l'R

TI

fI

67

=8
55.
Relacin igual a (una fosa ha separado en las unidades 3 y 4 un estra
to originalmente unitario).
FIGUR

56. Relacin se une


(dos muros que forman un ngulo han sido cons
truidos juntos sin que uno se apoye en el otro).
FIGUR

DE LA EXCAVACIN

Identificar acciones y sus relaciones

Pasar de la tierra por excavar a la tierra excavada significa pasar de una


realidad en origen inerte, indistinta y desconocida a su representacin divi
dida en partes, relacionada en el espacio y en el tiempo. Las partes son las
que consideramos las acciones bsicas materialmente reconocibles y recono
cidas, es decir, las unidades estratigrficas (p. 57). Una accin o una unidad
estratigrfica se convierte en interpretable slo cuando se inserta en el siste
ma de relaciones que la une a las otras. Dichas relaciones se presentan en un
primer momento como relaciones fsicas que pueden ser reconducidas sim
plificndolas y abstrayndolas en relaciones lativas en el tiempo dentro de
una secuencia estratigrfica. En primer lugar vemos el cubre/cubierto y s
lo a continuacin comprendemos el despus y el antes que le siguen.
Las relaciones estratigrficas captadas en su aspecto fsico son las si
guientes. 1) Relaciones de contemporaneidad: igual a y se une a (figuras
55 , 56). 2) Relaciones de sucesin en el tiempo: cubre/cubierto por, se
apoya en/se le apoya, corta/cortado por, rellena/rellenado por (figuras
57-60). 3) Existen finalmente casos de relacin inexistente por la que en au
sencia de una contigidad fsica la relacin en el tiempo entre dos acciones
puede ser solamente intuida escogiendo a ojo lo ms verosmil en funcin de
las oportunidades brindadas por la secuencia estratigrfica (figura 61).
En este ltimo caso nos hallamos fuera de las relaciones estratigrficas en
sentido estricto y dentro de las relaciones de las llamadas correlaciones in
terpretativas, relaciones que, bien mirado, pudiendo verse fuertemente con
dicionadas p or las caractersticas fsicas de las unidades estratigrficas y casi

o
57. Relacin cubre/ cubierto po n> el estrato cubre parcialmente a12, por
lo que tiene que haberse formado con posterioridad al 2).
FIGUR

58.
Relacin se apoya en/ se le apoya (el muro 1 se ha apoyado al 2 in
mediatamente despus de su construccin o en un momento de su vida, por lo que es
en cualquier caso ms tardo).

FIGUR

68

III ST

RI AS nN LA T lI lR RA

69

DE LA Il ST I{A'I'II ' I( ' A( 1 N A LA EST R AT IG R AF fA

[J

lf

=G

oI
o

FI GU RA 59.

Relacin corta/ cortado pon > la fosa 2 ha cortado los estratos 3 = 4, que,
por lo tanto, son anteriores).

FI GURA 63. (a) Numeracin equivocada. (b) Numeracin correcta. La identificacin


entre las dos part es separadas de una sola unidad original 3 = 4) se reconstruye despus de hab erlas numerado, excavado y documentado separadamente , como si se tratase de dos unidades distintas.

FIG URA60 . Relacin rellena/ rellenado po n> el estrato 1 ha rellenado la fosa 2, que,
por lo tanto, es anterior).

..

I
4

D
o
4

oI

FIGURA 64.

eh

0J rf}

Algunos ejemplos de las infinitas relaciones topogrficas posibles.

FIGU RA 61. Ejemplos de diversas correlaciones ent re la unidad 3 y las 2, 4 Y 5 en un


di agrama estratigrfico.

FIGU RA 62 . Faltan relaciones fsicas entre los estratos 3 y 4, pero dadas sus caractersti cas de estratos de derrumbe muy similares y apoyndose ambos sobre los pavimentos anlogos 5 y 6 Ysobre e l propio muro 7, se puede suponer una correlacin
crono lgica entre los estratos 3 y 4 Y otra entre 5 y 6.

enredadas en una aleatoriedad circunscrita por las relaciones estratigrficas


estrictas, pueden incluirse tambin en las relaciones estratigrficas entendidas en un sentido amplio (figura 62; pp. 140 ss.).
Ha llegado quizs el momento de aclarar las diferencias existentes entre
relaciones estratigrficas y relaciones topogrficas. La relacin estratigrfica
en sentido estricto slo se da sustancialmente en un caso: el de la sucesin temporal (del tipo cubre/cubierto por). La relacin de contemporaneidad en
cambio, consiste fundamentalmente en una relacin de identidad restablecida
entre pa rtes distintas de una sola unidad original, separada despus po r otras
acciones sucesivas (figura 63), por lo que debe considerarse , al igual que en el
caso de la relacin inexistente como una relacin estratigrfica sui gene s.
As pues, mientras
la relacin
estratigrfica estricta es tan slo una , es decir, cubre/cubierto
por
= despus/antes , las relaciones topogrficas son
configuraciones espaciales potencialmente infinitas (figura 64) . Por dicho
motivo al editar una excavacin, la documentacin de las relaciones estrati grficas puede ser integral o bastante amplia, mientras que la de las relaciones topogrficas no pued e ser ms que el resultado de una drstica seleccin,
aunque responda a una lgica explicativa concreta (pp. 116 ss .).

70

III ST

RI

AS EN LA l 2 RRA

E n la excavaci n se establecen relaciones espaciales (topogrficas) y


temporales (estratigrficas) entre las diferentes partes de materia en las que
se han concretado las acciones y de las que queremos reconstruir su configu
ra ci n espacial y su secuencia cronolgica. Una excavacin correcta se deno
mina estratigrfica y no topogrfico-estratigrfica, porqu e una excavacin no
estratigrfica puede ofrecer tambin representaciones topogrficas, aunque
escogidas arbitrariamente fuera de la secuencia cronolgica es decir sin ha
ber sido filtradas por las relaciones estratigrficas
s ~ en los
de tema arqueolgico de Piranesi o los dibujos de ruinas de la cole des Be
aux Arts, entre finales del siglo XVlII y principios de nuestr o siglo mientras
que una excavacin estratigrfica presupone siempre representaciones topo
grficas seleccionadas en relacin con las necesidades de la reconstruccin
cientfica y, por lo tanto, de las relaciones estratigrficas y de su periodiza
cin. E n sntesis, una excavacin no estratigrfica se mueve en tres dimen
siones, mientras que la estratigrfica lo hace en cuatro dimensiones; es la
cuar ta dimensin e l t i e mpo l a que especialmente distingue a un tipo de
excavacin del otro.
-

La arqueologa monumental, en cambio, era esencialmente topogrfica.


Slo se ocupaba de grandes monumentos relativamente bien conservados, de
los que quera recuperar su configuracin global o, al menos, la de su fase
constructiva principal (pp. 18 ss.). No se preocupaba de las acciones indi
viduales ni de las unidades estratigrficas, como el pintor que abandona los
detalles en busca del efecto de conjunto , porque no estaba verdaderamente
interesada en captar el desarrollo cronolgico, que slo se puede restablecer
correctamente prestando atencin a cada momento y dndole una importan
cia similar a la que cada fotograma tiene en una secuencia cinematogrfica.
Una pelcula proyectada en una pantalla proporciona una visin continua y
ntida de la realidad, precisamente gracias a la fatigosa y aparentemente ob
sesiva labor de filmar el mnimo movimiento y enfocar todas las cosas, visin
cubi er ta por el efecto realista de la globalidad (algo parecido a lo que ocurre
en las vistas de Canaletto). Opuesta es, en cambio, la ptica del impresionis
ta, sustancialmente antiarqueolgica, porque sacrifica los detalles al efecto
global, entendido ms bien como una sensacin.
Cada avance en el conocimiento presupone la capacidad del pensamien
to de dividir el mundo en partes y la de recomponerlo por tipologas y con
texto s superando en la sntesis la meticulosidad del anlisis. El mtodo es
tratigrfico se parece al modo en que se nos mue stra la realidad y al modo en
que la mente llega a comprenderla. Su fuerza descriptiva e interpretativa re
sid e en su isomorfismo con la vida, slo que, tratndose de una reconstruc
ci n a posteriori de la existencia, ha perdido la pesadez de la vida adquirien
do la ligereza contenida en el arte del relato.

LA

S I

I N A LA LiSTRAT IG R A r A

I I

71

Estratos: vo lm en es superficies y tipos


La materia objeto de excavacin es discontinua, mostrndose unas veces
ms homognea y otras ms diversificada. Excavar correctamente significa
captar los planos regulares e irregulares que separan estas homogeneidades
relativas y diversas, como si tuvieran menor resistencia o parcial exfoliacin
respecto de la compactabilidad de la materia estratificada, para poder sepa
rarla netamente en partes. No es suficiente distinguir una zona de transicin
ms o menos gruesa entre las varias indivisibilidades aunque en algn caso
tambin puede dars e. Hay que distinguir, sea como sea, un plano de distincin o de cambio principal si se quiere avanzar en la excavacin. Las dudas
a este respecto son altamente perjudiciales. Las zonas de materia relativa
mente homogneas y las zonas de transicin constituyen los estratos , y los
planos de cambio sus interfacies o superficies. A veces se interviene all don
de la separacin se muestra implcita y lo que debe hacerse es actuar decidi
damen te y distinguirla. E n tal caso, el reconocimiento del plano de distincin
es sencillo, como cuando se quiere separar el polvo de la superficie brillante

de
una mesa.deOtras
vecesdeeltransicin,
reconocimiento
lmite
es ms
complejo
por
la presencia
una zona
debidadel
a un
cambio
general
de las, ca
ractersticas de la estratificacin que se interpone entre dos homogeneidades
relativas, ponindolas en crisis (figura 65). Sean cuales sean las caractersti
cas del lmite, debidas a menor intensidad o lentitud en el proceso de acu
mulacin, de corte o de erosin, sea cual sea el tipo de transicin , de mayor
o menor grosor, y sea cual sea la diferencia entre los estratos en contacto, la
excavacin no se autodivide y, por lo tanto, es el excavador quien la divide
en funcin de la realidad objetiva y de la informacin que de ella quiere ob-

'w

= :::::: :::]

Z ~

HK.ATOZ

Es rr.ATO 2

..

..

. . .. . . .. ... . .

Distincin de los estratos: (a) sencilla; (b) compleja (la flecha indica el
plano de cambio, el parntesis la zona de transicin y el corchete las zonas de homo
geneidad y la entidad total de los estratos).

FIGURA

65 .

72

III STO RI i\S

N LA T IE RR A

DE Li\ IlS I I i\ I II I( i\

J( )N i\ 1.1\ HS J Ri\ J IG R

r f i\

7.

PE ESP CIO

YPE TIEMPO

66 . El volumen de un estrato se caracteriza por una relativa homogeneidad


por la superficie o interfacies de la distincin.

FIGURA

67. Posicin estratigrficamente intercambiable (por lo tanto, equivalente)


de los materiales de un estrato.

FIGURA

(a) La distincin de los estratos posteriores y la forma del estrato 3 vie


nen dadas por su interfacies , mientras que su volumen est comprendido entre su interfacies parte de las de los estratos 4 5. (b) La formacin del volumen del estra
to 3 est comprendida entre la superficie del estrato 4 su propia superficie ha
durado aproximadamente un da (31 de diciembre de 1980). (e) La vida del estrato 3
est comprendida entre su interfacies la form acin del vo lumen de 2 ha durado
aproximadamente un da (2 de enero de 1981).
FIGURA

tener (Arnoldus Huyzenvel-Maetzke, 1988; De Guio , 1988). Esto no quiere

decir que las divisiones sean siempre subjetivamente arbitrarias.


Los estratos aparecen, por lo tanto , desde el punto de vista estratigrfico,
como porciones de materia relativamente homognea e indivisible (figura 66),
por lo que componentes como los materiales arqueolgicos son equivalentes
y su posicin se convierte en intercambiable en el seno de aqullos. La opor
tunidad de determinar la posicin tridimensional de algunos materiales espe
ciales dentro de un estrato, para comprender mejor la naturaleza del mismo o
para reconstruir la arquitectura de un edificio o el uso de sus salas, no se ha
lla en contradiccin con lo dicho, que se refera, ms que a la estratigrafa, a la
dinmica de la formacin de un estrato o a la reconstruccin de un monumen
to, cuestiones, estas ltimas, eminentemente topogrficas . El volumen de un
estrato puede pues compararse a una bolsa relativamente homognea, en el
sentido de que la posicin de los objetos que se hallan en su interior es estra
tigrficamente equivalente, como la de la calderilla en un portamonedas. El
interior de dicha bolsa es , por lo tanto, pobre de espacio y de tiempo signifi
cativos (desde el punto de vista estratigrfico), mientras que su interfacies o
superficie est constituida por una pelcula plenamente distinguible en el es
pacio y en el tiempo . Lo que importa no es la disposicin de la calderilla en el
portamonedas, sino el hecho de que sta no salga para pasar, quizs, a otro
monedero (figura 67). Pero si tomamos en consideracin los estratos d esde el
punto de vista de la geoarqueologa, en especial donde prevalecen los proce
sos naturales (yacimientos paleolticos al aire libre , estratos de hbitat y de
abandono de tipo especial, etc.), en dichos casos incluso la realidad int erior del
estrato es significativa, ya que puede permitir elaborar un diagnstico de los
procesos de erosin, sedimentacin y pedognesis que la han originado (Cre
maschi, 1990), pero se trata de un significado que no supe ra los lmites del es
trato y no los cuestiona, motivo por el que ha sido identificado como tal, ni
afecta a las relaciones ni a la secuencia estratigrfica.

68.

La capacidad que tiene un estrato de ti erra de ser distinguido de aq uellos


que lo cubren y su propia forma vienen determinadas por la interfacies o superficie mientras que su volumen se halla comprendido entre dicha superfi
cie y la de los estratos que ste cubre fsicamente (figura 68a). El tiempo de
formacin de un estrato es posterior a la superficie del estrato ms tardo
de los que cubre y anterior a su propia superficie (figura 68b). El tiempo de
la vida de un estrato es posterior a su superficie y anterior al inicio de la for
macin del volumen del estrato ms antiguo de los que lo cubren fsicamen
te (figura 68c). El estrato puede pues ser considerado como un ser vivo. Se
puede hablar de su formacin como de una gestacin. Un estrato en forma
cin todava no ha creado su superficie, que sera como su piel, pero pued e
ya sufrir malformaciones como ocurre con las patologas en los fetos. Com
pletada su superficie, el estrato ha culminado su fase prenatal. Despus est
su vida, ms o menos larga y afectada por rebajes y destrucciones. Llega fi
nalmente la muerte cuando el estrato es cubierto, total o parcialmente , por
estratos ms modernos, aunque ulteriores daos pueden producirse tras la
muerte, durante su sepultura. Dos estratos mezclados entre s pierden sus
superficies originarias para adquirir una nueva, que configura un nuevo es
trato (figura 69) . En la superficie de un estrato de tierra se concentra buena
parte de su identidad. Cada estrato de tierra tiene una sola superficie, la su
perior, desde el momento en que la inferior coincide con la superior d e lo
estratos que han sido fsicamente cubiertos por ste (figura 68a). Podramos
decir que un estrato de tierra horizontal se parece a un lenguado , qu e vive
plano en el fondo del mar, con su piel que se mimetiza con la arena y los dos

74

HI S J

DE

RIA S EN LA TI E RRA

~ . .

LA

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TRATl

r lC ACI N A LA ES TRATI RA rfA

75

...

69. Mezclados y desplazados los estratos 1 y 2 pierden sus superficies y por


tanto, su identidad y se homogeneizan en el nuevo estrato 3 identificable gracias a
su superficie.
FIGURA

lo

ojos hacia arriba, mientras su mitad inferior est limitada por una membra
na clara que no es una verdadera epidermis.
La metfora del nacimiento, vida y muerte de un estrato no debe to
marse, como ya hemos visto, como una verdad absoluta, pues ste puede ser
objeto de alteraciones (aportaciones, remociones, traslados y modificaciones
fsico-qumicas) en cualquier momento sucesivo a una primera aportacin de
materia y por lo tanto, incluso durante su formacin. Los ciclos de deposi
cin y de posdeposicin no tienen que ser sucesivos en el tiempo y pueden
combinarse
entre s: de
un formarse,
topo no espera
cavar
su madrigueraena que
un es
trato haya acabado
comopara
ocurre
frecuentemente
el humus
Desde esta ptica el suelo no debe verse como algo esttico, sino como una
realidad en continua transformacin a causa de los procesos de alteracin de
posdeposicin causados por la fauna, la flora, el hielo/deshielo, los movi
mientos de materiales en pend ientes debidos a la gravedad, la expansin/con
traccin de las arcillas, los gases del suelo, el viento, los fenmenos artesia
nos, el crecimiento y rotura de cristales, la resolucin y precipitacin de sales
en el suelo, los fenmenos telricos, las formas de degradacin/cambio del es
tado fsico-qumico, la erosin natural, el corte/remocin por parte del hom
bre y el paso de animales y hombres De Guio, 1988).
Los materiales que aparece n sobre la superficie de un estrato y bajo el vo
lumen del que se le superpone son, con frecuencia, de difcil interpretacin. Se
pueden atribuir al estrato superior con la ventaja de no contaminar con mate
riales posiblemente ms tardos el inferior, como pasa con las intrusiones.
Tambin se pueden atribuir a la vida y/o al abandono del estrato inferior y sim
bolizar, en s mismos, una especie de unidad estratigrfica sin tierra. A veces
los materiales correspondientes a la vida y/o al abandono se superponen y
quedan englobados en el nivel superior de un estr ato que ha cumplido las fun
ciones de un pavimento de tierra batida (pp. 186 ss .). En tal caso, lo ms pru
dente sera excavar el estrato en dos niveles, el primero con una limpieza enr
gica de la parte super ior del volumen y el segundo retiran do la parte ms baja
(por lo tanto, no contaminada) del volumen del estrato (figura 70). Este es uno
de los casos raros en los que un estr ato arqueolgico debe ser excavado en dos
niveles por motivos que no son meramente prcticos, po rque es uno de los po
cos casos en que dos acciones radicalmente diferentes pueden confundirse en
lo que parec e una sola unidad estratigrfica, que no se pue de dividir en dos es
tratos por la homogeneidad fsica de su composicin.

(a) Las tres piezas dispuestas entre los estratos 1 y 3 pueden


al
volumen del estrato 1 y, tambin, (b) a la vida y/o abandono ?el
3 y en
caso, determinan, incluso en ausencia de la tierra, el estrato intermediO 2. (c) ~Ipezas correspondientes a la vida y/o al abandono del estrato (por tanto, on~ namente, de un terico estrato 2) han sido englobadas por
en el
su
perior del estrato 3 este ltimo deber ser excavado en
niveles: 3a (que contiene
las piezas del estrato terico 2) y 3b (la parte no contaminada de 3) .
FIGURA

70 .

Tipos de estrato (unidades estratigrficas positivas): (a) .horizontal; (b-f)


verticales (rellenos unitarios de fosas, montones, terraplenes, empalizadas y muros).

FIGURA

71.

Hasta ahora hemos hablado de estratos horizontales y


de
los que son incoherentes Yestn formados mayo.ritariamente por tIerra.
si un estrato es cualquier acumulacin de matena, debemos aceptar
la existencia de estratos ms o menos coherentes y por lo tanto, tamblen
o menos verticales: rellenos unitarios de fosas,
empah
zadas y muros (figura 71). Estos ltimos con sus propias
Cuan
do se trata de muros, generalmente son compactos com? ?ledras y.
en
los lados bordes expuestos que no interrumpen una ongmal. ~ o
al
ser superficies originales del estrato (figura 11). ~ u volumen dllCllmente pue
de ser homogneo dada la distribucin diferenciada de sus componentes en
tre cimentaciones Y alzado, ncleo y paramento, adorno, adentellado y panel, etc.

76

HI TO RI A S E N LA TI ERRA

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ES TR A' J Jo I (

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77

A ( 1 N A L A EST R AT IG RA Jo IA

[ _ . _.
ESTRATO '

----b

ST ATOI
INTW

lUPfl_

Emmz

=.:.... : __ ..:. : ...:


=

_ _

73. La estratificacin (a) puede interpretarse de forma ms homognea (b)


o menos homognea, hasta el punto de identificar una distincin (e).
FIGURA

Superficies en

FIGURAn
(a) ~ n estrato se deposita en la depresin A; (b) los muros de una casa
la cavIdad B en la que se depositan estratos; (c) en las cavidades A y B se
deposItan .otros estratos que modifican su forma ; (d) la cavidad B est saturada y

la obliteracin.
queda
oblIterada
un estrato de la depresin A, que est tambin casi llena
lo
tanto,
cercana apor

y por

Cuanto ms altos, continuos y compactos son los estratos verticales en


m ~ y o r
tienen la particularidad de formar cuencas de depsito est;ati
9 , contrario de lo que ocurre con los horizontales que pue
gralco
den modIlcar u oblIterar cuencas de depsito, pero generalmente no forman
otras cuencas nuevas (figura 72).
Aclaradas las caractersticas y la tipologa de los estratos se ve clara la
razn por la que hay que separar los depsitos siguiendo su superficie. En
ella se
de he.cho , su
de separacin de los estratos superiores,
su
espacIal y su tIempo de vida; en dos palabras: su fisonoma
y su hIstona .Resulta tambin obvio el motivo por el que hay que evitar cor
tar o
aquellas bolsas de homogeneidad relativa que son sus vol
s.e entiende la diferencia entre excavar y desenterrar, ya
menes.
que esta ultIma actIvIdad no es ms que una caza de objetos aislados de los
volmenes y de las superficies en las que se hallan estratigrficamente archi
vados, destruidos mediante este absurdo ejercicio venatorio.
Podemos excavar el volumen ms o menos homogneo de los estratos
?ando , de
subjetiva, mayor o menor importancia a las desigualdades
I n t
de dIcha homogeneidad (figura 73), pero no podemos excavar sus
u p r~ es
Estas pelculas intangibles en las que reside gran parte del valor
espacIO-temporal implcito en la estratificacin tan slo se pued en rec onocer
y.
Se presentan como intersticios a travs de los cuales el cono
penetra en lo profundo, al igual que las races que siguen las dis
contInUIdades y las menores resistencias para pene trar en el subsuelo.

Tenemos tendencia a cr eer que las piezas en las que desmontamos el sub
suelo son solamente aquellas bolsadas de relativa indistincin que constitu
yen los estratos con sus volmenes y sus superficies. Se trata de un er ror por
que conocemos acciones materialmente reconocibles que no son estratos. De
hecho, tanto el hombre como la naturaleza, aparte de depositar y acumular,
erosionan, gastan, desmontan, expolian y destruyen. La pr opia excavacin es
una de estas actividades. Podemos definir estas acciones como negativas, y
son tan importantes como las positivas, que reconocemos con mayor facili
dad. Una empalizada es tan importante como un terrapln.
Para el excavador la dificultad reside en el hecho de que cada remocin
de material se hace evidente mediante la ausencia del mismo, habindose
convertido el volumen de estratificacin removido en una o ms unidades es
tratigrficas en otro lugar, y lo que ya no est no se puede tocar, excavar ni
limpiar per o s identificar, dib ujar y fotografiar. Al limpiar la superficie de
un estrato se extrae en realidad el nivel inferior del volumen del estrato su
perior o se raspa ligeramente la capa superior del volumen del estrato i n f
rior, por lo que, en realidad, nunca se limpia una superficie , se pone en eVI
dencia por el contacto correctamente identificado entre los dos volmenes de
dos estratos. Dichas superficies negativas son, por lo tanto, un no ser en cuan
to a su volumen, una laguna de la estratificacin , interfacies o superficies en
s, donde las diferentes superficies (el techo y el lecho) confluyen en una
nica superficie de discontinuidad De Guio, 1988).
Estas superficies de unidades estratigrficas negativas deben distinguirse
de las superficies de las unidades estratigrficas positivas, de las que ya he
mos hablado. Estas ltimas sirven para distinguir en el espacio y en el tiem
po los volmenes de los estratos y constituyen un aspecto de su
dado
que mantienen sus mismas relaciones estratigrficas, por lo que no tIene sen
~ l

tido numerar
volumen unidad
y la superficie
de un estrato
, ya que esta ltima
no
constituye
una verdadera
estratigrfica.
Las transformaciones
sin des
plazamiento o aportacin de materia, debidas a compresin, coccin o qui
mismo inducido, tampoco modifican la secuencia de la estratigrafa, por lo
que resulta absurdo distinguirlas como unidades estratigrficas, aunque sir
van para comprender la gnesis y la historia de los estratos que las han su
frido (Leonardi, 1982).

78

IIl S J'O RI I\ S UN LA T IGRRA

D E LA

I I I

N A LA PSTRAT I

I (

RA rf A

V / ~ V r T i H 6 - ~ _ ~ _ ~
..,------.

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1............

<ti.

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:
I

....

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\ :

. .,

.....

_:::----.

<-1

......
.

FIGURA 74 .
Tipos de superficies en s unidades estrati grficas negativas): verticales
a-e) y horizont ales d-e) . Si el desgaste o el rebaje de un estrato horizontal d) es
completo y uniforme puede resultar difcil de reconoc er figura 6).

Unidades estratigrficas negativas verticales a-b) y horizontal es c-d)


destruyen unidades estratigrficas negativas verticales a-b) y horizonta les c-d) .

FIGURA 76.

cales son las fosas, los fosos y los propios cortes de una excavacin arqueo

: : ::::

lgica figura 74). Horizontales son las erosiones y las remociones a nivel d e
estra tos horizontales figura 75d) y los arras amiento s o destrucc iones de es
trat os verticales, como las crestas de los muros figura 75e). Las unidade s es
tratigrf icas negativas verticales figuras 75a-c) pueden destr uir a su vez uni
dades estratigr ficas positivas horizontales y verticales figura 75) y unidad es
estratigr ficas negativas verticales y horizont ales figura 76).
Debemos rec ordar que adems de las unidades estratigrficas positivas y
negativas, debidas a la sedimentacin y a la erosin, se dan tambin , en casos de superficies expuestas, obliteraciones de los caracteres sedimentarios
por obra de los procesos pedogenticos Cremaschi, 1990).

Numerar
Unidade s estratigr ficas negativas verticales B, e D, F Yhorizontales
A, E , G) destruyen unidades estratigrficas positivas verticales B-G) y horizontales

FIGURA 75.

A) .

Las superficies de unidades estratigrficas negativas se hallan en cambio


repletas de informacin propia, tienen una validez en s mismas, desde el mo
mento que mantienen relaciones estratigrficas propias que nada tienen que
ver con las de los estratos que las delimitan. Este ltimo tipo de superficies
son, por lo tanto, unidades estratigrficas aunque negativas) a todos los
efectos y deben reconocerse, numerarse y documentarse adecuadamente si
se quiere reconstruir la secuencia estratigrfica ntegramente.
Se puede establecer una tipologa de las unidades estratigrficas negati
vas que, al igual que las positivas, pueden ser verticales y horizontales. Verti-

l s

acciones

Se ha dicho que excavar significa dividir en partes, pero dnde est la


divisin y dnde la parte? El muy abstracto concepto de unidad estratigrfi
ca traspasa las caractersticas precisas de una simple accin que se ha ma
terializado muro, agujero de poste, etc.) y ayuda as a concentrarse en las
relaciones entre las unidades, que si no quedaran en un segundo plano re s
pecto a la seductora e ilimitada configuracin topogrfica de lo real. El con
cepto de unidad estratigrfica tiende pues a reducir las diferentes acciones y
sus relaciones en
espacio al mismo grado de abstraccin de las relacion es
estratigrficas, es decir, de la cronologa relativa. Lo que equivale a reducir
un muro o una cloaca al mismo nivel de sencillez de un antes y un despu s.
Para ello es necesario pasar de la identificacin topogrfica de una accin a
su identificacin numrica. El muro se convierte en el nmero 1.003 y la cloa
ca en el nmero 1.027, para p oder llegar a pe nsar y a decir con facilidad que
1.027 corta a 1.003 y, por lo tanto, es posterior.

80

l/1 ST

RI A S

N LA T I E RRA

LA

I, ST R A T I FI A ' 1 N \ L \

i \ S T R \ T I G RA F r \

HI

numerar las unidades estratigrficas se debe evitar lo siguicnte. 1


Prevcr se ries separadas de nmerOS y/o de letras para diversos tipos de uni
dades , por e jemplo una para estratos y o tr a para muros y dems estructuras
(h ubo un tiempo que en Gran Bretaa y en Italia se d.istinguan los la yer ;
estrato s de las features = elementos, en la actuahdad todos ellos
p rendid por el concepto de context = unidad
2)
en
la seric num r ica de las unidades estratigrficas nmerOS relatIvos a conJun
tos de unidades o actividades, como las habitaciones, etc ., que deben pert e
necer a otra serie; en el caso que se quiera indicar a qu actividad o a qu
grupo de actividades pertenece una unidad estratigrfica se pueden agrupar
n mero s de diferentes series separados par un punto: 1.1.1. = grupo de ac
Al

C P

UN

PE L S VE

PE6E E N V M E l i
ON NIMEliO

FIGURA

77.

UE

AKA U

Tipologa de las unidades estratigrficas (UE).

78. Hay tres soluciones grficas para numerar el estrato 68: (a) solucin a
descartar por reiterat iva; (b) solucin para las secciones; (c) solucin para las plantas.
FIGURA

Los arquelogos han comenzado a numerar regu larmente los estratos des
de los aos treinta, pero todava son muchos los estratos sin numerar en las ex
traas secciones publicadas , incluso recientemente, en las Notizie degli Scavi
entre ellas las, por otro lado bien dibujadas, de la excavacin de P irgos en el
Supplemento II I de 1970), por lo que este criterio se puede considerar en Ita
lia de nueva adquisicin. Todava pareca ms raro numerar los muros, mien
tras que muchas veces se han numerado en las plantas las habitaciones de un
edificio, operacin justa pero que no suple la falta de numeracin de los muros, ya que las habitaciones no son unidades estratigrficas, sino conjuntos de
stas y en consecuencia, actividades ya interpretadas (pp. 145 ss.). Tan slo re
cientemente se ha comenzado a numerar las superficies en s de las unidades
estratigrficas negativas: fosas, fosos, rebaj es de es tratos y arrasamientos de
mUros. ~ a experiencia ensea que es justo uniformarse a la nOrma siguiente:
toda uOldad estratigrfica positiva o negativa, horiz ontal o vertical, natural o
artificial, casual o intencio nada, adems de ser identificada, relacionada con
las dems y documentada, debe ser numerada en una nica serie progresiva de
nmeros rabes, sin que sea necesario que el orden de la serie numrica co
rresponda al orden de la secuencia estratigrfica. Se pueden ilustrar los dife
rentes tipos de unidades estratigrficas a numerar en un diagrama (figura 77).
En seccin se atribuye el nmero que indica un estrato a su volumen, mientras
que en planta ste aparece sobre su superficie (figura 78).

tividad 1, actividad 1, unidad estratigrfica 1 (pp. 139 ss .). 3) Usar letras de


cualqui cr tipo, porque son numricamente demasiado
o
romano s, porque son demasiado complicados. 4) Combmar
o rom a nos con letras, porque dicha combinacin establece una
m
terpretaliva, operacin en s misma legtima, pero que debe
pendi c ntem ente y despus de la identificacin numrica de las
Ullld ad e s; una de las pocas excepciones es la de las letras a y b ocaslOnalmente
aadidas a l nmero de un pavimento de tierra batida que se va a excavar en
dos niveles para evitar intrusiones de materiales relativos
la. vida y/o. al
ab andono , englobados por accin de las pisadas en la p:opla tterra batIda
pp . 74-75). 5) Reutilizar un nmero ya atribuido a una
n m e ros suprimidos deben permanecer como tales . 6) Atnbulf el mIsmo nu
merO a partes separadas de una misma unidad originaria (figura
7) Ha
cer coincidir premeditadamente una serie numrica con la suces.In estra
tigrfica; los nmeros se atribuyen de hech o .sin .un orden
a me
dida que se identifican las unidades. Este cnteno no ha
segmdo en lo
dibujos ilustrativos que acompaan a este texto por. la
ex
de
plcito de forma inmediata el orden de la
tener que aadir a cada imagen el correspondiente dIagrama estratt.graftco.
8) D ar dos veces el mismo nmero o renumerar. 9) Numerar una ullldad es
tratigrfica negativa con el nmero de la unidad ms moderna.
por
aqu lla, asociado al de la unidad ms antigua que la rellena
porque de hacerlo as no sera posible numerar durante la excavaClOn una
fosa antes de haberla vaciado completamente yeso es algo que se hace de
forma gradual en el caso de unidades muy profundas o que puede no llegar
a realizarse como sucede frecuentemente con los pozos.
Una
debe dedicarse al punto 4, dado que dicho e rra r
remonta
de
moderna en
al propio origen
la arqueologa estratigrfica
Y, en concreto , a la excavacin de Ventimiglia (Lamboglia, 1950). Lambogha
d
haba elaborado un sistema mediante el cual se numeraban los estratos e

esta
aq u el yacimiento teniendo en cuenta una periodizacin
bl ec ida, por lo que un determinado nmero romano correspondta
a
un perodo histrico concreto de la ciudad y eran las letras que acompana
ban a dichos nmerOS romanos las que indicaban los diferentes estratos . El

82

HI ST

RIA S E N LA T I E RRA

defecto de este mtodo consiste en la confusin a priori del anlisis con la


sntesis. Hay que convertir, en cambio, en algo sencillo y flexible la identificacin de las unidades estratigrficas eliminando cualquier tipo de agrupacin o de periodizacin previo. El arte de excavar y de interpretar una excavacin reside en no introducir los aspectos ms subjetivos y de sntesis antes
de que el anlisis ms objetivo haya evidenciado ya todos los datos y, por lo
tanto, las aportaciones que puede ofrecer al relato (pp. 139 ss.). Adems
Lamboglia numeraba slo los estratos, como era normal en aquella poca, y
no los cortes en los mismos ni tampo co los muros , pero estos ltimos los indicaba con letras. Otro sistema de numeracin se adopt en la excavacin de
Frattesina di Fratta Polesine (Bietti Sestieri, 1980).
La tradicin britnica pretenda que el nmero de las unidades estratigrficas se representara dentro de un crculo para distinguirlo de otros tipos
de numeraciones; pero ello no es necesario porqu e son ms bien las otras numeraciones las que deben distinguirse de la serie numrica principal, como
por ejemplo la de los materiales especiales small finds) , cuyo nmero puede
representarse, por ejemplo, dentro de un tringulo.
La numeracin de las unidades estratigrficas de un monumento en gran
parte excavado puede articularse por medio de dos series numricas , la primera relativa a las partes del monumento que se hallan ya a la vista y la segunda a la posible excavacin del mismo. Pero desde un punto de vista estrictamente lgico deberan identificarse todas las unidades estratigrficas, a
la vista y por excavar, en una nica serie de nmeros (p. 91). Los responsables de diferentes sectores de una misma rea de excavacin pueden utilizar
tambin una misma serie numrica. Para no correr el riesgo de utilizar ms
de una vez el mismo nmero, basta con prenumerar las fichas que se van a
utilizar (estas son las opciones escogidas en la excavacin en la vertie nte septentrional del Palatino). Otra posible solucin es la de asignar a cada sondeo
o sector un conjunto de nmeros predeterminados, del 1 al 999, del 1.000 al
1.999, etc. Al primer responsable que agota los 999 nmeros se le p one a disposicin un nuevo millar de nmeros.
Se ha dicho que el propio sondeo o rea de excavacin constituye una
unidad estratigrfica negativa, por lo que se le podra reservar el nmero
cero, al que debera corresponder una ficha de documentacin, del tipo de la
SAS (pp. 91 ss .). En dicho caso el nmero uno correspondera al humus.
Para el registro de las unidades estratigrficas, vase la p. 161 ss.

Secuencia estratigrfica

La excavacin presupone la articulacin del pesado subsuelo en partes


discrecionales y su recomposicin en un modelo que le devuelva su sentido
unitario original, pero impregnado por el perfume de la interpretacin. Sin
reconstruccin nos perderamos en el maremagno de las unidades estratigrficas. No hay representacin espacial que pueda servir de forma exhaustiva a

LA

I I { i\ ' I I I

ION

I.A IlS I RI\ I 1 RAFIA

La seccin ilustra diacrnicamente una secuencia estratigrfica a lo larF IGURA 79.


go de un solo plano vertical: las plantas ilustran sincrnicamente un perodo o una d e
sus fases. Los puntos de interrogacin indican las lagunas en la documentacin, tanto
en planta como en seccin.

[I]

m
a

r
[T
b

cp em

FIGU RA 80.
(a) Relacin de igualdad 1 y 2 representan la misma unidad); (b) re lacin en el tiempo (la unidad 2 bajo la unidad 1 significa que la precede en el tiempo) ;
(c) correlaciones (las unidades 1 y 2 puestas a un mismo nivel se consideran contemporneas).

este fin. De hecho, las secciones y las plantas seleccionan siempre un aspecto diacrnico o sincrnico de la realidad que se quiere representar y no permiten la visin global de todas las unidades estratigrficas, de sus relaciones
y correlaciones esenciales, la nica que permite controlar de forma sinttica
toda la estratificacin traducida en estratigrafa (figura 79).
Una representaci n global de la estratigrafa no puede ser topogrfica, es
decir, realista, sino solamente estratigrfica, es decir, reducida a la nica di mensin del tiempo relativo, lo q ue conlleva el paso del verismo al simbolismo, como por ejemplo un diagrama en el que aparezc an todas las unidades estratigrficas reducidas a nmeros. En el diagrama dichos nmeros se inscriben
en un rectngulo y las relaciones esenciales que se establecen entr e ellos se representan por lneas de conexin entre los rectngulos que contienen los nmeros.
Este diagrama
parece a unintraducibles
rbol genealgico
80) en el que del
las
tres dimensiones
de lasetopografa,
en la (figura
bidimensionalidad
papel, pueden ser introducidas reducindolas a la bidimensionalidad cronolgica de un antes y de un despus, y, por lo tanto, a la cuarta dimensin del
tiempo, la cual se puede representar en una hoja aunque recurriendo en algunos casos a la solucin grfica de los puentes (p. 86).
A esta solucin se ha llegado, slo en tiempos recientes, despus de un

H4

I I I,A I S'I'I(A '

II I S'I'() IU AS I\N I,A

I
2

I
3

81. (a) La unidad 1 precede estratigrficamente a la 2 ya la 3 (se baja por las


lneas de 1 a 2 y a 3), que no mantien en entre s ninguna relacin estratigrfica propia
mente dicha (no se puede subir ni desplazarse lateralmente de 2 a 3 o viceversa).
FIGURA

FIGURA 82.
La unidad 4 estratigrficamente es ms tarda que la 5 y la 7. La unidad
7 tiene una relacin estratigrfica directa con la 4, demostrada por las dos lneas que
separadamente conectan la unidad 4 con la 5 y la 7, lo que sirve para ilustrar que nin
guna relacin estratigrfica directa conecta la unidad 6 con la 5 (al no poderse desde
6 subir a 4 para despus bajar a 5), como podra errneamente pensarse si el diagra

ma se hubiese hecho en forma de H: vase la segunda solucin propuesta (en la que


de 6 se baja a 5, lo que implica una relacin inexistente entre ambas unidades).
I

bq

t5

FIGURA 83.
Si bien existe una relacin fsica de superposicin entre la unidad 2 y la
5, la lnea que las conecta directamente es reiterativa, dado que esta misma relacin
se ha ll a ya indicada por la lnea que pasa po r la unidad 3, que en la secuencia asume
una posicin intermedia entre ambas unidades.

--...

:i
r-

---

--------

--

--

--

largo esfuerz . f re nte a la necesidad de c ntrolar las ce rca c. ' di j , mil


unid ades estratigrficas identificada s en la excavaci n de la Low l 13l'Ook
Street, en Winchester, sin tener que consultar miles de fi ch as y de n fi OS , 11
e. Harris invent en 1973 el matrix o diagrama estratigrfico (liarris , 11)7\) ,
Se trata de la mayor conquista de la arqueologa estratigrfica con l ' l11pon
nea (en 1972, haba aparecido en Londres el volumen de J. Hay es I .
<
m n Pottery, que facilitaba los mejores fsiles directores para dalar
s l ulo ,
para ms de medio milenio de historia romana). Las suces iv as crticas plO
puestas alternativas al matrix , aunque tiles, no han conseguido c. Vt dl l UI 1 1
importancia del descubrimiento ni perfeccionar sustancialmente las so lll -jo
nes prcticas (Carver, 1983-1990). Con el diagrama estratigrfico de Il arris scierra definitivamente a principios de los setent a la fase wheeleria na ini ciada
en Maiden Castle en 1934 y la lambogliana iniciada e n Ventimigli a en 19 8,
y se abre la de la arqueologa de campo de nuestros das, que pronto alcan
zar los veinte aos de vida.
Las reglas necesarias para construir un diagrama estratigrfico son las
siguientes. 1) La relacin estratigrfica entre dos unidades se expre a co n
lneas
de conexin
sus dos
nmeros;
se sigue
slo81
re,
corriendo
las lneas entre
de arriba
hacia
abajo ydicha
nuncarelacin
al contrario
(figura
2) Las conexiones en forma de H son equvocas , y expresan relacio n s \ trecruzadas que no existen (figura 82). 3) Contrariamente a lo que ocurr e ll
geologa, la secuencia estratigrfica arqueolgica no puede equiparars . al 01
den fsico de la estratificacin, por lo que hay que evitar transfer ir inm di I
tamente las relaciones fsicas al diagrama (figura 83). Por lo que lo s ti .
ben expresar las relaciones esenciales entre las unidades, descartand o In -as
de conexin redundantes. Esto se obtiene aplicando rigurosamente la le tll
l sucesin estratigrfica: la relacin esencial de cualquier unidad estrat i 1 1fica a con las ms antiguas o b con las ms recientes es: a en el primer cas
la relacin entre la unidad estratigrfica en cuestin y la unidad estra tigr fi
ca ms tarda de todas las ms antiguas; b en el segundo caso la relaci n en
tre la unidad estratigrfica en cuestin y la unidad estratigrfica ms a nti 'U f )
de todas las ms recientes (Harris, 1979; figura 84). 4) Al construir el dia
grama hay que estudiar la disposicin ms conveniente de las div ersas ra mas
para evitar intiles mezclas de lneas (figura 85). El orden ideal sera el qu '
hace corresponder la serie de ramas de la secuencia de izquierda a der e hu

--

: ~ ~ / ; ~

84.

I
JI

La ley de la sucesin estrati grfica permite pasar de la estratigrafa (a)


al diagrama estratigrfico (b) en su versin reiterativa, por lo tanto, equivocada, y en
su versin correcta, simplificada.
FIGURA

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ____

,I( ' A( 'I )N A I. A I S'I'I (\'I' I UR A I, fA

1\

I
J

rI

I
9

,I
n

"I

85. Diagrama estratigrfico: (a) mal dispuesto; (b) bien dispuesto (l as uni
dades 7 y 8 se han invertido) .

FIG U R A

II I S I ()H I AS I IN I,A 'l' II l t R A

12 I, A HS 'I'I{A I' II "I( ' A( 1 N A I ,A I3STR AT I (; R

121

128

1 fi\

122

12?

12 1
132
1.1

135

86.

La lnea que va de la unidad 129 a la 134 pasa por debajo (indicndolo


con un semicrculo) de la lnea que un e las unidades 130 y 135 , por lo que se evita que
la unidad 12 9 aparezca en relacin directa, de hecho inexistente , con la unidad 135 .
F IGUR

con la de una visita guiada al monumento que tenga una propia lgica, fase
por
Pero de
en haber
un yacimiento
inevitablemente
que, del
in
cl
usofase.
despus
estudiadocomplicado
las mejoresocurre
disposiciones
de las ramas
r bol estratigrfico, un cierto nmero de unidades estratigrficas se hallen
entr elazadas de forma tan compleja que hace inadecuada la representacin
bidimensional del diagrama. En dicho caso, es necesario servirse de una so

lucin que sugiera un elemento tridimensional, lo que se obtiene introdu


ci endo en el diagrama semicrculos de conexin o pu tes que permiten a las
lneas horizontales cruzarse con otras verticales evitando, gracias a esta es
pecie de paso subterrneo, cruzarlas perpendicularmente y crear relacio
nes inexistentes a los niveles estratigrficos subyacentes (figura 86). En cual
quier caso, es necesario reducir los puentes a lo estri ctamente imprescindible
para obtener un diagrama claro. 5) l fina l del diagrama deberan aparecer
dos siglas: FE = Final de la excavacin), que indica el punto en el que la ex
cavacin ha debido interrumpirse; o FE = Final de la excavacin arqueo
lgica, que significa que se ha llegado a lo que en lenguaje convencional se
ll ama la tierra virgen.
La utilidad del diagrama estratigrfico se puede comprender aplicndo
lo tan slo al dibujo de una seccin (figura 87), pero resulta todava ms evi
dent e si incluimos en l todas las unidades estratigrficas, aparezcan o no en
las secciones y las plantas del perodo.
La elaboracin del diagrama estratigrfico corre parale la a la excavacin.
Ms exactamente sigue a la identificacin con la trowel de las relaciones en
tre las unidades estratigrficas (figura 46) previa a la propia excavacin, si
bien finalizada sta debe ser recontrolada. l final de cada jornada hay que
verificar y reorganizar el diagrama para continuarlo al da siguiente. Una vez
en el laboratorio se debe proceder a unificar los diversos diagramas del rea
de excavacin, inicialmente elaborados por los responsables de los diversos
sectores. El diagrama global del rea de excavacin, correspondiente a un

m
W
6

10

1
12

1+

13

15

F IGU RA 87 .
(a) Seccin; (b) axonometra desgajada de la seccin ; (c) di agrama es
tra ti grfico de la seccin.

edificio o a un conjunto de edificios, se adjunta finalmente a la docum e nta


cin global de la excavacin, es decir, a la ficha S E .
El diagrama elaborado durante la excavacin indica el ord en seg lln ' 1
cual deben excavarse las unidades estratigrficas (figura 88), pon e en cvi .
de ncia eventuales incongruencias y errores cuando todava se est a ti cmpo
de subsanarlos y ayuda a programar la investigacin. Desde este pun to el
vista sustituye la funcin que anteriormente cumplan los testigos. Pero 11
vez de ocultar las relaciones estratigrficas las pone todas en evid encia el
(o rma simultnea.
E n el caso de un edificio de una sola planta puede valer la p ena subdivi
dir el conjunto objeto de anlisis en conjuntos ms funcionales y limitados
como las habitaciones. Pero ante un edificio de diversas plantas puede res ul
tar conveniente plantea r el anlisis articulndolo por paredes. Con la combi-

IIIST RIAS ,N

88

TI

RRA

a
88. (a) Se identifican con la trowellas relaciones de superposicin fsica en
tre las unidades estratigrficas que se han diferenciado en superficie ; (b) se elabora el
diagrama que indica el orden bajo el cual excavar dichas unidades (1 ,3 , 6 Y8 pueden
ser excavadas simultneamente en primer lugar, despus le llega el turno a 5 y, final
mente, a 10).
FIGURA

3.

DOCUMENT CIN

L AS FICHAS

Fichas de las unidades estratigrficas y de sus materiales

nacin de los alzados se obtiene en este caso un alzado general interior que
puede relacionarse con el exterior por medio de las aperturas. Ms tarde se
rn los pavimentos los que conecten las cuatro paredes de los alzados de de
talle (Francovich-Parenti, 1988, p. 278, figuras 14-15). La estratigrafa de los
edificios tiene algunas caractersticas propias e n lo relativo al cubre/cubier
to, las correlaciones y la repetibilidad de los experimentos estratigrficos,
caractersticas que deberan identificarse y describirse mejor.
A continuacin veremos cmo el diagrama desarrolla una funcin de
gua esencial en todas las operaciones de sntesis que siguen a la excavacin,
del estudio de los materiales a la determinacin de las actividades o de los
grupos de actividades a la periodizacin y a la elaboracin de las plantas
compuestas o de perodo, que son el presupuesto fundamental de las recons
trucciones finales.

Despus de haber identificado y numerado las unidades estratigrfica y


de haber establecido sus relaciones estratigrficas es necesario describirla ,
Resulta difcil decir si la descripcin debe preceder a la redaccin del dia
grama estratigrfico o viceversa, al ser una presupuesto de la otra. n una
poca no lejana se describan las unidades estratigrficas en el diario d ' X
cavacin. Esto se realizaba sin un orden preciso ni unas normas Conc,. ' tu s,
por lo que las noticias se acumulaban de forma parcial y arbitraria . A lulIl
mente, la descripcin se recoge en fichas preestablecidas en las qu s pI
vn los apartados que hay que rellenar y despus completar y contr ll Ir a s
haber documentado grficamente la unidad, al menos con una planta aco ta
da (pp. 116 ss.), tras haberla excavado. Sin una
objetiva ,. '1
diario de excavacin puede servir como mximo para regIstrar las refleXIO
nes interpretativas y estratgicas de la direccin de la excavacin. Las ficha s
son para el mtodo Barker-Harris lo que el diario de excavacin era para
el de Wheeler-Lamboglia.
Quien escribe ha introducido en Italia, a partir de 1976, las primeras fi
chas de sondeo o rea de excavacin, de unidad estratigrfica, de unidad s
tratigrfica de revestimiento y de unidad topogrfica. 1 Las fichas fueron pre
sentadas, discutidas y mejoradas por una comisin creada en el seno d .1
Instituto central del catlogo, en la que estaba presente el equipo de SeU nestre, y tambin en el congreso de Siena Come l archeologo opera su l ~
po de 1981 (Carandini, 1981, pp. 103 ss.). El Instituto central del catl?go dl,o
a conocer a continuacin las Norme p r la redazione delta scheda dt saggl
stratigrafico (SAE) (Parise Badoni-Ruggeri, 1984) las norm.as ~ r
la r .
daccin de las otras fichas relativas a aqulla, de umdad estratIgrfica (U '),
de unidad estratigrfica de revestimiento UER) y las tablas para los mat '.
riales de las unidades estratigrficas (TMA). El mismo Instituto difundi a
continuacin la Strutturazione dei dati delte schede del catalogo. B eni archeo
logici immobili e territoriali (Parise Badoni-Ruggeri, 1988), donde aparecan
tambin las fichas correspondientes a la investigacin topogrfica , que comI

i)O

N T

II I S ) ()IHA S I l N LA TI E RRA

pletaban as el sistema de fichas principales necesarias para la arqueologa de


campo.
La jerarqua con la que dichas fichas fueron concebidas es la siguiente.
De las fichas de Yacimiento (SI) dependen por un lado (sector topogrfico)
la ficha de Conjunto arqueolgico (CA), de la que dependen las de Monu
mento arqueolgico (MA) y de Monumen to arqueolgico-hija (MAH), y por
el otro (sector estratigrfico), la ficha de Sondeo arqueo lgico estratigrfico
(SAE); de ambas partes (sectores topogrfico y estratigrfico) dependen las
fichas de Unidad estratigrfica (UE), de Unidad estratigrfica mural (UEM)
y de Unidad estratigrfica de revestimiento (UER); de estas ltimas dependen
finalmente las Tablas de los materiales (TMA), la ficha de Material arqueol
gico (RA) y la ficha para la Numismtica (N). Las fichas de SI, CA, MA Y
MAH deberan estar descritas en manuales de topografa y de dibujo ar
queolgico, lo que se echa verdaderamente en falta. En este sistema la ficha
MA representa el documento en el que se deben describir las unidades to
pogrficas o de yacimiento halladas en la investigacin topogrfica y la lec
tura estratigrfica de un monumento no excavado. Esto conlleva que para un
mismo monumento las unidades estratigrficas observadas, pero no excava
das, sigan una numeracin especial y formen parte de la ficha MA, mientras
que las excavadas tengan otra numeracin y consten en la ficha SAE. Para
resolver esta dicotoma de la documentacin, debida al sistema informtico
utilizado, hay que hacer referencia a las fichas SAE en la MA. Queda, por
otro lado, que las unidades estratigrficas relativas a un solo monumento,
ledas en alzado o excavadas, pertenecen a nivel ideal a un nico conjunto
por lo que, en principio, podran numerarse den tro de u na nica serie num
rica (p. 82 .
El hecho de que el Instituto central del catlogo haya sabido captar la
novedad de la arqueologa experimental, coordinar los resultados de las
mejores experiencias de excavacin y llegar, antes de 1988, a un sistema re
lativamente orgnico de fichas topogrficas, estratigrficas y tipolgicas, lo
que no tiene paralelo en las otras parcelas de los bienes culturales, artsti
cos, arquitectnicos y etnoantropolgicos, es sin duda algo verdaderamente
relevante. Las fichas aumentarn, se mejorarn y se completarn. Faltan al
gunas fichas y estamos especialmente retrasados en el campo del glosario y
en el del dibujo arqueolgico. Pero las fichas disponibles son ms que sufi
cientes para considerar cerrado, al menos para la administracin central de
los bienes arqueolgicos, el perodo de desfase, que ha durado unas dos ge
neraciones, de la arqueologa italiana en el sector de la a rqueologa de cam
po. Hay que esperar que los arquelogos que excavan estn a la altura de
este conjunto de fichas, se adapten a ellas de forma inmediata y compren
dan su importancia . Los aos ochenta han sido fundamentales a este res
pect y abren sin duda las puertas a la arqueologa de campo del prximo
mil e ni .
Tolalrn 'nt n alivo s, en cambio, el hecho de que el Instituto central
((l " ' al lO A) s ti sint r se del final de toda catalogacin, es decir, de las pu -

11 EA I

. : : > / ) .

Sondeos y reas de excavacin dentro de las diversas zonas en la s que S


ha subdividido el yacimiento.
FIGURA 89.

blicaciones arqueolgicas, que deberan estar mejor coordinadas a nivel na


cional. Dicha actitud conlleva una absurda separacin entre catalogacin y
edicin que consiente perpetuar de forma temporalmente ilimitada la ' pro
piedades institucionales y privadas de bienes arqueolgicos, y que imp n '
lmite a la libertad de investigar, y el culto a lo indito, mientras que cada v ' /,
somos ms conscientes de que los comentarios que se pueden hacer <1 UIl
monumento son potencialmente infinitos, por lo que hay que redefinir lli tl
debe ser el papel de la primera publicacin de cada uno de ellos.
El manual del Departamento de Arqueologa Urbana del Museo < l e I ,()I
dres presenta fichas todava no incluidas en el sistema del Instituto c ' 11lral
del catlogo y que deben tomarse en consideracin para completarlo: la fi ha
de unidad estratigrfica lgnea, la de unidad estratigrfica de deposicin fu
neraria y aquellas para muestras paleoambientales Site manual, 1990).
El sistema de fichado se debera poder actualizar y difundir teniendo 11
cuenta las investigaciones de vanguardia italianas y extranjeras. La cristaliza
cin podra ser el lmite de un fichado e ntendido de forma demasiado buro
crtica y el sistema informtico debera garantizar un a ductilidad razonabl e.
Al relacionar las voces de las fichas del Instituto central del catlog s
indican los ttulos de los prrafos, de los campos y, slo en algunos ca s 5, <1
los subcampos; para los cuales se remite a las normas anteriormente citada s.

Ficha de sondeo arqueolgico SAE)

Las voces previstas son las siguientes:


1.
2

Cdigos de catalogacin : 1.1. Ficha SAE, 1.2. Cdigo unvoco, 1.3. nli
dad que ficha, 1.4. Entidad competent e.
Referencia a otras fichas: 2.1. Localizaciones (2.1.1. Localizacin geogr fi
ca, 2.1.2. Centro histrico, 2.1.3. Zona urbana [figura 89], 2.1.4. Sector ur-

IIISTOIU/\ S I: N 1 /\ TIERR/\

1./\ I)()('\ I MI \ NT/\('I()N


3

4
5

R eferencia a olras jIltas


Localizacin: 4.l. Hab it acin, 4.2. Sector,
Cronologa: 5.1. Relaciones estratigrficas,
Cronologa especfica, 5.4. Perodo o fas e

4.3. Cuad r c ul a, 4.4. )hj 'lo,


5.2. ronologa gen ri H, . . 1.
estratigrfica, 5.5. ' 1 1l10H

que fechan.

El
1 del sondeo 12 realizado en la zona B no se ha completado,
por motivos clentlflcos o prcticos, mientras que se ha avanzado en el sector 2.
FIGURA

4
5

bano, 2.1.5. IGM (NT. Mapa del Istituto Geografico Militare), 2.1.6. Par
cela catastral, 2.1.7. Datos de excavacin: Entidad responsable, Entidad financladora, Autor de la excavacin, Fecha de la excavacin, Colabora
dor/es de excavacin, Bibliografa).
Objetos: 3.1. Sondeo, 3.2. Habitacin, 3.3. Sector (figura 90), 3.4. Cuadr
cula.
Cronologa: 4.1. Cronologa genrica , 4.2. Cronologa especfica, 4.3. Cri
ten o de datacin.
5.1. Posicin del sonde o, 5.2. Medidas, 5.3. Cota, 5.4. Con
o atos
diCiones fmalIzada la excavacin, 5.5. Restauraciones a realizar, 5.6. Pro
puesta de excavaciones a realizar.
6.1. Geomorfologa, 6.2. Geologa, 6.3. Pedologa, 6.4. Si
tuaclOn agncola y natural, 6.5. Uso actual del terreno, 6.6. Investigaciones
precedentes, 6.7. Motivo de la excavacin, 6.8. Observaciones acerca del
mtodo, 6.9. Interpretacin, 6.10. Secuencia cultural, 6.11. Observaciones.
Datos administrativos: 7.1. Situacin jurdica, 7.2. Condicionantes existen
tes, 7.3. Uso actual, 7.4. Propuestas para la proteccin y la revalorizacin.
8.1. Documentacin fotogrfica (8.1.1. Tipo, 8.1.2. Orga
Olsmo/propletano, 8.1.3. Colocacin, 8.1.4. Nmero de negativo, 8.1.5.
8.1.6.
8.1.7. Cota, 8.1.8. Bibliografa), 8.2. Documentacin
(8.2.1. TipO , 8.2.2. Escala, 8.2.3. Organismo/propietario, 8.2.4. Co
locaCin, 8.2.5. Nmero de inventario, 8.2.6. Autor, 8.2.7. Fecha, 8.2.8. Bi
bliografa), 8.3. Representacin grfica del matrix (diagrama estratigrfi
co), 8.4. Videodisco, 8.5. Bibliografa especfica, 8.6. Referencia a viejas
fichas, 8.7. Elaboracin, 8.8. Funcionario responsable, 8.9. Revisin e in
formatizacin, 8.10. Fecha de registro, 8.11 . Actualizacin.

Ficha de unidad estratigrfica VE)

Las voces previstas son las siguientes:


1

Unidad estratigrfica

Cdigos de catalogacin:

Entidad competente.

2.1. Cdigo unvoco, 2.2. Entidad que ficha, 2.3.

Datos tcnicos: 6.1. Medidas, 6.2. Cotas, 6.3. Estado de co nse rva i<Il , (v I.
Fiabilidad estratigrfica.
Descripcin del estrato/Datos analticos: 7.1. Criterios de di sl nci , 7, ,
Modo de formacin, 7.3. Componentes, 7.4. Consistencia, 7 .5. ( o lor, 1 .h,
Descripcin, 7.7. Interpretacin, 7.8. Materiales presentes, 7.9. Mu 'S IIll H,
7.10. Flotacin, 7.11. Cribado, 7.12. Anlisis en laboratorio, 7.13 bs I V l
ciones.
Documentacin: 8.1. Documentacin fotogrfica, 8.2. Documentaci n r,
fica, 8.3. Videodisco, 8.4. Bibliografa especfica, 8.5. Referenci a a viejas fi
chas, 8.6. Redactor, 8.7. Funcionario responsable, 8.8. Revisin e inform a
tizacin, 8.9. Fecha de registro, 8.10. Actualizacin.

Nos parece adecuado hacer algunos comentarios y proponer algunas


si es p< mejoras.o negativa.
En la voz Unidad
estratigrfica
(1)a habra
que precisar
' (lS
sitiva
Las subvoces
relativas
las Relaciones
estratigrfi
(5.1.) deberan ser, para la secuencia fsica: se une a, se apoya a/s le
apoya, cubre/cubierto por, corta/cortado por, rellena/rellenado I)()I )I,
Y para la secuencia estratigrfica: igual a , comparable a , ms HUI il lI I
que (precisar la UE ms antigua de las ms tardas) y ms tardfa q l l l ''
(precisar la UE ms tarda de las ms antiguas). La voz Perodo o I mw l :
tratigrfica (5.4.) debera contemplar tambin el nmero de actividad () d 1
grupo de actividades. En cuanto a las cotas (6.2) en la ficha de Londr 's SL
ha previsto, en la cara posterior, una tabla y un espacio para croqui relati
vos a las cotas y, por delante, un pequeo rectngulo en el que pon er unfl
x cuando las cotas se han tomado en relacin al nivel del mar y se han in
dicado en la planta de la unidad estratigrfica (p . 116 ). En los Dato s 'Ina
lticos (7) se deberan indicar tambin los instrumentos utilizados en la ex
cavacin. En relacin a los Componentes (7.3), las voces prevista s pan l
describir la unidad estratigrfica positiva en la ficha de Londres son: l.
Consistencia, 2. Color, 3. Composicin/dimensin de las partculas (por < n
cima del 10 por 100), 4. Inclusiones (por debajo del 10 por 100), 5. roso '
y extensin, 6. Otros comentarios. Para describir la unidad estratigrfi '"
negativa las voces son: 1. Forma en planta, 2. ngulos, 3. Dimensiones/pro
fundidad, 4. Borde (arriba), 5. Lados, 6. Borde (en el fondo) , 7. Fondo, H.
Orientacin, 9. Inclinacin del eje, 10. Modificaciones de la forma ori ,inal,
11. Estratos que rellenan, 12. Otros comentarios. En Londres se ofr c In
siguiente gua para la descripcin de la composicin de un estrato: frota
entre el pulgar y los dedos el sedimento mojado. El sedimento es predo
minantemente arenoso y granuloso? 1. No. El sedimento se pega C0l110 lI
plastilina? 1.1. S. El sedimento es muy viscoso y difcil de deformar? 1.1.1.
S = Arcilla 1.1.2. No. El sedimento se rompe netamente con facilid ad?

III S' I ()IHAS I N LA T IE RRA

\ rcillo li/llosa. 1.1.1.2. S = Arcilla arenosa. 1.2. No. El sedi


1.1.1.1. No
mento tiene una consiste ncia li sa como la seda? 1.2.1. No = Limo arenoso .
2.2. S. E l sed im ento ti e ne tambin una consistencia viscosa? 1.2.2.1. S =
Limo arcilloso. 1.2.2.2. No = Limo. 2. S. El sedimento mancha los dedos?
2.1. S. E l sedimento adquiere la forma de una bola adherente? 2.1.1. S =
Arena arcillosa. 2.1.2. No = Arena limosa. 2.2. No. Los granos de arena
son iguales o mayores que los de azcar? 2.2.1. S = Arena gruesa. 2.2.2. No.
Los granos de arena son como los de la arena marina o de las dunas?
2.2.2.1. S = Arena mediana. 2.2.2.2. No = Arena fina.
Hay que tomar seriamente en consideracin las observaciones hechas a
la ficha de VE por Balista et al (1988), aunque el tipo de documentacin
malizada que stos proponen es complicado, difcil y largo, por lo que hurta
mucho tiempo a la propia excavacin. Nos parece just o profundizar en la lec
tura analtica de los fenmenos sedimentarios y pedogenticos (una de las
lIl ayores carencias actuales de la arqueologa de excavacin), pero hacer hin
' upi de forma demasiado unilateral en esta direccin corre el riesgo de ha
. ' r olvid ar que es el abc estratigrfico elemental el que frecuentemente se ol

vida en las excavaciones y que un exceso de tecnicismo en dicha lnea puede


desmotivar a los excavadores o distraerles de los otros aspectos del conoci
miento que tambin son importantes para la comprensin de la excavacin.
Una nueva propuesta de ficha de UE para la prehistoria ha sido planteada
por Galiberti (1989). Sin negar la utilidad de dichas contribuciones, la nece
sidad de separar la arqueologa prehistrica de la histrica es algo ms la
tente en el Mediterrneo que al otro lado de los Alpes y este inters en mar
car las diferencias perjudica, a veces, a las dos.

Ficho de

unida d estratigrfica mural VEM)

I ,A I)( ) IIMnNTA

1 N

95

elabo raci n, 8.9. leme ntos decorativos de las caras vistas, 8.10. Descrip
cin, 8.11. Inscr ip ciones, 8.12. Escudos, emblemas, etc., 8.13. Interpreta
cin , 8.14. Muestras, 8.15. Anlisis de laboratorio, 8.16. Observaciones.
Do cum entacin: 9.1. Docum entacin fotogrfica, 9.2. Documentacin gr
fica, 9.3. Videodisco, 9.4. Bibliografa especfica, 9.5. Paralelos bibliogr
ficos, 9.6. Referencia a viejas fichas, 9.7. Redactor, 9.8. Funcionario res
ponsable, 9.9. Revisin e informatizacin, 9.10. Fecha de registro, 9.11.
Actualizacin.

La ficha tiene que ha cer referencia a una tipologa de materiales y de tc


nicas constructivas previamente establecida (Lugli, 1957; Brogiolo, 1988; Pa
renti, 1988b). No debe olvidarse la descripcin de las cimentaciones en trin
chera, vistas, etc. y del tipo de alzado que se deduce tambin de los
estratos de degradacin y de derrumbe. Es importante indicar el resegui
miento de las juntas. Vase tambin la ficha de UEM elaborada por R. Pa
renti (Francovich-Parenti, 1988, p. 253).

Ficha

de

unidad estratigrfica

de

revestimiento VER)

Si se excava un estrato formado por estucos cados, debern describirse


sus caractersticas globales en la ficha de VE acompaada con la descripcin,
en un cuaderno o ficha especfica, de las diversas placas de estuco pintado
cado.
Esta descripcin se articula segn las voces siguientes, elaboradas por E.
Fentress para la excavacin de Settefinestre (Fentress-Filippi-Paoletti, 1981;
Fentress,1982).
Conjunto (nmero rabe).
Coherente/incoherente (subrayar).
Bandejas de subconjunto (nmeros romanos en minscula de las bandejas
utilizadas para colocar los subconjuntos en los que se ha subdividido el
conjunto para comodidad en su transporte).
4
Bandejas de fragmentos espordicos del conjunto (nmero total).
5. Cara arriba/abajo (subrayar).
6
Cubre /cubierto por (relaciones fsicas de los conjuntos entre s).
7
Pared (indicar la pared Norte, Sur, Este u Oeste a la que probablemente
el conjunto perteneca).
8. Bandejas de espordicos (numeradas aparte con nmeros romanos en mi
nscula porque no se pueden asociar a ningn conjunto coherente o inco
1.

Las voces previstas son las siguientes:


l

3.
4.
5

6.

7.
H

Unidad es tratigrfica mu ral.


Cdigos de catalogacin: 2.1. Cdigo unvoco, 2.2. Organismo que ficha,
2.3. Organismo competente.
Referencia a otras fichas.
Localizacin: 4.1. Habitacin, 4.2. Sector, 4.3. Cuadrcula.
Objeto.
Crono loga: 6.1. Relaciones estratigrficas, 6.2. Cronologa genrica, 6.3.
Cro nologa especfica, 6.4. Perodo o fase estratigrfica, 6.5. Elementos

que fechan.
Datos t cnicos: 7.1. Medidas, 7.2. Cotas, 7.3. Orientacin, 7.4. Estado de
co nservacin, 7.5. Restauracio nes modernas, 7.6. Fiabilidad estratigrfica.
D/ scripcin de la es truct ura/Datos analticos: 8.1. Tipologa de la estructu
ru , 8.2. Tcnica constructiv a 8.3. Material constructivo que la forma , 8.4.
Mili 'ria l o stru ct iv o que la une, 8.5. Configuracin del paramento, 8.6.
Sis ' nltl d ' co nstru cci n, 8.7. Signos de cantera o de obra, 8.8. Trazas de la

herente) .

Para esta parte, cf. pp. 60 ss. Mientras que la ficha de VE resulta en par
te insuficiente para la descripcin de estratos cuyo interior deba excavarse
microestratigrficamente (como en el caso de estucos pintados cados), es del
todo inadecuada para la descripcin de unidades estratigrficas de revesti-

II I S I ()IO /\S

mi ento a rc.uil ecl )ni o in si/u (UER) O restauradas y reconstituibles in situ


(pavimentos que no sea n ele tierra, pinturas y estucos). De ah la necesidad
de elabo rar una fi cha de VER con la aportacin fundamental de M. de Vos
(en Carandini, 1981, pp. 325 ss .).

Las voces pr evistas son las siguientes:


1.
2

3
4

Unidad estratigrfica de revestimiento .


Cdigos de catalogacin: 2.1 . Cdigo unvoco, 2.2. Organismo que ficha ,
2.3 . Organismo responsable.
Estructura del complejo: 3.1. Referencia vertical.
Referencia a otras fichas .
Localizaciones: 5.1. Localizacin geogrfica (colocacin) , 5.2. Coloca
cin especfica, 5.3. Inventario del Museo o de la Soprintendenza, 5.4 .
Localizacin geogrfica (del hallazgo), 5.5. Modalidad del hallazgo, 5.6.
Habitacin, 5.7. Sector, 5.8. Cuadrcula, 5.9. Datos de excavacin.
Objeto: 6.1. Definicin (6 .1.1. Pared, 6.1.2. Pavimento, 6.1.3. Techo) .
Cronologa : 7.1. Relaciones estratigrficas, 7.2. Cronologa genrica, 7.3.
Cronologa especfica, 7.4. Fase estilstica, 7.5. Perodo o fase estratigr

fica, 7.6. Elementos que fechan.


Datos tcnicos: 8.1. Medidas, 8.2. Perfiles/ngulos, 8.3. Estado de conser
vacin, 8.4. Restauraciones modernas, 8.5. Fiabilidad estratigrfica.
9. Descripcin de la estructura/Datos analticos: 9.1. Estratos preparatorios
(9.1.1. Nmero del estrato, 9.1.2. Grosor, 9.1.3. Color, 9.1.4. Componen
tes inorgnicos, 9.1.5 . Componentes orgnicos, 9.1.6. Dibujos gua, 9.1.7.
Improntas posteriores) , 9.2. Superficie, 9.3. Relacin entre el revesti
miento y la estructura arquitectnica, 9.4. Descripcin y/o esquema de
corativo, 9.5 . Inscripciones , 9.6. Interpretacin/Noticias histrico-crticas,
9.7. Dibujos, 9.8. Muestras , 9.9. Anlisis de laboratorio, 9.10. Observacio
nes.
lO. Documentacin: 10 .1 Documentacin fotogrfica, 10.2. Documentacin
grfica, 10 .3. Videodisco, 10.4. Manuscritos, 10.5. Bibliografa especfica ,
10.6. Paralelos bibliogrficos, 10.7. Exposiciones, 10.8. Referencia a vie
jas fichas, 10.9. Redactor, 10.10. Funcionario responsable, 10.11. Revisin
e informatizacin , 10.12. Fecha de registro, 10.13. Act ualizacin.
8.

Ficha de unidad estratigrfica lgnea UEL)


Una ficha para la madera todava no ha sido elaborada por el Instituto
central del catlogo. La madera se conserva en los terrenos embebidos de

En Inglaterra
agua
y, por
lo tanto,
temente,
como
en losanaerbicos.
casos ya famosos
de York esta
y desituacin
Londres. se da frecuen
La fi cha e n uso e n Londres, adems del nmero de la unidad y los cdi
lOS ele catA logacin, prev las siguientes voces:

l. Tipo (v iga horizontal , palo , elemento de unin, mesa, viga de coronacin,


Nn

H,

l e.) .

I ,A I H) j \ I MIIN I /\ ( I ()N

1 /\

1)7

Posicin (verti u l, dia ollul, horiwnta l).


Or ientacin.
Seccin (con espacio para el dibujo, en el que se indi ca n incluso los t .
tall es na turales de la madera, corteza, anillos de crecimiento, m o, IIU
dos, etc.).
5. Estado de conservacin.
6. Dimensiones (inmediatamente despus del hallazgo).
7. Tipo de elaboracin (tronco escuadrado, cortado en dos mitades, en ClI lI
tro partes, serrado de forma radial o paralela).
8. Trazas d e elaboracin.
9. Juntas y anclajes.
10. Signos intencionados o grafitos.
11. Otras observaciones (variaciones de color y otras trazas).
12. Mtodo de la documentacin (en relacin a las condiciones de la made
ra, si se ha dibujado y fotografiado antes o despus de la excavacin,
etc.).
13. Reutilizaciones (trazas de usos precedentes).
14. Diagrama estratigrfico.
15. Interpretacin: referencia a un edificio, a un medio de transport e o a otra
cosa (y a las correspondientes fichas de DE).
16 . Documentacin.
17. Cotas (indicadas en el reverso) .
18. Muestras.
2.
3.
4.

En el sistema londinense el edificio o el medio de transporte d e mad fH


deberan ilustrarse en conjunto en una ficha de UE que debera hacer r .1 .
rencia a cada uno de los elementos de made ra, y describir cada uno en su co
rrespondiente ficha de UEL Site manual, 1990). Una correcta descripci n d .
las maderas implica disponer de un glosario de carpintera (sobre la s diver
sas formas de serrar un tronco de rbol, d. ibid., 1990 y Donati, 1990, figura
39, de donde hemos sacado la figura 157c).
La numeracin de los diversos tipos de unidades estratigrficas (U ,
UE M , UE R , UEL debe ser una sola. Las fichas anuladas d eben conser
varse. Las unidades identificadas en seccin pero no durante la excavaci n,
o no excavadas pero en parte visibles, pueden describirse en las ficha s pr cisando las circunstancias de su identificacin. Antes de rellenar cada fi cha
habra que indicar en el correspondiente registro: 1) el nmero de la unidad ,
2) su definicin, 3) a qu sector de la excavacin se refiere , 4) la fecha, 5)
la firma del responsable. Las fichas deberan conservarse en un clasifi ca
dor por orden numrico, en el que poderlas controlar y consultar fcilm n
te . La copias de las fichas pueden organizarse de otra forma (por sondeos
o sectores) para uso de los responsables de los diferentes sectores de la x
cavacin. Para rellenar las fichas hay que escribir con letra clara y utili
zar una terminologa estndar para facilitar la memorizacin e informati a
cin de los datos. Para ello hay que elaborar un glosario. Un intento en
este sentido se hizo en el marco del proyecto Eubea relativo a la catalo
gacin de los bienes arqueolgicos de Npoles y de los Campos Flegreos. 2

II I S I )I{IAS LN 1,/\

I ,A I)O

1 1BRRA

.Es urgente la e laboracin de una norm a tiva e n dic ho sentido por parte del
Instituto central de l cat logo.

Tab las

\ JMilN I A I ON

99

de materiales TMA)

Los materiales localizados durant e la prospeccin, en la excava i n y los


conserva dos en los a lm acenes, qu izs sin una procedencia precisa pero aso

Ficha de unidad estratigrfica

de

deposicin funeraria VED)

Una ficha para las deposiciones funerarias no ha sido todava elaborada


por el Instituto central del catlogo.
En Londres se usa una ficha para el contenedor funerario Site manual,
1990), la cual, adems del nmero de la unidad y los cdigos de catalogacin,

ciables a tipos bi en conocidos, se describen en las tablas de ma t e rial S ar


queo lgicos (TMA) preparadas por el Instituto central del c at logo.
Las voces previstas son las siguientes:
1

prev las siguientes voces:


3

Unidades que rellenan el corte de la tumba.


Corte de la tumba.
3. Esqueleto.
4. Forma, dimensiones y caractersticas del contenedor funerario.
5. Descripcin y diagrama estratigrfico (del que debe excluirse el nmero
del esqueleto).
6. Estado de conservacin.
7. Tratamiento conservativo.
8. Documentacin.
9. Cotas (en el reverso).
10. Materiales (en relacin con el contenedor: clavos y otros materiales a in
cluir en la planta).
11. Muestras.
1.
2.

4.

5.

6
7

En L ondres se usa tambin una ficha para esqueletos humanos Brothwell, 1972; Site manual, 1990) que incluye, adems del nmero de la unidad
y los cdigos de catalogacin, las siguientes voces:
1. Tipo de tumba.
2. Corte de la tumba.
3. Contenedor funerario.
4. Grfico del esqueleto (colorear los huesos conservados).
5. Cotas (crneo, sacro, pies).
6. Orientacin.
7. Posicin del esqueleto.
8. Estado de conservacin.
9. Descripcin (medidas, posicin de las extremidades , patologas, etc. .
10. Relaciones fsicas.
11. Diagrama estratigrfico (slo si no hay contenedor funerario, ya que la
posicin estratigrfica es idntica a la de este ltimo).
12. Calidad de la excavacin y de la recogida de materiales.
13. Tratamiento conservativo.
14. Materiales asociados con el esqueleto (precisando tambin cmo se han
recogido).

10

Tabla de materiales.
Cdigos de catalogacin: 2.1. Cdigo unvoco, 2.2. Organismo qu e fi h ,
2.3. Organismo responsable.
Referencia a otras fichas.
Localizaciones: 4.1. Localizacin geogrfica (colocacin), 4. 2. Coloca
cin especfica, 4.3. Inventario del Museo o de la Soprintend enza, 4.4.
Localizacin geogrfica (del hallazgo) , 4.5. Modalidad del ha ll azgo, 4.6.

Datos de excavacin.
Objeto: 5.1. Objeto (5.1.1. Definicin del material, 5.1.2. C la selVarie
dad/Representacin, 5.1.3. Produccin, 5.104 Forma, 5.1.5. Definicin,
5.1.6. Tipo).
Cronologa: 6.1. Cronologa genrica, 6.2. Cronologa especfica.
Datos tcnicos: 7.1. Material y tcnica (7.1.1. Tcnica de elabora n,
7.1.2. Superficie externa [tratamiento], 7.1.3. Superficie externa I 0 1011
7.1.4. Superficie interna [tratamiento], 7.1.5. Superficie inte rn a I 01011 .
7.1.6. Pasta), 7.2. Decoracin (7.2.1. Definicin/Molduras, 7.2. 2. T n l II,
7.2.3. Posicin, 7.2.4. Descripcin).
Datos cuantitativos: 8.1. Ejemplares enteros (8.1.1. Nmero [t otal1 8. 1, ,
Dimetro del borde, 8.1.3. Dimetro del fondo, 8.1.4. Altura, 8. 1.5 . P NO
total, 8.1.6. Inventario), 8.2. Ejemplares reconstruidos (8.2.1. Nm ro
[total], 8.2.2. Dimetro del borde, 8.2.3. Dimetro del fondo , 8.2.4. A ltu
ra, 8.2.5. Porcentaje de circunferencia, 8.2.6. Peso total, 8.2.7. Inventario),
8.3. Fragmentos (8.3.1. Parte conservada, 8.3.2. Nmero , 8.3.3. Pe s
8.3.4. Dimetro del borde, 8.3.5. Porcentaje de circunferenci a, 8.3.6. Jn

ventario).
Datos analticos: 9.1. Datos epigrficos, 9.2. Anlisis de laborato ri o, 9.3.
Observaciones.
Documentacin : 10.1. Documentacin fotogrfica, 10.2. Documentac n
grfica, 10.3. Paralelos bibliogrficos, IDA Referencia a viejas fichas,
10.5. Redactor, 10.6 Funcionario responsable, 10.7. Revisin e in for mati
zacin, 10.8. Actualizacin.

Para cuestiones de mtodo en el estudio de los materiales, vase e l volu


men segundo de la edicin de la excavacin de Settefinestre (Ricci, 1985).
Es aconsejable redactar para cada estrato una ficha de sntesis relativa a
los materiales, que tenga en la parte frontal la lista de las clases y, d etrs, e l
detalle de las producciones, formas y tipos .
Existen incluso fichas relativas a la distribucin espacial de los ma t eria
les, como la que forma parte del sistema de documentacin del Departa -

l lO

II I S I( )I{ I i\S l /N I

LA DO

mento de Prc hi tor ia d la U niv fs id ud d c

1986).

ranada R eg istro A rqueolgico ,

Fic ha de mat erial arqueolgico RA)

Los materiales nicos o especiales y los tipos de las diversas clasificacio


nes de los productos en serie se describen en fichas de bien arqueolgico
mue bl e elaboradas por el Instituto central del catlogo (Papaldo-Ruggeri
ignore, 1988). Se trata de las fichas de material arqueolgico RA) y nu
mi sm ti co (N).
Para la ficha RA las voces previstas son las siguientes:
1.
2
3

4.

5
6

7.
8

9.
10

Cdigos de catalogacin: 1.1. Tipo de ficha, 1.2. Cdigo unvoco, 1.3. Or


ganismo que ficha , 1.4. Organismo responsable.
Estructura global: 2.1. Referencia vertical, 2.2. Referencia horizontal.
Loc alizacin: 3.1. Localizacin geogrfica/Ubicacin de la coleccin, 3.2.
Colocacin especfica, 3.3. Ubicacin original, 3.4. Referencia a la ficha
del contenedor, 3.5. Tipo de colocacin, 3.6. Inventario del Museo o de
la Soprintendenza, 3.7. Localizacin geogrfica/Lugar de procedencia,
3.8. Colocacin especfica, 3.9. Fecha, 3.10. Localizacin geogrfica/Lugar donde se conserva, 3.11. IGM, 3.12. Parcela catastral, 3.13. Modali
dad del hallazgo, 3.14. Datos de excavacin, 3.15. Referencia a la ficha
del contenedor, 3.16. rea geogrfico-cultural, 3.17. Referencia a objetos
del mismo contexto.
Objeto: 4.1. Objeto (4.1.1. Definicin, 4.1.2. Deta ll e definicin tipolgica,
4.1.3. Denominacin/Dedicacin, 4.1.4. Clase/Produccin), 4.2. Cantidad,
4.3. Tema, 4.4. Relacin con obra original final , 4.5. Reutilizacin .
Cronologa: 5.1. Cronologa genrica, 5.2. Cronologa especfica, 5.3.
Fase estilstica, 5.4. Perodo o fase estratigrfica.
Definici n cultural: 6.1. Autor, 6.2. Contexto cultural, 6.3. Localizacin
geogrfica, 6.4. rea geogrfico-cultural de ejecucin.
Datos tcnicos: 7.1. Material y tcnica, 7.2. Medidas, 7.3. Estado de conservacin, 7.4 . Exmenes del objeto, 7.5 . Restauraciones.
Datos analticos: 8.1. Descripcin, 8.2 . Inscripciones, 8.3. Escudos, emble
mas y marcas, 8.4. Noticias histrico-crticas.
Datos administrativos: 9.1. Compra, 9.2. Condicin jurdica, 9.3. Notifica
ciones, 9.4. Enajenaciones, 9.5. Exportaciones.
Documentacin: 10.1. Fotografas adjuntas, 10.2. Fotografas existentes,
10.3. Radiografas , 10.4. Diapositivas, 10.5. Documentacin grfica, 10.6.
Vid eodisco, 10.7. Fuentes manuscritas, 10.8. Bibliografa especfica, 10. 9.

10.10.
10.11.
chas , 10.12.
10.14. Revisin
Redactor, 10.13. Funcionario
responsable,
Paralelos
bibliogrficos,
Exposiciones,
Referencia
a viejas fi-e
in formatizacin , 10 .15. Fecha de registro, 10.16. Actualizacin .

P ara no alargarnos no ilustramos la ficha numismtica (N) elaborada si


g ui e ndo la ficha RA y aadiendo los campos especficos. Por ahora es in
dita pe ro se puede consultar en el Instituto central del catlogo.

M IJNTI\( I

L01

Fic ha de las muestras paleoambientales FMP )

U na fich a para las mues tr as de suelo todava no se ha elaborado por par


te del Instituto ce ntr al del catlogo.
La qu e se usa en Londres Site manual, 1990), adems del nmero de
unidad estratigrfica y de muestra a numerar en un registro especial) y de
los cdigos de catalogacin, prev las voces siguientes.
1. Porcentaje de todo el estrato.

Medidas y cantidad en litros (un cubo = ms o menos 15 litros).


Recogida de la muestra (en planta o en seccin).
4. Grado de contaminacin.
5. Inclusiones (huesos, cermica , madera, materiales orgnicos, etc.).
6. Carcter del estrato.
7. Cronologa del estrato.
8. Motivo de la muestra (comprendidas las cuestiones ms concretas).
9
Croquis para localizar la posicin de la muestra.
2.

3.

Una ficha para cada material o muestra paleoam biental con el fin de ob
te ner identificaciones o precisar cronologas (C14, dendrocronologa , etc.) no
ha sido todava elaborada por el Instituto cen tral del catlogo. Se usa, en cam
bio, en el Departamento de Arqueologa Urbana del Museo de Londres. 3

L os

GRFICOS Y LAS FOTOGRAFAS

Medidas tridimensionales
Para elaborar secciones y plantas es necesario disponer de puntos segu
ros en el espacio en los que anclar la representacin dibujada de la realidad.
Se podra creer que la fotogrametra puede sustituir los dibujos tradicionales
,se
pero no es as (Caciagli, 1981, pp. 351 ss.). El dibujo
riza por la ventaja inigualable de ser una mezcla de representaclOn obJetlva
y de seleccin e interpretacin subjetiva de la realidad; pensemos en el alza
do de un muro, en el que aparezcan las superficies subrayadas y se hayan .co
loreado los diversos materiales constructivos y los diferentes morteros (fIgu
ra 109). El dibujo arqueolgico no es una imagen ms o menos realista de la
realidad, sino una representacin ms o menos realista de la realidad inter
pr e tada en
pues de un

entre los mismos. Se trata


sus componentes
y enque
lasartstico
relaciones
dibujo
ms cientfico
o documental
, que deb e adap
tarse a las necesidades de la estratigrafa. Por dicho motivo gran parte de la
documentacin grfica no debera delegarse en dibujantes o arquitectos,
siendo los arquelogos capacitados para dibujar con exactitud y tambin con
inteligencia los que deberan elaborarla . De lo contrario el dibujo se super
pone, desde fuera, a la excavacin en vez de enraizarse en ella y ser la re-

102

10.

l A I )()( UM I N' I'A ' I N

II I S I OI{IA S I \N I ,A T IERRA

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1 0

EXCAVAC ON

I
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,
,
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100 ,

J
I

a
FIGU RA 91. Sistema de triangulacin a partir de piquetas situadas en los bordes del
rea de excavacin (las lneas discontinuas indican algunas mediciones de control).

presentacin de su proceder. En aquellos casos en los que no puedan evitar


se los dibujantes externos, stos deben conocer las reglas del juego estrati
grfico. Ya no se trat a de imitar a los dibujantes del siglo XIX o de principios
de este siglo, que con hbiles trazos intentaban hacer las plantas ms atracti
vas y perspicuas. Se trata ms bien de conjugar el aspecto arquitectnico con
el estratigrfico, sin temer que los detalles analticos del segundo puedan
fragmentar la organicidad de visin sinttica del primero. No faltan especia
listas que trabajen en esta lnea como M. Medri y R. Parenti (Medri, 1981 y
1988; Parenti, 1988a; pp. 20-21 Y 119-120). Especialmente urgente sera dis
poner de un manual arquitectnico-estratigrfico de dibujo arqueolgico
(para un dibujo de tipo arquitectnico, cf. Giuliani, 1976). Aqu slo pode
mos dar algunas indicaciones de carct er general.
E n una excavacin se pueden usar tanto la tcnica del dibujo indirecto,
que se sirve de instrumentos pticos, como el dibujo directo, que se sirve de
medidas tomadas con dobles cintas mtricas aplicando el sistema de la triangulacin (figura 91). Dicho sistema consiste en individualizar la posicin de
un punto en el espacio partiendo de la posicin de dos puntos ya conocidos.
J ideal reside en la combinacin de ambas tcnicas: la primera vlida para
el encuadramien to general y la segunda para la documentacin de detalle.
U n modo sencillo para establecer un sistema de referencia para las me
didas tomadas en horizontal en la excavacin es el de crear una cuadrcula
del yacimiento. Se pueden as identificar los puntos a definir en el espacio
por medio de coordenadas. Imaginemos una excavacin orientada norte-sur.

Se escoge al suroeste de la excavacin un punto de origen O O que se halle


fu era de la misma y que servir solamente como punto abstracto de referen
cia . Partiendo de dicho punto se establece un sistema de coordenadas sobre
la excavacin, de forma que los ejes se dispongan paralelamente a los ejes
principa l . del yacimiento a excavar. Para evitar confusiones los valores en
I s ejes, a lr ed dar y dentro de la excavacin, tienen que ser diferentes. Esto

~ t

-.r 100

200

FIGURA 92 . Teora del sistema de coordenadas. (a) Punto terico de origen O/O) . (b)
Falso punto de origen, seleccionado con el fin de tener en la excavacin secuencias de
nmeros en las centenas y en las decenas para las abscisas y las ordenadas (120/200)
para evitar posibles confusiones (Biddle-Kjolbye Biddle, 1969).
NOU

.,
I

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I
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-i

2}O -i

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210 -1

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JO

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170

Una aplicacin del sistema de coordenadas a un rea de excavacin. Las


piquetas (d) se han colocado alrededor de la excavacin a intervalos de un metro y
las varillas metlicas (e) en la excavacin a intervalos de dos o cuatro metro s. 135/2 7
indica un punto y tambin, precedido por M (M 135/237), el ngulo suroeste de un
metro cuadrado (a). 147.51/2388.49 indica un centmetro cuadrado (b) . Una sec i n
puede, por lo tanto, identificarse indicando los dos puntos que delimitan la Hn ea ti '
seccin (c) (Biddle-Kjolbye Biddle, 1969).
FIGURA 93.

se obtiene imaginando el rea de la excavacin colocada asimtrica m ' ni '


respecto a las coordenadas, de tal manera, por ejemplo, que en el eje de la s
abscisas tengamos valores cercanos a 200 m y en el de las ordenada s valor 's
cercanos a 100 m (figura 92) . Las subdivisiones de los ejes se indican colo
cando alrededor de la excavacin una serie de piquetas a intervalos regular 's
de 1 a 5 metros, segn las necesidades. En el interior de la excavacin las in
tersecciones de las coordenadas se evidencian con varillas metlicas. Pique
tas y varillas tienen que estar marc adas con sus propias coordenadas, indican
do primero el este y luego el norte (figura 93). Con dicho sistema un m etro

IO I .

r iCU RA 94 .
ra

II NI'( ) (A N iN LA ' I'II ( (A

l A 1)(){ ' llMHN'I'A I N

Parrilla par a dibujar las planta s en la excavacin (Barker, 1977, figu

50).

uadrado o un punto en la excavacin se pue den identificar con la sola refe


rencia a las coordenadas. Si se aade su cota, cada punto est perfectamente
lo alizado en el espacio tridimensional.
Con el
dede
coordenadas
indicadasen
encuadrados
el terreno de
se pueden
utilizar
parrillas
desistema
un me tro
lado y subdivididas
2 centmetros
de lado (figura 94). Las parrillas facilitan el dibujo rpido de cualquier deta
lle sobre pelcula sin necesidad de tomar nuevas medidas (es decir, aojo ,
desde el momento que, a escala 1:20, 2 cm corresponden a los lados de los
cuadrados del papel milimetrado El marco de la parrilla puede ser de made
ra o metal y las divisiones internas de hilo de nylon. La parrilla se debe utili
zar bien nivelada, motivo por el que debera apoyarse en varillas mviles que
permitieran mantener su horizontalidad incluso en superficies desiguales,
evi tando las piedras sobresalientes de los estratos (Biddle-Kjolbye Biddle,
1969). Con el sistema de coordenadas los posibles errores no se suman, como
puede ocurrir con la triangulacin, porque el er ror en un cuadr ado se descu
bre inmediatamente al pasar al siguiente. Tambin es posible utilizar la trianulacin en el marco del sistema de coordenadas.
En lo relativo a las medidas verticales, se escoge un punto fijo fuera de
lA xcavacin y se le considera como cota cero e, inmediatamente, se calcu
la la relacin entre dicho punto y el nivel del mar Para medir la cota de un
punto de la excavacin tan slo se necesita un nivel ptico estacionado (fi
gura 95) y una mira La primera operacin consiste en medir la altura e
estacin del instrumento respecto al punto cero. En la prctica se coloca el
nivel ptico donde resulta ms cmodo para poder observar, simultnea
mente, los puntos de los que se debe calcular la cota y el punto cero. Su
cesivamente se dirige la visual a la mira colocada en el punto cero y se lee
la medida que coincide con la altura del instrumento (figura 96). Se des
plaza la mira sobre el punto a medir y se lee la nueva medida. Para esta
blecer la relacin altimtrica entre ambos puntos hay que restar a la altura
del instrumento la medida leda en el punto a acotar. As se obtienen cotas
negativas o positivas en funcin de que los puntos estn colocados por en-

FIGURA

95.

El nivel ptico.

FIGURA 96.
La mira y quien la sostiene vistos desde el nivel ptico. La medid a que
se lee en la mira es 162,5 cm.

cima o por debajo del punto cero. Cuando el punto a acotar se halla fuera
de la visin del instrumento, por estar demasiado alto respecto de ste, s
puede utilizar la mira invertida, haciendo coincidir su cero con el punt a
acotar y sumando en vez de restar a la altura del instrumento la medida le
da sobre el punto a acotar (figura 97).
En el Departamento de Arqueologa Urbana del Museo de Londres las
cotas se indican en la parte posterior de la ficha de unidad estratigrfica, pre
cisando la cota del punt o cero respecto al nivel del mar, el valor de su lectura
en la mira y la suma de ambos valores, de la que se obtiene la altura del in s
trumento sobre el nivel del mar. A continuacin hay una lista, con numeracin
progresiva, de las lecturas de los puntos acotados, lecturas que se
de la
altura del instrumento para obtener la cota de los puntos sobre el nIvel del

1III\ I ( )I{l AS JI.N I.A


d

I. A 1)()( lIM l l N I A( I ()N

L7

ca y se ri e y se coloree un deter mi na d ti po de materi al con el mi smo nme


ro de lpiz.

ecciones y alzados

r lGU RA 97.
Uso del nivel ptico y de la mira para tomar cotas . (a) Punto cero: + 120
cm (a ltura del instrumento). (b) Punto a tomar: 120 cm (altura del instrumento) - 220
cm (medida leda sobre el punto a tomar) = - 100 cm (cota del punto). (c) Punto a to
mar: 120 cm (altura del instrumento) - 90 cm (medida leda sobre el punto a tomar)
= + 30 cm (cota del punto) . (d) Punto a tomar: 120 cm (altura del instrumento) + 350
cm (medida leda sobre el punto a tomar con la mira invertida) = 470 cm (cota del
p un to) .

mar. Cuando las cotas sobre el nivel del mar se calcu lan y se trasladan a las
plantas de unidad estratigrfica ello se indica en la voz relativa a las cotas, que
se halla en la parte posterior de la ficha de unidad estratigrfica.

Los dibujos (secciones, alzados y plantas) se pueden numerar progresi


va mente e n una sola serie, o en dos series, sin un orden especial, y escogien
do una serie para las plantas (colocando antes del nmero la letra P y otra
para las secciones y alzados (colocando antes del nme ro la let ra S . En Lon
d re , tanto las plantas como las secciones de una unidad estratigrfica llevan
e l nmero de sta , lo que facilita mucho su localizacin. Por otro lado, con
viene indicar en el dibujo el lugar, el ao, el nmero del sondeo o del rea,
la escala, la fecha, el autor del dibujo y, a veces, el diagrama estratigrfico.
Pa ra los dibujos que no corresponden a una sola unidad estratigrfica todos
estos datos deben anotarse en un registro de l documentacin grfica para
no dar do s veces el mismo nmero y para disponer de una lista completa de
la documentacin. Este registro corresponde, evidentemente, al registro de
l s fi chas de unidad estratigrfica (p. 160 ss .) y al registro de los materiales significativos (pp. 11 8, 212). Cada excavacin debera tener su propio estilo de
document acin con criterios grficos uniformes. Piedras, mbrices, tejas y la
dr ill os deben dibujarse de forma realista y a escala, pero esto no puede ha
cerse con el mortero y con otros componentes menores de un estrato, que de
ben distinguirse con smbolos grficos (Carandini, 1985a, 1 , figura 7). El uso
de lpices de colores es aconsejable siempre que se utilicen de la misma mar-

Las secciones son cortes o roturas a travs de la estratificacin que per


miten apreciar la dimensin vertical del yacimiento de la forma en que se ha
ido acumulando a travs del tiempo . Muestran secuencias de unidades estra
tigrficas, al contrario de las plantas que ilustran momentos especficos y, me
diante stos, perodos de un determinado monumento .
Los mtodos de Wheeler y de Lamboglia no se preocupaban de la docu
mentacin de las unidades que no quedaban cortadas por una seccin. La
seccin haba sido elevada a la categora de reina de la documentacin, pero
el mtodo de las grandes reas ha redimensionado su importancia compen
sndola con la de la planta, hasta entonces infravalorada (Barker, 1977 y
1986).
Hasta los aos veinte en Inglaterra y los cuarenta , o quizs ms, en Ita
lia, las secciones eran, en primer lugar, cortes arquitectnicos, dibujados al
acabar la excavacin, o sea perfiles de estructuras o ilustraciones de situa
ciones topogrficas y arquitectnicas (Maiuri, 1973) y no imgenes del con
junto de la estratificacin, o sea de muros y de estratos tomados en cuenta
tambin a travs de sus relaciones recprocas.
El uso de la seccin se difundi de forma preferente para los cortes en
los que se documentaban estratos horizontales, normalmente aislados de las
correspondientes estructuras constructivas, por lo que parecan estrechos po
zos estratigrficos, casi calicatas. Estos anlisis angostos y profundos del te
rreno pueden ser tiles en geologa, campo en el que la superposicin fsica
coincide en general con la secuencia cronolgica, y para valorar la potencia
arqueolgica de un yacimiento , pero son completamente inadecuados para
documentar las estratificaciones arqueolgicas complejas que no presentan,
como es de todos conocido, superposiciones regulares. Cuant o ms limitada
es la seccin, ms se alcanza la ilusin de hallarse ante una estratificacin ho
rizontal y de poseer, por lo tanto, la llave para la comprensin de la estrati
grafa del yacimiento. Dichas secciones profundas y estrechas son hijas de
una arqueologa de campo dubitativa, que frente a las grandes remociones
de tierra tradicionales reacciona atrincherndose en labores tericamente
correctas pero tan limitadas que hacen que sus resultados carezcan de valor
real (figura
98).
e la ausencia
de secciones o de las secciones reducidsimas hay que pa
sar a las amplias y profundas , repletas de unidades estratigrficas interrel acionadas entre s que son la verdadera imagen de las cuencas estratigrfica s
creadas por el hombre, especialmente desde que vive en grandes centros ha
bitados.4
La seccin sirve para evidenciar las relaciones fsicas de la estratificacin

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109

LA DO CU MENTACIN
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98. La excavacin y la seccin a pozo simplifican la estratigrafa oscure


ciendo la complejidad de la realidad (en lnea discontinua).

FIGURA

100 .

(a-e) Excavacin incorrecta segn la imagen de la seccin (las unid a d s

2 y 4 se mezclan).

101. ( A - F ) Excavacin correcta segn la planta (la seccin de lo s estratos en


curso de excavacin se indica con un punteado).

FIGURA

FIGU,RA 99 . . Dos secciones paralelas de un limn


tre SI. Lo mIsmo ocurre en una estratificacin.

ofrecen dos imgenes diversas en

a lo larg? de un determinado plano vertical, cuya posicin en el espacio tie


ne que figurar en planta. Inmediatamente despus de dicho plano la situa
cin puede cambiar incluso de forma drstica (figura 99). En este sentido se
puede afirmar que la seccin ofrece una visin muy selectiva de una estrati
ficacin pero capaz de ilustrar su complejidad y su profundidad.5 La seccin
representa a s misma y poco ms. Por lo tanto, considerar la seccin como la
mejor gua para una correcta actuacin en la excavacin tiene poco senti
do, porque se excava inmerso en un espacio tridimensional y la seccin slo
comprende dos dimensiones. Solamente la planta acotada consigue, en cier
ta forma, sugerir las tres dimensiones dentro de la limitacin bidimensional
del papel, por lo que parece ms isomorfa a la estratificacin y a su excava
cin. Tambin por este motivo el excavador debe excavar como si fuese un
helicptero que aterriza verticalmente y no como un avin que vuela en ho
rizontal (figuras 100, 101).
. All donde pred ominan los intereses sedimentarios y pedolgicos la sec
es. a base de la documentacin (Balista et al. 1988; Brogiolo-Cremaschi
Gehchl, 1988; Cremaschi, 1990), por lo que la preferencia por un tipo de do
grfica
depende de
tambin
de las caractersticas de la excavacin
ycumentacin
de los intereses
preferentes
los excavadores.
Lamboglia dio un paso adelante respecto a la rgida cuadrcula wheele
riana al evitar realizar sondeos demasiado pequeos y al disponer secciones
mviles a lo largo de los puntos cruciales de la excavacin. Las cotas se to
maban a partir de unas gomas elsticas colocadas a nivel por encima de la ex
cavacin. De tal manera se obtena solamente el perfil de las superficies de

los estratos antes de ser excavados y no el volumen de los mismos. La v nla


ja consista en disponer de un sistema dctil de secciones que los te ti os d .
Wheeler impedan obtener, el riesgo estaba en la multiplicacin de s ion s,
De hecho stas nunca eran suficientes porque las unidades estrati r: tfi liS
que no
por una seccin no quedaban reflejadas en la docum nla io ll
detallada . Al tener que realizar muchas secciones, la excavacin se
sin que a cambio se obtuviera una documentacin analtica de toda s las ulli
dades estratigrficas. Por este y por otros motivos el mtodo de Lambo , Iin
no lleg a superar el nivel alcanzado por la mejor arqueologa de camp d 1
perodo comprendido e ntre las dos grandes guerras europeas. A pesar dc eH ,
quien aprendi de l las primeras nociones en una poca claramente c
ria a la cultura estratigrfica, no le estar jams suficientemente agrad d o
(Carandini, 1985c y 1987a).
Si se colocan en planta, se acotan y se fichan todas las unidad es strill i
grficas ya no es necesario multiplicar las secciones. Son suficicnl S las ti 1
permetro de la excavacin y alguna otra ms especialmente si nifi UlivlI ,
que se puede obtener quizs de las propias plantas acotadas de la s unidad
estratigrficas, siempre que las cotas se hayan tomado frecucnt m lil e y 1
guiendo una serie de alineaciones preferenciales.
Conocemos diferentes tipos de secciones: acumulativa e el ( 01 11 , I J t I
sional

e interpretada (de la mvil ya hemos hablado).


Pueden ser de una sola unidad
de una habitacin, de un sondeo o de un rea de excavaci q (fi tIT
En este ltimo caso se presenta como una seccin en el cor,tt;: afiadi 1
interior de la excavacin. Se trata de excavar cada estrato a forma r)ar
hasta la lnea de s er.r. in ()
rlM
_ 1 __ _
Secciones acumulativas.

p n

, 1
1 11

11 )

III STO RI

S EN LA TI E RR A

l A 1) )

I JMJlNI ACI

II1

102 . Secciones acumulativas de unidades, habitaciones y sondeos o reas de


excavacin. En (a) y (b) la excavacin se ha pla nteado tambin p or cuadros alternos.
FIGUR

104. Cartelitos con los nmeros de los estratos , sujetados con cl avo s, en las
FIGUR
superficies de los estratos, en planta y en seccin.

obstante, el umus tiene que ser acotado pa ra poder aadir su perfil a la s se ciones que se planteen sucesivamente.
a
FIGUR

103.

El testigo estrecho y temporal no es una solucin aconsejable.

dos lneas de seccin, como se hace en la excavacin por cuadrculas. Des


pus de haber dibujado el estrato segn el perfil de su superficie y segn
las caractersticas internas de su volumen (lo que no se poda hacer en la
seccin mvil , se excava la parte restante del estrato de tal manera que de
saparece materialmente la lnea de seccin . Con este sistema se pueden ob
tener pequeas o grandes secciones en el corte que se superponen pero que
no dejan trazas fsicas, sin tener que dejar permanentemente franjas estre
chas o anchas de tierra que interrumpen la continuidad de la informacin
estratigrfica. Los testigos, aunque sean largos, estrechos y se quiten rpi
damente, complican de forma significativa las labores de excavacin (figu
ra 103).
Las ventajas de la seccin acumulativa consisten en s er al mismo tiempo
como una seccin en el corte y una mvil, en que puede ser planteada, des
viada o abolida en cualquier momento y en que conlleva una perfecta co
rrespondencia entre planta y seccin. Su defensor es Barker (1977) que, jus
tamente, recomienda hacerlas con el nivel ptico, ya que las gomas elsticas
del sistema tradicional fcilmente se destensan.
Las secciones slo se pueden plantear despus de haber alcanzado el pri
mer estrato de abandono, expolio o destruccin y, por lo tanto, las crestas de
algunos muros. Plantear secciones sobre el umus es hacerlo a ciegas. No

Secciones en los cortes.

Las secciones en los cortes son primordiall11l' ll

te las de los cortes del sond eo o del rea de excavacin y, ocasionalme ot

III S

de algunos testigos. Deberan dibujarse a medida que avanza la excava i n


compararse, al final, con lo que se ve de forma global en el corte. Par a g HII\I
tiempo muchas veces se dibujan al acabar la excavacin, pero pued e succd ' 1
que la lluvia u otros incidentes hayan daado su superficie. Puede ser til 1
uso de cartelitos, con los nmeros de los estratos, fijados durante la exc ava
cin en las
de las correspondientes unidades estratigrficas (figu
ra 104). En Gran Bretaa se utilizan los white water proof labels with
hale . La visin de conjunto del corte puede revelar a posteriori unidades estratigrficas o relaciones entre s mismas no vistas o mal interpretada s du
rante la excavacin. En tal caso, se pueden numerar las unidades estratigrficas no identificadas, rellenar sus correspondientes fichas de UE y corregir
las que se haban ya redactado (sin anular las indicaciones primitiva s y f .
chando las correcciones). Las modificaciones deben aparecer en el dibuj o final de la seccin. No hay que olvidarse de actualizados cartelitos qu e ce rti
fican la procedencia de los materiales.
Secciones ocasionales. Se trata de secciones que aparecen en el co 't .
pero que no han sido planteadas por el excavador. Se de ben al vaciado d e ano
tiguas destrucciones o a cortes modernos de estratificaciones precedentes.
Este es el caso que se da cuando se excava el relleno de una fosa o de una
trinchera cuyas paredes, si se limpian con atencin, son indicadores precio
sos de porciones de tierra no excavada (figura 105). En la estratificacin que

II I S I ) I( I

S IN 1 1\

1 A 1H)(

IlRRi\

IMlN' I i\ ( ' 1 N

I IJ

2
4

105. Pared de una fosa excavada incorrectamente, a la izquierda, y correc


ta mente, a la derecha. Solamente a la derecha puede aparecer la seccin que muestra
los estratos 3-6 cortados por 2.

F IGURA

107. La excavacin de una gran trinchera para una cloaca urbana pone a la
vis ta un a seccin ocasional.
F IGURA

FI GURA 106.
Trincheras entrecruzadas de expolio de muros mostrando secciones oca
sionales que permiten conocer, al menos parcialmente, la estratificacin del lugar, sin
necesidad de excavarla.

aparece en el corte y que no se tiene intencin de excavar es conveniente nu


merar las unidades, rellenando las correspondient es fichas de UE y dibujan
o us secciones con el fin de hacer una especie de excavacin sin excavar (fiura 106).
E n ocasiones los medios mecnicos que se utilizan para hacer trinche
ra o en reas al aire libre dejan a la vista secciones de notable inters. Di
chas secciones deberan dibujarse e interpretarse y se les debera sacar el
mximo r endimiento desde un punto de vista cientfico. Este autor vio hace
aos en Cagliari una gran trinchera excavada mecnicamente y con cortes
especialmente ntidos a lo largo de una calle perpendicular al puerto. Se po
dan distinguir el antiguo muelle, las murallas, una zona de respeto y final
mente las casas, pero all no haba ningn arquelogo para dibujar la sec
cin, probablemente una de las ms representativas que jams se podr
obtener de dicha ciudad (figura 107). Lamentablemente slo en raras oca
siones las obras de iniciativa privada o pblica se utilizan para incrementar
el conocimi ento hi strico de un yacimiento, desde la prehistoria hasta la
edad moderna .

La seccin interpretada puede ser til n li


Secciones interpretadas
vers as circunstancias, para simplificar secciones complicadas de ca ra H
construir mentalmente lo ocurrid06 o para elaborar secciones simplifi U ,
de realidades complicadas, documentadas en intervenciones de ur ' 1\ jll
(Barker, 1977, figuras 44-45).
En ocasiones las secciones puede n resulta r demasiado complicad as y r .
pl etas de unidades estratigrficas, por lo que puede considerarse adecuado
desdoblarlas en dos dibujos: uno ms veraz en lo referente al volum en de los
estratos y el otro ms esquemtico e interpretativo , solamente con los nme
ros de las unidades estratigrficas y algunos pies de figura explicativo s (Ba r
ker, 1977, figura 16).
Frente a un corte con estrat os relativos a diversos perodos se puede co n
si derar til representar, junto a la seccin detallada, otra articulada en fun
cin de grupos de estratos caracterizados con una trama o con un color pa ra
cada perodo. Un dibujo de este tipo permite una visin interpretada del 0 11 junto de la estratificacin, que pued e ser eficaz para los ms variado niv '1 s
de comunicacin y que puede perfectamente acompaarse con la secci n r ,
co nstructiva en la que se debe basar.? La seccin interpretada corre po nd
en cuanto al nivel de elaboracin, al de las plantas compuestas.
Se aconseja evitar el dibujo de las seccion es llamado
Criterios grficos
rea lista, es decir, con matices entre los diferentes estratos que en rea lid ad no
aportan nada a su definicin. La estratificacin no est constituida slo por
el volumen de los estratos, por sus composiciones pluriformes, sino tambi 11
por sus superficies y por las superficies en s que no pueden represe nta rs
ms que con lneas continuas. Por otro lado , lo que cuenta en una secci n a r-

11

II I S I OR I AS

D rn w
b

11

I .A 1)()(,I JM l i N I i\( 1 N

LA

108. Diversos modos de dibujar una seccin. (a) Las superficies no se indican con lneas. (b) Slo se indican con lneas las superficies de las unidad es estratigrficas negativas. (e) Se indican con lneas todas las superficies. (d) Se indican con l
neas todas las superficies y las de las unidades estratigrficas negativas con un trazo
ms grueso.
FIGURA

queolgica son las relaciones entre las diferentes superficies, ya que de ellas
se puede obtene r la secuencia fsica de la estratificacin. De ah la necesidad
de dibujar con precisin los contornos de los estratos. Hay que determinar
mediante la excavacin dnde acaba un estrato y dnde comienza el siguiente. Tal decisin debe tener un paralelismo grfico en las lneas que permiten reconocer las superficies de la unidad estratigrfica en seccin. Los estratos tienen una individualidad propia y nosotros no podemos renunciar a
separarlos mediante la excavacin. La seccin no es el retrato fisonmico
sino la documentacin de una estratigrafa en un plano vertical, no como se
muestra sino como se ha comprendido: objetiva y al mismo tiempo impregnada de interpretacin. Wheeler y Lamboglia hacan bien al separar con l
neas continuas los lmites de los estratos . La solucin de indicar solamente
con lneas las superficies de las unidades negativas (Harris, 1979, figura 15)
es visualmente desafortunada, al igual que aquella antinaturalista de indicar
con una lnea ms delgada las superficies de los estratos y con una ms grue sa las superficies en s (figura 108).
Cada excavacin debe adoptar una simbologa para caracterizar la composicin y las inclusiones de los diversos estratos que resultara difcil de hacer de forma realista, como humus estructura constructiva seccionada, arcill a, arena, tierra mezclada con mortero, cenizas, tierra, preparacin de pared,
pavimento de mosaico, pavimento en spicatum pavimento de cal y fragmen tos de cermica batido de cal, preparacin de pavimento, firme de piedras y
ar gamasa, m9ftero Yfragmentos de opus caementicium estucos, carbn, piedr a s, desechos.8
En el DepartamentQ de Arqueologa Urbana del Museo de Londres las
secciones se dibujan a escala 1:10, indicando los puntos cardinales y las coor denadas espaciales en los extremos de la lnea de seccin. Pero no hay que
respetar siempre dicha escala, corrientemente se utiliza la 1:20 . Resulta cmodo que la escala de las secciones se corresponda con la de las plantas.
Alzados. El mtodo estratigrfico sirve para leer el subsuelo pero
tambin para comprender los monumentos ya excavados, liberados de sus

B l l E
e

7
I
6
I

4= 5
I
3
I

2
1

F IGU RA 109.
Interpretacin de la secuencia estratigrfica de una p ared. (a) l muro
l est hecho en opus incertum (siglo 11 a.c.). (b) El muro 2, en opu s re c u a w n ( .
nales del siglo I a.c. , se apoya en ell. (e) Los muros 1 y 2 son cort ados para abrir la
puer ta 3 (poca flavia). (d) Los muros 1-3 se arruinan formndose las superfici es 4 y
5 (siglo v d.C.). (e) El muro 6, de pequeos sillares de piedra calcrea , se super pone
a los muros 1 y 2, restaura ndo la pared pero dndole mayor altura (siglo X II d.C.). (f)
El muro 6 se abandona y se forma la superficie 7 (siglo XVI d.C.).

estratos de tierra, o que no han sido nunca completamente en globados


el subsuelo por haber permanecido siempre en uso. Las pinturas y los s
tucos que revisten el cuerpo de una construccin crean la ilusi n d e (U s
trate de un monumento unitario, pero con slo quitar ese piadoso v lo di
cha unidad se desmorona frente a la aparicin de lagunas , roturas, ta piH los.
subdivisiones y suturas, que son las heridas que normalmente el ti empo in
(iere a los edificios. Transformar estas alteraciones de cimentaciones, bod
gas, muros, puertas, ventanas, techos, revestimientos, bvedas y cubiertas
en una explicacin de toda la construccin por fases es el objetivo de la cs
tra tigrafa de los alzados (algunos ejemplos significativos en F rancovi chParenti, 1988). Esta lectura estratigrfica hay que acompaarla con la s t a
tigrafa de excavacin por debajo de los pavimentos de la plant a baja o
de aquellos de los pisos superiores que puedan esconder estratos, como I s
refuerzos de las bvedas (Bonora, 1979). La manzana de casas existente e nci ma de la Cripta de Balbo, sin inquilinos, permite combinar ambos g n .
ros de estratigrafa con el objetivo de la restauracin. Impresiona ver exc I var hacia arriba libera ndo de los estucos las paredes medievales y mod m as
y v er reaparecer las torres medievales que en dichos muros se oculta ban,
Por desgracia gran parte de los palacios y de las iglesias de Italia se est udian slo de forma superficial por historiadores del arte y de la arquit tura que, slo en raras ocasiones, son expertos en estratigrafa. Por di ho
motivo, las restauraciones de edificios adolecen frecuentemente de un anli sis previo. Tampoco es que se trate de dejar los monumentos en un es ta do de palimpsesto ms propio de una ruina que de un edificio vivido . Pero
una cosa es una nueva capa de pintura que hace de envoltorio a una estructura sustancialmente desconocida, y otra es una nueva capa de pintur a

11

III S I ORIAS HN I.A

11

l RRA

1 1\ I H)( 'I I M I NTI\( I

11

que r cubr e un obje to fin a lm ente comprendido en s us diversas partes (Ca


randini, L987 b; F rancovich-Parenti, 1988).
E l dibujo en alzado de una pared supone, adems de la seccin de los
muros perpendiculares a la misma, el dibujo piedra a piedra o ladrillo a la
drillo del muro de fondo , distinguiendo los diferentes tipos de mortero. Slo
en algunos casos es correcto utilizar convenciones grficas que simbolicen di
ferentes tipos de tcnicas constructivas. Lneas bien evidenciadas deberan
definir el contorno de cada una de las unidades constructivas delimitando las
superficies originales y de distribucin, verticales y horizontales. Con colo
res diferentes se pueden indicar en el dibujo los diversos tipos de materiales
utilizados (piedra calcrea, arenisca, ladrillo, mortero, estuco, etc. . Para no
deformar demasiado un buen dibujo con lneas marcadas de superficies y
nmeros de unidad resulta til prever, junto al dibujo realista, dibujos es 1
quemticos que acenten los aspectos estratigrficos e interpretativos (figu
ra 109), como en la iglesia de San Osvaldo en Gloucester (Carver, 1987, fi
gura 31; Rodwell, 1981). Tambin se pueden hacer alzados de cada una de las
fases o de los perodos, como los realizados por M. Serlorenzi para Santa Lu
cia in Selci en Roma (figura I-VI).
La fotogrametra ayuda a realizar y completar este tipo de documenta
cin. Pero nada podr jams sustituir la paciente labor de anlisis y de razo
namiento en contacto directo con las estructuras. Para que una idea (una uni
dad de informacin) pueda infiltrarse en una imagen hay que dibujarla .
La decoracin arquitectnica debera estudiarse en relacin con la lectu
ra estratigrfica de las preparaciones de los pavimentos y de los muros. Por
desgracia esto no se ha podido llevar a cabo ni en Pompeya, donde la merito
ria documentacin fotogrfica de los mosaicos y de las pinturas -urge nt e por
la rapidez con la que dichos revestimientos se d eg r ad an - se halla todava es
ci ndida de la documentacin de las estructuras constructivas Pompei, 1990 .

PS JiJI X II

10

PLanimetras
PLantas de as unidades estratigrficas. Parece evidente que deba elabo
rarse de cada unidad estratigrfica la correspondiente planta acotada y que
dichas plantas formen parte de la documentacin analtica normal de toda
excavaci n estratigrfica. A pesa r de ello todava sobrevive la idea de que las
plantas tengan que corresponder solamente a los estratos verticales (como
los muros), a una seleccin de los estratos horizontales (como los pavimen
tos decorados) y a un grupo concreto de superficies en s (como las tumbas) .
Esta ptica discriminatoria ha llevado a elaborar planimetras con muros
descarnados y sin fundamento, con excepcin de las habitaciones con mosai
cos u otros pavimentos de lujo. Pero segn la visin de la arqueologa estra
tigrfica, un estrato de tierra, una fosa o cualquier otro tipo de unidad estrati
grfica tienen el mismo derecho de aparecer en una planta que un muro, un
pavimento de mrmol o una tumba.

13

786 7>8

ses 1- VII.I-VI.
F IGURAS

Roma, Santa Lucia in Selci, Alzado de perodo de M. Serlorcnzi.

Jill

II H

II I S I O I Ii \ S IN

1./\

' I'I I I( R A

Antes de excavar una unidad estratigrfica hay que dibujar en planta el


contorno de su superficie, li g nd ola a estructuras murales ya dibujadas y/o a
la retcula del sistema de coordenadas (pp. 101 ss.). En este segundo caso,
pueden utilizarse hojas previamente impresas que, adems de las intersec
ciones de las coordenadas, prevean en su parte inferior una serie de casillas
que se debern rellenar. Esto no excluye, naturalmente, que pueda conside
rarse conveniente representar algunos estratos, no slo en su calidad de su
perficies, sino tambin por las caractersticas materiales de la parte superior
visible de sus volmenes (pavimentos decorados, estratos de ocupacin con
distribucin significativa de los materiales, etc.). El borde de la unidad se in
dica con una lnea continua, mientras que posibles superficies de destruccin
que hayan afectado al estrato se deben indicar con una lnea discontinua. Si
la visi n de una superficie queda interrumpida por el lmite de la excavacin,
ste ltimo se indica con punto-lnea-punto (pp. 125 ss.). Adems de rellenar
las diversas voces previstas en las casillas de la hoja impresa no hay que 01
vi i arse de dar los nmeros de las coordenadas a una de las intersecciones de
la retcula para poder situar la planta en el espacio. La planta debe incluir un
nmeroestratigrfica.
adecuado de El
cotas
queacotado
se trasladan
al dibujo
a partir
de lacon
ficha
de
unidad
punto
se indica
con un
tringulo
el vr
tice hacia abajo. A mayor desnivel de la superficie, tanto mayor debe ser el
nmero de puntos acotados. stos sirven tambin , ms tarde, para poder re
construir secciones. En una planta no puede aparecer ms de una unidad a
no ser que diversas unidades colindantes se hallen en la misma posicin es
tratigrfica. Puede indicarse la posicin de los materiales arqueolgicos sig
nificativos por s mismos o por su distribucin preferente (Registro arqueolgico, 1986). Los materiales significativos dibujados en planta tienen que
est ar numerados con cifras rabes insertas en tringulos , para no confundir
las con las de las unidades estratigrficas, y deben recopilarse en un listado
en el correspondiente registro de los materiales significativos.
Las hojas impresas por el Departamento de Arqueologa Urbana del Mu
seo de Londres, que en su parte posterior tienen una cuadrcula milimetrada
para secciones y plantas, se han concebido de este modo . Tienen unas dimen
siones de 29 X 32 cm y un espacio reservado para el dibujo, de 25 x 25 cm ,
que en cada uno de sus lados est limitado por seis pequeas cruces colocadas
a 5 cm de distancia para la interseccin de las coordenadas. Trabajando a es
cala 1:20 los cuadrados de 5 X 5 cm corresponden a una superficie real de 1 X
1 m que se hace corresponder con el sistema de coordenadas implantado en la
zona de excavacin. Si una unidad estratigrfica se extiende hacia otros cua
drados
(ms
de 10Encima
cm), sta
dibuja eninvertidos
otras hojas
tes a loslimtrofes
cuadrados
citados.
de se
tringulos
se correspondien
indican las co
tas sobre el nivel del mar que se registran tambin en la ficha de unidad
estratigrfica. Las plantas y las secciones) tienen el mismo nmero de la uni
dad estratigrfica a la que corresponden. No hay necesidad de indicar el nor
te, porque el sistema de coordenadas est ya orientado con el norte arriba. La
escala se indica solamente cuando no es la habitual 1:20 (o 1:10 para las sec-

1 \ I )()( UM I N' I'AC'IN

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\

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I.HQJ
EXCAVAN

FIGUR 110.
Hoja preimpr esa para plantas y secciones a utilizar en reas de excava
cin con cuadrcula (modelo en uso en el Departamento de Arqueologa Urbana del
Museo de Londres).

ciones). Las voces que aparecen en la parte inferior de la hoja son: dibujo de,
control, fecha y yacimiento. La interseccin inferior-izquierda (suroeste) de be
contener los datos de las coordenadas. En esta misma parte de la hoja, dos l
neas verticales y dos horizontales determinan nueve cuadrados de los que hay
que indicar con una x el central, correspondiente a la hoja en cuestin, y los
adyacentes si por ellos se extiende la misma unidad estratigrfica, documen
tada en otras hojas. En el espacio destinado al diagrama estratigrfico slo
se indican las unidades excavadas y ya dibujadas en el mismo cuadrado. En el
espacio
destinado
a observaciones
se indican
smbolos
especiales
utilizados
para caracterizar
el dibujo
u otras ocasionales
eventualidades.
El nmero
de
planta/unidad se repite en la hoja, arriba a la derecha, para facilitar su locali
zacin en el clasificador (figura 110).
Plantas compuestas o de perodo. Tarea esencial del arquelogo exca
vador, la tercera en importancia tras la identificacin de las unidades estrati-

120

II I STOR IA S tl N LA T I . RRA

grficas y la construccin de la secuencia estratigrfica por perodos, es la de


dar cuenta del aspecto topogrfico del monumento. Dicho fin no se puede al
canzar slo con las plantas y las secciones de cada una de las unidades estra
tigrficas.
Las mejores plantas de hace aos destacaban ms por el realismo y la
precisin del dibujo que por el rigor de los principios en los que se inspira
ba n . En el siglo pasado y a principios del prese nte siglo las plantas ilustraban
la situacin en un momento determinado de la excavacin, muchas veces se
sombreaban para obte ner un rudimentario efecto axonomtrico y las carac
terizaciones adolecan de leyendas explicativas. En el mejor de los casos se
trataba de plantas arquitectnicas y no arqueolgicas, en las que el arte de
tallado del dibujo prevaleca por encima de las reglas del juego estratigrfi
co. Este tipo de plantas se realizan todava y son ejemplo de una tradicin
ininterrumpida (Giuliani-Verduchi, 1987). Teniendo que reconstruir la Roma
de los Tarquinios entre el Aventino y el Esquilino, con el fin de hacer una
maqueta para una exposicin inaugurada en Roma en 1990, recib algunas
crticas porque reproduca no slo los edificios construidos x novo por los
Tarquinios,
tambin
aquellos
ms antiguos que haban reutilizado, como
En la maqueta de toda Roma, a cargo del co
obviamente sino
era mi
obligacin.
misario cientfico de la exposicin, no aparecan los edificios anteriores al pe
rodo considerado y entonces en uso, haba slo una seleccin de los edificios
construidos por los Tarquinios (no estaba, por ejemplo, el Circo Mximo),
con grandes incongruencias cronolgicas, como la presencia simultnea de
los templos de Fortuna y Mater Matuta y los de Saturno y de los Cstores
que , en cambio, se excluan mutuamente (Carandini, 1990a; las maquetas se
hallan ahora en el Museo della Civilta Romana de Roma). Esto indica que
las plantas por perodos es un concepto que en Italia todava no est sufi
cientemente claro ni difundido.
La propia idea de planta se ha ido precisando gracias a las excavaciones
en grandes reas. sta aparece como documentacin de conjuntos de super
ficies de unidades estratigrficas construidas, vividas, reutilizadas, expoliadas,
destruidas y abandonadas dentro de unos determinados perodos de tiempo,
es decir, una planta compuesta de superficies de un mismo perodo. En teo
ra podramos tener tantas secciones como planos verticales fusemos ca
paces de imaginar en el rea de una excavacin. En teora podramos tener
tantas plantas compuestas o de perodo como unidades estratigrficas identi
ficadas. Por lo tanto, las plantas podran considerarse como una serie de fo
togramas (unidad por unidad) que ilustraran sucesivamente la acumulacin
de la estratificacin a travs del tiempo. Pero al igual que no se pueden di
bujar todas las secciones imaginables, tampoco se pueden dibujar todas las
plantas de una excavacin. El dibujo animado de la secuencia de las diversas
acciones materiales se puede hacer una vez, con fines experimentales o di
dcticos, pero no ms. Se debe pues escoger el momento a representar si
guiendo rigurosos principios pero no arbitrariamente, como siempre se ha
hecho. Escoger razonadamente la planimetra significa extraer las diversas

121

I A I )()( ', 1M Il N I A( 'I N

111. Cinco estratos vistos en transparencia. Solo el estrato 1 cubre y no es


cubierto . La vida del estrato 1 es la que data la planta.
F IGURA

plantas de las unidades estratigrficas, coetneamente

en

uso en un

mi smo

perodo,planimtrica.
que se quieren
entredes unidades
y mostrarlas
juntas en sunsea elnica
imagen
Lascomponer
otras plantas
estratigrfica
jan
aparte y pueden aparecer o no en otras plantas compuestas o de perrodo. I
ah la idea de la planta compuesta, en el sentido de que se compon U VII
rias plantas de unidades estratigrficas conectadas entre s segn la l li 11 lIl
la historia del monumento al que pertenecen. En una planta de es te tipo tllI
porcentaje elevado de las superficies de las unidades estratigrficas lo tipa
recen parcialmente, ya que se hallan en parte cubiertas por otras uniulu s ,
Tan slo la unidad ms reciente de todo el conjunto sin duda alguna apar ; ,
en su totalidad. La fecha de esta ltima marca tambin la fecha de la plan
ta, en el sentido de que su cronologa ms real coincide siempre con el perodo
de vida de la unidad ms reciente contenida en la planta, aunque la propia
planta puede ilustrar unidades estratigrficas formadas en un marco crono
lgico precedente y reutilizadas durante ese mismo perodo (figura 111).
Al no poder verse completamente en estas plantas los contorno s de la s
superficies de las diversas unidades, no se pueden deducir de ellas las rela
ci ones estratigrficas ni las secuencias, lo que s permi te la seccin que, en di
cha ventaja, justifica su razn de ser. Mientras la validez y la duracin el ItI
planta est limitada por una sola unidad estratigrfica (la ms mod rna),
aunque en aqulla se representen parcialmente otras unidades d e la misl1H1
fase, la seccin tiene la validez y la duracin de todas las unidades en e lla r
presentadas y por lo tanto, tambin de todos los perodos de la estrati farra.
Lo que antes era importante en una planta era el cuidado y la prccisi
del detalle ms que la lgica del dibujo. Aparecan muros de diversas ras S,
adosados y superpuestos en los modos ms diversos (figura 112). E n eli ch s
casos, ms que de plantas arqueolgicas se trataba de repertorios grficos d
estratos verticales, en parte tiles pero inaceptables como documentaci n
planimtrica bsica de la excavacin. En aquellas plantas se vean complejos
L

1.1\ I ) )

III S' I O I\ IM I I' N 1 1\ ' 1 1I IO tA

JMI N'I'1\

123

1 N

Dos fases sucesivas de un mismo edificio. El estrato 5 ha cubierto y, por


Pl G URA 113 .
lo ta nto, borrado los muros de la habitacin 1, mientras que se apoya en los de la habiac
t in 4 que constituyen un aadido a los muros de la precedente habitacin 2, inmediatamente anterior a la formacin del estrato 5. La representacin de los estratos horizo nt a les impide materialmente la elaboracin de plantas diacrnicas acumulativas.

F IG URA 11 2. Tres grupos de tres fases constructivas sucesivas, representadas de forma acumulativa al final de cada serie. Dichos edificios, constituidos por la suma de todas sus fases , histricamente no han coexistido jams a excepcin hecha de la visin
qu e de e llos tiene el arquelogo una vez acabada la excavacin.

amasijos de estructuras que frecuentemente representaban realidades que


nunca haban existido histricamente y que eran simplemente el resultado de
la s uma de muros de diferentes perodos. Lo que el arquelogo vea al finali zar la excavacin, una vez eliminados los estratos de tier ra y conservadas las
eslru cturas, se presentaba como el resultado de la investigacin. Este tipo de
dib uj os se realizaban porque slo los muros, que por su forma larga y estrecha se podan aadir y superponer fcilmente, tenan derecho a aparecer en
pla nt a. Una vez establecido que todas las unidades tienen derecho a ser representadas en planta, este tipo de plantas absurdas ya no se pueden repetir.
Los estratos horizontales cancelan con su propia extensin los muros oblitera do s de las fases precedentes, obligando as a razonar histrica y no ya globalme nte (figura 113). Por otro lado, incluso las superposiciones de muros
aca baban por ocultar importantes realidades, aunque fuese por poco, hasta el
punto que no se poda deducir de aquellas plantas si un muro cortaba o se supe rpona a uno precedente o si dos muros se apoyaban en un tercero (figura 114).
Aunque este tipo de plantas diacrnicas y arbitrariamente selectivas no
ti e nen sentido en el campo de la documentacin cientfica, pueden resultar
de utilidad para fines prcticos siempre que los muros de las diferentes fases
se caractericen de forma diversa. Las plantas de final de excavacin pueden
ser una base til para elaborar las plantas compuestas y, tambin, para intervenciones de rest auracin o valorizacin de la excavacin. Tambin pueden

+i

g ;

114 . Dos muros superpuestos en una planta diacrnica pueden interpretarse de tres formas diversas (un muro se superpone a otro, o lo corta, o dos muros se
apoyan en un tercero).
F IGU RA

jugar un papel de sntesis didctica de los principales acontecimientos constructivos que se han sucedido en el tiempo, pero en los casos ms complicados resultan incomprensibles incluso para el arquelogo que no est familiarizado con dicha excavacin. En la excavacin de la vertiente norte del
Palatino, al final se elabor una planta global de las estructuras a escala 1:20,
en hojas separadas, que fueron reducidas y conectadas entre s a escala 1:50.
Las plantas de estrato, al igual que las secciones a escala 1:20, se realizan bien

triangulando desde las estructuras, bien utilizando la cuadrcula, especialmente til cuando las estructuras son poco accesibles por estar lejos, ms pro fundas o invisibles por no haberse descubierto todava. Cada estructura mu ral que se excava se borra del dibujo a lpiz de la planta de interfase y se
traslada a plantas de estructuras articuladas en grandes perodos cronolgicos. El espacio que de este modo queda libre en la planta de interfase sirve
para insertar posibles nuevas estruct uras subyacentes, por lo que dicha planta es siempre un espejo real y actualizado de la excavacin. El contorno esquemtico de los diversos muros se dibuja inmediatamente despus de que

124

II I S I OIW\ S I N I. A l IHRRA

l.

12.

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116. En la planta compuesta las superficies de destruccin deben repres 11 tarse tal como son, sin substituirlas por punteados integradores o interpretativo s. (a)
Secci n. (b-e l) Plantas. (e 2) Versin tradicional y errnea de e l.
F IGURA

/2

ticamente documentadas y la planta reconstructiva con sus recorridos.


F IGURA

115. Elaboracin de una planta compuesta o de perodo (la eleccin de un


eje mplo elemental sirve para que se comprenda el procedimiento aunque no su utili
dad , utilidad que se pone en evidencia ante estratigrafas ms complicadas).

aparezcan, pero su caracterizacin no se realiza hasta que les llega su tur


no en la secuencia estratigrfica de la excavacin.
As se evitan los bordes de planta superpues tos a la planta genera l de las
estructuras, que siempre creaban problemas de lectura. En el caso de estruc
turas que no se excavan, es suficiente la planta 1:50 (esta forma de proceder
ha sido experimentada por N. Terrenato y M. Serlorenzi).
Solamente en contextos especialmente sencillos se pueden elaborar las
plantas compuestas directamente en la excavacin, ya que en los restantes
casos se aconseja reconstruirlas en el laboratorio. El punto de partida es el
diagrama estratigrfico por perodos, ya que a un determinado nmero de
perodos y fases principales debe corresponder igual nmero de plantas com
puestas, as como a un determinado nmero de unidades estratigrficas pre
sentes en el diagrama para un perodo o fase debe corresponder igual nme
ro de plantas de unidad a tener en cuenta al elaborar la planta de dicho
perodo o fase (figura 115; Harris, 1979, figura 29). Evidentemente, en las
plantas no apar ecen las unidades estratigrficas que se hallan completamen
te cubiertas por otras unidades que se les superponen.
La planta compuesta es un documento filolgico con aparato crtico pero
no todava una reconstruccin, motivo por el que las superficies de las uni
dades presentes en aqulla deben aparecer en su estado de conservacin real
sin haber sido completadas con lneas discontinuas fruto de la inte rpretacin
(figura 116). La planta compuesta representa un punto intermedio entre la
planta final de la excavacin o de las diversas unidades estratigrficas anal -

aconsejable que esta ltima se elabore a una escala no muy alta, ya que m ,
rece reflejar un determina do nmero de detalles cuya visin debe ser lobA l.
Criterios grficos. Si queremos pasar de la planta con diversa s fa l s t '
la excavacin o de las excavaciones terminadas d e la que el ejemplo 11111.
famoso son las lminas de la Forma Urbis de Lanciani (1893-1898)- l 111 ,
plantas compuestas por per odos o fases, si queremos pasar pues de la r 1 .
se ntacin narcisista del res ultado final de la labor del arquelogo a plHninl .
tras lo ms objetivas posible de las diversas fases en las que se pu ede p rio
dizar un monumento, un barrio o una ciudad, hay que traducir la planl fl
arquitectnica del estado real de las cosas en plantas repletas de gramtica
estratigrfica, es decir, susceptibles de aunar la representacin crtica de las
unidades, fase a fase , perodo a perodo.
Es necesario establec er una filologa de los elementos inmuebles que '
gue a concretarse en criterios grficos especficos. La propuesta que pr S n
tamos se basa en la experiencia adqui rida en las excavaciones britnicas e ila
lianas en Cartago (Hurs t-Roskams, 1984; Carandini el al., 1983), en la edi i n
de la excavacin de Settefinestre (Carandini, 1985a, 1 , pp. 26 ss., figura 6;
1**, passim y en una reflexin sinttica y crtica sobre ambas y tambi n so
bre la experiencia adquirida en la excavacin de la vertiente septentrional
del Palatino por M. Medri (Medri, 1988).
Unidades estratigrficas de otra fase. No estn en las plantas compuesl as H
no ser que tapen o hayan destruido unidades de la fase, apareciendo en Inl
caso como una sombra vaca en los lmites no originales de las unid ades d la
fase tapadas o destruidas.
Unidades estratigrficas de l fase. Muros, mosaicos, enlosados, etc., se ca
racterizan de forma naturalista en su estado de conservacin, con cotas ab -

126

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118. Alzado y plantas compuestas de muros de tres fases constructiva ; con


lnea discontinua las estructuras reutilizadas (Medri, 1988, figura 3).
FIGURA

Diferentes tipos de hachures segn el perfil de la unidad estratigrfica

IV

negativa (indicaciones del Depa rtament o de Arqueologa Urbana del Museo de Lon
dres).

1 ~ l i i
lutas sobre el nivel del mar (indicadas sobre tringulos con el vrtice hacia
abajo) y nmeros de unidad estratigrfica (precedidos, si es necesario, por el
nmero de sondeo o rea seguido de un punto). Los muros y los paramentos
determinan unidades funcionales o habitaciones que tienen un nmero propio
(precedido por la letra A , que debe indicarse en el Registro de las habitaciones. Los muros existentes bajo el plano de seccin, por lo tanto vistos de for
ma virtual, se caracterizan de forma naturalista para documentar la tcnica
constructiva a nivel de su coronamiento. En realidad estas crestas de muros
son superficies de destruccin, que deberan ilustrarse en otra fase, ya que la
superficie original de un muro es la que se hallaba a nivel del techo. Pero si
guiendo este criterio nos hallaramos ante la paradoja de representar de for
ma realista los muros slo en su fase de obliteracin, por lo que hay que re
presentar la tcnica en la fase de construccin, dejando para la obliteracin
solamente el lmite sin caracterizar de las correspondientes interfacies de des
truccin . Los muros conservados en alzado por encima del plano de seccin y,
por lo tanto, seccionados por ste se pueden representar con una lnea conti
nua para los paramentos, ya que el ncleo, a dicho nivel invisible, puede apa
recer entre lneas discontinuas. Para indicar la calidad de los materia les de
construccin se pueden utilizar simbologas de trazos que, por el nivel de abs
traccin , deben explicarse en una leyenda. Tambin se pueden caracterizar
con colores o trazos diversos tipos de unidades estratigrficas: pavimentos de
calles, preparaciones de cal y cermica, argamasa y cal, preparaciones y suelos
de tierra, estratos de desechos, muros de arcilla, derrumbes de muros de craticium de arcilla y de piedra, derrumbes de techos y estucos y derrumbes de
tejados. Los pavimentos en opus spicalum pueden representar se con una cier
ta caracterizacin para indicar la orientacin del motivo. Los revestimientos
murales se pueden indicar con una ligera lnea continua paralela al muro y con

LINEA PE SECC i N
PE LA PLAN IMEU/A

ALZAPO

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4

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1,1

PLANTA COMPUE$-

TA PEL

11

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PLANTA COMPUEJ
TA VE p a / o v o 111

119. Alzado y plantas compuestas de muros de dos fases constructiva s; con


lnea discontinua los muros reutilizados (Medri, 1988, figura 4).
FIGURA

un punteado irregular en el interior. Lneas continuas representan los trmil S


originales de las unidades. Si estn interrumpidas por los lmites de la 'x ' UVII
cin se usa la lnea-punto-lnea que sirve para definir sond eos, reas y t 's i igo
en la excavacin. Los lmites no originales de las unidades , deb id os <1 d si
ciones posteriores o al hecho de estar cubiertas por unidades ms mocl ' rnll N
conservadas, se indican con una lnea discontinua . Es preferible indi car Iil s 1'('
laciones de apoyo entre dos muros con ambos lmites de dichas es tru ' lu l'll S,
Las depresiones y fosas se indican con hachur es (figura 117). E lemcntos 'sp '
ciales de los muros de la fase (ventanas, vanos, etc.) , que no aparcc n ' n IlIs
caracterizaciones de los muros por hallarse por debajo de la cota de 'ccci< n,
se indican con lneas de puntos en la caracterizacin. Los muros que prosi I II 'n
en las plantas limtrofes se indican brevemente con contornos de ln ea-punlo
punto-lnea, sin caracterizacin interna.

II I S I'( ) I{IAS I N I ,A l l I l R R A

Unidades estratigrficas reutilizadas. Dichas unidades aparecen en planta


con sus lmites pero sin caracterizacin naturalista interna ni cotas ni nmeros

de unidad. Se puede dar el caso de unidades de poca entidad que para sinteti
zar aparezcan en planta slo como reutilizadas. En dicho caso deben identifi
carse con su nmero de unidad estratigrfica entre parntesis. Los lmites no
originales se indican con lneas discontinuas. Para destacar los diversos tipos
de unidades reutilizadas se pueden usar colores u otros smbolos, como en el
caso de pavimentos, batidos y suelos, preparaciones de pavimentos, revesti
mientos murales (estucos, mrmoles, conducciones) y pulvinos, umbrales, es
calones, bases, conducciones , muros y estratos (figuras 118-119).

Fotografas

Damos unas pocas y sumarias indicaciones ya que el tema merece un tra


tamiento especial.
Las fotografas de excavacin frecuentemente se hacen mal (como se ve
ojeando las Notizie degli Scavi . Ya que una mquina fotogrfica normal es un
instrumento que fcilmente puede estar a disposicin de cualquier excavacin,
es importante saber usarla en funcin de las necesidades de la estratigrafa.
La documentacin fotogrfica puede ser mucho ms exacta y detallada
que un dibujo. En muchos casos, especialmente en las excavaciones de ur
gencia, puede llegar a sustituir a algunos grficos. Pero la fotografa dismi
nuye inexorablemente la capacidad de observacin mientras que el dibujo la
agudiza. Lo ideal es complementar ambos tipos de documentacin.
Las mquinas fotogrficas formato Leica (24 X 36) sirven para este fin,
aunque el resultado del formato 6 X 6 es mejor. Habra que tener, al menos,
dos mquinas para blanco y negro y para las diapositivas en color. En este l
timo caso hay que disparar tres veces, una para el archivo y las otras dos para
las conferencias y la prensa. Es mejor no utilizar pelculas muy sensibles, a no
ser que se trate de casos especiales. Cuanto ms cerrado est el diafragma,
mayor es la profundidad del campo enfocado. El objetivo normal es el ms
fiel, pero el gran angular encuadra ms estructuras, por lo que frecuente
mente es el ms adecuado para dar una idea de conjunto de un contexto es
tructural. Los carretes de una excavacin deben numerarse y cada fotografa
debe identificarse mediante el nmero de carrete y de fotograma. El uso del
fotmetro permite al director y a los responsables de la excavacin tomar fo
tografas de sta con unas ciertas garantas de xito. El fotmetro debe en
focarse a unos 15 cm del objeto que se va a fotografiar. Si las luminosidades
son diversas en diferentes puntos de la excavacin hay que escoger una o es
tablecer una media.
Antes de fotografiar hay que limpiar la excavacin siguiendo un orden.
Hay que empezar por las superficies verticales (muros) para bajar a las hori
zontales (estratos) hasta llegar a las superficies de las unidades negativas (fo
sas).1O

I)()( I 1M U N TA '1 N

1)

Los detalles. Se d b 11 folo rafiar aq uellos estratos c uy a compos i i n )


color tiene un nter e pecial o caractersticas de difcil reproduccin m
diante un dibujo, por motivos tcnicos o de tiempo: der r umbes de piedras
conjuntos de tejas o de estucos, niveles de ocupacin, muros de arc ill a, ti u

jeros para postes, unidades incomprensibles, estructuras por excava r, esq u


letos, etc. 1I Resulta til fotografiar los alzados de los muros (especial m ni \
cuando no hay tiempo para dibujarlos o detallarlos), partes significativas le
secciones y materiales significativos in situ, especialmente aquellos qu o
rren el riesgo de estropearse al ser levantados. En las fotografas de se io
nes los cartelitos con los nmeros de las unidades estratigrficas no m lestan ,
pero hay que evitar enfatizar con el paletn las superficies de los estrato para
hacerlas ms visibles. Hay que quitar todas las gomas elsticas.
Para estas fotos generalmente hacen falta: 1) pequeas pizarras en las
que indicar el lugar, el sondeo/rea (si es necesario) y el nmero de unid ad
en la que se ha puesto la pizarra, que no debera ser la protagonista de la fo
tografa; 2) decmetros de color blanco y rojo, a colocar bajo la pizarra; 3) pe
queas flechas de color blanco y rojo para indicar el norte, a colocar sobre la
pizarra. La disposicin de estos tres elementos debe ser ordenada y es tar
bien orientada en relacin al punto de vista. A veces toda esta para[e rn Hi H
complica y desluce intilmente las imgenes, especialmente cuando so n ( >arll
publicar. En dicho caso, es aconsejable hacer tambin fotografas sin lo s el
mentos citados.
El encuadramiento debe estudiarse bien, privilegiando las orientaciol1 s
o perpendiculares a las superficies que se quiere document ar y, o
especIal, a los muros. La luz difusa es generalmente la ideal. U n trozo d \
plstico utilizado como pantalla puede hacer las funciones de un a nube.
<?tras veces puede ser ms adecuada la luz rasante, en especial para ev id en
ciar pequeos detalles. Las superficies que quedan dentro del encuadra
miento deben haber sido perfectamente limpiadas poco antes, de mane ra que
los estratos no se sequen y adquieran una tonalidad griscea uniform e. La
utilizacin de un gran angular basculante puede ser til para encuadrar e fi
cazmente alzados y mosaicos u otras superficies pavimentales de un a cierl a
extensin. Mejor pocas fotos bien escogidas, cuidadas y clasificadas que mu
chas mal hechas y desordenadas .
os conjuntos.
Muy tiles resultan las fotos que encuadran toda e l ( r 11
de excavacin y el paisaje en el que sta se encuentra. Para obtener tal r ,_
sultado hay que subir al lugar ms alto que se pueda: un edificio o una co li

na. Una
ms
fotografas
montadas
juntas
de un barriotransformar
de una ciudad
d\
una
zonaode
campo
se pueden
despus
tranquilamente
en uno di
bujo con la reconstruccin de los edificios antiguos en el contexto de la ()_
morfologa.de la zona, como se hizo en la villa de Settefinestre (Carandini ,
1985a, 1*, fIguras 38, 114), en un barrio de Bolonia y en Comacchio (Gelichi
Merlo, 1987; Merlo, 1990), en Rocca San Silvestro (Francovich , 1988, grfico
de P. Donati) y en Luni (Donati, 1990, pp. 96-97). Tambin son de gran utili-

II I S I'()IO AS (IN I. A T lI l RRA

I .A I )( )( ' l M I NT A I

LA INFORMTI CA

E Luso del ordenador

=j o .

. :/0,::.
.

120. La fotografa de conjunto de un rea de excavacin no tiene que ser


un a imagen de las excavaciones, sino una reproduccin de
de
:s
lra li grficas de un perodo determinado, limpias y libres de cualqUIer objeto (obser
vese el uso del metro, de la pizarra y de la flecha para indicar el norte).

Pi G URA

dad las fotografas tomadas desde un globo (en Italia las primeras son de G.
Boni: Carandini et al., 1986, figura 127), desde una cometa, desde un ala del
ta, desde un helicptero o desde un avin, pero aqu se entra ya en el campo
de la topografa arqueolgica . 2
A falta de sistemas sofisticados para tomar fotografas desde arriba hay
que conformarse con escaleras ligeras de dos hojas con prolongacin o con
andamios diversos. Tambin para las fotografas de conjunto hay que tener
en cuenta todos los detalles. En este caso tambin son ms aconsejables los
encuadramientos paralelos o perpendiculares a los ejes principales de las es
tructuras a documentar y el uso del gran angular basculante, porque la ven
taja de poder encuadrar un gran sector de excavacin es superior a las des
ve ntajas de las deformaciones pticas. Tanto la limpieza de la excavacin
omo la luz difusa son tambin aqu requisitos fundamentales. La aurora, el
crepsculo y el cielo nublado son circunstancias favorables para fotografiar.
conjuntos. Los estratos deben estar bien expuestos, los muros descarnados,
las fosas vaciadas, los cortes verticales, los bordes de la excavacin limpios,
sin gomas elsticas ni trastos (figura 120): no tiene que h aber personas, ni ins
trumentos de trabajo, ni cajas de materiales, etc. Una de las buenas razones
para excavar grandes reas por fases es la de poder representar en una foto
grafa una realidad ms o menos sincrnica, aunque una fotografa nunca po
dr sustituir a una planta compuesta de perodo o de fase.
Tambin puede resultar til hacer una mosaico de fotografas verticales
de forma que se cubra todo el rea de la excavacin. Dichas imgenes am
pliadas a la misma escala de la planta general pueden servir para compro
barla y completarla en sus detalles (Barker, 1977 y 1986). En toda fotografa
tiene que aparecer la pizarra, el metro y la flecha indicando el norte, pero
tambin es bueno planificar alguna fotografa sin estos instrumentos.

Utilizar un ordenador en la excavacin para la documentacin es 'I itll


(fichas) sirve para compro bar y controlar los contenidos de la informa i
mientras se sigue excavando. Si se hace as se puede disponer y acc d r ' 011
facilidad a una gran cantidad de datos relativos, por ejemplo , a campa as
anteriores o a trabajos de otros grupos de investigacin. Esta visin pu 'd '
parecer limitativa si tenemos en cuenta las mltiples posibilidades de in
vestigaciones matemtico-estadsticas y de elaboracin que los medios in
formticos ponen a nuestra disposicin. Pero todo esto corresponde ya a
una fase posterior de la investigacin, ms all de la propia excavacin. La
posibilidad de crear listados, de establecer comprobaciones entrecruzadas
entre los materiales presentes en los estratos y la secuencia estratigrfica,
de calcular porcentajes de cualquier componente de los estratos y muchas
otras ms, son objetivos fcilmente alcanzables si se decide estandarizar el
contenido de las fichas de papel y archivarlas mediante un ordenador. Des
de este punto de vista el tiempo que se ahorra es mucho, incluso si s tomfl
en consideracin el esfuerzo que representa la insercin de los datos : pi n
sese solamente en las repercusiones que para las fichas tienen las su' 'si VII:;
comprobaciones manuales cuando la documentacin de la excava i n as
ciende a miles de unidades estratigrficas. En algunos casos se plant u ,1
problema de no poder recuperar los datos omitidos o equivocados si la .
fichas no se comparan, pasado un cierto tiempo, con otros tipos de do ' u
mentacin grfica y fotogrfica. Sometindose a un procedimiento de r ,
cogida, archivo y comprobacin de los datos de forma simultnea a la ex
cavacin, todos estos riesgos se reducen considerablemente. El uso de un
ordenador, que por naturaleza est rigurosamente estructurado, obliga de
hecho al usuario a una correccin formal y, por lo tanto, lgica , que difcil
mente se puede alcanzar con el procedimiento tradicional de rellenar la s
chas de papeL
En Italia hay pocas experiencias en este campo,13 contrariamente a lo
que ocurre en otros pases, como Gran Breta a (un buen ejemplo son la s tl '.
tas de numerosos congresos sobre Computer pplications in rcha eolo R ).
en los que los grupos de investigacin se han agrupado hace ya aos para de
sarrollar su actividad de campo con la ayuda del ordenador. La nica ini ' in
tiva concreta en este sentido a nivel nacional es la del Instituto central p UI'll
el catlogo, que desde hace aos ha iniciado un estudio de viabilidad para lu
informatizacin de las fichas de inventario, en colaboracin con el ' IIU
(Centro Nazionale Universitario di Calcolo Elettronico) de Pisa (Parise Ha
doni-Ruggeri, 1988). Recientemente, dicho Instituto ha presentado un a pro
puesta para la estructuracin de los datos que incluye tambin todas la s fi
chas arqueolgicas y facilita de forma gratuita un programa de data enlry
llamado Saxa. Sistema di acquisizione controLLata de e schede de arte , que s

13

II I S I O IW \ S tlN 1. \ T II : RR A

fruto de la colaboracin entre el Instituto del catlogo e IBM y ha sido re alizado por A. Cipollini.
Gran parte de la experimentacin ha sido concedida por este Instituto a
los proyectos financiados por el artculo 15 de la ley 41 de 1986, entre los cuales el proyecto Eubea (para la catalogacin de los bienes arqueolgicos de
Npoles y de los Campos Flegreos) ha sido el nico que se ha beneficiado
de todo el conjunto de fichas arqueolgicas y ha colaborado activamente para
introducirlas en el progr ama Saxa. En este proyecto el trabajo de campo se
ha d esarrollado contempor neamente a la informatizacin de los datos relativos al anlisis y a la documentacin de los monumentos (asimilable en muchos aspectos a la investigacin estratigrfica de la excavacin), a la topogra f a urbana y rural y al fichado de los materiales , mientras que en lo
relativo a la excavacin el sistema se ha utilizado para la reelaboracin y la
doc um entacin de excavaciones realizadas en los ltimos aos en el centro
histrico de Npoles Campi Flegrei, 1990).
La organizacin del trabajo se ha estructura do de esta forma. Ca da grupo dispona en el laboratorio de uno o ms ordenadores personales de la
Bull, con disco duro de 30 Mb, con una capacidad media, en relacin a las di versas directrices del Instituto del catlogo, de unas 3.000 fichas cada uno.
Todos los ordenadores utilizan el sistema de entrada de datos del programa
Saxa y el grupo de trabajo se enc argaba de introducir las fichas segn las normas establecidas por el proyecto. Como complemento del data entry se dispuso de un sistema de programas para hacer algunas comprobaciones. De hecho , Saxa no permite hacer todas las comprobaciones que seran necesarias
para la creacin de un banco de datos, ya que se trata de un programa de parmetros limitados. En cambio, se ha aprovechado a fondo la posibilidad de
Saxa de gestionar diccionarios controlados, estableciendo a priori una seleccin de vocablos considerados idneos para la variedad de evidencias que
haba que catalogar. Los principales controles externos al proyecto Saxa se
han ocupado de la congruencia de las relaciones estratigrficas, de la comprobacin de la elaboracin en los campos correspondientes a las diversas
voces de la ficha considerados obligatorios, de las relaciones estructurales entre las diversas fichas y del desarrollo de las abreviaciones bibliogrficas. Todos estos controles se realizaban en un momento inmediata mente sucesivo a
la introduccin de los datos, segn un procedimiento establecido por normas
internas y bajo la responsabilidad directa de cada grupo de trabajo. A continuacin los datos pasaban de las sedes perifricas a la centra l, mediante disquettes o lneas telefnicas, siendo almacenados en un or denador (Main frame
DPS
50, memoria hard 40 Mb) capaz de contener todo el
banco
de 7000,
datos modelo
del proyecto,
que a sciende a unas 50.000 fichas. En dicha sede
se repet an los controles efectuados en las sedes perifricas y se comprobaba
la congruencia de las relaciones estructurales entre todas las fichas que forman la base de datos y la sntesis y el contenido formal de los campos objeto de investigacin. La correccin de los errores la efectuaba despus cada
uno de los grupos de trabajo en las sedes perifricas. La fichas consideradas

I l()( 1 M I N I /\

t( N

adecuadas y aprobadas I ras las co rrecciones pasaban a formar part ti finili


va mente del banco de datos.
Se trata de un procedimiento muy articulado creado para g ti onar un
sistema d e informacin bas tante complejo. Pero no si empre es pos ibl e o 11 cesario plantearse las cosas bajo una ptica tan global. E n un a excava i n,
puede ser til poner en marcha tan slo un segmento de todo el proc dimi 1\
to, como por ejemplo la introduccin de los datos para registrar los dillos
de las fichas de papel , estableciendo previamente una cantidad de e mprohll
ciones en diccionarios , relaciones estratigrficas y todo lo que se eons id rl
oportuno.
Mucho ms amplio y difcilmente limitable a la excavacin es el tema ti
lo s grficos y de las imgenes elaboradas con ordenador. Las posibilid ades
que se ofrecen al usuario en este campo son muy numerosas: desd e siste mas
sencillos y de relativo bajo coste a sistemas sofisticados y costosos, creado s
para dar respuesta a exigencias concretas en el campo de la imagen . Desde
el punto de vista grfico, la excavacin tiene su lugar adecuado en el marco de los program as de cartograf a numrica, en los que se ofrece la po ibilidad de establecer un nexo concreto entre territorio y evidencias aislada s por
medio de sistemas de referencia en coordenada s geogrficas. Problemas m{s
concretos de re presentacin grfica de la excavacin se pueden resolv l 011
programas Cad (Computer Assisted Design).
Por lo que respecta a las imgenes, preferentemente fotogrfi cas p , \
tambin grficas, las posibilidades principales son dos: el archivo de im l
nes fijas no elaborables y el archivo de imgenes digitalizadas elaborabl s,
Hay tambin sistemas interactivos que permit en la posibilidad de comprobuciones entrecruzadas con datos de tipo diverso, texto e imagen. 14

NA

H I(A ( I ()N Y 1 1 I ( I N

11

B squ eda del


sitio por exca
va r

l s

RR

cosas

CIN Y EDI IN

1. 2
Plantea miento
de la excava cin

Paleo alll biente,


encuad rami ent o
top og rfico

Reco nstru cc iones,


anli sis no destructi vos, sondeo s

Forma
de la excav acin

Procedimi ento
de la exc avacin

Pre gunt as
hi str icas

Si stema de

referenci as para las


planimetras
de la excavac in

hombre

Las operaciones que, de la prospeccin y de la excavacin , llevan a la na


rr a cin histrica se pueden representar sintticamente en un diagrama arti
culado en seis niveles, tres analticos y tres sinttico s vase la p. 135). Es en
los niveles sintticos donde tenemos que detenernos ahora , ya que son s
tos los relativos a la interpretacin y a la edicin de una excavacin.
Se ha dicho que las unidades estratigrficas son realidades fsicas positi
vas o negativas que deben ser interpret adas como resultados de acciones pp.
56 ss.). Pero para poder comprender dichos resultados individuales de accio
nes hay que llegar a definir el conjunto al que pertenece cada accin, el seg
mento de
que tienen un mismo fin y que se hallan en una misma
secuencia temporal. Algo parecido a que slo se puede comprender el signi
ficado concreto de una palabra si sta se halla inmersa en el contexto al que
pertenece, es decir, a una frase. Justamente porque nos falta el hombre, con
su mentalidad y sus gestos, las consecuencias de sus acciones materiales no
pueden explicarse si no se toman en consideracin por grupos y en series. Un
estrato se muestra ininteligible en s mismo si no se considera, p or ejemplo,
parte de la preparacin de una carretera, formada por tantos otros estratos
con anlogas funciones figura 50).
Tales grupos de acciones aparecen a nuestros ojos como una accin in
sistente, o un grupo secuencial de acciones que tienen el mismo fin, es decir,
como una actividad. Mientras que la unidad de accin es una realidad estra
tigrfica con una propia carga de objetividad, lo que no quiere decir privada
de subjetividad tan slo la estratificacin es completamente objetiva pero la
estratigrafa no), la unidad de actividad es una realidad con un carcter ms
subjetivo, aunque se base en unos fundamentos bastante objetivos. Mucho

1.3
Las unidades
est ratigrficas

Fich as de UE ,
de mues tras ,
de mat erial es,
y ablas
de mat eria les

Seccion es y alzado s de UE
y de sus conjuntos

Planta s de UE y
de sus conjuntos

Fo tograf as

de detalle

1
Planta de sondeos , reas

Ficha SAE

21

Act ividades ,
grupo de
actividades ,
perodos

2. 2

Reconstruccin
y narracin

Seccion es
general es
interpretad as

Secciones
y al za dos
recon structivos

lasUE

Plant as
de perodo

Fotografa s de
conjunto

Plantas
reconstructivas

2.3
Comunicacin

Diagrama de

y de
las seccion es

Archivo

Axonom etras
reconstructivas

Tipo logas
constructiva s
arquitectnicas
y de los suelo s

Textos de pf .
se nt aci6n
del so nd eol fCI

Diagramas de
actividad, grupo s

Texto dcsc t
vo de perfo os,
gru pos dc
activ idlltles
y acti vi ades

de actividades
y de perodo
fechado s)

Restaurac in
de los materi ale s nmuebies

Dibujosrecons ructivos
enalza do

Publicacin de
las estructuras

de cxc llvn ci<l

Texto narra li
va de concl nsin

Public acin de
los materiale s

de

grupos
ms Las
subjetivos
sondelos
vase ms adelante)
.
unidades
accin
se ha actividad
dicho que constituyen
las verdaderas
y pro
pias unidades estratigrficas, ya que son las realidades fsicas ms elemen
tales que se ha considerado adecuado individualizar al excavar. Cuando
decimos que en un rea de excavacin se han encontrado 6.000 unidades
estratigrficas, querem os de ci r que stas son las nicas que se han hallado,
porque si se hubiera hallad o o tra habramos identificado 6.001 unidades. l

Fo ll eto s
y publicac iones
divulgativas

Maquetas
e imgenes
tridimensionales
informatizadas

Exposicin
o museo

Proyec to s
de va lori zacin
del monum ent o

136

II I S I OI(I AS UN L A TI E RRA

NA I{I (A ( I ON y tlI I 1 N

aspecto s ubj etivo reside solamente en el hecho de que distinguiendo las uni
dad es el excavador puede no haber sido suficientemente analtico en lo
que respecta a la identificacin de todas las acciones significativas de una
estratificacin. Sera muy interesante que dos arquelogos cuya pericia fue
ra indiscutible pudieran excavar a su manera la misma porcin de espacio es
tratificado para comparar al final el nmero de unidades halladas por ambos
al excavar. Slo de esta forma se podra medir el grado de subjetividad en
una excavacin arqueolgica. Pero este experimento no puede realizarse
dado que dos lugares estratigrficamente idnticos no existen, visto que re
sulta difcil determinar que dos arquelogos tienen la misma pericia y acep
tado que cada excavador se mueve por intereses diversos.
Las unidades de actividad, a su vez constituidas por segmentos de se
cuencia de unidades de accin, conllevan un ulterior deslizamiento hacia la
subjetividad interpretativa. El solo hecho de decidir el modo de articular la
secuencia estratigrfica se convierte en algo que no puede considerarse neu
tral. Es como alterar la puntuacin de un texto que puede conllevar cambios
en su significado. Por ot ro lado, el trabajar con ramas de secuencias en cier

que se manifiesta una pasi 11 . P ro es tos golpes de intuici n ini cial es tambi n
son peligrosos, pudiendo c nducir a errores tan intiles cuanto c lam ro sos,
por lo cual es mucho ms inteligente fijarse con la mente en blanco a la nor
ma del rbol estratigrfico, para que los frutos nazcan de ste tras la madu
racin y no se cuelguen al mismo desde fuera, como se hace con lo s rbol s
de Navidad. Todo e sto significa que, a cada paso hacia la interpretaci n libr
y personal, debemos asegurarnos de haber exprimido la linfa estrati rficlI
en cada una de sus gotas de relativa objetiva necesidad. Slo entonces n ll s
tra audacia reconstructiva provendr de la esencia de las cosas y, cuando se
vea obligada a separarse momentneamente de ellas, representar en lIal
quier caso su espritu en la forma ms consecuente. n esta fantasa al hu
milde servicio de la verdad, dentro de los lmites en los que sta pueda ma
nifestarse, reside la parte ticamente mejor y estticamente ms bella d 1
trabajo del excavador.
Hay que tener bue na capacidad de sntesis para dominar una avalancha
de hechos aislados que puede aplastarnos antes de que hayamos sido capa
ces de extraer la porcin de discurso en aqullos implcita. Pero si no experi

to modo
entreque
s es
menosramas
arriesgado,
en el sentido
de prdida
del
grado conectadas
de objetividad,
conectar
secuenciales
separadas
entre s

mentamos
el dramacada
de launo
prdida
deindicios
objetividad
no estaremos
seguros
de
haber utilizado
de los
mnimos
como unnunca
ladrillo
para
erigir nuestra construccin histrica. Por otro lado, qu edificio eri iramos
si no sintiramos el deseo de liberarnos razonablemente de aquellos ladrillo,
para imaginarnos la futura arquitectura y para proyectar el mod lo 011 ( 1
que capturar lo que queda de la verdad despus de haberla desmontado parll
sacarla a la luz? Sin la obsesin divisora del detalle y el delirio unificador de
la teora (vicios mentales extremos templados por su continua alternan ti)
no existe una investigacin profunda, pero es difcil mantener en equi lib rio
estas dos tendencias opuestas.
n el momento en que se pasa del reino de la secuencia estratigrfica l
las unidades de accin al de la secuencia de las unidades de actividad , el x
cavador cruza el lmite que separa la materialidad de la documentacin d la
narracin de las vicisitudes humanas. Las unidades de actividad ya no son
de hecho realidades estratigrficas, sino grumos de problemas y, por lo tan
to, de narraciones: ncleos de existencia traducidos en artefactos. Habiendo
partido de los tomos de la materia documental, entrevemos ya a e te ni
vel una historia que va tomando forma. Nada hay ms fascinante qu es t
proceso de destilacin que traduce el desorden indefinible de los mundo s pa
sados en estados de cosas organizadas y configuradas. Aqu reside la capaci
dad de revivificacin de la arqueologa.
Como en todo buen proceso de destilacin, se dan diferentes momentos
en los que tienen que acaecer cosas diversas. Anticipar el despus o retrasar
el antes no lleva a buenos resultados, al igual que la entrada a destiempo d
un instrumento musical. Una intervencin con un grado excesivo de subjeti
vidad desentona en una fase inicial de la reconstruccin, mientras que pued
insertarse armoniosamente en una fase final. La discusin a un cierto nivel
tiene que tomar en cuenta slo los datos ya presentados en los niveles pre-

por medio de las frgiles lianas de las correlaciones, porqu e stas se basan en

paralelismos entre objetos separados, en cronologas afines y en posiciones


anlogas en el diagrama, pero no en obligadas relaciones estratigrficas. Al
pasar de las acciones a los grupos de acciones el grado de objetividad dismi
nuye ulteriormente y crece, en compensacin, el de la narrativa, es decir, el
del significado histrico que nosotros damos a las cosas.
Si no empezamos a reunificar lo que antes hemos distinguido en la apa
rente indistincin del suelo, con la cautela de quien sabe que pierde seguri
dad y el coraje de quien busca el significado de los objetos, toda la labor de
anlisis previa pierde su finalidad. Imaginmonos a una araa que teje una
tela espesa, minscula y bien anclada a objetos cercanos. Probablemente se
morir de hambre porque la posibilidad de que un insecto pueda caer en su
trampa es mnima. Pero si, en cambio, ensanch a su tela en polgonos cada vez
ms amplios, aguantados por tirantes fijados a apoyos lejanos, no dejar de
cazar cada da a su presa, si bien habr aumentado el riesgo de ver destruida
su grandiosa construccin. Quien quiera desplegar su red de conocimiento
relacionando las cosas entre s con el arma de la abstraccin e insertndolas
en clases cada vez ms amplias corre riesgos anlogos. l constante dividir y
reagrupar del estratgrafo no es ms que el proceso del conocimiento en el
modo en que ste se refleja en el mundo terrenal de las cosas.
No nos podemos impedir el avanzar hiptesis ni el pretender una capa
cidad asociativa desde el principio, cuando estamos todava en la fase de di
vidir para suscitar las cosas como elementos distintos de las tinieblas unifi
cantes de lo subterrneo. Muchas de las ms brillantes ideas que leemos en
el relato de una excavacin nacen ya en los primeros das del proceso cog
noscitivo, del primer encuentro con los objetos, con la misma rapidez con la

1.

II I S I ( ) I( I \S

I ,A l l I l H R A

ItI(

I IO N Y IJI I 1 N

cedentes, sin anticipar otras consideraciones que debern exponerse en aque


llos s ucesivos. De todos es bien conocida la fragilidad de las hiptesis. Son
como pequeos tiranos que reinan, tras haber matado a su antecesor, a la es
pera de morir ellos mismos asesinados. Si una estratificacin se ha traducido
en relato siguiendo estas reglas, hiptesis concretas o piezas de reconstruc
cin pueden sucumbir ante los ataques de la crtica, pero la herida produci
da por esta falsificacin rpidamente se rinde ante otros datos ms difcil
mente cuestionables. De esta forma, la raz del organismo cientfico no se ve
afectada y el dao puede repararse fcilmente, como una va de agua en una
nave construida con compartimentos estancos.
Cuanto ms radicalmente profundo es el nivel de la investigacin y ms
se acerca a las partculas que nos interesa considerar ltimas de la materia
hi strica, ms desconcertante nos parece la naturaleza humana; igual que al
observar cualquier objeto al microscopio, cuando las formas ms banales y
razonables parecen de improviso tan extravagantes que convierten en razo
nables las ms abstractas inspiraciones de los pintores. La invencin arbitraria
y la incursin furtiva pueden revitalizar una aburrida rea lidad ya sabida, pero

cim as de lo s gra nd es a o nt inl nl os, pero, sin la expa nsin y acumula i n


gradual de las colinas, qll se r an aq ue ll as montaas?

quien no se
canse
de excavarely placer
de pensar
nodesconocido
tendr necesidad
de drogas
esti
mulantes
para
experimentar
de lo
. Lo haban
ya com
prendido los grandes novelistas del siglo pasado, desde Balzac que en Batrix
mira a Guronde como una Herculanum de la Fodalit, moins le linceu l de
lave . Esta archologie morale suya es la que le permite prescindir de la
remocin de los estratos de tierra para descubrir el aspecto antiguo incluso
del ms reciente pasado, que merece ser estudiado en sus mnimos residuos
como si se tratara de una nueva civilizacin enterra da. En esto difiere el no
velista de los historiadores normales, plus occups des faits et des dates que
des moeurs. No son las costumbres enterra das de los hombres la cultura de
la materia por ellos transformada en vida? Toda la Comdie no es ms que
una archologie du mobilier social,l una antropologa - l o s campesinos
franceses son vistos como pieles rojas: il n y a pas besoin d aller en Ameri
que pour observer des sauvages_2 que sabe transformar la estratificacin
( le mobilier), a travs de la estratigrafa (<<l archologie), en un relato hu
mano (<<s ocial) que sea verosmil: le vais vous faire rever avec du vrai.3
El arquelogo estratgrafo de hoy y este gnero de novelista ya extingui
do dejan frecuentemente los grandes acontecimientos en un segundo plano
para aventurarse en la oscuridad de las pequeas acciones, emociones y ob
sesiones, que por su cantidad y encadenarse determinan una gran parte de
nuestra vida, quizs mayor que la fijada por los grandes acontecimientos que
siempre han hecho historia. Ambas partes s aben que la explicacin del desa
rrollo histrico es infinitamente ms compleja de cua nto creen los que de la
historia se consideran profesionales. Prefieren tomar desde una cierta dis
tancia la comedia humana y afrontan con paciencia, podramos decir que
a cmara lenta, la descripcin de los detalles, evitando especialmente preci
pitarse sobre la solucin del relato. Para ellos la esencia que buscan reside en
el trazado del itinerario y entre mil dificultades llegan a entrever, al fin, las

reside en la arquitectura de conjunto de la estratificacin, en un hbitat o en


una necrpolis.
A medida que se pasa de los segmentos secuenciales de accion es a las H
tividades, a los grupos de actividades y a los acontecimientos/perodo s s 1\
tra en el reino de la transformacin, del tiempo absoluto, del cuando. Si
unidad interpretativa de base no es la unidad de accin o estrati gr fi l , sillo
la unidad de actividad, es esta ltima a la que hay que atribuir un a c rOl1olo
ga absoluta y la que se convierte en ncleo primario de la descripci n y d
la interpretacin. La datacin absoluta de una actividad es bastante ms se
gura que la datacin absoluta de una sola accin. Esta ltima, de h echo, ra
ramente dispone de recursos suficientes para poder fecharse por s so la,
mientras que en el caso de la actividad son varios los estratos cuyos materia
les concurren en la datacin, por lo que sta se basa en una docum enta cin
ms amplia. El paso de las acciones a las actividades simplifica notori am n
te la estratificacin, permitiendo tomarla en un nivel considerabl e de sf nte
sisoEn el caso de Settefine stre se pas de 4.064 unidades estratigrficas a 4 )
actividades en sentido amplio, por lo que en trmino medio se necesitaron n
aquella reconstruccin nueve acciones para constituir una actividad ( a ra n
dini 1985a, 1**, ndices).
Una vez determinadas las actividades hay que subir otro escaln en In
sntesis, aglutinando las propias actividades en grupos de actividad es y e n
acontecimientos/perodos. Los grupos de actividades designan grupos de ha
bitaciones que forman un barrio o grupos de tumbas corr espondientes a un a
unidad familiar-social. Los acontecimientos/perodos se refieren a soluciones
de continuidad relativas a un edificio, una manzana, una necrpolis, y articu
lan de forma significativa un segmento de historia distinto. En casos espe
cialmente sencillos (como el de Settefinestre) puede resultar til fechar lo
perodos en vez de cada una de las actividades, pero e n las excavaciones ur-

Actividades grupos de actividades y acontecimientos/p erodos

La secuencia estratigrfica es, ante todo, una serie de resultados Illfll


riales de acciones ordenada en el tiempo relativo: primero esto, des pu S
aquello . En el campo de las acciones mnimas lo que cuenta es e l ant s y l
despus , es decir, la concatenaci n continua de los acontecimientos. Int n
tar fechar de forma absoluta cada mnima accin individual es una operaci 11
irrelevante y tcnica mente basta nte difcil. Ha habido una etapa caracte ri za
da por el culto a la unidad estratigrfica en s misma, reaccin comprens ibl e a
la costumbre precede nte de de senter rar (Lamboglia, 1950; Carandini-Panella,
1968-1977). Pero ahora ya hemos entrado en una nueva etapa de la arqueo
loga, diferente y ms avanzada, que sabe indagar en la formacin de cada es
trato sin perderse en l, sabiendo que el significado histrico ms estimad

14

II I S I ()IU AS IN L A l l I l H R A

NA H tA( I ON Y E OI

I N

14 1

banas el problema se pu ede plantear eJe forma diversa . Con la fase y el pe


rodo estamos ante el mismo nivel de sntesis que con las plantas compues
ta s de hecho, la determinacin de las fases y de los perodos es la condicin
previa de las plantas relativas a stos. Hay que recordar que, mientras exis
ten plantas de unidades de accin o estratigrficas y de fases o perodos, no
se prevn las plantas de actividad o de grupos de actividades, al menos en
cuanto se refiere a la documentacin bsica de la excavacin. Es a nivel de
las fases y de los perodos donde las unidades de la excavacin conectan con
los grandes acontecimientos histricos, por lo que una destruccin de Car
tago se convierte en la destruccin de Cartago del 146 a e y un incen
dio de Roma se convierte en el incendio del 64 d.C.
En torno a este proceso, que ve la materia prima del relato desplegarse
gradualmente a travs de diversos y progresivos niveles de sntesis hasta lle
gar a la narracin histrica, se ha reflexionado mucho en Inglaterra y parti
cularmente, en el Departamento de Arqueologa Urbana del Museo de Lon
dr es, que ha redactado un manual (en 1986, con sucesivas actualizaciones)
para la redaccin de los informes de las excavaciones a archivar. A partir de

grupos de actividades, secue n iales o correlativos, constituyen el diagrama


estratigrfico de una unidad topogrfica o de un edificio. A un niv el todava
superior pueden imaginarse conjuntos de grupos de actividades pertenecien
tes incluso a edificios distintos, que determinan acontecimientos importantes
relativos a un conjunto de unidades topogrficas o de edificios. Si todos los
grupos de diferentes diagramas relativos a un conjunto arqueolgico pueden
ponerse en correlacin ent re s se obtienen fases y perodos , es decir, unida
des de tiempo que se hallan en relacin con la globalidad del objeto en estu
dio. Por lo tanto, pueden imaginarse dos tipos distintos de diagramas: 1) estratigrfico o de unidades estratigrficas, y 2) interpretativo o de actividades
y de grupos de actividades. En este ltimo caso, el nmero de cada actividad
va precedido por el nmero de grupo de actividades. Las relaciones a un ni
vel superior entre grupo y grupo o entre actividades de grupos diferentes
pueden superar las dimensiones del diagrama y pueden presentarse como re
alidades correlativas entre diferentes rboles estratigrficos. Dichas correla
ciones no constituyen, no obstante, ulteriores unidades de sntesis que deban
ser numeradas.

estas recientes reflexiones y adaptndolas a nuestras circunstancias expone


mos cmo desde el punto de vista prctico se puede pasar de las unidades es
tratigrficas al diagrama interpretado y periodizado.
Para empezar hay que aclarar algunos conceptos. El diagrama estratigr
fico es como un rbol. Los recorridos a travs de las ramas formados por la
sucesin temporal de las acciones interrelacionadas estratigrficamente, de
terminan las secuencias. All donde convergen todas las secuencias hay un
punto nodal. Donde lo hacen solamente algunas secuencias hay un punto minodal cuya eficacia en la determinacin de la secuencia es menor a la del
punto nodal, porque en aqul no confluyen todas las secuencias estratigr
ficas vecinas al mismo. La longitud de recorrido de una secuencia viene de
terminada por la distancia entre los puntos nodales y los seminodales. Un
tramo del recorrido de una misma secuencia, compuesto por dos o ms uni
dades estratigrficas, se llama segmento. Cuando unidades de diferentes se
cuencias se reagrupan en una sola unidad de interpretacin se dice que se incorporan a sta. Cuando unidades de interpretacin se colocan al mismo
nivel del diagrama significa que sus cronologas son correlativas entre s. Una
actividad puede incorporar diversos segmentos de una misma secuencia o de
diversas ramas secuenciales conectadas a un mismo punto nodal. Los seg
mentos de secuencia y las actividades son, tras la definicin inte rpretativa de
cada una de las unidades estratigrficas (estrato de construccin, de ocupa
cin, de destruccin, etc.), los primeros ncleos sintticos de interpretacin,
an bien ligados a los criterios estratigrficos: son, por lo tanto, unidades primarias de interpretacin. Los grupos de actividades en los que pueden in
corporarse actividades diversas relativas a las mismas o a diferentes ramas de
secuencias ligadas a varios puntos nodales, son, en cambio, unidades secundarias de interpretacin ya que prescinden mayoritariamente de las relacio
nes estratigrficas y siguen, ms bien, criterios interpretativos. Uno o ms

Llegados a este punto, puede resultar til individualizar la jerarqua de


las estructuras que se pueden identificar en una excavacin. Los estratos (mu
ros, pavimentos, etc.) son como las hojas del rbol estratigrfico. Conjuntos
de estratos que forman divisiones funcionales de estancias (alcobas, implu
vios, hogares, etc.) son como las pequeas ramas. Las estancias son las ramas.
Diversas estancias que forman un sector (del atrio, del peristilo, de los baos,
etc.) son los troncos. Uno o ms sectores constituyen una unidad topogrfica es decir, un edificio como una casa, y corresponden a un rbol estrati
grfico. Un conjunto de edificios constituyen una parte de un complejo, un
grupo de rboles, y todos los edificios, como los distintos edificios de una mis
ma villa o las casas de una misma insula forman el conjunto arqueolgico de
un yacimiento determinad o, es decir, el bosque. Los diagramas estratigrficos
elaborados en la propia excavacin o ya en el laboratorio pueden correspon
der a ms de un edificio, pero resulta oportuno hacer coincidir los diferentes
sectores de una excavacin con los diversos edificios de un conjunto, de for
ma que a los distintos edificios puedan corresponder, al editar el estudio,
cada uno de los diagramas interpretativos (como se hizo en la villa de Sette
[inestre).
Al interpretar un diagrama estratigrfico es aconsejable seguir los si
gui entes criterios, actualmente en uso en el Departamento de Arqueologa
Urbana del Museo de Londres. 1) Es necesario, ante todo, articular el rbol
del diagrama en troncos y ramas, es decir, en diferentes bloques estratigrficos delimitados por los puntos nodales y seminodales, y acompaar el nme
ro de las unidades estratigrficas con su interpretacin o definicin. 2) En el
marco del primer bloque estratigrfico tomado en cuenta hay que individua
zar la secuencia primaria la compuesta por el mayor nmero de unidades
es tratigrficas, para poder organizarla en segmentos interpretativos en la que
uno o ms de estos segmentos puedan formar actividades o ncleos de acti-

142

11 1S'l'() 1<1 M i I N

1./\

I I

I { I

vidades. 3) Es necesario, por lo tanto, icl entificar en el propio bloque estra


tigrfico las secuencias secundarias, terciarias, etc., compuestas por un nme
ro decreciente de unidades estratigrficas, para organizarlas en segmentos
interpretativos, en los que formar actividades independientes o partes de ac
tividades a incorpo rar en los ncleos de actividades ya identificados en la se
cuencia primaria. 4) Hay que hacer lo mismo con los otros bloques estrati
grficos y si se quiere incorporar actividades pertenecientes a los mismos
bloques estratigrficos o a bloques distintos hay que formar grupos de acti
vidades (figura 121; Carandini, 1990).

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ACT IVI O A P l

Las reconstrucciones grficas

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Toda la documentacin grfica de una excavacin no se publica, ya que


es objeto de un proceso de condensacin sinttica similar al que se ha visto
en relacin al diagrama. Las plantas de las unidades estratigrficas se dividen
en dos grupos. El primer grupo sirve para elaborar las plantas compuestas y
en el futuro,
el segundo
tras haber
archivo donde,
servir
paraacaba,
el control
generalsido
de utilizado,
los datos. en
Laselsecciones
de cada una
de las
unidades estratigrficas tambin se dividen en dos grupos, el primero de los
cuales, formado por las unidades estratigrficas ms significativas, ser el ni
co que llegar a la imprenta. Tambin en dos grupos se dividen las grandes
secciones y los alzados, editndose slo el primero, formado por los grficos
ms elocuentes. La documentacin ms importante a elaborar en forma de
dibujo la constituyen, como ya se ha dicho, las plantas compuestas y de pe
rodo que, por norma, tienen que publicarse todas. Las secciones interpreta
das con unidades estratigrficas caracterizadas por perodos y las plantas es
quemticas caracterizadas por fases de las estructuras constructivas pueden
facilitar ulteriormente la lectura de la excavacin , permitiendo su compren
sin a los historiadores y a todos aquellos que estn interesados en ella.
Pero si queremos tomar en consideracin los edificios como realidades
globales, la documentacin grfica hasta aqu descrita resulta insuficiente.
Faltan las reconstrucciones en las que el arquelogo restaura la integridad de
los restos a partir de pruebas, indicios y comparaciones. stas pueden pre
sentarse en forma de plantas (basadas en la planta compuesta), de seccin
alzado (basada en la seccin interpretada), de axonometra (basada en las
anteriores) y de dibujos en perspectiva, que pueden hacerse tambin a partir
de fotografas (Carandini, 1985a, 1**, figuras 55 y 88; Merlo, 1990, figuras 7,
23 Y 27). El p unto c ulminante de la reconstruccin arqueol gica es la crea
cin de objetos tridimensionales como las maquetas , cuya publicacin, en
forma de fotografa , puede ser de gran utilidad.
Una vez relegado el aparato filolgico a los correspondientes grficos
(como las plantas compuestas), uno tiene ya la libertad de recrear la realidad
perdida en las reconstrucciones de conjunto y de detalle. Si las reconstruc
ciones deben simular la vida p er dida, intentando recuperar lo que podramos

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121. El primer nmero. se refie re al grupo. de actividades, el seg und o a 1\ ti '


tlVldad y el tercero. (entre parntesis) a la accin o. unidad estratigrfica. Las H 'Iivi
dades 6 y 7 so.n po.sterio.res a la 8 y anterio.res a la 5, pero no. existe una rela i n I v
entre ellas. La secuencia primaria es la de la izquierda po.rque 1 'n ' do s
m ~ ~ mientras que la secundaria es la de la derecha, qll ' li .
UnIdades
ne do.s UnIdades estratIgraflcas meno.s. En este blo.que estratigrfico. so. n fr ec ll ' nl CN
lo.s punto.S
10-12,
Co.mo. puede o.bservarse, las actividades plI '.
den tener secuencias diversas (pnmana y secundaria) po.rque se refieren a lo. s mi smos
En dicho. caso. , lo.s grupo.s de actividad se refieren a un mismo. bl oqll '
puntos
estratIgrafIco., pero. en o.tro.s caso.s sto.s pueden unificar actividades de secuenc ia s
co.nvergentes en punto.S no.dales diverso.s.

11\4

III SI() IU AS N

NARRA( I N V

I,A

ll ama r

los proyectos arquitect ni cos o ri gin ar ios, ti enen que se r no ya esque


m ti cas s in o naturalistas y, mucho mejor , si estn enriquecidas con el color
( a randini , 198 5a, 1* y 1 ** , passim . Por dicho motivo, las reconstrucciones
pueden ser de parte de una habitacin , de una estancia, de un grupo de stas
o sector, del conjunto de un edificio o de una parte o la totalidad de un con
junt o. E n las plantas reconstructivas hay que indicar los recorridos (de los
propietarios , del servicio, etc.), es decir, la circulacin entre las diferentes sa
las, aunque slo sea para mostrar en la reconstruccin del perodo sucesivo
c mo el tapiado de algunas puertas y la apertura de otras es suficiente para
alte rar el significado de toda la planimetra. n los correspondientes pies de
fig ura se explican las funciones de cada una de las estancias, que pueden va
ri ar en los perodos sucesivos (Carandini, 1985a, 1**, figuras 97 , 134 y 138).
Pero las reconstrucciones en su conjunto no pres uponen solamente la totali
dad de l aparato filolgico aplicado a lo relativo a la excavacin, sino tambin
un amp li o conocimiento de la historia , del arte y de la antigedad, que es el
que permite establece r los paralelismos necesarios. La altura de las diversas
e tancias de la villa de Settefinestre se ha reconstruido, por ejemplo, a partir

posi hl S IT Ores que podamo come ter, co ns id er nd olos no como desviacio


n s <.le la v rdad, in o como elementos productores de movimiento hacia una
v rda d, e n cualquier caso, in a lc anza bl e.
Puede resultar aqu de utilidad una experiencia personal. Al preparar
co n . Settis la ex pos ici n relativa a la excavacin de la villa de Settefinestre
( a ra ndini-Settis, 1979) tuve la ocasin de reflexionar por pr imera vez sobre
las reconstrucciones para ayudar al pblico a entender la naturaleza del mo
numento. A l levantar grficamente muros, pilares y columnas y al prever co
h rluras surgan problemas arquitectnicos que acabaron por constituir el
patrim onio de preguntas a partir del cual se plante la sucesiva campaa de
xcavaci n. De ello se deduce que excavar en la forma ms rigurosa y re
co nstruir grficamente en la forma ms completa, en vez de contradecirse,
onstituye n fases opuestas y complementarias de una misma investigacin.
Las hiptesis reconstructivas constituyen un medio fundamental para com
prender, mediante lo que ha desaparecido parcial o totalmente, lo que, en
ca mbio, todava existe. As se explican finalmente las realidades estratigrfi
cas en un contexto ms amplio y problemtico y se busca de tal manera cada

de la media de las medidas que se pueden obtener en las estancias anlogas


mejor conservadas en la zona del Vesuvio (Carandini, 1985a, 1**, figuras 164
ss.) y una casa aristocrtica de la Roma arcaica se ha reconstruido, decorado
y amueblado inspirndose en las tumbas etruscas coetneas de Cerveteri y
Tarquinia (Carandini, 1990a, la maqueta se conserva en el Museo della Ci
vilta Romana de Roma).
E n el siglo pasado y a principios del presente se documenta una verda
dera pasin por las reconstrucciones grficas, las maquetas y las casas de ta
mao natural hechas siguiendo modelos antiguos , como la del arquelogo S.
Re in ach en Beaulieu-sur-Mer, y por todo lo que pue da servir para facilitar la
omprensin de los monumentos del pasado .4 Despus de la ltima guerra
mundial este inters ha sido eliminado, sustituido por propsitos de equ
voco cientificismo (Carandini, 1987b). Nada hay ms mezquino y perjudicial
que este culto fetichista por lo que queda, sea un fragmento o una ruina ,
y q ue pro hbe la hiptesis reconstructiva incluso sobre el papel. Para recons
truir es necesario basarse en una infinidad de datos detallados y en una vas
ta cultura. Tan slo quien no dispone de aqulla pue de simular que los anti
guos vivan entre muros de dos palmos de altura y al aire libre. Carece de
sentido opinar que una hiptesis no merece una reconstruccin porque otras
hiptesis tambin sean posibles o porque haya sido formulada en un mo
mento demasiado reciente. No es justo que tan slo deban publicarse o dar
se a conocer las soluciones ya consolidadas o unvocas. Los lectores y los
observadores tienen el derecho de conocer las diversas tendenc ias interpre
ta tiv as y lo que est ocurriendo e n el campo de la investigacin. Existe un te
mor para lizante y autodestructivo a equivocarse, por lo que se evitan las re
construcciones injustamente consideradas demasiado audaces o se las acepta
tan slo como vagos trazos volumtricos o divagaciones divulgativas alejadas
de la se riedad de la investigacin cientfica. Se deben soportar, en cambio , los

un o de los indicios que permitan reconstruir una estructura lo menos arbi


trariamente posible. 5
Por otro lado, sin reconstrucciones grficas no se puede pensar en ma
quetas ni en imgenes tridimensionales en el ordenador para exposiciones y
museos,6 ni en valorizaciones al aire libre en los parques arqueolgicos . No
es siempre conveniente rest aurar de forma radical un edificio porque algunos
der rumbes especialmente significativos, hermosos y famosos constituyen en
s mismos un documento de la historia del monumento, un monumento del
mo numento, y son parte integrante de un paisaje de ruinas clsico del que no
sa bramos prescindir, aunque la pasin romntica por la ruina sea para no
sotros algo ya superado. Es aconsejable no manipular demasiado las ruinas,
haciendo, en cambio, grficos reconstructivos o maquetas junto a ellas o , an
mejor, en el museo local.
Un cierto retraso en las reconstrucciones arqueolgicas explica por qu
en Italia faltan libros de divulgacin arqueolgica seria, con ilustraciones re
constructivas del tipo de las realizadas por Connolly (1979), Hoepfner (re
construccin de las casas de Priene del Antikenmuseum de Berln) y Case
JI U

La edicin

de l s

estructuras

No es econmicamente posible ni, en prinCipIO, aconsejable publicar


todo el continuum que de los pequeos detalles conduce a las grandes evi
dencias. Una parte de la documentacin debe reservarse para el archivo de
la excavacin, si puede ser bien organizado y consultable, dejando slo lo
mejor para la edicin (Grinsell-Rahtz-Williams, 19 74). La par te que debe de
jarse para el archivo es, sin duda, la relativa a cada una de las unidades es-

146

II I S''OI( I AS IlN I,A 'I'II RRA

li I 1 'I ON

HI)I I N

tratigrficas (fichas y documentacin correspo ndie nt e). Por otro lado, resul
ta til que todas las unidades estratigrficas identificadas se mencionen, al
menos una vez, en la publicacin para poder, si se diera el caso, acceder al ar
chivo mediante cada ladrillo (unidad de informacin) de la construccin
cientfica y permitir el control de la publicacin en cada uno de sus puntos.
Las microfichas en un sobre al final del volumen, pueden ser un puente en
tre archivo y edicin, que permite aligerar notablemente la publicacin (en
Italia muchos editores rechazan esta solucin).
No se puede publicar un conjunto arqueolgico sin subdividirlo en uni
dades topogrficas o monumentos. Los diferentes edificios o cuerpos de f
brica o sus diversos pisos se convierten en los apartados naturales de la pu
blicacin. A veces incluso un nico edificio puede parecer demasiado grande
para poder entrar en una sola planta compuesta, por lo que conviene subdi
vidirlo en partes o sectores (parte urbana/atrio, parte urbana/peristilo, parte
rstica, basis etc.). Estas divisiones despus pueden aparecer recompuestas
en el diagrama interpretativo, en el texto y en las plantas reconstructivas.
El texto relativo a los diversos cuerpos de fbrica debera comenzar con

prO I io diagrama por p '1' otlos y rti 'u lado en grup s de actividades y tl ti vi
lade '. Para co mpensa r la falta del diagrama est ra ti grfico por acc io n 'S , qu '
' n muchos casos no se pu ede publicar a causa de sus dimensiones, se pu ' ti '
recurrir a la solucin de publicar los segmentos de dicho diagra ma que ha ' 11
re ferencia a las diversas actividades. Pero esta solucin tambi n es costosn,
Un resultado parecido se puede obtener, con un coste mnimo , utili 4 u ndo al
gunas habilidades y signos diacrticos en la escritura. El texto que i1u s trH 111111
actividad debe, en dicho caso, mencionar las acciones que la componen A l
el orden establecido en el diagrama. Para poder obtener el dia grama es tra(i
grfico del texto basta seguir las reglas siguientes: 1) cada vez qu e se ub d '
nivel en el diagrama por acciones, se debe poner detrs del punto un g ui ;
2) c uando hay que volver hacia atrs en el diagrama con el fin de comenzar
a explicar la secuencia, a partir de otra rama del diagrama, hay que pon er un
punto y aparte. Cuando diversas actividades se encuentran en el mismo nivel
en el diagrama interpretativo, deben describirse siguiendo el orden (de iz
quierda a derecha) del diagrama de actividades, que debera coincidir con el
de una visita didctica ideal al monumento. Dicho orden puede cambiar, na

una introduccin con noticias sobre la estrategia y la tctica de la excavacin,


sobre los excavadores y sobre otros aspectos generales de la investigacin.
Las diferentes actividades de cada cuerpo se deberan exponer articulndo
las en perodos, fases y grupos de actividades, los mismos que figuran en el
diagrama interpretativo del edificio. Perodos/fases y eventualmente grupos
de actividades deberan tener sus propias introducciones. A veces resulta til
fechar cada una de las actividades citando los materiales ms significativos,
desde el punto de vista cronolgico. Otras veces se pueden fechar mejor los
grupos de actividades y no faltan ocasiones en las que basta fechar fases y pe
rodos. Cada actividad debera estar definida por un nmero de actividad
precedido por el de grupo de actividades, a continuacin de los cuales debe
haber un ttulo que ilustre su interpretacin, acompaado por el nmero de
la habitacin o de las habitaciones implicadas: 3.27 Reestructuracin de los
baos pequeos (A. 48, 57 Y 33) == Grupo de actividades 3, Actividad 27, Re estructuracin de los baos pequeos (Habitaciones 48, 57 Y 33). En el dia
grama del edificio y en el texto deberan aparecer tambin los grupos de ac
tividades y las actividades fantasma, que son conjuntos de acciones no

turalmente, segn los perodos.


Una unidad estratigrfica se puede identificar as: NAS , 3.24 (4.114)
Edificio de los nuevos alojamientos para el servicio, grupo de actividad .
act ividad 24 (sondeo/rea 4, unidad estratigrfica 114). En la excavacin d '
un conjunto resulta conveniente utilizar una nica serie numrica para no ((
ner que especificar, como ahora, el nmero de sondeo/rea , lo qu e c I11pli o
notablemente el texto. Cuando aparece una misma unidad estratigrfi '
diversas reas, sondeos o sectores se identifica con diversos nmero pO I' lo
que res ulta necesario establecer equivalencias. En el texto deben aparecer, al
menos una vez, todas las equivalencias, mientras que en los otros punto
'
los dibujos puede aparecer slo el nmero ms bajo de las diversas identifi
caciones. Al describir las acciones hay que ser claros y concisos. Cuando s
repiten unidades estratigrficas o materiales estructurales resulta til hace r
referencia a diversas tipologas que deben ilustrarse al inicio de la publica
cin : tcnica de construccin de los muros (cuyos nmeros de tipo pued en es
tar precedidos por 1: 1.1, 1.2, etc.), umbrales (2.1 , 2 .2 , etc.), revestimient s
pavimentales (3 .1, 3.2, etc.) y parietales (4.1,4.2, etc.), revestimientos de t '
rracota (5.1 , 5.2, etc.), y seguir de este modo (incluso para los revestimientos
de los techos, para los estratos de tierra , etc.). Los bienes muebles d e inter S
est ructural (vidrios de ventana, clavos, ladrillos, etc.) se pueden tratar ind pendientemente en el texto relativo a los bienes muebles , pero deberan
mencionarse en las descripciones de las actividades. Al principio de los gr u
pos de actividades relativos a los revestimientos o a las preparacion es hay
que ilustrar los elementos extrados de la excavacin (materiales muebles in
cluidos) y del estudio comparativo de carcter literario y monumental , qu e
se han utilizado para las reconstrucciones grficas de detalle y de conjunto,
de tal forma que la explicacin de la excavacin tienda a aquel tipo de re
composiciones de hechos e imgenes que constituyen el objetivo primordial

excavados o slo razonablemente previstos (como el revestimiento desapa


recido de una habitacin que ha sido totalmente sustituido en una fase suce
siva, o como las habitaciones de un primer piso razonadamente hipotetizado,
etc.). Dejar de lado estos grupos de actividades fantasma significa no ser
lgicos y crear lagunas inexplicables en la secuencia de la narracin, que para
ser continua y no desconcertar debera evitar cualquier tipo de bloqueo y de
salto. Si bien crear unidades estratigrficas fantasma sera un error imper
donable, los grupos de actividades y las actividades fantasma estn permi
tidas en cuanto que unidades interpretativas encaminadas a convertirse en
puentes para superar los vacos de la documentacin.
Cada edificio o cada uno de sus pisos tiene que tener en la publicacin su

148

II I S J O I

S JI,N

1 1\

de

p lH S11l s t asa en la publicac i n ese ncial de los mate ri ales mue bl s, pI' s 11
IlI dos ti fin al de los textos rela ti vos a los grupos de activid ad o a las a I vi
dlHk s, con el o bj e ti vo de datarlos de fo rma absoluta y compr ender sus 1 1111 -

toda investigacin arqu eolgica, E n la descripcin de las actividades se


puede unificar la descripcin con la inte rpr etacin e incluso ll evar esta lti
ma al final del texto, despus de un punto y aparte . Lo ideal sera una escri
tura fluida y comprensible incluso para el lector no especializado.

111 111

Las restauraciones de las decoraciones arquitectnicas deberan publi


carse aparte, despus del texto relativo al ltimo cuerpo de fbrica, haciendo
referencia a las diferentes actividades. Tambin pueden preverse aparte otras
elaboraciones crticas de carcter especial (ilustraciones de maquinaria, arti
lugios tcnicos, etc.). Al final de la investigacin debera publicarse un pro
yecto de valorizacin del conjunto arqueolgico.
Las diferentes reconstrucciones y las diversas narraciones de aconteci
mientos por cuerpos constructivos deberan confluir en el modelo interpre
tativo final, que constituye la elaboracin concluyente de la publicacin de la
excavacin . La descripcin de las actividades corresponde realizarla a los res
ponsables y vicerresponsables de cada sec tor de la excavacin, mientras que
la elaboracin final se reserva al director de la excavacin , al igual que el
control de toda la edicin.

11I1l t ional, con pi es d e figura de una cierta consistencia. Muchos es tratos 111
qll l'O lgicos tienen un inters meramente instrume nt al y s lo alg un os ti
1 lI os in cl uyen d e p sitos de gran inters ceramolgico o de otro tipo. I n Ji
d i O aso , se puede recurrir a apndices, o incluso a publicaciones epa l a<.lll s
l 1It1 pe ndientes de ncleos de materiales importantes por s mi smos, al mar1 11 de la rela ci n con las estructuras con las que se hallaban asociados en la
l 1111 1 fi caci n. Tambin resulta contr overtida la conveniencia o no de inte r
I. ll ar, perodo por perodo, las sntesis histrico-topogrficas, r eservadas a
qui n ha dirigido la investigacin, entendidas como introducciones a las ilus
Il lIcio nes de los grupos de actividades y de las actividades, reservada s en
tll mbio a los responsables y a los vicerresponsables de la excavacin. L a pu

El ndice de la publicacin de una excavacin podra articularse en los si


guientes apartados: 1) Introduccin. 2) Cuestiones histricas y conocimien
tos adquiridos. 3) Estrategia de la excavacin. 4) Mtodo utilizado en la do
cumentacin (escrita y grfica). 5) Paleoambient e y contexto topogrfico del
conjunto. 6) Tipologa de las tcnicas constructivas, de los revestimientos ar
quitectnicos y de los suelos. 7) Descripcin de la secuencia interpretada y de
las reconstrucciones de los diversos edificios del conjunto por perodos, fases,
grupos de actividades y actividades. 8) Restauraciones. 9) Otros estudios cr
ticos. 10) Proyecto de valorizacin . 11) Interpretacin final. 12) ndices (Habitaciones, Grupos de actividades/actividades, Unidades estratigrficas). 13)
Bibliografa (Carandini, 1985a, 1*, 1**, sumario de los dos tomos). Este
modo de entender la publicacin de la excavacin puede servir para publicar
en el mejor modo incluso excavaciones realizadas con mt odos estratigrfi
cos superados y tambin viejas excavaciones (Carandini-Panella, 1977, pp.
415 ss .; Carandini l l , 1989).
Tambin es posible pensar en publicaciones de excavaciones ms giles
que se limiten a ilustrar sint ticamente los grupos de actividades estratigrfi
cas relativas a una sola excavacin o a diversas excavaciones y para uno o
ms perodos histricos. Esto se puede realizar especialmente cuando en un
departamento de arqueologa urbana la metodologa utilizada est, desde
hace tiempo, unificada, es de alto nivel y se halla perfectamente archivada,
departamento

of Saxocomo ocurre
en el 1988). Depsitosdely Museo
Londres Aspects
Norman
London,
archivosdeinadecuados
constituyen
los

presupuestos de publicaciones mastodnticas, porque lo que no se incluye en


la publicacin corre el riesgo de perderse irremediablemente.
Una propuesta interesante, relativa a la publicacin de excavaciones, ha
sido avanzada por D . Manacorda (Manacorda et al., 1990), gracias a la cual
se puede pensar una publicacin ms gil que la de Settefinestre. La pro-

s. Resulta controvertido saber si se deben incluir tambin los mal rinl s


s

11'.lI ifj Hi vos slo desde un punto de vista tipolgico. Se pr evn ilu stra ion
Uvas de pi ezas importantes desde una ptica tipolgico-cronolgi

pero
in
a la excavacin
relac io
condeel documentos
yacimiento oajenos
interesantes
como paralelos,directamente
segn este modelo,
incluirse en los textos de sntesis.
Una vez que se ha decidido que la publicacin de los materiale est 11
luncin del objetivo que se considera principal de la publicacin, es dec ir , d
1 I l str ucturas topogrfico-arquitectnicas ,8 es mejor eliminar de la publi I
\ ion los materiales aislados que tienen un mero valor tipolgico, con el fin d l'
11 0 increme ntar la exposicin de los acontecimientos histrico-estru ctural s
, 0 11 apor taciones de carcter eminentemente erudito. Esta suma de divcrstls
l o ll tribuciones especficas puede colocarse mejor en sedes ms esp e ci a li za
lIus. Diferente puede ser el destino de contextos consistentes y orgnicos d
IIl ateriales muebles ms directamente relacionables con la historia del yaci
Illi nto. Pero nada impide que se publiquen en otro lugar. Quizs resulta ms
IIdcc uado mantener separados los diversos niveles de sntesis, empeza ndo
por el re lativo a los grupos de actividades y a las actividades y sigui end c n
el de la sntesis histrico-topogrfica, de forma que la lectura de los d s ni
v les se pueda desarrollar consecutivamente, nivel a nivel, sin tener qu sal
Inr fragmentos de texto para poder reemprender el discurso que s hah 11
Iegido seguir. Parecera lgico ilustrar las actividades con las imge n s ti
las estructuras, dejando para las lminas finales las figuras de los materilll( s
importantes desde el punto de vista tipolgico-cronolgico y funcion a l. I u
I'a nte muchos aos la arqueologa se ha interesado primordialmente por lo s
ma t er iales bellos considerndolos aisladamente de sus contextos top
< fj
cosoLa ceramologa actual corre el riesgo de repe tir el mismo error: deja r 11
un segundo lugar el aspecto arquitectnico y decorativo, que debe ra se r,
en cambio, el objetivo principal. La cermica puede convertirse por s mi s
ma e n el objeto principal de una publicacin, por ejemplo en una iove ti a
cin acerca de la reconstruccin de la produccin y circulacin d e lo s pr o-

hll ca

II U(lOS

l vh da

150

II I I I )I l AS HN I ,A I II \RIV\

NA R I{A 1 N Y UI I I N

151

du lOS, pero en dicho caso 1 nroq ue prescinde completamente de las es


lrucluras entre cuyos restos se han ha ll ado dichos materiales. De hecho, no
cambiara nada si hubieran sido hallados en otro lugar cercano: la relacin
entre mater,iales y estructuras es en la mayora de los casos completamente
casua l. La decisin que debe tomarse antes de publicar una excavacin es la
de distinguir el punto de vista que da prioridad a los objetos inmuebles de
la topografa, de la arquitectura y de la decoracin de aquel que da prioridad
a los objetos muebles relativos a los productos, cuyo nexo con los objetos in
muebles no sea de carcter cronolgico o funcional. Estos dos diferentes re
gistros de lectura de los hallazgos de un lugar slo pueden, de hecho, combi
narse en una publicacin desde una ptica de anticuario, pero no desde una
p lica propiamente histrica.
Sean cuales sean las opciones, ms analticas o sintticas, que se tomen en
relacin a la publicacin de una excavacin, sta no puede acabar siendo una
narracin brillante de un atraco ni una aburrida descripcin de una secuen
cia estratigrfica. En el primer caso nos hallamos ante un his toriador o un an
licuario que improvisadamente se transforma en arquelogo de campo. En el

dI

segundo el arquelogo de campo se resiste a convertirse en historiador. Re


sulta, por lo tanto, oportuno que nazca y se desarrolle una nueva figura pro
fesional, la de alguien que sepa ser artesano, cientfico de la estratigrafa e
historiador, aunque de forma particular, al ser l mismo tambin un buen co
nocedor analtico de las estratificaciones. Cualquier conocimiento de tipo
histrico-anticuario es incompleto si no se basa en el conocimiento detallado
de los edificios antiguos y viceversa. Estas dos competencias del arquelo
go de campo no pueden y no deben considerarse excluyentes, subordinadas
o incompatibles. En realidad son modos diversos de investigar conformes a
evidencias de distinto gnero , traducibles entre s, aunque se pague en ello
cada vez un cierto precio: la historia tambin tiene sus aduanas, La estrati
grafa, por ejemplo, puede ser plenamente traducida en historia a condicin
de perder mucho de su oscura e ilimitada complejidad original. Esto signifi
ca que una publicacin arqueolgica con fines histricos representa slo una
parte de la estratificacin y es as, no slo porqu e en una publicacin se est
obligado a simplificar la realidad indagada, sino tambin porque un a parte de
lo que se ha excavado, encerrada en la masa de los estratos y en el vaco
de las superficies, puede no llegar a percibirse o resistirse, incluso, a nuestro
deseo de comprender, Entre los hechos y la relacin entre los hechos poten
cialmente contenidos en la tierra y en los muros antes de la excavacin y la
publicacin de la excavacin, por muy perfecta que pueda ser, existe siempre
una distancia, que al mismo tiempo debemos aceptar e intentar reducir al re
latar y reconstruir el mundo de las cosas.
De la excavacin se saca sustancialmente un modelo, una iconografa, es
decir, un empobrecimiento de la realidad multiforme, pero este es el precio
que hay que pagar para entender un fragmento de mundo muerto, el cual, de
no ser as, conservara intactos sus archivos pero no existira para nosotros
sino en su oscura e inerte potencialidad. Lo importante es que la construc-

vea, de hecho, pocos apartados y el dibujo de los monumentos no conlleva


ba ni grandes investigaciones iIi preocupaciones . Hoy en da, en cambio, las
fichas son extremadamente analticas y el dibujo presupone la comprensin
eS lratigrfica del monumento. Se puede decir, por lo tanto, que si la docu
mentacin de un monumento se rea liza correctamente, su reconstruccin y,
en consecuencia, el alma de su publicacin est ya prcticamente realizada .
Por desgracia los mtodos arqueolgicos se desarrollan con mayor rapi
dez que la experiencia prctica y que la mentalidad burocrtica. n en
nuestros das, algunas soprintendenze conceden la ejecucin de catlogos y
documentacin grfica a profesionales externos a los que, sin embargo, se les
niega cualquier tipo de derecho de publicacin. Ello no es de extraar si se
piensa que los monumentos excavados desde el siglo pasado por las soprintendenze se hallan vetados sin limite de tiempo a la investigacin.
Esto conlleva una expropiacin de trabajo cientfico, una grave limita
cin de la libertad de investigacin, la difusin de una mentalidad polariza
da y propietria en relacin a los monumentos convertidos en feudos perso
nales y por lo tanto, una multiplicacin de lo indito. Resulta fcil hacer
inaccesible un bien pblico, pero mucho ms difcil resulta analizarlo y pu
blicarlo (porque las grandes cantidades de datos acaban por dificultar su asi
milacin). Todos los hallazgos pasados deberan liberalizarse y los derechos
sobre las excavaciones de los funcionarios y de cualquier otro tipo de exca

inlelectual de la publicacin corresponda en esencia a lo que se ha ha


Il udo y sea run cional a su inleligencia, La traduccin de la tierra en un libro
de resultar una digna reparacin al anlisis destructivo que toda excava
d n con ll eva. Para qu e la reconstruccin sea gil debe ser exacta pero tam
hi n apasionada. Quien no se haya sentido emperador o esclavo y no haya
vivido enlre las ruinas de las casas y de las prisiones reedificadas por medio
d la razn y de la fantasa no habr puesto verdaderamente a prueba la va- ,
lid ez de sus reconstrucciones. En dicho caso, su reposicin de tejas y de b
vedas sobre las cabezas de los antiguos se convertir en algo inerte que nun
a ll ega r a rozar la ligereza, la frescura y el encanto que posee la vida
r co nquistada (Carandini, 1986b).

W c tlogo y l public cin

Hace aos la documentacin arqueolgica era poca y entre ella y la pu


hlicacin de una excavacin haba una gran diferencia. La catalogacin pre

La publica
vadordedeberan
limitarse adebera
un plazo
de cinco-diez
aos.
cin
los monumentos
sermximo
el objetivo
real de todo
catlogo
y de
toda documentacin, q ue, al marg en de las re composiciones contextua es y
de las reconstrucciones, no tienen ning n significado, si no es el de llena r in
tilmente los almacenes de las soprintendenze con montones de papeles.
Como cualquier texto literario, todo monumento puede ser estudiado y co
mentado cuantas veces se desee, por lo que la obsesin de acaparar porcio-

15

NA I{ I ( A ( 'I )N

II I S I '()H I A S I N LA l I I\R IV \

I lI ) l ( 1 N

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/

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f lo

Mot
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F IGURAS

VII-VIII.

Castillo de

en

Domen, Montgomery, Gran Bretaa. Fase X

11 50 d.C. . Reconstruccin de P. Barker P. Barker - R Higham, Hen Domen Mont


go mery A T imber Castle on he English-Welsh Border Royal Archaeological Institu

te, 1988 , planimetra y reconstruccin.

10m

I 4

S I () IU AS HN L A

La

publicacin

de

NARRACIN Y EDICIN

R R

nes de territorio sobre e l que prete nd er derechos exclusivos y de salvaguar


dar escrupulosamente lo in dito, sin lmite de tiempo, resulta un indicador
inequvoco de pobreza crtica y de incapacidad historiogrfica. En dicho
caso, la proteccin de los bienes arqueolgicos se traduce en su perversin.

los materiales

La excavacin arqueolgica es como un Jan o bifronte, del que una cara es


la actividad de campo y la otra la actividad de laboratorio para el estudio de
los materiales, al que aqu slo se hace una mencin dado que el te ma merece
ser objeto de un manual especfico. El estudio sistemtico de los bienes mue
bles, los llamados materiales arqueolgicos, se est difundiendo cada vez ms
y con ello se va afinando el mtodo de clasificacin tipolgica necesario para
el estudio de las producciones, especialmente de aquellas en serie. La ilustra
cin catica de la cultura material, con los dibujos intiles de tipos cermicos
incluso demasiado
conocidos, deja
paso ya a ladepublicacin
simplificada
de la
esencia
de la documentacin.
La publicacin
los materiales
pue de consti
tuir un segundo momento de la edicin de una excavacin, contribuyendo a la
historia de la produccin artesa nal y manufacturera y de la circulacin de mer
caderas en un determinado lugar (Giardina-Schiavone, 1981 ; Giardina, 1986).
El progreso de los estudios ha cerrado ya la fase en que la publicacin de
cualquier conjunto de materiales procedentes de cualquier estrato constitua
un acontecimiento importante y hay que llegar a tomar, incluso para la edi
cin de los materiales, decisiones de carc ter sinttico. No deben publicarse
todos los contextos, aunque todos deben conservarse en el depsito de los
objetos procedentes de la excavacin. Ha y estratos en los que sus materiales
proporcionan poca informacin, por lo que pueden excluirse de la publi
cacin; otros contienen, en cambio, objetos interesantes por s mismos por
que comprenden objetos desconocidos, realidades productivas especiales y
circunstancias paleo ambientales intere santes (como el instrumentum y los
desechos alimentarios de un barrio servil , o las semillas que atestiguan una
vegetacin de marismas en un determinado lugar, permitiendo as pensar en
el abandono de los canales de la centuriacin, etc.) o dan informacin sobre
la circulacin de mercaderas especiales (como un vertede ro de nforas). En
dicho caso comparar con otros contextos ms o menos coetneos resulta de
gran importancia. Incluso en muchos casos esto resulta ms importante que
el propio contexto estructural e n que los objetos han sido hallados.
Una aclaracin metodolgica sobre clases, formas , tipos, tipos de pasta,
tratamiento de las superficies y de los revestimientos, tipos de decoracin,
criterios de cuantificacin, elaboracin de los datos, presentacin grfica,
etc., se encuentra en la introduccin al segundo volumen de la publicacin de
la excavacin de Settefinestre (Ricci, 1985). En dicho trabajo hay tambin un
glosario y el estudio de lo s materiales organizados segn los siguientes gru
pos: Materiales de construcci n, Herramientas y conducciones, Elementos y

155

acabados de ventanas y de muebles , Enseres de la parte rstica y elementos


de la decoracin de la parte urbana, Instrumentos de trabajo agrcol a, caza,
pesca y medidas, Instrumentos de trabajo domstico , Conten edor es de a lm a
cn y de transporte, Objetos de cocina y de despensa , Vajilla de mesa, 1 mentos para iluminacin, Recipientes para el lavado e incensario s, Instru
mentos para la preparacin de sustancias, Objetos para escribir, de culto, de
aseo, de ornamento , de farmacia y de juego, Objetos de diverso uso y Restos
orgnicos. Para el fichado de materiales en serie, vanse las pp . 99 ss. E n las
conclusiones de dicho estudio hay una sntesis sobre los sistema s de a lim n
tacin patronal y de los esclavos. En los apndices estn los inventari os de las
pastas, de las pastas vtreas, de los revestimientos, de las decoraciones y d
los sellos; all se estudia ta mbin el lugar en el que se producan lo s ladrill
las cazuelas y las nforas utilizados en la villa, y finalment e se a na li za n I s
hues os trabajados. Concluye la bibliografa. Diagramas estadsticos mapas
de distribucin y tablas facilitan la percepcin sinttica , cuantitati va y cua li
ta ti va, de los fenmenos documentados. Pero este no es ms qu e uno de los
ta ntos modos
segn losmonumentaI.9
cuales los materiales pueden ser tra tados en la publi
cacin
de un conjunto

Los materiales y

cronologa absoluta

Una moneda o cualquier otra pieza datable hallada en un estrato no oCr e


ce ms que un terminus post quem para la unidad estratigrfica en cu es ti n,
siempre que sea la ms tarda de las coetneas a la formacin del estr ato y
que, por lo tanto, no sea residual o una intrusin. Si la moneda es del 73 d.C.,
el estrato se habr formado en el 73 d.C. o en cualquier otro momento pos
terior incluso muy alejado de aquel ao. En la excavacin de la base de los
pi lare s de la catedral de Worcester, cuya fundacin se data sin duda alguna
en el 1084 d.C. , tan slo se encontr cermica romana, pero no por ello se
pens en retroceder la fecha de aquel edificio a la edad antigua (Barker,
1986 , p. 141). La ley del terminus post qu em tiene que respetarse siempre.
Otra leyes la del terminus ante quem, por la que, si la cronologa de una uni
dad estratigrfica nos es conocida, todas las otras que la preceden en la se
cuencia son ms antiguas. La cermica del siglo I d.C. hallada en un estrato
ms reciente que otro que contiene cermica del siglo d.C. pierde todo valor cronolgico: incluso si se halla documentada en cantidad , debe ser consi
derada como un simple residuo. Si cuatro estratos presentan, desde abajo, ce
rmica del siglo IV a.c. del JIl del II y delI , ello no significa que sean de poca
romana. Podra tratarse de estratos medievales e incluso modernos (Barker ,
1977 , pp. 192 ss. , y 1986, figura 76).
No es posible en estas pginas afrontar los diversos mtodos cientficos
de datacin, de los que puede disponer el arquelogo (dendrocronologa ,
C14, etc.). Afectan a problemas especializados completamente especficos y
merecen ser tr tllnnc;: ~ r
v. r

VAl H IN ( OMO I ({

( 11 ( / \

No puede haber ms de una persona dirigiendo la excavacin y en ella


deben recaer las mayores responsabilidades. Las direcciones colegiadas ge-

de ex pres in y de xp rim n tu i )11 debe a rti c ul arse en un a gestin unit ar ia,


que corr esponde al director esta bl ecer y garantizar en favor del inters gene ral de la inv estigaci n. Se trata de sa ber armonizar diversas personalidades, div ersos conocimientos, ti empos diversos y diversos sondeos, reas y sectores. E n una exc avacin surgen continuamente intereses particulares, que
s lo pueden satisfacerse si responden al proyecto comn en el que participa
la comunidad cientfica que forma la excavacin. Por dicha razn, el director
debe s aber resolver los problemas puntuales, previendo lo que pueda acaecer sucesivamente a partir de los primeros indicios y del conocimiento qu e l
posee de la totalidad del proceso cientfico que se est llevando a cabo.
La creacin de un equipo, una comunidad cientfica, conlleva problemas
psicolgicos no menospreciables, especialmente en pases en los que no hay
una tendencia al espritu comunita rio y a la identificacin con las instituciones. El director debe saber limitarlos, sin mezclar los propios problemas con
los de los dems, colocndose por encima de las partes e impidiendo con vigor que la agresividad supere un cierto nivel. En las excavaciones de Settefi nestre y del Palatino, en las que han participado entre 40 y 120 investiga-

neralm ente no conducen a buenos resultados. Dado que existen tantos modos de ver las cosas como personas participan en una investigacin, resulta
di fc il avanzar en los estudios sin dar una prioridad en las decisiones a aquel
que tiene mayor experiencia, lo cual implica, inevitablemente , una jerarquizacin del poder.
E l director de una excavacin puede recibir indicaciones del director de
un proyecto o de un comit cientfico, pero su autonoma operativa debe hall arse plenamente garantizada. El director, en definitiva , no debe convertirse
jams en el brazo tcnico de una mente histrica considerada superior.
A l director de la excavacin corresponden no slo los aspectos cientficos sino tambin aquellos prcticos de la investigacin. Por dicho motivo,
debe estar en la excavacin lo ms posible. En razn del conjunto de respo nsab ilidades que sobre l recaen, su autoridad no debe ponerse en tela de
j ui cio excepto en casos extremos. Representa algo ms que el primus inter
pares U na ex cavacin gestionada de forma asamblearia es como una operaci n qu irrgica en la que las decisiones se tomen por votacin. Debemos te ner el mi smo respeto hacia la tierra que hacia el cuerpo humano. Una excavacin en la qu e reina el desorden es una excavacin que no funciona. Por
otro lado, all donde la autoridad no se respeta espontneamente y, especialmente, all donde uno no se recrea trabajando la excavacin tampoco funciona. E l director no es un dictador ni un comandante (aunque debamos reco nocer que la arqueologa de campo debe mucho a militares como Pitt
Rivers y Wheeler) . Su autoridad debe basarse, por lo tanto, en el dilogo con
los colaboradores que l ha escogido y en el consenso. Debe saber dirigir, es
decir, dar la oportuna prioridad a unas decisiones en detrimento de otras.
D ebe ser l quien marque el ritmo de la investigacin. Pero una excavacin
en la que todo est rgid amente previsto y en la que no hay a espacio para expres ar la pro pi a crea tividad se empobrece y llega a bloquearse. La libertad

dores, evidentemente ha habido problemas, pero siempre ha sido posible


neutralizarlos en favor del xito de la investigacin . Una gran comunidad
cientfica con un justo nivel de competitividad, pero esencialmente pacfica ,
es un objetivo alcanzable, si bien algunas veces ello entra a ciertas dificultades.
El director de la excavacin debe poseer tambin dotes de organizador y
de e mpresario. De hecho, puede tener que coordinar una comunidad cientfica, un grupo considerable de hombres y de mujeres competentes en div erso modo y medida, que cooperan para alcanzar una misma finalidad cientfica. El problema no reside en el hecho de coordinar un grupo artesanal de
pocos arquelogos, sino en el de dirigir decenas de investigadores en una especie de empresa cientfica. El que dirige no debe estar capacitado para todo,
pero debe saber ser el intermediario entre las diferentes habilidades, todas
ellas necesarias para obtener el objetivo final , como hace el director de orquesta o cinematogrfico.
Una excavacin debe ser eficiente y productiva, dado su elevado cost e
econmico. Los ritmos no deben ser demasiado lentos: un exceso de minuciosidad resulta claramente perjudicial. La lentitud no es sinnimo d e excavacin bien hecha y acaba por privilegiar fatalmente las fases ms tard as de
la estratificacin en detrimento de las ms antiguas, a las que tambin hay
que llegar. Hay qu e distinguir las diferentes unidades estratigrficas, pero resulta intil indagarlas con perplejidad y acaricindolas con los instrumentos. En las excavaciones britnicas se oyen bromas del tipo: if in doub t, have
it out, if still in doubt , put it back, if you still don t u nderstand it, get rid
of it fast, befa re tedious discussion is generated y tambin: a layer is a load
of dirt of no importance whatever, until proved otherwise . La duda puede
disminuir el volumen de informacin al igual que el exceso de velocidad. La
excavacin debe terminar en un plazo determinado y razonable de tiempo.

5.

EXC V CIN COMO PRCTIC

El, UXCAVADOR
director de

excavacin

158

II I S O IU A S ,N I.A J IIIRRA

I ,A II X( AV ( I()N ( OMO Plt T I( A

El director de una exca va cin debe, por lo tanto, decidir con rapidez
cmo excavar y evitar atrincherarse e n un lab er into de testigos. El excesivo
temor a la subjetividad en la interpretacin y fantasear sobre una inexisten
te objetividad absoluta de la estratigrafa resulta inoperante. Es ms temible
la falta de habilidad. La capacidad de excavar est ligada a la inteligencia y
a la experiencia, pero no a la edad y mucho menos al nivel acadmico o fun
cionarial. Hay que tener una gran elasticidad para plantear y retirar hipte
sis, sugeridas primero y desmentidas ms tarde por la evidencia.
Pero la eficiencia no debe transformar tampoco la empresa cientfica en
una indu stria taylorstica. Las cadenas de montaje en las que los anillos estn
demasiado separados entre s son perjudiciales. Debe existir una relacin en
tre productividad profesional y razonamiento cientfico. Los excavadores de
un rea deben poder conocer tambin las otras reas de la excavacin. Los
que clasifican los materia les deb en poder conocer la excavacin, y los exca
vadores, los materiales. Se trata, al fin y al cabo, de evitar que la alienacin
se apropie de la excavacin, sin que p or ello se tenga que ren unciar a una efi
caz cooperacin . Este difcil equilibrio resulta ms fcil de mantener en las

E l director de la ex ava )11 I ne que preocuparse de obtener fo nd os y


hallar el mejor modo para gasta rl os. E l modo en que se tran sm iten los res ul
tados de la investigacin a lo s medios de comunicacin no resulta inclif 1 lI te desde este punto de vista. Las administraciones locales pueden facilitar im
portantes ayudas de tipo logstico e instrumental (uso de escuelas y casas t
colonias para alojar a los investigadores, preparacin de comedor es y lal o
ratorios, trabajos de carpintera, uso de excavadoras y camiones). A ca mbio
se pueden presentar los resultados cientficos de las excavaciones en un a x
posicin y asesorar acerca de los problemas de los bienes culturales arqll ()
lgicos de la zona en la q ue se realiza la investigacin. Se debe info rmar l
ca de la investigacin a la comunidad local. Con dicha finalidad, result a til
preparar visitas a los laboratorios y a las excavaciones, conferencias y pane
les didcticos al aire libre.
Corresponde al director la eleccin de sus colaboradores. Ante todo se
plantea el problema de reclutar a jovenes excavadores. Para ello puede utili
zarse una ficha que se enva, por ejemplo, a las universidades, ficha en la que
se incluyen los siguientes apartados: nombre, apellidos, lugar de nacimi ento,

excavaciones
experimentales
en reas ar
queolgicas protegidas
que en en
las yacimientos
excavacionesabandonados
urbanas o de osalvamento,
en
las que el tiempo apremia y la eficiencia debe ser mayor.
El director de la excavacin y sus colaboradores pueden tener un diario
de excavacin, en el que anotar observaciones, problemas de mtodo, es
trategias, tcticas e hiptesis. Pued e ser una especie de historia de la excava
cin, la excavacin de la excavacin. Este mismo manual naci de un diario
cientfico de este tipo.
Al director de la excavacin corres ponde ms que distinguir las unidades
estratigrficas el recomponerlas en un dibujo de conjunto. El director es el
nico que puede siempre moverse libremente por la excavacin, sin otra ma
yor competencia que la de suturar, reunificar, reagrupar y sintetizar. Debe
comportarse no como deus ex machina que tras una breve ojeada resuelve
cada uno de los problemas, sino como aqu el al cual, inmerso con los otros in
vestigadores en el proceso de anlisis, corresponde la tarea de propiciar y
realizar la recomposicin de las unidades estratigrficas en la direccin de la
narracin histrica y de la reconstruccin monumental.
Corresponde primordialmente al director ocuparse de las relaciones p
blicas y del contacto con las instituciones y los medios de comunicacin. Los
que son titulares de un permiso de excavacin se hallan ante el problema de
las solicitudes de permiso para excavar, de las ocupaciones temporales, del
estado del yacimiento, de las primas por hallazgos, de los informes finales de
cada campaa (informe, fichas, grficos, fotografas e inventario de los ma
teriales). La diligencia debe ser mxima porque los procesos burocrticos son
lentos y existe el riesgo de no cumplir los plazos previstos para el inicio de la
excavacin. Las relaciones con los propietarios no son sencillas. General
mente, stos son menos comprensivos cuanto ms acomodados e instruidos.
Finalmente, existe el delicado problema de la poltica de publicaciones.

direccin
y telfono
particulares
del lugar de(vacunado/sin
trabajo, disponibilidad
ve
hculo (tipo
y matrcula),
vacunayantitetnica
vacunar) ,de
curr(estudiante/licenciado, universidad, curso acadmico, ttulo y director
de la tesis, universidad y fecha en la que ha ledo la tesis, experiencia pI
dente en excavacin, clasificacin y restauracin de materiales, otra a livi
dades).
Especialmente delicada resulta la eleccin de los responsables de la x
cavacin, de los materiales y de la documentacin grfica. stos constitlly
la espina dorsal de la investigacin. El director no debe dirigirse dire la mente a los excavadores, sino que siempre tiene que comunicar con Jo s re::;
ponsables, evitando as directrices contradictorias.
El director de la excavacin puede prever otros responsables: para l a pa
leoecologa, la topografa, las tipologas, la restauracin, las relaciones pbli
cas y las exposiciones, la administracin, la logstica, el instrumental y las
compras, la informtica y los archivos de docu mentacin (grficos, ficha s, fo
tografas y registros). Debe hallarse en contacto tambin con los especiali tas en los diversos tipos de materiales arqueolgicos y con los gelogos , los
pedlogos, los botnicos, los zologos, los antroplogos, los gegrafos , los cli
matlogos, los historiadores de la agricultura, etc.
El director debe continuar su labor con sus ms estrechos colaborador es,
duran te los meses en los que la excavacin se interrumpe, organizando se mi
narios relativos a la investigacin. Es en el marco de esta escuela en el qu
debe surgir la edicin de la excavacin, de la que debe responsabilizar se el
director.
Generalmente, en las grandes excavaciones urbanas, los responsables,
los ayudantes y los excavadores reciben un salario, mientras que los jvene
inexpertos colaboran de forma voluntaria. Afortunadamente, se va generali
zando el uso segn el cual los estudiantes de arqueologa, adems de los insculum

11

II I S I () IW \ S JlN I ,A I II I I{I{A

16

I ,A

critos a lo cursos de esp cializaci n,' deban haber participado en activi


dades de campo. Pero hasta que los departamentos de arqueologa y, en es
pec ial , las escuelas de especializacin no dispongan de policlnicos, labo
ratorios e investigaciones de campo garantizados mediante acuerdos con el
Ministero dei Beni Culturali, la enseanza de la profesin de arquelogo se
guir siendo abstracta e ineficaz. Hay que ver con b uenos ojos la creacin de
un colegio profesional de arquelogos, siempre que el examen de acceso al
mismo sea severo e incluya las nuevas metodologas topogrficas, estratigr
ficas, tipolgicas y paleo botnicas del trabajo de campo.
Corresponde al director de la excavacin idear exposiciones y proyectos
de valorizacin relativos al rea de excavacin.
Todo director de excavacin desea poder disponer de una organizacin y
d estructuras como las que se han descrito anteriorm ente figuras 122 y 123).
eneralmente este deseo est destinado a verse slo en parte satisfecho.

1\ ( AVA(

L OM ITe ClENT/FIlO

I ECTO PE lA EXC

PRCT I A

OM

161

V ClNI

I
PVBIICAS

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I
I

ECONOMIA Y

TASYCOMPRAS

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TRABAJOSPE
lABORATORIO
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PVBIICACIN PE
l EXCAVACIN

--Et.SONAL

r::=-- I SPONSABLE
AIOJAMIENT

PEPIBVJO

EX
(DYECTO

VALOt.IZA,,jN

LESPONSABIE PE fOTIJ1RAflA I

L NFOl.MTICA

ESPONSAlIES
E LAS 1 0

Tt.ANS Ol1E

AUN VD

I
Los

responsables de la excavacin

El director de la excavacin tiene que poder contar con la pericia de los


responsables de sondeo o mejor de sector. stos participan directamente
en la excavacin coordinando y controlando de forma amistosa pero firme la
labor de los otros excavadores menos expertos ayudantes, excavadores,
aprendices y eventuales peones). Las operaciones que el responsable de la
excavacin debe controlar son, por orden, las siguientes: 1) Controlar la for
ma de la excavacin, acordar con el director posibles modificaciones, con
trolar la verticalidad de los cortes de la excavacin. 2) Controlar la limpieza
de las superficies de los estratos, su identificacin y las relaciones estratigr
rica s existentes, individualizando sucesivamente los estratos que hay que ex
cavar. 3) Hacer las fotografas necesarias. 4) Asignar un nmero de unidad
estratigrfica al estrato que se va a excavar o describir, indicndolo en el re
gistro de las unidades estratigrficas. 5) Controlar la planta del estrato y las
cotas. 6) Escoger las secciones y los alzados que se van a documentar, de
acuerdo con el responsable del dibujo, ocupndose de su realizacin, de la
numeracin y de su insercin en el registro de documentacin grfica.
7) Controlar la primera redaccin de las fichas de USo 8) Controlar que las
cajas y las bolsas para los materiales tengan la etiqueta de referencia. 9) De
cidir los instrumentos que se van a utilizar, en qu direccin y de qu modo
se van a recoger los materiales; controlar la ejecucin de la excavacin y la
recogida de los materiales; ocuparse de la eficiencia y la seguridad de los exca
vadores; controlar que la tierra restante se lleve al punto acordado y que los
materiales acaben en el almacn. 10) Mantener el contacto con el responsa
ble de los materiales y, si hay, con el de la paleoecologa para las restaura
ciones urgentes, la toma de muestras y el tratamiento de materiales particu*

E quiv alentes a lo curso s de doctorado espa ol es . N. del t.

122. Direccin y sectores de actividad y de responsabilidad previsibles en


una excavacin.

FIGURA

U
V

EXCAVACIN

123.
de la excavacin ideal. A) re para fragmentos arquitect
B) Cocma y comedor. C) Alojamien tos ybaos. D) Direccin, administracin
y archivo. E) Responsables de los sectores de la excavacin y archivo correspondien
te. F)
de los materiales, muestras y clasificaciones, con archivo. G) La
bor tonoy r
tipologas y clasificaciones, con archivo. H) Responsabl e y
labora ono de dibUJO, maquetas y exposiciones, con archivo. (1) Responsable y labora
torio de fotografa, con archivo. L) Responsable y laboratorio de restauracin con ar
chivo. M)
y laboratorio de paleoecologa, con archivo. N)
y
de topografa, con archivo. O) Biblioteca y seminario para proyectar ex
pOSICIOnes y preparar la publicacin de la excavacin. P) Depsito de herramientas.
(Q) Depsito de materiales y muestras. R) Sala de exposiciones. S) Aparca mient o.
nICos.

16

I N I ,A I lI lRRA

lares. 11). E nc arga rse de co mpl etar las fi chas de U S fin a li zada la e xc avacin.
12 ) Elaborar el diagrama estratigrfico (controlando las referencias a las fi
chas y a las plantas) y delinear, numerndolas y registrndolas, las primeras
actividades. 13) Atribuir nmeros a las habitaciones , indicndolas en el registro correspondiente. 14) Controlar que dibujos y fichas se hallen perfectamente archivados. 15) Colocar, si es necesario, los cartelitos con los nmeros
de las US en los cortes de la excavacin. 16) Seguir la didctica del propio
grupo de trabajo. 17) Controlar que, al final de cada jornada, se deje la excavacin ordenada y prepa rar los instrumentos necesarios par a el da sucesivo. 18) Entrega r al final de la campaa de excavacin toda la documentacin
al director de la misma.

os excavadores
Ha sta hace poco tiempo la excavacin estaba considerada como una obr a
ll ena de peones, en la que slo de vez en cuando apareca el arquelogo o un

ayudante suyo para controlar la investigacin. De hecho, la excavacin se adjudicaba a empresas privadas inexpertas en excavaciones arqueolgicas estratigrficas, que no funcionaban por unidades estratigrficas sino por metros
cbicos de tierra excavada o por niveles de profundidad abstractos . Esta
prctica reprobable, que por desgracia no ha desaparecido completamente,
reflejaba la concepcin segn la cual la excavacin era un a operacin exclusivamente de carcter prctico y, por lo tanto, esencialmente un movimiento
de tierras.
Pero aho ra la excavacin se presenta cada vez ms como la actividad de
inv estigacin de una comunidad cientfica en una porcin de estratificacin
o e n un monumento transformados en laboratorio al aire libre, en el que se
desarrollan actividades cientficas complejas. Una comunidad de este tipo
puede tambin servirse de obreros, pero estudiantes y licenciados en ar queologa son los que, en cualquier caso, deberan jugar un papel principal.
A l menos una tercera parte del presupuesto global de una excavacin debera estar destinado al trabajo de los arquelogos (como se desprende de la
experiencia de las excavaciones urbanas en Roma). En ciruga es el mdico,
y no el enfermero, quien opera. Por dicha razn es fundamental poder retribuir a los jvenes por el trabajo de excavacin (lo cual por ahora todava no
es posible), por la documentacin realizada (esto es, en cambio , posible) y
por publicar lo que se ha encontrado (slo ocurre en casos excepcionales).
en la excaLamboglia
exclua
una
participacin
directa
delms
arquelogo
vacin.
Poda entr
ar en el
sondeo
para dirigir
desde
cerca al obrero,
pa ra
recoger materiales y para documentar las estructuras. No han faltado en los
aos pasados casos especiales en qu e arquelogos han trabajado incluso de
forma manual e n sus excavaciones. Pero la participacin normal del arquelogo en todas las operaciones manuales de la excavacin es una conquista reci ente. La experiencia britnica de las grandes excavaciones sin obreros ha

LA I( ( AVA( I N COMO I R T I CA

lJ

si do, desde este punto de vi sta, un a a ut nti ca novedad. Que fu e ra pos ibl \ ll eva r a ca bo e n It a li a un a excavacin slo con el trabajo ma nu al d eS ludian tes y li cenciados se demostr por primera vez, a gran esca la, e n la inv eS li ucin italobritnica de Sett ef inestre (1976- 1981 ) y, poster io rm ente, n Ins
ucesiv as experiencias en el campo de la arqueologa urbana, en el qu c ll 1I

bajo profesional y el de los voluntarios han sabido integra rse con el ti los
obreros, especialmente necesario all donde el volumen de ca da estralo s
apreciable (a partir de algunas excavaciones urbanas en Roma se ha ca l ulll
do que sera necesario un obrero por cada seis arquelogos). En e stos casos
no se ha observado jams ningn tipo de oposicin del arque lo go a l tra ba jo manual, oposicin que se ha dado en el caso de alguno s restaurador s
acostumbrados a tra bajar slo con objetos ya extrados del terr eno y en la oscuridad del laboratorio. Una restauracin de urgencia en la excavacin resulta todava rara en Italia, aunque materiales estructurales como estucos
pi ntados o materiales muebles cuya recuperacin resulte particularm ente delicada constituyen una realidad cotidiana en las excavaciones (Car andini ,
19 86a; Melucco Vaccaro, 1989).
Problemas como la capacidad fsica de soporta r esfuerzos, el seguro (garantizado por la universidad para los estudiantes), la vacuna antitet ni ca, In
seguridad (uso de escaleras, vestuario correcto, cascos, formas de moverse, ti
levantar pesos y de usar los instrumentos), las dotaciones y los conocimi n
tos de curas de urgencia, el uso de instrumentos mecnicos, las obras de proteccin, etc., son de una importancia fundamental y estn adecuadam nt
tratados en el manual del Departamento de Arqueologa Urbana del Mu s o
de Londres (diciembre de 1988). Una cierta experiencia en trabajo de campo e s fundamental para el arquelogo profesional, especialmente desd e que
no excavan slo los obreros . Tambin resultan tiles los reglamentos de la s
ex cavaciones , en los que la obviedad de algunas normas slo puede irritar
a quienes estn habituados a trabajar sobre todo con mano de obra asalariada y no con un gran nmero de estudiantes y licenciados (Manacord a,
198 2a).
No existen muchas oportunidades en la civilizacin industrial para fundir
manualidad y cultura, esfuerzo e ingenio. Desde este punto de vista la excavacin arqueolgica es un lugar ideal de formacin en el sentido de una recomposicin entre mente y cuerpo y de una reunificacin del conocimiento
histrico (los ms reacios entre los antiquistas a lo que representa la excavacin son los jvenes fillogos clsicos y es con ellos con quienes los arquelogos tienen mayores problemas para colaborar).

a excavacin y las instituciones

Desgraciadamente las soprintendenze arqueolgicas estn demasiado


cargadas de funciones burocrticas y son demasiado poco autnomas de los
organismos centrales del ministerio del cual depende n. Los sueldos son

64

STO RIA S L N I. A l l f1RRA

I A 1

inadecuados , la competencia cientfica de sus miembros no se reconoce de


forma suficiente y no se les da permisos por motivos de estudio. Por dichas
razones estas instituciones se encierran frecuentemente en s mismas y no
desarrollan suficientemente colaboraciones con las universidades y los mu
seos locales, haciendo difcil, adems de la catalogacin y la publicacin de
los monumentos, la investigacin arqueolgica de campo en un sentido ac
tual y a gran escala, que difcilmente puede llevarse a cabo por los diver
sos inspectores, aunque estn capacitados, que trabajan fundamentalmente
solos.
En un contexto institucional y normativo diferente, el inspector podra
ser el alma en torno a la cual formar y hacer girar una amplia comunidad
cientfica. Patriotismos burocrticos o acadmicos, con las correspondientes
rivalidades, son desde este punto de vista perjudiciales para los bienes cultu
rales, que no piden ser salvados por esta o aquella estructura administrativa
o cientfica y reclaman la ms amplia colaboracin entre las diferentes insti
tuciones del Estado y, entre stas, las empresas con capital pblico o privado
(construccin, informtica, etc.) ocasionalmente implicadas. El grado d ~ ?urocracia de cualquier decisin se mide segn el grado de defensa del pnvIle
gio corporativo y de la propiedad sobre los
respecto .de. las
posibilidades reales de combinar fuerzas diversas con el fm del
to y de la proteccin (las opciones de la Soprintendenza Archeologica di
Roma en este sentido han adquirido el valor de ejemplares).
La utilizacin de cooperativas debe considerarse positivo, aunque resul
te completamente desafortunado que las soprintendenze concedan la realiza
cin de trabajos de excavacin a una sola o a unas pocas cooperativas, ex
cluyendo as la colaboracin de las universidades y los museos locales, los
sujetos ms cualificados y con mayores derechos. Una tal situacin de sus
tancial monopolio ofrecido a pequeos grupos privados, por llamarlo de al
guna manera cooptados en la arqueologa de Estado, conlleva altos costes,
empleo de jvenes no suficientemente preparados para hacer frente a traba
jos demasiado numerosos e insuficiente control cientfico. Dicho monopolio
da una imagen aparente de apertura y de cooperacin modernas en la ar
queologa de campo, pero en realidad consolida viejas prcticas burocrticas
y cerrazones corporativas. Desprovistos de una autonoma real, los jvenes
de dichas cooperativas acaban por ser explotados por la institucin que les
otorga los trabajos en exclusiva de forma cliente ar y. subalterna,
do perfiles profesionales anmalos y tcnicamente umlaterales. El trabaJ.o, en
cierta forma garantizado, se paga con la expropiacin de los derechos Cient
ficos y, por lo tanto, con una especie de proletarizacin del excavador. Sepa
rar las tareas de excavacin y de documentacin de la publicacin de los re
sultados en ellas obtenidos debe ser considerado, en principio, como algo
perverso.
.
Para permitir investigar a los funcionarios y que los mvestigadores diSpongan de los materiales arqueolgicos a estudiar, para
a catalogar el
patrimonio arqueolgico y desarrolla r correc tamente las actiVidades de cam-

)\(

I J.

A A( I nN COMO PR T I CA

po, para publicar y valorizar los monumentos , hay que rep lantea r ti nu vo
la relacin entre las soprintendenze y la universidad. stas debe n p ti ha
ll arse en la condicin de formar historiadores y arquelogos profe io nHI S,
pero ello no es posible si no se abren campos institucionales y normal ivo s,
que no consistan solamen te en la simpata y la buen a disposicin individual,
para una colaboracin sustancial en el conocimiento y la salvaguardtl ti IO N
bienes culturales arqueolgicos. Para ello los ministerios competentes d ,\)(.
ran dotar a los departamentos de arqueologa o, al menos, a las seu la s ti
especializacin con laboratorios y con medios para investigar en mu scos
el campo, es decir, policlnicos arqueolgicos (Francovich, 1981 , pp. 57 ss,;
Francovich-Parenti, 1988, pp. 13 ss.).
Un paraso cientfico e institucional se cre en 1984 en la comunidad au
tnoma de Andaluca, donde la arqueologa de proteccin es gil, todava no
se ha burocratizado y participa de la investigacin, y la arqueologa univer i
taria se halla implicada en la proteccin del patrimonio. Las dos arqueolo
gas se encuentran anualmente en congresos en los cuales los proyectos fi nanciados por la comunidad autnoma se ilustran para justificar la inv ersi n
realizada con dinero pblico. Se excava en aos alternos para poder publi al
e incluso el trabajo de publicacin se paga gracias a la financiacin phli
que, en general, es sustanciosa.
1

11

l responsable

los materiales

Una figura importante en la excavacin es el responsable de los mat ria


les recuperados al excavar y cribar la tierra. Debe ser una persona ex p rta n
tipologas de materiales arqueolgicos y capaz de organizar turnos de exca
vadores para el lavado, el siglado, la clasificacin y el embalaje o la col ea
cin de los materiales en el almacn. Debe saber aplicar a los materiales un
primer tratamiento conservativo, vigilar que stos estn separados estrato
por estrato y dividirlos en clases y, despus, en formas y tipos. Debera visi
tar, al menos una vez por semana, la excavacin. A falta de un expert en
malacologa debera ocuparse tambin de los materiales osteolgieo s, d las
muestras y de la flotacin, a realizar de acuerdo con los responsabl es d la
ex cavacin. Una especial atencin hay que dedicar a los materiales parti u
lares, que deben tratarse aparte por motivo de su fragilidad, rareza y IIri
dad. Debera haber una lista de los mismos en el correspondiente regist ro.
Resulta til elaborar para cada estrato una ficha en la que se resuman los di

versos
gneros
materiales
recuperados.
responsable
de loslos
material
contribuye
juntodecon
los responsables
de la El
excavacin
a definir
estratoss
o las actividades cuyos materiales valga la pena publicar, a controlar la s co
rrespondencias y a fechar las actividades. Pero para tratar a fondo este t ma
sera necesario un manual de tipologa arqueolgica, manual que todava no
ha sido escrito.

166
L os resp ons

II I ST
b

RIAS

LN

I,A H. (

I,A T I ' RRA

es deLdibujo, de La p aLeoecoLog a y de

restauracin

Cuanto ms grande y complicada es una excavacin, mayor es el n


mero de responsables y de especialistas que deben hallarse implicados en
ella. En primer lugar es necesario disponer de un responsable del dibujo ar
quitectnico-estratigrfico y de un responsable de la paleoecologa . Ambos
campos deberan tratarse en manuales concretos (Medri , 1981; Jones, 1981) .
Por desgracia nos hallamos ante especializaciones que se encuentran todava
en sus inicios, siendo rarsimos los dibujantes que sab en conjugar sus conoci
mientos especficos con las necesidades de la estratificacin arqueolgica, e
igualmente raros son los arquelogos paleoeclogos, para los que no est
prevista todava una carrera decuada en el seno de las instituciones. Se tra
ta de las dos mayores lagunas de nuestra arqueologa. Sera necesario crear
un Instituto central para la topografa, la estratigrafa , el dibujo y la paleo
ecologa arqueolgicos que debera coordinar esta materia a nivel nacional
(Carandini, 1986a). Hay tambin una demanda de restauradores arqueolgi
cos de campo que deberan tener conocimientos diversos de los que poseen
los restauradores de obras de arte antiguas, pero todava no se es suficiente
mente consciente de ello. 1 Existen tambin otras especializaciones tiles para
la excavacin arqueolgica como la geologa, la sedimentologa, la pedolo
ga, la botnica, la zoologa, la antropologa, la geografa, la climatologa, la
historia de la agricultura y de la urbanstica, la archivstica y la informtica. 2
No es posible aqu ilustrar la citada serie de especializaciones, pero re
sulta esencial delinear el modo en que stas deberan entenderse. Suponga
mos la existencia de un grupo de excavadores. Es indispensable que sepan
dibujar plantas, secciones, alzados y objetos , fotografiar, realizar operaciones
elementales de consolidacin y restauracin , recoger datos ambientales y
comprender la formacin de un estrato de tierra. El arquelogo debe ser has
ta un cierto grado autosuficiente. Ms all de dicho lmite se hace necesaria
la presencia del especialista que, idealmente, debera ser un arquelogo me
jor que un investigador con una formacin diversa. En vez de multiplicar las
ciencias auxiliares de la arqueologa, sera mejor ampliar el propio con
cepto de arqueologa hasta incluir progresivamente e n l todos los campos de
la investigacin que necesita. La creciente conciencia ecolgica probable
mente facilitar esta evolucin y se llegar a una idea ms integrada de m
todo histrico y de mt odo cientfico. La arqueologa puede aportar una con
tribucin determinante para la superacin de la distancia existente entre las
dos culturas. Pero mientras sean necesarios especialistas externos a una ar
queologa
entendida
de forma
demasiado
la de
colaboracin
deber
desarrollarse
en el sentido
de adiestrar
al limitada,
arquelogo
manera que
cada
vez se sienta ms autosuficiente y se reduzca progresivamente la necesidad
de una intervencin directa del especialista.
Resulta de utilidad citar dos ejemplos relativos al dibujo y a la restaura
cin de monumentos. Responsable del dibujo en Settefinestre y en la exca
vacin en la ladera septentrional del Palatino fue M. Medri, que se licenci

AVI\( I()N

O MO

PR V I( A

con C. F. G iuli a ni - calcdr c i co cn Roma de Dibujo y a n li sis tc ni 'o d ' 0 numentos a ntiguos (Giuli ani 1976, 1990)- rea li za nd o un trabajo sob r ' un
edificio de Ostia, excavado co n el mtodo estratigrfico (Carand ini -Pan ' \ ,
1968-1977). Esta combinacin de experiencias se ha conectado ms ta rd ', ' 1\
Settefinestre, con la habilidad reconstructiva de S. Gibson, formada ba jo las
di rectrices de J. Ward Perkins (Gibson, 1991). Esto ha permitid o a M . MI d
Y a otros licenciados en Letras realizar con un plant eamiento unita ri lu do
cumentacin grfica para la edicin de la excavacin de Settef in estrc, XC l ' p
to una serie limitada de grficos complejos realizados por l a pro pi a '. ( jh
son. En la excavacin del Palatino la autonoma de los arqu elog
d 'S d l
este punto de vista, es ya total, hasta el punto de que M. Medri ha l e ado n
coordinar el dibujo y el anlisis de los principales monumentos de los am
pos Flegreos, encargados por el Ministero dei Beni Culturali al proyecto
Eubea (1987-1990), cuyos resultados fueron expuestos en un a exp osici n
celebrada en Npoles en 1990 (vase Eubea, 1990, y ampi Flegrei, 1990 ,
mientras M. Serlorenzi la sustitua en sus responsabilidades en el P alatino.
Tomemos ahora el caso del restaurador que llega a una excavacin. s
necesario que sepa afrontar una pluralidad de materiales y de m anufactur as
y no se atrinchere en especializaciones como pintura, mosaico, bronc , I .
Tiene que interesarse adems no slo en el objeto en s, sino tambi n n su
contexto; no slo en su materialidad especfica , sino tambin en el
lodo
ms adecuado para extraerlo de su matriz terrestre. No se trata d e qu ' 'sp '
re a que los estucos lleguen al laboratorio, sino de participar activame nl ' e n
su recuperacin. El restaurador no debera usar solamente el bistur f y 11 0
bajar en la oscuridad de una habitacin. Debera conocer tambi n lu so d '
instrumentos ms pesados y apren der a sopo rtar el calor del sol a la intemp e
rie. De hecho, no hay una solucin de continuidad entre excav ac in y r 's
tauracin. Incluso en el caso en que fuera necesario trazar un lmite e ntre x
cavacin y restauracin , habra que ampliar las competencias de st a. Cuando
hay que proceder cuidadosamente a la excavacin de materiale s contenidos
en un estrato, esto significa que se pretende reconstruir alguna m anufactu ra .
Aqu se plantea el problema de la conservacin , como en el caso de la ex 1 vacin microestratigrfica de estucos pintados cados (Fentres s-FiJippi-Pao
letti, 1981; Fentress, 1982). Cuando en la excavacin de Settefinestre nos e n
contramos ante el problema de los estucos pintados cados, d escubr im o qu '
el problema que planteaba su recuperacin no haba sido nunc a se riam nI
planteado, ni por los arquelogos ni por los restauradores. En este ca o fu
ron los arquelogos los que resolvieron la cuestin, aunque en r ealid ad ra
de incumbencia de los restauradores. Los conjuntos de estucos d e hech s
encuentran generalmente conservados en un nico estrato arqu eolgico y
pertenecen a una nica manufactura de artesana artstica (la pintura de un a
habitacin) que se ha destrozado. Para descubrir el sistema con el qu e r cu
pera r los fragmentos cados, los arquelogos utilizaron su capacidad de sa ber
desmontar la estratificacin, pero el restaurador tambin se ocupa de es tra
tos y dibuja sus secciones (como ocurre con las pinturas) y hubiera podid o

16H

1 1 I

l A

1./\

l /N I ,A ' 1 1I l m / \

ncontrar un a vfa me di ante la mi croestra til i cacin de los estucos pintados


af dos s i solamente hubiese decidido que se trataba de un problema suyo y
que deba afrontarlo. Otro ejemplo de colaboracin entre arquelogos y res
tauradores puede ser el que se presenta cuando hay que limpiar con un bis
tur estructuras para clasificarlas gracias a pequeas variaciones de color, o
para id entificar trazas imperceptibles de otras estructuras ya perdidas (he
vi sto un caso de este tipo en la excavacin de la catedral de Ginebra) .3 De
este modo se abren nuevas fronteras para aquella restauracin arqueolgica
de campo de la que hay una gran necesidad en los centenares de excavacio
nes que se a br en cada ao en Italia.

( ' /\V/\( I ()N

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11

169

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...

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124. Los lmites de la excavacin se indican con gomas elsticas fijadas en


clavos dispuestos de tal manera que no coincidan con los ngulos de la misma.
FI GU RA

os

resp onsab es de

logstica y de

os

instrumentos

uanto ms una excavacin se configura como una comunidad cientfica


que realiza labor es manuales e intelectuales, tanto ms resulta til que se
proceda con atencin a resolver las necesidades logsticas. No se puede ex

la exc avacin . Cada sondeo, rea o sector de excavacin debe tener su pro
pia dotacin de herramientas. No resulta operativo ahorrar en las herra
mientas de excavacin, cuyo presupuesto debe calcularse con tiempo. Para el

cavar
con tranquilidad
no se disponecuando
de comida,
in strumental
adecuado,siespecialmente
no sealojamiento,
trata de una transporte
excavacine
urbana. Es necesario, pues, que una o ms personas se dediquen a estas cues
tiones.
Las situaciones cambian de una excavacin a otra , por lo que no se pue
den da r indicaciones unvocas. En verano es posible alojarse en una escuela.
E n dicho caso, hay que pensar en las colchonetas, los colchones, en los tur
nos de limpieza, en regular los horarios (despertador, comidas, trabajo , se
mi nar ios, tiempo libre, silencio), en organizar los laboratorios, en las medi
da hig inicas (como lavar la fruta y la verdura) y en las relaciones con la
ge nte del lugar. Lo ideal para las comidas es un comedor, organizado si es po
s ibl e e n la escuela. El desayuno pueden prepararlo los excavadores , pero los
h cad illos y la fruta para la merienda (cuando se hace horario continuado),
la comida fra al regresar del trabajo y la cena deben ser preparados y coci
nados por personal especializado. Tambin hay que establecer un men se
manal y comprar al por mayor. Ante tal experiencia de vida comunitaria re
sulta til disponer de un reglamento (Carandini-Settis, 1979, pp. 27-29).
E n caso de que la excavacin est lejos del alojamiento y en un lugar en
el qu e no e xi stan medios de transporte pblico hay que organizar el traslado
diario de forma que se pierda el menor tiempo posible. De gran utilidad son
los medios de transporte de los que disponen los departamentos universita
ri os, pero hay que utilizar tambin los medios propios de los excavadores, re
embolsando la gasolina y las posibles reparaciones.
Conviene unificar las operaciones relativas a los instrumentos y herra
mi entas, desde la adquisicin a las reparaciones. Resulta beneficioso conser
var el invent ario de todos los instrumentos de trabajo, responsabilizando al
mximo a los excavadores (los paletines o trowels y el material de dibujo
ti e nd en a perderse). Puede ser til marcar las herramientas con una sigla de

material
de dibujo
y parahay
la documentacin
hay que disponer
de contenedoy
para los instrumentos
res adecuados.
Tambin
que buscar un depsito
las herramientas , especialmente para los meses en que no se excava.
E XCAVAR

S ondeos reas y sectores

Decidir la forma de una excavacin es siempre una operacin difcil, al


igual que lo es delimitar el tema de estudio, especialmente all donde diver
sas construcciones se han superpuesto en un mismo lugar. No se trata jams
de una apuesta, sino del xito de un razonamiento. La unidad de excavacin
debe establecerse tras investigaciones previas no destructivas, indagaciones
documentales y de archivo y amplias eliminaciones de humus . Tan slo allle
gar al primer estrato de destruccin se est en condicin de escoger los pro
bables lmites definitivos de la excavacin. stos pueden sealarse mediante
sondeos o p equeas reas con gomas elsticas fijadas en clavos colocados en
el terreno de forma que no coincidan con los ngulos de la excavacin (figu
ra 124). A medida que la excavacin avanza hay que cortar verticalmente la s
paredes de tierra a lo largo de los lmites de la excavacin para poder repre
sentarlas grficamente en seccin.
No se trata tanto de conocer una superposicin de estratos y de segm en
tos de muro, cuanto una porcin de estructura de hbitat o de necrpolis
suficientemente amplia que nos permita entenderla lo ms posible en su con
junto. Al delimitar la excavacin no slo hay que tener en cuenta las estruc
turas originalmente cubiertas, sino tambin los espacios descubiertos, quizs
recintados: calles, patios, huertos, jardines, vergeles y recintos para animales.

l70

I .A lXI ' VAl ' I( N CO MO

III S I'OIOA S I N LA TI RRA

17 1

( I'I ('A

FIGURA 126. Fosas y construcciones subterrneas destruyen las estratificacion


cedentes. Slo pequeas parcelas de las mismas se mantienen intactas.

1>

pr' '.

O 17

125. Entre el lmite de una excavacin y un muro paralelo a l mismo se ex


cava con dificultad por falta de espacio. Puede darse el caso que aparezca en la sec
cin un segmento de m uro poco visible y no documentado en la excavacin. Esto ocu
rri en Sette finestre (Carandini, 1985a, 1**, figura 257, DE 30.70).

FIGURA

lado, tampoco es bueno partir de una excavacin limitada para am


pliarla sucesivamente, porque ello supone la prdida de relaciones estrati
grficas y de tiempo. Una indicacin precisa ms: no es aconsejable situar los
lmites de la excavacin cerca de un muro y paralelamente al mismo porque
en el espacio que queda entre el muro y el lmite pueden perderse impor
tantes unidades estratigrficas (figura 125).
En las excavaciones urbanas el rea de excavacin debera determinarse
tambin en funcin de la topografa del conjunto y las posibles divisiones en
sectores de responsabilidad deberan coincidir con los diferentes edificios,
quizs de un mismo conjunto. Es preferible no subdividir la intervencin en
demasiados sondeos o reas de excavacin que conllevan el inconveniente de
tener diversas series numricas, necesarias para identificar las unidades es
tratigrficas. La lgica de la excavacin requiere un conocimiento global de
toda el rea a estudiar pero, a veces, hay que adecuarse a contingencias de ti
po prctico que obligan a respetar ciertas zonas (rboles, muros no excava
dos, conducciones, obras de proteccin) y a limitaciones en el avance de la
excavacin (figuras 38, 39).
Hay que intentar escoger, espec ialmente en zonas urbanas, espacios que
no estn demasiado alterados por unidades estratigrficas sucesivas, como
rebajes, vertederos o subte rrneos (figura 126). En las zonas rurales prevale
ce la acumulacin, y la estratificacin aparece sustancialmente ina lterada en
sus diversas fases, mientras que en las zonas urbanas la acumulacin y la des
truccin se mezclan y, frecuentemente, esta ltima prevalece. La consecuen
cia de ello es una estratigrafa llena de lagunas. De fases histricas completas
pueden quedar mnimos residuos o incluso nada (figura 127). A veces las es Por otro

127. En contextos urbanos muy estratificados, rebajes y nuevas constrllCt o


nes pueden cancelar segmentos enteros de estratificaciones (en este ejcmplc llllll i
tervencin del siglo XVIII ha eliminado estructuras fechadas entre los siglos X II y v) .
FIGURA

tructuras murales se han cortado unas a otras de forma que de un muro qu .


da slo un pequeo tramo en un punto y otro tramo en otro, por lo que no
resulta fcil comprender que, en realidad, se trata de la misma unidad estra
tigrfica. l reconstruir la secuencia hay que tener en cuenta estas des truc
ciones, estos vacos y estos mnimos restos de estructuras, que quizs fu eron
de grandes dimensiones. La importancia de una estructura no puede juz ga r
se por el grado de conservacin con el que ha llegado hasta nosotro s: d l
muralla de Teodosio II en Cartago slo se conservan algunas pocas piedr as
(Carandini et al. , 1983 .
Un problema especialmente complejo es el de los cortes de la cxcavlI
cin, en concreto cuando superan un metro y medio de profundidad. I ll
dos a este punto hay que reforzarlos, al igual que se deben apuntalar I s OlU
ros inestables (figura 128). Para que un corte sea seguro debe tcn cr lIllll
inclinacin de 45 grados o debe estar escalonado, lo que resulta ms acons .
jable especialmente para el dibujo de las secciones en los cortes (figura 129).
En uno de los lados de la excavacin resulta til, si ello es posible, di pon er
de una rampa para la extraccin de la tierra y para permitir el acceso d \
medios mecnicos. Si la estratificacin, en la parte superior, se presenta p o
coherente es mejor hacer taludes, escalonados u otro tipo de protecciones,
reservando los cortes verticales para aquellos puntos en los que la estratiri-

17

I ,A 11 \1

III S I O I l AS IN LA 'l'II RR A

F IGU RA

F IGU RA 128.
(a) Refuerzo de una pared. (b-c) Apunt alad o de muros inestables.
Ejemplo de Settefinestre (Carandini, 1985a, 1**, figura 212).

131.

VAI I ON ( ' O M ) i'R

173

Direccin en la que debe avanzar la excavacin.

mport mientos

Hay que calcular con atencin el nmero y la formacin de los exc ava
dores en relacin a las dimensiones y a la naturaleza de la exc avaci n. n
ciudades abandonadas o en yacimientos rurales pueden organizarse excava
ciones experimentales y didcticas incluso numerosas (un c entenar de exc avadores). Pero en excavaciones de urgencia o urbanas , en las que no se co

129. (a) Corte apuntalado. (b) Corte en talud (45 grados) ante una estratifi
cacin frgil. (c) Corte escalonado.

FIGUR

130. (a) Corte junt o a una calle (estratificaci n compacta). (b l ) Corte junto
al muro de un subterrneo. (b 2 ) Corte junto a un estrato frgil, que debe evitarse.

F IGURA

cacin sea ms compacta. En las ciudades, las calles y los muros perimetrales
de los edificios vecinos resultan de gran utilidad para establecer los lmites de
la excavacin (figura 130). Tambin es importante determinar cul es ellu
gar ms adecuado para acumular la tierra procedente de la excavacin y es
tablecer el recorrido de las carretillas para acceder al mismo. Los temas re
lativos a estas cuestiones prcticas, a los que aqu se hace una breve mencin,
se hallan suficientemente ilustrados, en lo que concierne a los arquelogos ,
en el manual del Departamento de Arqueologa Urbana del Museo de Lon
dres (diciembre de 1988).

noce la naturaleza de la estratificacin y en las que hay que pr oceder con un a


cierta velocidad, es mejor limitar el nmero de arquelogos a tr es o cua 1 0
decenas de profesionales, con algn obrero y algn voluntario .
Resulta oportuno que los excavadores avancen excavando en un ni t o
frente por razones de direccin estratigrfica, de conservacin de la liJ11
pieza de las superficies ya expuestas y de seguridad. Tambin debe hab 1 unll
justa distribucin de los excavadores ms expertos e ntre aquellos que ti 1\ 11
menos experiencia. No hay que asignar porciones geomtricas de excav a i )11
(a no ser que estn delimitadas por estructuras o formen una habit aci n).
procediendo de maner a que sta se uniforme a la naturaleza de las unidad 1;
estratigrficas que aparecern. No hay que pisar los estratos que ya se han
limpiado para no tener que repetir diversas veces la misma labor y p ara p der comparar en cual quier momento las diferentes superficies qu e salen a la
luz. Por dicho motivo, es mejor que el excavador retroc eda, como un cangre
jo (figura 131). Sobre algunos estratos frgiles o fangosos es mejor colocarse
o pasar sobre tablas o tablones. En ciertas circunstancias delicadas es mejor
descalzarse antes de entrar en la excavacin. Se aconseja excavar tanta ti erra
cuanta uno sea capaz de eliminar progresivamente (no menos de un capazo
y no ms de una carretilla), de forma que la excavacin est siempre limpia
y todas sus partes sean visibles.
Es un error limpiar y volver a limpiar las superficies de una excavaci J1
para comprender globalmente la estratificacin . Hay que actuar resolvi endo
gradualmente y en el orden adecuado cada uno de los problemas . Slo en < 1
laboratorio, agrupando las unidades estratigrficas en actividades, grupos de
actividades y acontecimientos o perodos se puede llegar a una visin de con
junto. Querer comprenderlo todo antes de tiempo hace perder tiempo , mien
tras que seguir las reglas del juego, con una comprensin gradual, hace ganar
tiempo.

L7

S I O I l AS UN I,A T li 1 RRA

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17

)
::

FIGUR

132. No hay que colocarse

ni

sentarse junto a los perfiles de la excavacin.

FIGUR

133 .

Posicin de

FIGUR

134.

Uso ligero del pico en lugar de la alcotana).

la

espalda: a) incorrecta; b) correcta.

Los principiantes tienden a sentarse en la excavacin para descansar e in


cluso para excavar. Es mejor estar fuera de la excavacin y no resulta fcil
excavar sentado. Hay que evitar sentarse en los perfiles o sobre los muros,
por motivos de seguridad y de conservacin figura 132). La mej or posicin
para excavar es de pie o arrodillado, util izando rodilleras o alfombrillas fi
gura 145). Pueden usarse guantes, pero es cierto que tras pocos das de tra
bajo sin guantes se forman unos callos que los hacen innecesarios.

uso de las herramientas*

Pensar que tcnicas especialmente desarrolladas puedan hacer innecesa


ria la habilidad del hombre en la excavacin equivale a equipa rar la investi
gacin estratigrfica a un proceso industrial. La excavacin ser siempre una
forma de a rtesana especializada. Incluso en las grandes excavaciones brit
nicas no se ve un despliegue de instrumentos sofisticados. Existen actividades
de campo tecnolgicamente muy bien dotadas pero cuyos resultados cient
ficos son bastante modestos.
Para excavar, ante todo, hay que saber mover el propio cuerpo en rela
cin con los instrumentos que uno debe usar. Para aquellos que se han for
mado en la universidad este conocimiento no puede darse por descontado.
La primera cosa que hay que a prender es a no cansar excesivamente la espi
na dorsal. Para ello, por ejemplo, hay que doblarse hacia adelante partiendo
de la zona de la pelvis sin curvar los hombros ni la espalda, de manera que
toda la zona dorsal se mantenga bsicamente plana figura 133).
Para algunos trabajos hay que saber usar el pico. Resulta til para traba
jos pesados, para preparar perfiles de tierra e, incluso, en trabajos ligeros en
los que el pico resulta ms adecuado que la alcotana. En este ltimo caso hay
que coger el mango del pico con una mano en posicin avanzada figura 134).

* El lector observar al gunas di fe re nci as e ntre las herramientas utilizadas en Italia y las
que normalmente se utilizan en la s excavaciones realizadas en nuestro pas: palas, paletas, pale
tines, capazos N. del t.

135. Uso pesado del pico. a) Cmo levantar la herramienta . b)


bajar la herramienta.

FIGUR

mo

Para trabajos de mayor dureza hay que levantar el pico hacia arriba , in
cluso por encima de los hombros si es necesar io Joukowski, 1980, lo proh
be). l bajarlo hay que aprovechar la fuerza de gravedad. Para ello resulta
oportuno desplazar, durante la cada, la mano izquierda hacja la otra mano
figura 135). La tierra debe trabajarse en orden y a la misma profundidad
para facilitar la intervencin sucesiva con la pala. Para romper muros y b -

176

FIGUR

lI ST

136.

lO AS

N L A T I RRA

1./\ JlX

J( )N

O M ) J R

11

177

Uso errne o de la pala.

vedas el uso del pico no es aconsejable, sien do ms adecu ado un mallo o, in


cluso, un martillo neumtico. Excavar con el pico entraa la recoleccin no
exhaustiva de los materiales existentes en el estrato.
Pueden utilizarse dos tipos de palas. La pala de forma triangular (medi
terrnea) y la de forma rectangular (nrdica). Se trata de herramientas bas
tante distintas entre s. Los inexpertos cogen la p l e form tri ngul r de
masiado por abajo y con la mano derecha excesivamente avanzada (figura
136). La pala debe cogerse ms arriba y con la mano izquierda en posicin
avanzada. Para meter la pala en el montn de tierra removida por el pico hay
que aprovechar todo el peso del propio cuerpo, apoyando la mano izquierda
en la rodilla izquierda. No se debe empujar la pala con el pie, como si fuera
una laya. Si hay necesidad de hacerlo ello indica que no se ha sabido apro
vechar el peso del cuerpo o que la tierra no ha sido suficientemente frag
mentada con el pico. Una vez introducida la pala en el terreno hay que bajar
un poco, pero de golpe, el mango con la mano derecha para levantarlo in
mediatamente despus de modo que q uede la tierra bien ubicada en la base
de la pala. Aprovechando el propio peso de la pala llena hay que balancear
la herramienta hacia atrs tanto cuanto sea necesario para palear la tierra ha
cia el lugar escogido. Al palear hacia adelante , cuanto ms se baja la mano
derecha ms hacia arriba va la tierra, lo que resulta especialmente til cuan
do la carretilla se encuentra en un punto elevado. Cuanto ms seco es el mo
vimiento de lanzar la tierra, sta se mantiene de forma ms compacta en el
aire durante su trayecto (figura 137). Hay que evitar caminar con la pala lle
na yendo haca la carretilla. Usndola lateralmente la pala puede servir para
recoger tierra (figura 138), pero este movimiento es incmodo y para ello re
sulta ms adecuado utilizar la azada.
e form rect ngul r (figura 139) es especialmente efi
El uso de la p l
caz. Para hincarla en la tierra tambin en este caso hay que utilizar el peso
del propio cuerpo, haciendo fuerza con la mano izquierda sobre la rodilla iz
quierda. Para ello hay qu e doblarse significativamente, lo que para algunos
resulta muy fatigoso. Aprovechando el peso de la herramienta llena hay que
balancear la pala hacia atrs para lanzarla despus hacia adelante y palear.
Cuanto ms se baja la mano derecha en este movimiento, ms alto va a pa-

13 7.

Uso correcto de la pala, articulado en cuatro momentos (a- d .

138.

Cmo utilizar la pala para recoger la tierra .

139.

La pala rectangular.

filGU RA

FIGU RA

FIGU RA

rar la tierra paleada (figura 140). La pala rectangular desplaza ms ti erra, la


la nza ms arriba y es especialmente til no slo para recoger la ti err a e n un
montn, sino tambin para limpiar las superficies de los estratos , evid nl .
mente de forma menos precisa de cuanto pueda hacerse con un a tr el

178

I,A I

III S I'OR I AS HN LA 1 1E RRA

( AVAn

N 'OMO I>R

11

'A

179

FI >URA

F IGUR

140.

142

La paleta britnica, o trowel y la paleta mediterrnea.

Uso de la pala rectangular, articulado en tres momentos (a-e).

f IGURA 143

Posibilidades de uso de la trowel (a-d).

141. Cmo utilizar la pala rectangular para recoger la tierra y limpiar por
encima la superficie
los estratos antes de utilizar la trowel.
FIGUR

(vase ms adelante). En estos casos hay que girar la pala tirndola hacia uno
mismo con la derecha y apretando hacia abajo con la izquierda (figura 141).
Por motivos de seguridad es de importancia fundamental controlar el buen
estado de los mangos de las herramientas citadas.
La herramienta reina de la excavacin es la paleta inglesa, de forma
triangular, puntiagllda, forjada en un nico trozo de acero y con mango. Exis
ten de diversas medidas pero la ms aconsejable tiene 10 cm de longitud. En
ingls se liama pointin g trowel. Esta herramienta tiene muy poco que ver con
la paleta normal que se usa en el Mediterrneo, grande, flexible y sin punta,
completamente intil en una excavacin (figura 142). La trowel tambin pue
de fabricarse en Italia y en las excavaciones se ha generalizado ya el uso del
verbo traulare.*
.
La trowel sirve para muchos usos pero sobre todo para rebajar el volu
men de lo's estratos no muy consistentes y para completar la excavacin de

* En Espaa el uso de esta her ramienta no se ha generalizado, aunque se utiliza en algu


nas excavaciones. N. del l.)

F IGUR

144

El recogedor.

aquellos estratos duros cuando hay que identificar las superficies de los es
tratos subyacentes. Resulta adecuada tambin para limpiar los muros, ya que
penetra fcilmente en los intersticios de las piedras. Puede utilizarse con de
licadeza o con fuerza segn la presin que se ejerza sobre la misma . Cogin
dola por la hoja o utilizndola al revs se incide y se rasca con gran eficacia.
Cuando un estrato es muy compacto es conveniente romperlo usando esta
herramienta a modo de pual (figura 143) . Excavar con la trowel permite la
recoleccin casi total de los materiales contenidos en el estrato.
Es aconsejable utilizar la trowel asociada al recogedor (figura 144), de
forma que el movimiento para extraer la tierra y exponer la superficie del
nuevo estrato coincida con el transporte de la tierra con el recogedor (figura

IR

II I S I'()IU/\ S IN I ,A 'l'

RI{A

LA I

( ' AVA( 'I m COM ) I' I{C 'ICA

181

145. Uso de la alfombrilla para proteger las rodillas y movimiento de la


mano con la trowel para llevar la tierra al recogedor, que se vaca despus en el cubo.

FIGUR

FIOURA

147.

Criba en suspensin .

ecoge r cribar flotar

F IGURA

146.

Instrumento en forma de gancho (de jardinera) til para limpiar los

muros.

145). La tierra contenida en el recogedor debe echarse en un cubo y ste, a


su vez, debe vaciarse en la carretilla.
Para ext raer la tierra de los agujeros de postes de pequeas dimensiones
es mejor utilizar cucharas modificando segn las necesidades la inclinacin
del mango de las mismas. Algunas herramientas de jardinera puede n ser ti
les para el arquelogo, al igual que las de ciruga y de odontologa lo son para
el restaurador. Existe, por ejemplo, una herramient a de jardinera con forma
de ganc o que es muy til para limpiar muros piedra a piedra (figura 146).
Dicha labor puede completarse limpiando los paramentos con cepillos cuyo
uso en cambio se desaconseja para los estratos de tierra.
La estratigrafa se invent en los pases hmedos, en los que por esta cir
cunstancia la tierra revela mejor su composicin y color. En los pases cli
dos resulta til rociar con agua al final de cada jornada las superficies de tie
rra, con un pulverizador. Tambin se pueden tapar los estratos con plsticos
para conservar la humedad natural del terreno. Lo ideal sera excluir los me
ses demasiado calurosos, pero ello no es posible por el miedo mediterrneo
a la lluvia.
Para evitar accidentes hay que traba jar en paralelo, evitando el uso cruza
do de las herramientas, especialmente del pico y de la pala. Cuando el que usa
el pico se halla en accin, el paleador debe alejarse y viceversa. Una carretilla
colocada en el borde de la excavacin es peligrosa porque podra caer sobre
los excavadores (el reborde de la carretilla es cortante). Mejor colocarla a una
cierta distancia del corte, especialmente si la excavacin es profunda.

A cada tipo de herramienta corresponde un modo ms o menos cuida


doso de recoger los materiales. Ante estratos particularmente importantes
(rellenos de trincheras de fundacin, estratos de ocupacin, estratos quema
dos, rellenos de fosos, pozos, cloacas, hogares, hornos, letrinas, estercoleros,
c te .) conviene examinar la tierra desplazndola con la trowel de un lado al
otro de la criba usada como contenedo r o incluso tamizarla con una criba de
mano. Si la tierra a controlar es mucha o se quiere tamizar ms detallada
mente con agua puede ser til el uso de una criba en suspensin (figura 147).
A veces puede ser necesario tirar materiales como tejas o ladrillos, pero en
dicho caso hay que contabilizarlos y conservar muestras de los diversos tipos
descartados.
Para recoger de forma sistemtica restos de moluscos, insectos, pequeos
mamferos, pjaros, peces y semillas es oportuno someter a flotacin mues
tras de los estratos del volumen de un cubo (10-15 litros) que no hayan sido
previamente cribadas.
El instrumental necesario para la flotacin consiste en un bidn metlico
(de 1,20 x 0,8 0 m), agua y cribas. La llegada del agua al bidn se hace a tra
vs de un agujero practicado a unos 90 cm del suelo y conectado con una pie
za metlica a un tubo de goma. Un grifo a nivel del fondo del bidn permite
el vaciado y la limpieza del contenedor. En el interior, a unos 110 cm del sue
lo, dos piezas metlicas soldadas a las paredes sostienen una criba del mi smo
dimetro que el bidn y de mallas anchas (4-5 mm). Su funcin es la de rete
ner eventuales materiales inorgnicos (cermica, vidrio , etc.). El recipiente se
llena de agua y el acceso de sta se regula de manera que el lquido .a{iuy a len
tamente y a una velocidad constante. La tierra a flotar se vierte 'en una cnb'a
colocada en el agua por encima de la anteri ormente descrita. Esta segunda cri
ba est formada por un recipiente d e plstico al que se ha sl stituido el fondo
por una red metlica o de nylon de malla muy tupida (200 micras,). La tierra

IR2

II I S I () I{ I AS I N I ,A 'l' 1i2RRA

a
1 URA

148.

La flotacin. (a) Seccin del bidn. (b) Funcionamiento.

se vierte en pequeas cantidades. La segunda criba se sostiene con una mano


mientras que con la otra se remueve la tierra para facilitar su filtrado, al final
se vierte
en el agua.
Con esta
simple
operacin
materiales
orgnicos,
cuyo
pesotodo
especfico
es menor
que el
del agua,
flotanlos
y ayudados
por
el conti
nuo fluir del agua caen en una tercera criba, igual a la segunda, colocada fuera
del bidn, bajo la boca de salida del mismo. Los materiales orgnicos recogi
dos se dejan secar en esta ltima criba. Entonces se extrae del agua la primera
criba de malla ancha y se recuperan los posibles materiales inorgnicos. Pa
ra concluir la operacin se vaca el recipiente para extraer la tierra deposita
da en el fondo abriendo el grifo correspondiente (figura 148). Una vez secos,
los restos orgnicos se envuelven con materiales que impidan la formacin
de moho, como tela, papel absorbente o scottex, y se encierran en bolsas de
pl stico con la correspondiente etiqueta en la que se indican los datos relati
vos a la localidad, el ao, el rea y el estrato (Camaiora, 1981 , pp. 299 ss .).

Lis ta de herramientas

Los instrumentos y herramientas necesarios para la excavacin, exclui


dos los necesarios para la prospeccin, la restauracin y la paleoecologa, de
los que aqu no se habla, son los siguientes (esta lista puede servir como gua
en la pr eparacin de una excavacin):
1) Prefabricados y su contenido, techos, cubiertas mviles semicirculares
de plstico (tipo invernadero) para excavar bajo la lluvia, aseos de campo, ba
surero , vallas, cartel y paneles didcticos. 2) Piquetas, maceta, punteros ~ licos, cordel , clavos de albail. 3) Hoces, rastrillos , tijeras de podar. 4) Medios
mecnicos para excavar. 5 Mazas, picos, azadas, palas triangulares y/o rectan
gulares. 6) Rodilleras o alfombrillas, alcotanas, trowels ganchos pa ra limpiar
muros, cucharas, recogedores, cubos, pinceles, cepillos y escobillas. 7) Pulveri
zadores y tubos de plstico para humedecer el terreno. 8 Clavos, etiquetas, ro
tuladores indelebles. 9) Cribas de mano y/o en suspensin, bidones y cribas

I,A HX( AVACl c N

OM

I RA en

183

para la flo tacin. 10 Sierras, ma rtillos, tenazas, pinzas, minio, pequeo grupo
electrgeno a motor de ex pl os in y utensilios co n l relacionados. 11 Bandejas,
ca jas, bols as y bolsitas par a lo s material es, cajas de cerillas para las monedas,
etiquet as de pl stico y etiquetas para la procedencia de los materiales. 12) Ca
rruchas, tablones, carretillas, bomba de aire para la rueda de las carretillas,
mquin as para el transporte de la tierra , bomba aspirante. 13) Tablas, puntales
y cuas (para labores de proteccin) , cascos y botas. 14) Sacos de arcilla ex
pandida (Leka) y red de plstico tipo mosquitera para proteger pavimentos
y frescos , pequeos bloques de cemento para proteger los lmites de la ex
cavacin, argamasa y otros materiales para proteger la parte superior de los
muros. 15) Libros para clasificar los materiales, cdigo Munsell, mesas y ta
buretes, barreos grandes, cepillos, tinta china (blanca y negra) , plumas con
plumilla, bolsas, bolsitas y cajas, etiquetas adhesivas, rotuladores indelebles,
tijeras para papel, cinta adhesiva para paquetes, cordeles, fichas, guantes de
goma, grapadora, balanza, plantilla para crculos, pie de rey, lente de 10 au
mentos. 16) Mquinas fotogrficas con un objetivo normal y un gran angular,
fotmetro, trpode, pelculas, escalera de varios tramos , pizarra, tiza, goma
elstica, decmetros, medios metros, fl echas para el norte (pintadas en blan
co-rojo) . 17) Fichas SAS, fichas de los diversos tipos de VE de las tablas
materiales, de RA fichas de muestras paleoecolgicas, registros varios y con
tenedores. 18) Mesas, taburetes, maderas para dibujar, cuadrculas, jalones,
plomadas, niveles de albail, niveles de cuerda, niveles pticos, miras, brju
las, cuerdas de albail , goma elstica de seccin circular, cinta adhesiva trans
parente vegetal, cinta adhesiva de colores vivos, chinchetas , etiquetas para
paquetes , clavos de diversas medidas y con gancho para pared, martillos, pin
tura roja y pincel, cuchillas , pinzas para la ropa, cintas mtricas de 20 m,
cintas metlicas de 50 m, metros plegables de 2 m, escalmetros , reglas de
60 cm, escuadras, gonimetros, compases con alargo, papel de lija, lpices, afi
lalpices, portaminas, minas, gomas, afilaminas, lpices de colores , rotulado
res indelebles de punta fina y de punta gruesa, plomadas, contenedores, blo
ques de papel milimetrado, papel milimetrado en rollo, hojas de papel vegetal
o polister de diversos tamaos, papel vegetal en rollo de 95 gr, plstico inde
formable (polister) de grosor mediano, plstico en rollo para dibujos direc
tos, tubo de plstico para el papel y los dibujos de gran formato, carpeta para
los dibujos de formato pequeo (Medri, 1981, pp, 335-336).

A veces resulta esencial el uso de palas mecnicas para eliminar humus


estratos naturales relativamente estriles, estratos muy recientes horizontales
o que rellenan subterrneos y rellenos de excavaciones arqueolgicas prece
dentes. Nada impide que todo un yacimiento, por ejemplo de las dimensio
nes de un oppidum pueda ser liberado del humus revelando as toda su pla
nimetra y permitiendo plantear de la forma ms eficaz la estrategia de la
excavacin. La labor de la pala excavadora deben seguirla pocos arquelo
gos que conozcan el funcionamiento de estas mquinas y los peligros que su
uso conlleva. Mientras la pala descarga la tierra en el camin los arquelo
gos tienen que limpiar rpidamente las superficies para indicar en qu punto
las palas deben poner fin a su trabajo (generalmente a nivel de las crestas de
los primeros muros). La pala debe comenzar desde el lado opuesto a aquel

184

III S'I'O RI AS

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el

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149. a) Infraexcavar el estrato 1, con posibilidad de intrusiones (el tringulo) en el estrato 2. b) Superexcavar el estrato 2 afectando al estrato 3, con posibilidad de incluir un residuo el cuadrado) en el estrato 2.

FI GURA

VNV E AlA fA
LS

151. (a) Excavar a contrapelo conlleva riesgos. Para bu scar el es trat 5, yo


dife renciado del estrato 3, el excavador se come el es trato 4. (b) Es to no pu ede oc urrir si se excava siguiendo el orden de las superposiciones fsicas de los es tratos y si,
en vez de buscar un estrato determinado, se busca una nueva unid ad estrati gr i ca
cua lquiera , como el estrato 2 por debajo del 1.
FIGURA

150 . Excavacin de un pequeo sondeo para comprobar la relacin de superposicin entre los estratos 1 y 2, de lo que se deduce, leyndolo en la seccin, que
1 es posterior a 2.
FIGUR

Hay que limpiar con atencin la parte superior de los volmenes de los
estratos horizontales para descubrir perfectamente sus superficies. Resulta
m s peligroso no excavar completamente un estrato que excavarlo excesivamente afectando al sucesivo. En el primer caso se incurre en el gran riesgo
de la intrusin, mientras que en el segundo se crea la posibilidad de aumentar artificialmente la proporcin de los residuos, lo que no crea problemas
desde el p unto de vista de la cronolo ga (figura 149). Cuando la superficie de

mejor destruir poco sobre una superficie amplia que mucho en una redu id a,
Si nos imaginamos un rea perfectamente limpia, sta se nos pr ese nt a O ll l O
un conjunto de superficies de diversa composicin y color. Ob servando s l n
es pecie de planta compuesta al natural no se pueden obtener direc lam ' '
relaciones entre las diferentes superficies , por lo que resulta necesari ind ll
gar ulteriormente all donde dichas relaciones son visibles, es decir, in sp , ,
cionar con delicadeza las juntas de las superficies para ver cmo se rela io
nan ent re s (figura 44).
Hay que ir en busca, no de un estrato concreto , sino de cualqui er ti po d
cambio, incluso pocos milmetros por debajo de la ltima superficie identificada. Contrariamente, si se busca algo ya conocido, existe el riesgo de perd er
estratos mientras se va en su busca. Por esta razn, es necesario que los excavadores avancen en direccin de la pendiente y siguiendo l a direcci n d
las superposiciones estratigrficas. De hecho, cuando se excava a contra pel ,
por llamarlo de algn modo, se corre el riesgo de actuar en dos o ms es tr atos a la vez, al estar obsesionados en buscar un estrato preestabl ecido (figura 151). Una unidad estratigrfica no se presenta inmediatamente como unH
accin interpretada. Se trata, simplemente, de una accin, quizs incom prensi ble, pero identificable e interpretable en un segundo momento.
Se tienen que observar con atencin los estratos de destrucci n y d .

un estrpor
ato la
noobsesin
se ve clara
en sus
relaciones
es mejor no dejarse
llevar
de las
secciones,
que estratigrficas
lleva a cor tar verticalmente
los estratos para obtener una visin de las relaciones de los mismos en seccin
(figura 150). Es mejor afrontar el problema desde arriba evitando las des trucciones cognoscitivas. Si los estratos no se distinguen significa que las partes superiores de sus volmenes no se han limpiado correctamente. En dicho
caso, hay que rebajar unos pocos milmetros para llegar a identificarlos. Es

abandono
considerados generalmente
de poca importancia y qu e, en r a li dad , son fundamentales
para reconstruir el alzado de un edificio en ruin as.
Dichos estratos pueden revelar que los muros perimetrales de una construccin eran de piedra y los internos de arcilla o en opus craticium, que una pa rte de la construccin tena un segundo piso (como puede observars e a p artir
de las diferencias en el grosor del estrato de arcilla de muros disgregados),
cules eran las paredes cubiertas y las que estaban expuestas a la intemp erie,

en el que se halla la terrera . Tras la accin de la pala excavadora (o descor-

tezamiento) comienza el verdadero trabajo arqueolgico. Este tema es objeto de adecuada atencin en el manual del Departamento de Arqueologa
Urbana del Museo de Londres (diciembre de 1988).

CO SAS QUE EXCAVAR

Estratos horizontales

I HII

II I ST

RI AS

A TI

RRA

AVi\( I(

N CO M O PR

1 A

187

1II rn as de vida

pr ecaria, no siempre fciles de apreciar, que pueden hadado en un edificio a lo largo de su proceso de expolio y de abandono
(' ' I llII ldini, 1985a, 1**, pp. 82 -99, figuras 157-160). Distribuciones concretas
1 , 11 1111 ' ria les aflorantes pueden indicar la presencia de edificios de made1 d,' los que aquellos materiales constituan la preparacin o el pavimento,
111 111 11 'n el poblado posclsico surgido sobre los niveles de destruccin de la
,1 Ill cH romana de Wroxeter (Barker, 1977, p. 110; 1986, pp. 106 ss.). Otras
111 'n ca mbio, son las dimensiones especiales de los estratos o sus colora
'oncretas las que indican formas pobres de hbitat (Barker, 1977, fi 1111
IH ; 1986).
l lIy que poner much a atencin en el estudio de las diferentes fases de un
l it) edificio. Puede haber sido objeto de variaciones incluso durante su
11
In lccin. Puede haberse degradado en modos y tiempos diferentes en
1 li d 1 un a de sus partes. Puede haber atravesado por perodos econmicos, so1 s y culturales muy distintos , que se habran reflejado en diversas mane
1 de utilizarlo, modificarlo y ampliarlo. Lejos de conformarse con continui
Ih ul 's inexistentes e l yacimiento ha sido habitado desde el siglo hasta el
I d. .- , el excavador busca las soluciones de continuidad, incluso los m I II l 0 S cambios que afectan a la vida de una estructura (casa de campo, villa
I II loniana, varroniana, columeliana, pliniana, pequeo pueblo de campesi
II 0 S, refugio de pastores y bandidos, etc.) . Una arqueologa que se limite a to
IlI ur nota de la persistencia de los yacimientos durante largos perodos, que
0 sepa captar las interrupciones y alcanzar la esfera de los acontecimientos
(sobre este probl ema, vase Musti, 1989, p. 80), es una arqueologa incipien
le, in madura y, en definitiva, poco til para la narracin histrica .
H ay que intentar comprender la formacin de cada estrato. Por dicho
motivo, cada arquelogo debera tener nociones elementales de sedimento
loga y de pedologa. La primera estudia los procesos de acumulacin y de
erosin: aluvin, deposicin de detritus, coladura, desplome y hundimiento.
La segunda estudia la transformacin de las superficies expuestas: formacin
de horizonte orgnico, actividad biolgica, procesos de fisuracin , qumicos, de
movimiento de arcillas, arado, pisado , infiltraciones de tierra, asentamien
tos (Limbrey, 1975; Arnoldus Huyzenveld-Maetzke , 1988). Los secretos de la
formacin de los estratos, siempre interesantes, son tan necesarios de desve
lar cuanto mayor es la influencia de los agentes natura les, cuanto ms sim
ples y efmeras son las huellas de la vida humana y cuanto ms el abanico de
las fuentes se reduce solamente a la informacin estratigrfica (como en la
prehistoria, en la protohistoria y en la poca altomedieval) .
1

I ,A l

1 I

estrato
puede revelar,
a veces,ensulas
propia
dinmica de
forma
cinUn
de simple
forma muy
evidente,
lo que ocurre
acumulaciones
poco
ho
mogneas, como los estratos de estucos, de bvedas y de elementos arqui
tectnicos y escultricos cados (pp. 60 ss .). En dicho caso, el estudio de la
formacin de los estratos es el presupuesto de cualquier tipo de restauracin
rigurosa y de recomposicin de los conjuntos iconogrficos, como en el fa
moso caso de los frontones de Olimpia (figura 152). En el caso de bvedas

F IGU RA 152.
Ante el derr umbe de estruc turas en alzado sus diversos componentes
deben colocarse en planta con el fin de que sea posible su reconstruccin grfica o la
restauracin de la estructura y de su decoracin arquitectnica.

F IGURA 153.
La cada o el abandono de materi ales concentrados en un lugar deter
minado puede indicar el uso de dicho espacio en una habitacin determinada e in
cl uso su funcin .

cadas hay que identificar los diversos elementos y los perfiles de ruptura y
colocarlos en planta con una flecha que indique la direccin del derrumbe y
el grado de inclinacin. Hay que dibujar una seccin de cada uno de Jo s e l mentos, en la que se destaquen sus caractersticas ms relevantes. A cada
pieza se le puede dar un nmero de conjunto, como se h ace con los estucos,
al que pue den referirse las piezas ms fragmentarias y espordicas (pp. 95 ss . .
Gracias a la superposicin de los conjuntos se puede comprend er la dinmi
ca del derrumbe de una cubierta, llegando de esta forma a la reconstruccin
del edificio (Carandini, 1985a, 1**, figuras 235 -236).

188

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11 , l / N I .A 'I' II IO V \

I , AH ( ' AVA 'I( N

' M

189

LANTA

o
a

154. a) Las piedras y los ladrillos se dejan sobresalir en los cortes, si no se


hacen ag uj eros . b) Para leer la estructura de los suelos , especialmente de la arcilla,
no hay que alisarlos en seccin, sino trabajarlos con la trowel, primero hincada y despu usada lateralmente.

F I GURA

155 . La parte alta de una fosa o de un montn pueden aparecer en planta


bajo el mismo aspecto.
F I GURA

Rellenos de fosas y

onton

Hay que excavar cuidadosamente los estratos de ocupacin, que pueden


revelar mediante la distribucin de los materiales, incluso aquellos ms pe
queos, las actividades que se ha n desarrollado en un cierto sector de una ha
bitaci n. Por esto es necesario poner en planta los materiales caractersticos
y especi ales que tienen distribuciones preferentes , con el fin de identificar es
tructuras o actividades latentes figura 153). Sobre esta cuestin, resulta sig
nific ativo el caso de los crneos sin esqueleto, despellejados y untados de
aceite, hallados en Wroxeter Barker, 1986, pp. 107-108) .
No siempre resulta fcil identificar los pavimentos de tierra batida, pero
la diferencia de consistencia respecto de los estratos precedentes o la fcil y
neta separacin con los estratos posteriores y los objetos y los materiales ca
dos sobre su superficie pueden indicar su funcin de planos de vida. Igual
mente pu eden indicarla la regularidad de la superficie, la abrasin de las
inclusio nes, la presencia de hogares, de agujeros para postes, los desgastes
c ncre tos a lo largo de ciertos recorridos y las relaciones especiales con las
estructuras. A veces, los estratos de ocupacin de los yacimientos prehistri
cos, protohistricos y alto medievales r esult an difciles de dis tinguir, como
ocurre con los estratos naturales . Finalmente, es importante buscar trazas de
pavimentos de madera, tales como clavos, cuya distribucin regular puede
mostrarse claramente en una planta manual del Depar tament o de Arqueo
loga Urbana del Museo de Londres, 1988).
Para evitar intrusiones, la regularizacin de los cortes de la excavacin
debe realizarse inmediatamente despus de la remocin de un estrato, cuan
do la ti erra est todava hmeda. n funcin de las dimensiones y consisten
cia del estrato esta tarea se realizar con el pico o con la trowel. Si piedras,
tejas u otros materiales sobresalen en el corte , hay que dejarlos en su lugar
cortando el terreno a su alrededor para evitar agujeros. Los cortes de mate
rial ar cilloso no se deben alisar, sino trabajarse con la trowel, para poder ha
cer la lectura de su estructura figura 154; Carandini, 1985a, 1**, figura 136).

El relleno unitario de una fosa puede mostrarse como un estrato de for


ma mayoritariamente vertical. Pero en las fosas, los estratos se superponen
por norma general unos a otros horizontalmente figura 173), por lo que el
efecto de verticalidad acaba por desaparecer.
Un carcter, en parte, vertical tiene un montn de tierra, cuya cima pue
de presentarse , en principio, igual que la boca de una fosa, ya que los bordes
internos de sta tienden frecuentemente a ser entrantes. Pero mientras la tie
rra que rellena una fosa debe ser excavada en primer lugar, la que constitu
ye un montn debe excavarse al final figura 155).

rgenes y terraplenes
ntre los estratos verticales pueden contabilizarse mrgenes y terraple
nes para la contencin de aguas o defensivos , estos ltimos generalmente
asociados a fosos. Se conocen terraplenes con o sin armadura de madera fi
gura 156), que puede n ser de diversos tipos Buchsens chutz-R alston, 1981, p.
27, con una tipologa de las fortificaciones transalpinas). Los terraple nes pu e
den estratificarse uno encima de otro, como en el clebre caso de Maiden
Castle Alexander, 19 70, figura 56). La tierra para el terrapln se obtiene ge
neralmente al excavar el foso. Cuando se abandona la fortificacin la ti erra
del terrapln tiende a rell enar de nuevo el foso figura 176).

M uros, columnas y suspensurae

Mientras que de las construcciones de madera no quedan ms que man


chas en estratos, formas de estratos, encajes para bigas y agujeros para pos-

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156. Terraplenes (con y sin estructura de madera) asociados a fosos (Webs


ter, 1964, figura 7).
FIOURA

tes, los muros tienden, en general, a conservarse. e los muros de arcilla slo
se conserva, a veces, la part e inferior (Carandini, 1985a, 1**, figuras 123-125,
139-142 Y151-152), incluso de los muros con ba nque ta de piedr a y alzado de
arcilla se conserva slo su parte inferior y, raramente, se puede documentar
su alzado de arcilla. Sin embargo, se conservan los estratos formados por la
arcilla disgregada depositados a los lados de la banqueta de piedra ibid., fi
guras 27, 136, 151 Y 152). Los mur os con alzado de arcilla, bien documenta
dos en poca arcaica, tambin son muy frecuentes en poca helenstica y ro
mana, incluso en edificios de lujo y con frescos: desde las casas de Delos a la
villa de Settefinestre. El sistema con el que se construan estos muros lo co
nocemos gracias a Vitruvio (Carandini-Settis, 1979, pp. 49 ss.; Carandini,
1985a, 1*, pp. 61 ss.), a tratados del siglo XVIII Costruzioni di case in terra ,
1793) y a testimonios actuales facilitados por las tribus bereberes, especial
mente de Marruecos (figura 157a; Donati, 1990). La variedad existente de
muros con armazn de madera, caizos y arcilla (figura 157b)4 o con arma
zn de madera y paneles de obra (Carandini, 1985a, 1 *, figura 62; 1**, figu
ras 128 y 146-147; Merlo, 1990) es muy grande. Los propios muros de piedra
o en opus caementicium se pueden construir de muchas maneras, suficiente
mente estudiadas por los especialistas en tcnicas edilicias como para ilus
trarlas de nuevo aqu. 5
Hay que conocer los principales tipos de cimentaciones de un muro para
poder comprender a fondo la relacin entre los estratos y las estructuras
(Giuliani, 1990). Los tipos de cimentaciones son: 1) vista de frente, es decir,
de trinchera ancha, con los obreros trabajando dentro de la trinchera, o vista
p r encima, es decir, trinchera estrecha, con los obreros trabajando sobre el
muro o en los bordes de la propia trinchera; las trincheras despus se relle
nan con tierra (Parenti, 1988b, figura 2); 2) a saco, con la trinchera (compac
tada o sin compactar) completamente llena de mortero; 3) a saco, con la trin-

c:::======= D
M CH C S

0::::=:=::======::::
r lGURA 157a. Construcci n de un muro de arcilla (de un dibujo de
bin ado con Francovich-Gelichi-Parenti , 1980, figuras 27 y 33).

Donati , com

FIGURA 157b. Armazones de madera con paneles de madera, corteza y arcilla y con
adobes (Donati, 1990, figura de la p. 54).

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FIGURA

157c.

Diversos modos de serrar un rbol (Donati, 1990, figura de la p. 39).

6
p

158. Principales tipos de cimentacin: (a) vista; (b) a saco; (c) a saco con pe
queas trincheras de cimentacin; (d) a saco y vista superpuestas; (e) a saco o a fosa
vista en un lado y vista en el otro.

FIGURA

159. Superposicin de muros de natur aleza y perodos diversos (F r dc rik ,


1967, figura 68).

F IGURA

chera (compactada o sin compactar) slo parcialmente llena de morter o, po r


lo que entr e el borde de a qulla y el muro, normalmente ms estrecho que la
ci mentacin, se forman pequeas trincheras de cimentacin llenas d e ti erra;
4 a saco en trinchera (compac tada o sin compactar) en la parte inferior y vista con trincheras llenas de tierra, en la parte superior; 5) a saco en trinchera
(compactada o sin compactar) o con trinchera estrecha en un lado y vis ta en
el otro (figura 158). Cuando un muro utiliza una cimentacin anterior debe
darse un nmero a esta ltima y otro distinto a aqul. En ocasiones mur s
con tipos de cimentaciones anlogos o diversos pueden encontrar se up r
puestos unos a otros (figura 159).
Resulta siempre delicado el definir la relacin existente entre lo s pavi
mentos y los muros, pero en algunos casos la conexin entre estrat s h ri
zontales y verticales es especialmente complicada, por ejemplo, en el rev s
timiento arquitectnico de una habitacin, en la que a los estratos v er ti ca l S
del muro y de un estrato de mortero se apoyan los estratos horizon tales d 1
sustrato del pavimento, de la preparacin y de la base del mosaico , n los
que, finalmente, se apoyan los estratos verticales de cal y de calcita de lo s es
tucos (Carandini, 1985a, 1 , figura 87). Otras relaciones complejas entr e es
tratos verticales y horizontales se dan en otros puntos de la decoracin ar-

II I STO RIA S

194

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161. Una estructura termal con suspensurae presenta problemas a niv el


secuencia estratigrfica.
FIGURA

b
160. (a) Muro asociado a un terrapl n aadido o rehecho en
segunda
fase; (b) muro asociado a un terrap ln contemporneo (Webster, 1964, ftgura 7) .

FIGURA

quitectnica ibid., figuras 90, 91 Y 120; 1 **, figuras 220, 221, 225 Y 226); en
las maquinarias agrcolas ibid., pp. 32 ss ., figuras 241 ss.), en las letnnas
ibid., figuras 18 y 119-121), en los pozos y en las
\ibid., figuras 14 y
44), en las cocinas ibid. , figuras 36 ss.) y en las
~ e calles en
su relacin con las cloacas y los muros perimetrales de los edIfIciOS que las
delimitan (manual del Departamento de Arqueologa Urbana del Museo de
Londres, 1988).
Se conocen muros de fortificacin generalmente asociados a fosos, como
los de Esmirna (Nicholls, 1958-1959), como los supuestos en la base de la ver
tiente septentrional del Palatino, datables entre los siglos VIII-VI a.e. (Caran
dini 1989a, 1990a y 1990b) o como los hallados en el Lacio (Guaitol i, 1984),
hasta el muro de Teodosio II en Cartago (Carandini et al., 1983;
Hurst-Roskams, 1984; Hurst, 1986b). Se conocen tambin muros asociados
a terraplenes, en los que el muro puede haber sido aadido o rehecho en
un segundo momento o puede formar parte del
inicial (figura
e r ~
Un famoso ejemplo del primer caso es la muralla serVIana de Roma
II ss . . Ejemplos del segundo caso son muchas de las
tad,
1960, figuras
ficaciones
de Italia central,
como la muralla de Pompeya (Maiuri, 1929, fIgura 12).
Las columnas no son todas de piedra ni de mrmol. Hay columnas de
madera y tambin columnas construidas, para cuya elaboracin se han podi
do utilizar ladrillos con uno de sus lados redondeado. En este caso, al caer
una columna puede hacerlo de forma unitaria o rompindose en numerosos

pedazos (Carandini, 1985a, 1**, figuras 21, 26-29, III, 136, 150, 154, 190, L94,
289 y 305).
En los monumentos antiguos difcilmente se conserva una estratigrafa l
doble nivel, excepto en el caso frecuente de las suspensurae de los complejos
termales, en donde los pilares de ladrillo aguantan el pavimento de la sn ln
que se halla suspendido por encima del pavimento real de la con tru i ,
Este es un tpico ejemplo en que la sucesin fsica de los estratos no corres
ponde con la secuencia estratigrfica (figura 161; ibid., figura 130). tros 1\
sos similares son los tubos de terracota de los muros de las terma s ihit/.,
gura 221), las cloacas de poca moderna construidas en galera (manual d 1
Departamento de Arqueologa Urbana del Museo de Londres, 1988) y IlI s
galeras subterrneas hechas por los expoliadores para recuperar mate ri al s
de construccin, bien documentada s en Roma, especialmente en el Palatino.

Desgastes, rebajes y destrucciones

Se trata de superficies en s de tipo horizontal. Los desgast es, cuanto meS


difundidos se hallan y horizontales son, menos fcilmente se pu eden rcc nocer (figuras 5 ss.). A veces son mnimos y slo plantas con curvas de niv 1
muy detalladas pueden ponerl os en evidencia (figura 162). Los desgaste p r
miten identificar actividades, recorridos y el aspecto final d e habitacioncs, in
cluso la presencia de muebles o ele mentos decorativos especiales (figura 16.;
Barker, 1986, figuras 80 ss.). Algunos desgastes deben ponerse en rc laci n
con maquinaria de tipo agrcola, como los debidos al recorrido del asno nl
rededor de un molino de aceite (Carandini, 1985a, 1**, figuras 96 y 34().
Otros desgastes han llevado a reconocer restauraciones antiguas, por ejcm
plo de mosaicos ibid., figura 346).
Tambin los rebajes, si han sido realizados de forma horizontal y en gran
des tramos, son difciles de identificar, a no ser que se encuentre el corte v r
tical en la estratificacin que les preceda. Su presencia puede sospecharse e n

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164. Rebaje de tumbas y de vertederos con ocasin de trabajos de


zaci n. Ejemplo de Cartago (Carandini el al. 1983, figura 4).
FIGU RA

FIGURA

162.

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Vida y desgaste (1) de la calle 2.

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165 . La coronacin de un muro a travs de una secuencia de pl antas com


puestas. (a) 1: estrato de destruccin . (b) 2: interfacies de destruccin del muro 5.
(c) 3 y 4: estratos pavimentales. (d) 5: muro y su correspondiente cimentaci n. (e) 6:
trinchera de cimentacin. (f) 7 Y 8: primeros estratos cortados por la trinchera 6.

F IG URA

163. Vida y desgaste (2) de un pavimento de tierra batida 1. En un ngulo


de la habitacin y de forma regular el pavimento no ha sufrido desgaste. En dicho
punto se puede suponer la presencia de un mueble de madera (por debajo del cual no
se pasaba la escoba ni se caminaba).

FIGURA

166. Hay que identificar correctamente y limpiar a fond o las supe rfi cies d
destruccin (las cresta s) de los muros, eliminando toda traza de otros estratos de el s
truccin ms tardos formados por piedras.
FIGURA

zonas saneadas y en los movimientos de terr enos que generalme nte preceden
a los trabajos de urbanizacin (figura 164; Carandini et l 1983, figura 4).
Cuando en una excavacin afloran las crestas de los muros, en realidad
lo que aflora no son los muros, sino sus superficies de destruccin (figura
165). En el caso en que un edificio haya sido abandonado globalmente en un
mismo momento, no es necesario, como debera hacerse por rigor metodol
gico,
numerar
cada una
de las ainterfacies
de destruccin
de cada uno
de sus
muros.
Uno puede
limitarse
numerar solamente
la actividad
correspon
diente (Carandini, 1985a, 1**, pp. 86 ss. y figuras 158-160). Hay que limpiar
con mucha atencin las sup erficies de destruccin (las crestas) de los muros,
ya que puede ocurrir que un a parte de un estrato de destruccin, formado
bsicamente de piedras, se confunda con una parte de muro in situ (figura
166).

Agujeros y trazas de estructuras de madera

La madera, cuando est embebida de agua , se conserva. Casos famosos


de estructuras
de madera
conservadas son los waterlogged deposits de las ri
beras
del Tmesis
en Londres (Miller-Schofield-Rhodes, 1986) y las caba as
de la York vikinga,6 por no hablar de Spina y de las terramaras del vall e d 1
Po (Saeflund, 1939). En el Mediterrneo, esto OCurre muy raramente.
Las paredes de madera tambin pueden delimitar depsitos estratigrfi
cos diferentes. A veces, las diferencias entre la estratigrafa interna y l a ex
terna son los nicos elementos que permiten reconocer su existencia.

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FIGURA 167.
a) Tablas de madera de un umbral fijadas con tacos y estacas clavados
verticalmente en el suelo. Estructura conservada en situacin anaerbica en York
(Barker, 1977, figura 81). (b) Elementos que se hubieran encontrado en planta si la
madera se hubiese descompuesto.

Las construcciones de madera pueden estar simplemente apoyadas en el


suelo, teniendo solamente algunos postes hincados en la tierra (figura 167).
Las formas o las coloraciones de los estra tos y las concentraciones especiales
de materiales (piedras, cermica, et c .) pueden indicar su presencia. Casos
ejemplares de este tipo son Ren Dolmen y Wroxeter, y las construcciones sajonas y normandas de Londres. 7 Para evidenciar la presencia de estas construcciones resulta necesario hacer plantas detalladas y caracterizadas en sus
ms mnimos detalles, de manera que se evidencien los diferentes tipos de
materiales y los diversos componentes de los estratos arqueolgicos asociados a dichas estructuras, que difcilmente pueden observarse a simple vista.
Fases histricas enteras han dejado en la estratificacin poco ms que la sombra de s mismas.
En otros casos los postes de las construcciones de madera se han hincado en el suelo, en agujeros y fosas. El agujero representa el alojamiento del
poste y debe distinguirse de la fosa en la que se halla, creada para anclarlo
en el suelo. Estas trazas se pueden reconocer si se limpian adecuadamente
los estratos que han sido cortados por estos agujeros y fosas. Un poste puede descomponerse in situ pero tambin puede haber sido extrado cuando se
abandon el edificio (figura 168).
La historia de una estructura de madera se puede articular en diversas fases . 1) Imaginemos que se excave una fosa 2) para insertar en ella un poste.
3a) Si no se halla en un terreno embebido de agua el poste se puede descomponer a nivel del suelo o 3b) puede destruirse por incendio y, en dicho caso,
todo o parte de lo que queda de este poste puede carbonizarse. 4a) Los vacos

(a) Agujero con poste. (b) Agujero de poste, con poste descompues to.
FIGURA 168.
(el) Agujero de poste arrancado (seccin); c2) agujero de poste arrancado pl a nt a),
El agujero c) es un agujero de expolio (Barker, 1977, figura 31) .

del poste descompuesto se llenan de tierra, o 4b) puede que se desee r 's lllu
rar la estructura, que se eliminen los restos del poste y que se excav e unu nU l
va fosa para el nuevo poste con una forma y unas dimensiones di stint as ti 111
anterior. 5) Esta ltima operacin puede repetirse muchas veces (h as lH quin
ce veces en las puertas de algunos hillforts britnicos) ,
En dichos casos, se crean situaciones estratigrficas muy complicadas (U '
requieren una gran pericia de sus excavadores, que deben usar el siste ma ti .
las secciones acumulativas o por cuadrantes (figura 169), Otras veces, pal s

y vigas pueden haber sido insertos en el suelo dentro de trincheras , com o e n


una empalizada localizada en la vertiente septentrional del Palatino , paralela a los muros considerados de fortificacin (Carandini, 1989a, 1990a y
1990b), Pero las situaciones estratigrficas de este tipo son difcilme nt e codi ficables, debido a la variedad de tipos de muros de madera y d e tipos de c imentaciones existentes (figura 170).

osas
Al igual que las fosas para los postes, tambin los otros tipos de o sa o
trincheras pueden evidenciarse limpiando con atencin los estratos a los (U '
cortan, A veces , la tierra que rellena una fosa puede ser similar a la del pri mer estrato cortado por la misma, por lo que la fosa se observa clarament e
slo a partir del estrato sucesivo, de caractersticas claramente diversas ((igura 171).

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170.

Diversos tipos de cimentaciones de muros de madera


1988, figura 61) .

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171 . Se puede pasar por alto la parte superior de una fosa. (a) Excava'
incorrecta. (b) Excavacin correcta.

FIGURA

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169. (al) Excavacin de un agujero (seccin); (a2) excavacin de un aguje


ro (planta). (b1) Se introduce el poste en el agujero (seccin); (b2) se introduce el
poste en el agujero (planta). (c1) El poste se descompone (seccin); (c2) el poste se
descompone (planta). (dI) El poste se quema (seccin); (d2) el poste se quema (plan

FI GURA

(el) El poste se sustituye una primera vez excavndose otro agujero (seccin);
ta)
(e2). el poste
se sustituye una primera vez (planta). (fl) El poste se sustituye una se
gunda vez excavando un segundo agujero (seccin); (f2) el poste se sustituye una
segunda vez (planta). (gl) La estratificacin tal y como la encuentra el arquelogo
(seccin); (g2) la estratificacin (planta). En (f) y en (g) se distinguen los agujeros de
los orificios, lo que no ocurre en (e), porque el orificio ha sido completamente des
truido por el agujero sucesivo (Bar ker, 1986, figuras 5-6).

11

En las pocas en las que no haba servicios de limpieza urbana exisUa el


problema de dnde tirar la basura. Este problema se resolva utilizando reas
y edificios abandonados (Carandini-Panella, 1968) o excavando abundant Il
fosas. El material orgnico arrojado en una de estas fosas , al disolv er e y r
ducir su volumen, poda crear el hundimiento de los estratos que cubra n
propia fosa. El problema se solucionaba echando un nuevo estrato d ni v
lacin. Con el hundimiento y la reduccin de los estratos superiores qu r
llenaban la fosa poda producirse una cada de materiales de los estratos SU
periores del relleno y de los que haban sido cortados por la fosa, por lo {(U
solamente los estratos inferiores se mantenan sin contaminacion es (fi U J'fl
172). En consecuencia, la excavacin de este tipo de fosas puede convertirs
en tarea verdaderamente complicada. Los materiales cados en los intersti
cios de la fosa pued en ser confundidos con sus paredes que, en cambio, se en
cuentran ms atrs, porque la fosa, mientras tanto, se ha abombado. E l s
trato que ha colmado el hundimiento del estrato superior de la fosa pued
ser un buen indicador de la presencia, a nivel inferior, de una fosa. Vista la

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203

Deposiciones j ull em rias

Avatares estratigrficos de un basurero destacados con fines didcticos). a) El basurero acabado de colmar. bl) El basurero tras un cierto tiempo. b2)
El basurero transcurrido ms tiempo.

FIGUR

172.

S cc N

FIGUR

173.

Fosas cortadas entre s siguiendo el orden cronolgico: 6,4 Y2).

posibilidad de que haya intrusiones en los intersticios de una fosa, resulta


aconsejable datar el corte de la fosa mediante el terminus ante quem facilitado por los materiales que se encuentren en los estratos depositados en el
fondo de la misma, generalmente no contaminados. La estratigrafa se com plica cuando hay muchas fosas, se cortan unas a otras y perforan de formas
diversas los estratos ms antiguos. Esta destruccin de la estratificacin se
compensa por el hecho de que tales fosas contienen grupos cerrados de
materiales, generalmente bien conservados, gracias a los cuales se pueden
establecer las tipologas cermicas. En cambio, resulta aburrido excavarlas
cuando corresponden a horizontes cronolgicos de los que conocemos ya los
aspectos ceramolgicos. Es impo rtante e stablecer la sucesin de las fosas que
se cortan unas a otras y que cortan, a su vez, los estratos horizontales precedentes; para ello hay que distinguir las diferentes tierras de los diversos estratos, con la complicacin de que una parte de la pared de una fosa puede
estar formada por el estrato o los estratos de relleno de una fosa anterior,
cortados a su vez por una fosa sucesiva figura 173).

La excavacin de las deposiciones funerarias implica el conocimiento de


la amplsima tipologa de estas unidades estratigrficas, la cual no entra en
los objetivos de este trabajo. Resulta evidente que tumbas y necrpolis pueden hallarse tambin en un yacimiento, debido al movimiento de crecimiento y de recesin al que estn sujetos los centros urbanos. La Cartago romana
est construida en gran parte sobre las necrpolis pnicas y en poca tardorromana las necrpolis reocupan los espacios que haban perdido Carandini et al. 1983). Lo mismo ocurre en Roma, po r ejemplo en el Esquilino, donde una necrpolis tardorromana se extiende por el rea que precedentemente
haba ocupado la Porticus Liviae Panella, 1987). Por otro lado, la propia posicin de las necrpolis alrededor de un hbitat poco conocido puede ayudar
a definir su historia y su topografa general Colonna , 1986, lm. 111).
Acerca del modo de documentar las tumbas en las fichas correspondientes vase la p. 98 Brothwell, 1972; Barker, 1977, figura 36). La excavacin de
las necrpolis es ms fcil que la de los hbitats, al tratarse, en el primer caso,
de unidades estratigrficas ms bien sencillas, repetitivas y previsibles. Lo
que puede convertirse en complicado y costoso es la recuperacin de los
ajuares y su posterior conservacin. Este tipo de excavacin ha atrado des de siempre a los arquelogos porque es el nico que permite recuperar ob jetos ntegros en un contexto cerrado. Por dicho motivo todava existen en
Italia hbitats antiguos completamente desconocidos y esta situacin no
cambiar hasta que no se tenga ms confianza en la productividad de las excavaciones en poblados y ciudades. Los ajuares y los restos orgnicos de la
tumbas, que informan sobre la edad y el sexo de los individuos, son testimonios fundamentales para la reconstruccin de las relaciones sociales y de la
mentalidad de las sociedades antiguas, como, por ejemplo, las manifestaciones de las primeras aristocracias en las necrpolis de la Italia central del si glo vIII a c 8
De la misma manera que resulta inviable la comprensin de las activida des relativas a un edificio si no se consideran por los grupos de actividades
que lo componen, las actividades de las deposiciones funerarias deben tratarse tambin por los grupos de actividades que componen la necrpolis , por
grupos de tumbas, si se quiere comprender la dimensin social de las prcti cas funerarias. Hay que identificar contextos de deposiciones que puedan ponerse en relacin con segmentos estructurados d la sociedad y que deben
considerarse como unidades mnimas de anlisis estructural y de cronologa
relativa. Las tablas de asociacin, basadas en la tipologa de los materiales,
toman, en cambio, las tumbas como unidad de anlisis. Por dicho motivo, si
bien son adecuadas para establecer la cronologa media de un perodo, no
consiguen definir los grupos que forman sistema y, por lo tanto, la estructura
social de la necrpolis. 9

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174.

Diversos tipos de fosos defensivos Alexander, 1970, figura 54) .

Fosos y trincheras

Existen fosos de muchos tipos: desde los de los campos figura 42) a
los def ensivos figura 174). Gracias a la arqueologa experimental, sabemos
que lo s fosos cambian notablemente en un perodo de diez aos Coles,
1973, figura 13). Poco despus de su creacin el frente de l terrapln y el
foso comienzan a rellenarse con un primer estrato de origen natural. Por
e ll o, sus perfiles se presentan ya atenuados. Despus de un cierto tiempo
un fos o ya obliterado puede ser corta do por uno sucesivo figura 175). Una
serie de fosos, cortados uno dentro de otro y datados en el siglo VII y pri
mera mitad del VI a.c. han sido localizados en la vertiente septentrional del
Palatino, estando relacionados con murallas consideradas de carcter ritual
Carandini, 1989a, 1990a y 1990b). Los fosos pueden identificarse inclu
so en una sola trinchera , pero el experimento debe repetirse para aumen
tar o corregir la informacin obtenida. Solamente una excavacin en exten
sin puede proporcionar la secuencia completa de las diversas intervencio
nes a lo largo de una misma lnea defensiva Barker, 1977, p. 42, Y 1986,
gura 9 .
Las trincheras de fundacin de los muros son muy importantes. Pueden
ser sencillas o compactadas, anchas o estrechas, completamente o slo par
cia lm ente rellenadas por la cimentacin figura 159). El estrato que las relle-

FIGURA 175.
Historia de un foso. a) El primer foso acabado de excavar. b) En cur
so de colmatacin. c) Se excava un segundo foso que corta al precede nte y que r pi
damente comienza tambin a colmatarse.

na es, generalmente, posterior a la construccin de la fundacin y anterior o


contemporneo a la construccin del muro correspondiente.

ortes de muros
Al igual que todos los tipos de unidades positivas, los muros tambin
pueden ser cortados verticalmente por cualquier tipo de unidad negativa. Un
muro puede haber sido cortado para modificar una estancia, abrir una puer
ta o una ventana, excavar una fosa, una tumba, un foso o una canalizacin,
incluso todo el frente de un edificio puede haber sido desplazado, recons
truido o destruido por la insercin de un nuevo edificio como el palacio de
los reyes musulmanes por el de Carlos V en la Alhambra de Granada). Es
tos cortes verticales deben distinguirse de los horizontales, que producen un
rebaje del nivel del muro, dete rminando las llamadas crestas.

206

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Trinchera s de expo li o

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realidades monumentales. Actualmente estamos capacitados para utilizar el

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ms mnimo detalle para nuestros fines reconstructivos e incluso para deli


mitar la planta de estructuras ausentes, es decir, de edificios cuyos muros han
sido saqueados. Su forma nos la sugiere la forma de las trincheras de ex
polio. Por suerte, los ladrones de piedras no hacan excavaciones estratigr
ficas y se limitaban a seguir las estructuras que queran expoliar, sin excavar
a los lados. Las trincheras de expolio ofrecen pues noticias sobre el propio
expolio y sobre la alineacin de la estructur a saqueada, de la que frecuen
temente quedan restos en el fondo de la trinchera. En algunos casos, estas
trincheras afectan a las de cimentacin. En dicho caso, existe el riesgo de
que, excavando la de expolio , la tierra de la de cimentacin pueda caer y
mezclarse con la de aqulla. Ante una tal situacin, resulta aconsejable ex
cavar primero la trinchera de cimentacin para garantizarse su integridad,
aunque debera excavarse primero la de expolio (figura 176).10
Uno de los primeros en excavar trincheras de expolio fue Wheeler en
Verulamium en los aos treinta . La metodologa y la prctica se han desa
rrollado mucho desde entonces, especialmente en la excavacin del Old
Minster de Winchester (Biddle-Kjolbye Biddle, 1969). El fondo de la trin
chera es el que indica la dimensin original del muro expoliado . Debemos
presuponer que las cimentaciones de una misma poca son aproximada
mente anlogas; en consecuencia, las trincheras de expolio deberan ser si
milares en cuanto a su anchura y profundidad. Debemos presuponer que
las cimentaciones de pocas diversas son diferentes y, por lo tanto, sus trin
cheras de expolio deberan poder distinguirse claramente. Existen excep
ciones a esta regla, como cuando se observan diversos tipos de cimentacio
nes para diferentes tipos de estructuras en alzado en un mismo edificio y en
una misma fase edilicia. Dos cimentaciones que no estn ligadas entre s
implican la conservacin de una fina porcin de suelo no excavada por las
trincheras de expolio de las dos cimentaciones, ya que stas tienen una for
ma curva en la parte inferior (figuras 180 y 181). Cimentaciones diferentes
y muros que se apoyan los unos en los otros pueden pertenecer a fases dis
tintas pero tambin a una misma fase edilicia. Tampoco es obligatorio que
el expolio se realice en un nico momento, ya que puede identificarse una
secuencia de expolio. Esta secuencia puede reflejar exclusivamente los tiem
pos internos del expolio o los tiempos diversos de abandono de cada una
de las partes de un mismo edificio.
Para captar esta complicada serie de relaciones hay que excavar las trin
cheras de expolio en grandes reas, cortndolas transversal y longitudinal
mente, y siguiendo una serie de indicaciones: 1) a un mismo muro corres
ponde una misma trinchera de expolio (figura 177); 2) dos muros vecinos y
contemporneos pueden ser expoliados contemporneamente o uno despus
del otro (figura 178); 3) dos muros situados uno alIado del otro pero de di-

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Trinchera de expolio (b), con reconstruccin de la estratific aci n ti


parecida (a) (Barker, 1977, figura 13).
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176.

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FIGURA 177.
Muro y su corre spondi ente trincher a de expolio; la anchura del fo nd o
de sta indica la del muro expoliado (Biddle-Kjolbye Biddle, 1969).

ferentes perodos pueden ser expoliados contemporneamente , uno tra 01 ro


(figura 179), o en perodos diferentes (figura 180).
En las trincheras de expolio del conjunto del Atrio de Calgula, bajo
aula domiciana situada junto a Santa Maria Antiqua en Roma , se recupe ra
ron diversos muros en piedra seca dispuestos transversalmente, a inte rv a lo s
regulares, construidos probable mente por los expoliadores durant e su activi
dad, con el fin de contene r la tierra acumulada en los tramos de trinche ra cu
yas estructuras ya haban sido saqueadas. Estos muros tenan su cara vi sta e n

20g

II I S I '() I(I

\H I N I A I II RI {

1.

'

( 1(

N ( 'OM ) Plt "I'I ( A

F IGURA 180 . Dos muros vecinos y de diversa poca (por la di fe rencia xist 111 l ll
tre las trincheras y por las porciones de tierra d ejadas entre e lla s) pu eden s r oh lo
de expolio en momentos diferentes; el muro de la izquierda haba s id o ya cxr o1tl i o
antes de la construccin del de la derecha, que tambin fue expo li ado ms tUl tI
(Biddle-Kjolbye Biddle, 1969).

IAI VLLO

178. Dos muros vecinos y conte mpor neos pueden ser expoli ados contem
porneamente o uno tras otro (Biddle-Kjolbye Biddle, 1969).

FIGURA

c o n E EN

F IGU RA

1985a,I

179. Dos muros vecinos y de poca diversa pueden ser expoliados contem
porneament e o uno tras otro (Biddle-Kjolbye Biddle, 1969).

FIGURA

lA

ESH

Tl FIC C IN

Canal para fstula (seccin). Ejemplo de Settefinestre ( a r ll mlil1 ,


,fig uras183, 191).

181.

Las cloacas ocupan mucho espacio en una excavacin, ms en horizo ntal


que en profundidad. Por dicho motivo, son las estructuras constructiv as ms
adecuadas para ser desmontadas con el fin de poder avan zar, donde sea nc
cesario, en las zonas estratigrficas ms profundas ( Terrenato , 1989).

Trincheras agrcolas

el lado sur, lo que indicaba que las tareas de expolio de las estructuras se lle
varon a cabo avanzando de norte a sur (Hurst , 1986a).

Canalizaciones

Las canalizaciones pueden ser de tipos diversos y presentar diferente gra


do de complejidad, desde la fistula al bajante en terracota, o a la
Las fistulae generalmente se encuentran incorporadas en los estratos honzontales (Carandini, 1985a, 1 , figuras 14 , 52 , 92, 93,
187, 191, 196, 21 7
Y269), o estn prot egidas p or canaliz aciones de o bra (fIgura 181).

Raramente los arquelogos se han ocupado de estudi ar las sup rri i s


cultivadas de los vergeles, de los jardines, de los huertos y de los ca mpos, 1m
portantes resultados se han obtenido, entre otros, en la zona vesubiana ( ,1 l1 S
y 1987; la
hemski,
1979afloraba
Cunliffe,
1971b;
Carandini,
Cuando
roca, poda
bastar
re bajar198ge).
su nivel en un a deter l11in ll
da superficie o cortar en la misma trincheras en las que colocar la ti e rrAp Uf ll
cultivar. Las formas de dichas trincheras proporcionan informacio nes a r 11
del tipo de cultivos practicados (figura 182; Carandini, 1988a, p. 306).
En el fondo de un estrato de tierra cultivada pueden encontrarse cav ida
des paralelas que pueden interpretarse como trazas de la h erramienta co n ltl

210

III S' I'( )1 1 AS IN l ,A

I.A I

~ R

( ' i\Vi\ 'I() N 'OMO PR

211

'1 A

.'

PE CULT IVO
PE LA LAYA. )

F IGUR A 183 . Trazas de la actividad agrcola identificadas en el fondo de un estrato


de tierra cultivada (Carandini, 1985, 1 , figuras 181, 192 , 194).

b
F IGU RA 182. (a) Arboricultura en Crimea (documentacin de S. Strzeleckij) . (b)
Cultivo promiscuo de la vid en los alrededores de Roma , cerca de la Via Laurentina
(dibujo de M. Medri; cf. Carandini, 1988a, p. 306).

que se trabaj el terreno en profundidad (figura 183). En un terreno inade


cuado para el cultivo se puede n haber excavado surcos en los que colocar tie
rra buena para cultivar. No resulta fcil identificar estas unidades, porque son
diversas las tierras cortadas por dichos surcos y diversas las que los rellenan,
por lo que el nico elemento homogneo y unificador es el propio corte de
los surcos (figura 184). Muros de pie dra seca y cambios de tierras con lmites
reg ul ares pueden indicar los parterres de un jardn (Carandini , 1985a, 1** , fi
guras 193 -197). Se puede, por lo tanto, reconstruir huertos y jardines en cualquier parte , incluso en aquellas zonas que no han sido cubiertas por antiguas
erupciones volcnicas.
Lo

EXCAVADO

mo dejar l excavacin
An tes de dejar una excavacin, especialmente si no se ha llegado al final
de la misma, debera hacerse la planta de todas las superficies de las unida
des estratigrficas, incluso de aquellas que slo se ven en parte. Los cortes de
la excavacin deberan protegerse con bloques prefabricados de cemento

184. Surcos de cultivo. (a) Superficie formada po r diversos estratos antes de


la excavacin de los surcos. (b) Surcos excavados. (c) Surcos llenos de tierras diver
sas, adecuadas para el cultivo (Carandini, 1985, 1 , figuras 203, 204, 207 , 208 Y 210).
F IGU RA

para conservar las secciones. Las crestas de los muros, si estn expuestas a la
intemperie, deberan consolidarse. Los pavimentos de calidad pueden cu
brirse con arcilla expandida (Leka), tela de mosquitera y tierra. Los estucos
pintados tambin pueden protegerse con arcilla expandida contenida por un
muro de piedra seca, tela y tierra. Las bases de columna de obra y de estuco
u otros elementos del gnero se pueden proteger del mismo modo , utilizan
do
madera
forradas con tela de mosquitera como contenedo
res estructuras
de la arcillade
(figura
185).
Los estratos horizontales se pueden tratar con herbicida. Las unidad es
estratigrficas negativas deberan rellenarse con tierra. Slo en casos espe
ciales puede descartarse el recubrir la excavacin y plantearse el problema
de su valorizacin. No es adecuado dejar las ruinas abandonadas y sin vigi
lancia o invertir demasiado dinero para dejar a la vista restos que no sean

212

l.

Al ()N COMO Plt I CA

nN I. A T I RR A

EXPANV VA
VE

SECA

TELA PE

MOSqp TEU

185. Protecci n de arcilla expandida de un estuco pintado, de una columna


de obra estucada y de un mosaico. Ejemplo de Settefinestre solucin propuesta por
el Instituto central para la restauracin).

FIGURA

TACOS VE PO

ESTUCO

verdaderamente importantes. En la valorizacin de una excavacin pueden


plantearse cuatro niveles de actuacin: 1) panel informativo, protegido por
una pequeo tejado, en la excavacin cubierta de tierra y con alguna parte
visible en profundidad; 2) panel informativo y muros bajos visibles, incluso
reconstruidos; 3) panel informativo y restos a la vista con las crestas de los
muros consolidadas; 4) panel informativo y estructuras restauradas y prote
gidas con una cubierta. Vase el proyecto de valorizacin de Settefinestre
que, en algunos aspectos, contiene propuestas innovadoras ms tarde adop
tadas en Pompeya Carandini, 1985a, 1 , pp. 253 ss. , figuras 358-360).
El Instituto central para la restauracin debera potenciar la investiga
cin en este campo con el fin de poder proporcionar indicaciones sobre so
luciones tcnicas a adoptar en diversas circunstancias. 12

L STa

ITI
F I GU RA 186.
Embalaje de un estuco pintado una vez arrancado de la par ed.
plo de Settefinestre solucin propuesta por el Instituto central para la restau ra
cin).

ratamiento de los materiales arqueolgicos

Todo lo que se ha recogido excavando, cribando, flotando, debe lavarse


sin utilizar cidos para no daar los materiales y no perjudicar futuros anli
sis. Las terracotas arquitectnicas con restos de pintura no deben lavarse.
Debera asegurarse a los bronces un primer tratamiento de conservacin
Dowman, 1970; Leigh, 1981; Donati -Panerai, 1981). Los materiales deben
signarse directamente o de forma indirecta en sus contenedores, indicando la
excavacin,
ao, el rea psioes
necesa rio), el estra to, en algunos casos el
conjunto y elelsubconjunto
r ejemplo, los estucos pintados- y en otros
casos el nmero de pieza significativa. Las piezas significativas deben tener
se aparte para no verse perjudicadas por el predominio de la cermica y
deben indicarse con su nmero en un registro especial. Posteriormente, el
material se debe dividir por clases, debe contarse y ficharse en fichas provi
sionales, por estratos, y guardarse en bolsas que debern conservarse en ban-

F IGURA 187.

Caja de embalaje para con tener las partes en las que se ha dividido un
mosaico arrancado. Ejemplo de Settefinestre solucin propuesta por el In titul O
central para la restauracin).

II I S I )l UA , IN 1

1 III RI V\

dejas o cajas. Los fr ag me nt os s tu O debe n co n e rv arse en cajas de ma


de ra o de po li s ter y los que han s id ha ll ados n s tu y poste ri ormente arran
ca dos deberan embalarse para s u tr ansporte co n conglom er ado, polis ter y
tablero (figura 186). Las dive rs as partes en l as que se haya dividido un mo
saico ar rancado u otros materiales frgiles y pesados deberan embalarse en
cajas de madera (figura 18 7).
Un a vez en el laboratorio, se pueden iniciar los trabajos de restauracin
(que deben registrarse en la correspondiente ficha de restauracin) , la clasi
ficacin final de los materiales por formas y tipos, la cuantificacin definitiva
- utilizando las Tablas de materiales (Arthur-Ricci, 1981 ; Ricci , 1985) y las
fichas R y
Y os anlisis arqueomtricos (Mannoni-Molinari, 1990, pp.
43 ss. .
Existen convenciones para la documentacin grfica de la cermica (Ca
randini-Panella, 1973) y para la elaboracin de tablas y de histogramas (Ric
ci, 1985; Sagu-Paroli, 1990).
No forma parte de los objetivos de este trabajo tratar ms a fondo este
aspecto de la investigacin de campo, tema que merecera tratarse en un ma
nualesciibir.
de tipologa de los materiales arqueolgicos, tan necesario pero todava
por

ESTR TIGR F
E LOS INDICIOS
Y CULTUR

LO ORD IN

RIO Y LO IMPORT NTE

Entre los conocimientos menos violentos y ms comprensivos debe in


cluirse la arqueologa que indaga el mundo de forma ordena da en el tiempo
y en la disposicin con extual de los objetos curiosa de todo lo que encuen
tra. Sera necesario entender en profund idad esta voracidad indagadora res
petuosa de las circunstancias y esta necesidad de descender en profundidad
sin forzar nada y segn el estado de los objetos para rela tar modelos de rea

lidad lo ms concretos posible.


El arquelogo cree en un mundo en el que el efmero poder de los pensa
mientos y de las emociones se ha materializado de forma du rader a en los mo
numentos. Para l los verdaderos parasos son los perdidos en los que ya
no hay penas ni placeres sino simplemente cosas. Esta fuga del homb re hacia
sus cosas - el cleptmano compensa con el hurto un acto de amor inexisten
t
puede significar miedo de mirar en el alma -fuga lejos de nuestra vi
da real que no tenemos la valenta de mirar fuga que se llama erudicin- l
pero no es quizs saludable esta huida si nos ensea a ver lo humano ms
all de los recovecos del yo en las entraas de los soportes materiales de la
existencia?
El secreto de la arqueologa no reside tanto en la disciplina cuan to en las
relaciones que mantiene con otros saberes similares o slo aparentem ente
distantes. Arqueologa e historia del arte por ejemplo podra ser un punto
de partid a til. Materias diverssimas pero que al mismo tiempo se hallan la
una compene trada con la otra: la historia del arte estudia cosas al igual que
la arqueologa pero seleccionndolas drsticamente casi al margen de la his
toria -excepto de la historia de las imgenes- en un modo que la arqueo
loga rechazara utilizar.
Ya se vislumbran las etapas de este itinerario e ntre ambas disciplinas. Pri
mera etapa: la arqueologa se ha identificado con la historia del arte de tal
manera que la parte histrico-artstica ha acabado por convertirse en el todo
arqueolgico perjudicando a este ltimo. Segunda etapa: la arqueologa se
emancipa de la historia del arte y desarrolla sus propios mtodos: tipolgico
estratigrfico y topogrfico. Tercera etapa: la arqueologa y la historia del
arte podrn conjuntarse de nuevo con ventajas recprocas. Este itinerario
puede interesar a todos los que son conscientes de vivir engarzados a este do
ble nuestro pero mucho ms duradero que es nuestro hbitat hecho de con-

18

II I S I'() IU A S I N L A I II IW A

LO O l l l NA Rl y LO I M I O l fl AN I l l

di cion es natura les combinada con p roductos del es fu erzo y con creaciones
del in geni o. nt es se cons id eraba e l entorno co mo algo externo al hombre
si bi en no es ms que nuestro ltimo estrato de piel, una dermis

poesa fi gurada se ex pulsa ban pu es las producc iones del ar tesa nado artstico:
agrura ... de merca nca co rrie nte, como las defini en una recensin a la
prime ra exposici n sobr e los e truscos. 8 A pesar d e los lmites de aquella iniciativ a y de la cultura de los etrusclogos, en equilibrio confuso entre arte e
historia (como se demostr tambin en las exposiciones de la generacin sucesiva) 9 aquella dura crtica inaugura los ataques indiscriminados de los historiadores del arte a los arquelogos que no se dedican exclusivamente al
culto del estilo, el ltimo de los cuales se desencaden con ocasin de la excavacin de los foros imperiales de Roma. lO

de todos nuestros humores.


D e la memoria de lo que queda de nosotros, una vez que desaparecemos,
e encargan los arquelogos y los historiadores del art e, los cuales ven las cosas d e dos modos distintos a pesar de tener en la mente un mismo fin: usar
los f siles de la existencia para evaluar el pasado y proyectarlo en el futuro,
como cu.ando en un viaje llevamos la fotografa de uno de nuestros padres,
ya falle CIdo . Este es el sistema para utilizar el tiempo escapando a su ley emboscndolo en su opuesto, es decir, el no tiempo.
Todo hombre siente esta necesidad , pertinencia fatal de su evolucin.
Pe ro e n el arquelogo y en el historiador del arte esta necesidad etolgica es
ll evada al extremo, segn una patologa en cierto m odo creativa. Estudi ar sus
comportamientos, amplificados y evidentes, no significa acaso an alizar y reco mponer las inclinaciones de todos?

Longhi
fueMs
un Croce
los objetos.
Cmo
acesu
ptar
su estilo,
nica
moral del
arte?3
tarde de
matiz
la cuestin,4
pero
compenet
racin
con
el
espritu de las diversas pocas se parece mucho a la licuefaccin y es demasiado adverso al control de los documentos ajenos al reino de lo bello. En l,
el mostrar la poesa figurativa prevalece sobre el demostrar. 5
Si el estilo es la nica moral del arte, el contexto acaba por jugar un papel secundario. Sirve, como mximo, para establecer el valor de conexin
ambiental, ms importante cuanto menor es el valor cualitativo intrnseco
de una obra. Un cuadro aislado, juzgado desde el punto de vista estilstico
como mediocre, puede ascender al grado de importante si se analiza en
el contexto de sus circunstancias materiales. Ante objetos de gran calidad el
va lor d e su contexto acaba p or ser algo accidenta1.6
Longhi polemiz con Croce mantenindo se no o bstante fiel a su esttica.
Las art es pictricas, plsticas y arquitectnicas para l formaban parte de la
poesa figurada y esta ltima perteneca a la poesa sin ulteriores especificaciones . Longhi parece en esto ms crociano que el propio Croce, porque incluye en las artes mayores a la arquitectura, que Croce en cambio distingua prudentemente de la verdadera poesa figurada. Longhi, sin quererlo,
facilitaba la indistincin ent re poesa literaria y artstica, que Croce teorizaba
hasta el lmite de decretar la muerte de una historia del arte autnoma, que
Longhi obviamente no poda aceptar. 7 Aboliendo cualquier distincin de gnero entre las artes mayores, el crtico de arte acentuaba el idealismo del filsofo , pero al mismo tiempo estaba obligado a atenuarlo, contradicindose,
para defender la legitimidad de su disciplina.
Longhi se contradeca adems cuando reabsorba en el concepto de poesa los aspectos prcticos ligados a la arquitectura, pero no los de las otras artes aplicadas, desplazando por lo tanto el lmite entr e poesa y no poesa, para
trazarlo de nuevo, falto de lgica, inmediatamente despus. Del templo de la

219

El culto exclusivo de la forma artstica por parte de algunos historiado res del arte es un aspecto de la consideracin monumental que Nietzsche
valientemente criticaba: si la consideracin monumental del pasado domina
sobre otras formas de consideracin ... el propio pasado sale perjudicado:
grandes partes enteras de aqul se olvidan , se desprecian y pasan como un
flu jo gris e ininterrumpido, mientras que emergen como islas slo los hechos
aislados.ll Nietzsche aparece aqu como un precursor del Novecento.
De hecho es en nuestro siglo cuando la importancia del contexto asume
un primer plano, llegando a marcar todo el exordio del Tractatus logico philosophicus de Wittgenstein (1921):
... lo que ocurre, el hecho, es el subsistir de estados de las cosas . El estado de
las cosas es un nexo de objetos. Par a la cosa resulta esencial poder formar parte constitutiva de un estado de cosas. No podemos comprender ningn objeto
fuera de la posibilidad de su nexo con otros. Si puedo concebir el objeto en el
contexto del estado de cosas, no puedo concebirlo fuera de la posibilidad de
este contexto. La cosa es independiente de la medida en la que puede ocurrir
en todas las situaciones posibles, pero esta forma de independencia es una forma de conexin con el estado de cosas. Cada cosa est como en un espacio de
posibles estados de cosas. Este espacio podemos pensarlo vaco , pero no puedo pensar las cosas sin espacio . La posibilidad de su ocurrir en estados de cosas es la forma del objeto. El objeto es lo fijo , lo subsistente; la configuracin
es la variedad, lo inconstante. En el estado de cosas los objetos se atienen uno
a otro, como los eslabones de una cadena. En el estado de cosas los objetos estn en una determinada relacin uno con otro. La totalidad de los estados de
cosas subsistentes es el mundo. El subsistir de estados de cosas es la realidad.
La totalidad de estados de cosas subsistentes determina tambin qu estados
de cosas no subsisten. Al subsistir de estados de cosas le llamamos un h echo
positivo; al no subsistir, un h echo negativo. La imagen presenta la situacin en
el espacio lgico, el subsistir y el no subsistir de estados de cosas. La imagen
es un modelo de la realidad.

Este credo en los objetos y en su relacin como sustancia consta nte y variable del mundo es la moral inversa de la historia del arte, por lo tanto, la
moral de la arqueologa o, an
de una nueva cultura que considera las
cosas bellas y lujosas que nos rodean en la sedimentacin histrica general
del mundo.

220

II I S I'( ) I W \ S II N l A l il l RR

LO ORD I NAR IO Y 1.0 IMI O I( I'AN 'I'I

22 1

La mentalidad est6tica de Longhi ha sido difcil de superar. Se enraizaba


e n el pensamiento de Flaubert: la moral del arte consiste en su propia be
ll eza y estimo sobre todo y ante todo el estilo ... Considero como algo muy
secundario el aspecto histrico y exacto de las cosas. Yo busco sobre todo be
lleza. J2 Uno de los primeros avances hacia una mentalidad ms moderna en
el campo de la historia del arte lo ha realizado en Italia Bianchi Bandinelli.
En su incipiente madurez todava estaba cerca de Longhi, hasta tal punto que
fue inducido a separar la crtica de arte de la erudicin de los anticuarios, de
los tiplogos y de los excavadores. Para l slo la cultura del historiador del
arte era rica en pensamientos, por lo tanto en vida, mientras que la habilidad
del arquelogo no era ms que ornamento, pasatiempo y juego. En el inten
to de redimir el desorden del vasto conjunto de documentos antiguos el
Bianchi Bandinelli de aquellos aos se acerca mucho a la crtica figurativa
pura de Longhi. 13 En esta lnea l introdujo el historicismo idealista de Cro
ce en los estudios arqueolgicos .
Pero ya en este primer perodo se pueden encontrar diferencias con
Longhi y Croce ricas en desarrollos futuros. Bianchi Bandinelli siempre ha

E n este proce o de madura cin el hi storiador del ar te antiguo se haba


co nv ertido en favorito respecto al hi storiador del arte moderno. De hecho,
hasta principios del Renacimiento el ar.tista n ~ haba sido. ms que.
arte
sano ms o menos hbil , Y slo a partIr del Siglo XVI se mdependlzo de la
~ n su
prctica. El materialismo del segundo Bianchi
salir del sistema cerrado del arte, en busca de nexos hlstoncos siempre mas
numerosos y de relaciones contextuales cada vez ms intensas pr?cedentes
de mundos ajenos al del arte. Los nexos no de?an
y yux
~ ~ las
taposiciones sociolgicas, sino captar la
para
fundir el aspecto intelectual y artstico con el hlstonco y prachco.
,
El ltimo Bianchi Bandinelli se haba dado cuenta de que la arqueologla
ya no era el aspecto negativo de la
del.
tanto ha
ba ido madurando convirtindose en una ciencia hlstonca, consciente de .sus
metodologas, gracias tambin al trabajo de los
ante;iOr
toda l ~ arqueologm en
mente tan despreciados. Despus de haber
la historia del arte antiguo, para salvarla del teCnICiSmO se diO cuenta de que
era esta ltima la que formaba parte de la ms amplia
Cuaren

ba contrastado el sidreo aislamiento del arte y su explicacin en trminos


literarios. Las obras de arte para l no eran singularidades irrepetibles, por
que con objetos aislados no se llegaba a una historia del arte, que presupona
en cambio la relacin de las obras maestras con el tejido de conexin que las
haba hecho posibles. La esencia ntima del arte representada por el estilo
deba, segn l, ser convertida en historia, pero no con falacias lingsticas
sino con argumentos claros.
Esta nusea tan poco italiana hacia esteticismo y retrica se deba quizs
al componente germnico de Bianchi Bandinelli, que ha impedido que su
amor por la forma se convirtiese en un culto exclusivo. Sin embargo, era su
componente italiano el que prefera la creacin individual a cualquier esque
ma iconogrfico, distinguindose en esto de Warburg, a quien hab a criticado
severamente: partiendo de tales bases no se contribuye a la historia del arte ...
La decisin en este campo vendr siempre dada por la personalidad del artis
ta, no por el concepto o el argumento q ue ste trate.14 Perte neca al Bianchi
Bandinelli de Siena esta mentalidad antitcnica, que quera reducir la reali
zacin de la obra al momento de la intuicin creativa. Perteneca al Bianchi
Bandinelli aristcrata la reaccin espiritual al dominio de la ciencia y a la
homologacin de la cultura industrial. Pero perteneca al Bianchi Bandinelli
e uropeo la aversin hacia el esteticismo y el amor por la historia integral.
Los hechos prcticos y materiales del arte, primero entendidos como
trabajo preparatorio y por lo tanto, postergados, dieron gradualmente, a
partir de los aos cincuenta, un vuelco, hasta hacerle anteponer la historia de
la cultura artstica al juicio de valor formal. De Croce de los objetos, como
haba ya sido Longhi, Bianchi Bandinelli se transform gradualmente en un
anti-Croce. La cultura artstica se haba ya convertido para l en el puente de
conexin entre el mundo espiritual y el prctico. La esfera del arte acababa
pues rozando la estructura econmica de la sociedad.

ta aos antes el joven Bianchi Bandinelli se hallaba en las anhpodas.


es
precisamente esta va contradictoria entre
la que ha. abier
to a la arqueologa italiana puertas que para la hlstona del arte medIeval y
moderno de este pas ahora ya no pueden cerrarse.
Bianchi Bandinelli crea captar en el estilo el estado de nimo del artista.
Saba pues valorar los aspectos irracionales e la
d ~ arte. i n
desaprobaba el componente emotivo de la .vlda. Mito, blOgrafla, pSlcologla
e inconsciente eran para l como decadenCIa putrefacta, de tal rr;anera que
consideraba indiscutible la superiori dad de la mente sobre el corazon: No ~ ban sido el nazismo y el fascismo una explosin de impulsos y narraCiOnes mlticas irracionales en las masas?
.
Para no dejarse fagocitar por la vorgine
de.
y
para prepararse a las esperanzas del socialismo
Bandmelh quena sal
var la parte mejor de la antigua cultura
trans?:Itlrla al nuevo mundo que
estaba naciendo. La racionalidad era la UnIca bruJula que quedaba
na
vegar entre guerras, sublevaciones sociales y sufrimientos
por lo que la historia era admisible pero no lo.s aspectos mltlcos de la eXIStencia. En esto, l perteneca claramente al UnIverso que precede a Freud y
a los grande s fsicos del Novec ento.
.,
.
La actitud de Mann era la opuesta y no deJO de expresar a Blanchl ,nandinelli su incongruencia: usted no debe irritarse cuando el elemento
gablemente aristocrtico de su t nu e.s
como un
tante e incluso divertido de sus conVICCIones pohhcas.l5 Esta obselvacln
16
irrit a Bianchi Bandinelli que no contest a Mann.
.
.
Tanto Bianchi Bandinelli como Mann teman la barbane denvada de la
decadencia de la burguesa y del auge de las multitudes pequeo-burg.u esa.s.
Pero mientras que Bianchi Bandinelli crea poder descartar la mala hlstona

1 1 I

l lI{A

I IN l A 1 IImRA

Ul

) l { l l l NAI{ IO y LO IM PORTANTE

223

( la de la pequea burguesfa) pan\ 'seo er la buena (la del proletariado) y en


realidad, escoga la no histor ia o mito del comunismo d e ah la incon
grue ncia del jacobino racional y aristcrata capturado por la irracionalidad
de un a ideologa utpica-, Mann evitaba cualquier comparacin excitan
te rechazando el bolchevismo y mantenindos e fiel a los valores de la gran
burguesa en el ocaso: casi por una ltima recapitulacin del mito occiden
tal ... antes que caiga la noche ... y un profundo olvido.17
E n su infalible e irnica dignidad de ltimo burgus, Mann aborreca la
profundidad alemana y su irracionalidad perversa , evitaba esperanzas m
ticas de igualitarismo salvador, aceptaba el ocaso de su sociedad, pero no por
e ll o se endureca en el racionalismo humanista en el que se haban encerra
do los ltimos ejemplares de la especie burguesa. Mantuvo abierta, en aque
ll a poca tremenda, la puerta de la razn inversa juzgando al movimiento psioanaltico como la nica forma de antirracionalismo moderno que no
ofreca el ms mnimo agarradero a abusos reaccionarios,18 y considern
d 1 como una fuerza benficamente humana de aquel mito del que en los
ltimos decenios se haba abusado ... como medio de la antirrevolucin os

recido, si bien es imitada ' UI crficialm ente por el nuev o sujeto social: la clase
me di a. E n 1983 este aglomerado humano reciente se ha colocado por enci
ma de las viejas clases incluso en Italia (46,4 por 100). 22
Todava la industrializacin no haba ten ido tiempo de manifestarse en el
modo ms vistoso, acabando con el mundo campesino y asfaltando el terri
torio, cuando ya inmediatamente se haba convertido en postindustrializa
cin, en una cadencia acumulativa de tiempos nunca vista, por lo que muchos
de los de nuestra generacin han vivido en pocos decenios eras enteras del
desarrollo de la humanidad. Las clases sociales de la burguesa y del prole ta
riado ven desplazarse sus lmites y erosionarse sus territorios, atradas por el
nuevo giro de la humanidad. La sabidura de esta nueva sociedad, que ha su
cedido a la irracional pequea burguesa, es la revolucin de la nostalgia, el
metabolismo sin convulsiones. Desde este punto de vista, la primera mayora
bienestante que ha llegado democrticamente al poder conservando la de
mocracia se ha convertido, con el cambio de siglo, en la base social del mun
do posfreudiano y posteinsteiniano. Han desaparecido las identidades mo
nolticas burguesas y proletarias y ha aparecido una clase que no admite

curantista. 19 Antes que comulgar con el mito del nuevo cristianismo co


munista, prefiri dedicarse, en la tetraloga del rel ato bblico, a la forma pri
mordial de la vida. De esta manera Mann tuvo el mrito de salvar, en un
perodo de profundas heridas, la unidad antinmica de lo humano, entre ra
zn y emocin, consciente e inconsciente, historia y mito, sin que ello le asus
tara .
Para Bianchi Bandinelli no haba mitos buenos cuyo uso fuera benfico,
a unqu e ello pueda extraar en un historiador de la antigedad clsica. El ins
tinto primitivo o subconsciente era segn l siempre malo . Pero no era el
propio comunismo un mito cuyas races se hundan en las sociedades comu
nitarias de los orgenes? Bianchi Bandinelli se liberaba de la ahistoricidad del
mito en el presente mitificando la historia futura .
E ncerrado en el racionalismo, Bianchi Bandinelli condenaba tambin la
cultura figurativa abstracta por irracional, legitimando slo la realista ,2 co
mo si el trgico destino del arte contemporneo no mereciese aquel respe
to que Mann, en cambio, supo tributarle. 21 Las formas inorgnicas de los cua
dros informales no representaban quizs las fantasas evocadas desde las
profundidades del alma, de la materia y del cielo? No parecan las telas de
Klee pintadas al microscopio y las de Kandinsk i al telescopio, imgenes rea
li stas, en tanto que abstractas, de las angustiosas verdades reveladas por
nuestro siglo?

sacrificios en nombre
de objetivos lejanos, vida de placeres inmediatos, mi
mtica e invasora. 23 Qu tiene que ver este prteo narcisista hasta la diso
lucin de la tica y de la esttica en el kitsch con el puritanismo riguroso de
las viejas clases sociales que haban inventado la industria?
Placeres superficiales e indecorosos han reemplazado a los aprendizajes
hacia las sublimaciones de las formas y de los esta us. La sociedad ya no es
una pirmide a escalar. Las palabras de W. Meister -siento una imparable
in clinacin hacia aquel armnico perfeccionamiento de mi naturaleza que el
nacimiento me impide- resultan incomprensibles en el tiempo del desor
den y de la escisin en el remolino de la movilidad social sin sentido.

Barridos por la guerra los anacronismos ms evidentes y transcurridos


numerosos decenios de paz, ahora podemos constatar el resultado de aque
ll a incipiente barbarie temida en la posguerra. La revolucin no se ha he
cho, pero se ha pasado imperceptiblemente a una nueva cultura, alteracin
profunda de los equilibrios tradicionales y tambin restauracin de va lores
antiguos. La burguesa, ltima forma de aristocracia ampliada, ya ha desapa-

estas cosas se consideran


degradantes, si se les retrae la propi a seriedad inte
lectual y artstica.24
Debe admitirse que l s cos s ms cerc n s de tod s son genera lm e nt mal
vistas y muy raramente tomadas en cuenta .. . Ser ignorantes, no tener los ojus
dirigidos h ci lo que es pequeo y ordin rio - e s t o es lo que hace qu pflrn
muchos la tierra no sea ms que un valle de lgrimas ... Curas y n1<1 slros y
la sublime ambicin de domiriio de los idealistas de todo tipo ... co mi ' I za n ya

Para entender las diferencias culturales entre las viejas clases apenas
eclipsadas y la categora actual hay que volver a Nietzsche, que contrasta la
cultura burguesa y prev profticamente nuevas necesidades, hoy en da en
gran parte satisfechas por los actuales detentadores del poder.
Existe un desprecio simulado hacia todas las cosas a las que en realidad
los hombres atribuyen la mxima importancia, h ci tod s l s cos s prxim s
.. . Viceversa, la estima de las cosas ms importantes no es casi nunca del
todo genuina ... Una desagradable consecuencia de esta doble hipocresa es
que las cosas prximas, como por ejemplo comer, vivir en una casa , vestirse,
tener relaciones sociales, no son hechos objeto de reflexin ... y . puesto que

22 4

I ,()

II I S I OI{IA S I \N I ,A I I HR I{A

in c ul ca nd o a l ni o que lo que c uenta es otra cosa .. . Ya Scrates se defe nda


con todas sus fuerzas contra esta altiva dejadez de lo humano a favor del hom
bre y con un dicho de Homero sola llamar la atencin acerca del verdadero
mbito y de la esencia de todos los remedios y de los pensamientos: es esto y
slo esto - d e c a - l o que de bueno y de malo me ocurre en casa 25
Nosotros debemos volver a ser buenos vecinos de l s cos s prxim s y no
dejar de mirarlas en modo tan despreciativo como hasta ahora se ha hecho,
mirando a las nubes ms all de aqullas ... Quien ha prendido despreci r
el presente y las cosas cercanas y la vida y a s mismo- y nosotros .. . recibi
mos todava hoy en nuestra sangre por herencia algo de este veneno del des
precio hacia las cosas cercanas. 26
Es caracterstico de una cultura superior el apreciar las pequeas verda
des no espectaculares , ha ll adas con un mtodo severo, ms que los errores jo
cosos y deslumbrantes, debidos a pocas y hombres metafsicos y artsticos. La
primera reaccin ante aquellas verdades es un gesto de desprecio, como si nos
hallsemos frente a cosas il egtimas: cosas modestas, vacas, fras , que se pre
sentan aparentemente tan poco estimulantes cuanto bellos, esplndidos, em
briagadores, incluso beatifi,cantes se presentan aquellos ... Los que rinden cul
to a las formas , con su criterio de lo bello y de lo sublime, tendrn en principio
buenas razones para rer, pero apenas la valoracin de las verdades di scretas
y el espritu cientfico empezarn a dominar. . 27
Hasta ahora era ... la rareza ... la que ennobleca. Pero ntese al respec
to que sobre la base de esta norma se ha juzgado injustamente y calumniado
en bloque a favor de las excepciones todo aquello que era habitual, inmedia
to e indispensable, todo lo que, en definitiva , serva para conservar la especie
y constitua en general l regl de la humanidad hasta nuestros das. Conver
tirse en el abogado de la regla: esta podra ser quizs la ltima forma y la lti
ma gentileza con la que se manifiesta sobre la tierra el sentido de la nobleza. 2B

Actualmente los que adoran la forma y desprecian las cosas cercanas,


como algunos historiadores del arte , son un residuo de la cultura burguesa
estigmatizada por Nietzsche. Es la supervivencia de la Italia de la moda, del
lujo y de la apariencia esttica, que sucede a aquella industriosa de poca ro
mana tardorrepublicana, tardomedieval y protomoderna. Las ideas estticas
de Croce representan el vrtice de este moderno rechazo de la modernidad
antes de la industrializacin de la segunda mita d de este siglo o de los
de la preponderante clase media en el sexto pas ms industrializado del
mundo. Quin hubiese dicho que el hombre cientfico, entendido como de
sarrollo ulterior de aquel esttico,29 habra entrado en el sentir general gra
cias a los que rinden culto a las cosas cercanas, desde la gran tcnica a los ins
trumentos
mnimos de la vida cotidiana, y que son los herederos de la
pequea burguesa?
Esta nueva clase pretende reforzarse para explorar el ms alto de los cie
los y la fuente de energa ms escondida en el fondo de la materia. Todo lo
contrari o del desprecio hacia lo que es indispensable, habitual, ordinario, cer
cano y normal No existe un mbito de la vida privada que no tenga ya una
seccin especfica en un comercio, cuyos manuales no se vendan en las libre-

1 I)I NA I{ IO y LO I MI O In A N

22 .

ras y cuyo ejerc i 'io 11 0 S desa rrolle durante el ti empo libre. unta S lu '.
cin e n el ence nd edo r de puros de sobremesa, en el sabor Pep sodenl, ' 11 1t
habitacin para lo s hobb ies, en los desodorantes, en el training 'lut " Il O,
en la Polaroid, en la parapsicologa, en Snoopy y en la camisa inf rmal .10 HI
culto a lo sublime tena sentido en una
de pocos, pero cua nd o pI '
valece la corte de la multitud festiva, las consideraciones de Ni etzsc h s ' 011
vierten en anticuadas, en cuanto que sus aspiracion es anticipad ras s t, n
completamente realizadas.
La ausencia del conflicto bsico entre los diversos eleme ntos so ial 's 111
va a lo unvoco, a la homologacin y a la nulidad. He aq u un o de los HSp
tos de la temida barbarie. Sin embargo, hay que reconoc er un ciert a nce en la superacin de la cultura de la esttica, con su in soportable altiv Z y
su obsesin por lo sublime. Sin bien aprecia la esttica de las cosas la nu '
sociedad no desdea la tica de los contextos y aunque admira las cosa
Importantes sabe apreciar el valor de aquellas cotidianas. La nueva cultura
antropolgica que se est formando sabe valorar como ninguna la div ers id ad
de cada una de las obras y, al mismo tiempo, la unidad indistinta de la ex is
tencia.
El saneamiento cultural del gran nmero de documentos qu e nos ha 1
gado el pasado no poda iniciarse en Italia sino partiendo de Win ck 1 ll : 1Il 11 ,
como hizo Bianchi Bandinelli. Esta opcin se explica teniendo en cu nt ll 11
confusin existente en el mundo anticuario de la primera mitad d si lo tllll
alejado del rigor y la sistematizacin del siglo pasado. Pero aque ll a nu \V, 1
q~e loga
de entonces, que era la historia del arte antiguo , slo consi )ui r '
dlmlr en parte el conjunto de los monumentos; amplios sectores continuarOIl
sumergidos e ~ el primitivo desorden. Qu hacer con las artes figurativo s,
desde la arqUitectura a aquellas cuyo carcter es an ms tcnico? Una d la s
caras del Jano bifronte del mundo de los objetos estaba todava en la somb ra,
La opcin histrico-artstica, que al inicio de la labor de saneami ento habfa
constituido un punto bsico, acab por convertirse en lo opuesto: demasiada
documentacin que daba todava en manos del pernicioso mundo anticua ri o.
La propia exigencia de establecer nexos entre las cosas, sentida fuertemente
por el segundo Bianchi Bandinelli, acababa bloquendose poco ms a ll el
los lmites del arte. Cualquier trama de conexin faltaba cuando uno se a el'
caba a las estructuras econmicas de la sociedad que parecan una osc ura .
impenetrable marisma. A falta de un saneamiento total se haca real el pe li
gr? de las correspondencias mecnicas entre arte e historia, justamente t ,mIdas por Bianchi Bandinelli.
Cmo se poda extender el saneamiento a las ignoradas razones de la
vida prctica? Esta fue una preocupacin del anciano Bianchi Bandin e lli .1
Al final de su vida haba comprendido que , adems de una buena hi storia d 1
arte, poda haber una buena iconografa, un buen inters anticuario una bu e
na tipologa, una buena estratigrafa y una buena topografa. El
de
las investigaciones en estas abandonadas direcciones por parte de la genera -

226

III S i O IUA S EN LA 'l'1I RRA

cin sucesiva permiti finalmente extender el saneamiento a todos los cam


pos de la evidencia material y establecer estrechas y vivas relaciones en el
conjunto catico de los documentos, ms all del arte, hasta alcanzar las ra
ces ms profundas de la existencia humana, A travs de la cultura material la
cultura figurativa encontraba un fuerte y continuo nexo con la vida y, gracias
a ello, tomaba nueva luz. De esta manera se volva a la arqueologa omnvo
ra del XIX, que miraba de igual mane ra los fsiles dejados p or el hombr e y los
medios de produccin y de circulacin, pero disponiendo de nuevos instru
mentos heursticos entonces slo intuidos, el primero de los cuales es la lec
tura estratigrfica de construcciones, estratos, materiales, desarrollada desde
los aos treinta - p e r o sobre todo desde los sesenta- de nue stro siglo.32
Las obras de arte, con sus cronologas y sus materialidades , tambin se
colocan, como las obras fru to del esfuerzo fsico, en el tiempo y en el espacio
tridimensional, es decir, en el conjunto ilimitado de los contextos documen
tales. La consecuencia es que las anomalas artsticas acaban d ependie ndo de
las analogas de la vida prctica y viceversa, en una nica secuencia de cir
cunstancias. Para adecuarse a esta constatacin no basta con aadir nuevas
lentes alojo del viejo especialista en a rte capaz de asociar los estilos a las per
sonalidades de los artistas. Como mximo se llegara a una historia social del
arte, una historia del arte con un cierto sentimiento de culpabi lidad, lo que
es ya un paso adelante respecto al desentendimiento original, pero as no se
alcanzara todava una historia sin otras especificaciones. La historia social
del arte ha intentado integrar la historia del arte entendida como historiaform l con otros dos componentes: un primer componente especficamente so cial relativo a las condiciones de la produccin, del disfrute y de la crtica
(comitentes, artistas, pblico, historiadores del arte), y un segundo compo
nente ms propiamente cultural relativo a las condiciones del patrimonio
iconogrfico y decorativo (las imgenes despojadas de la manera propia de
cada estilo).
Pero tales conexiones, aun siendo fundamentales, no agotan todas las po
sibles integraciones contextuales, como por ejemplo, la integracin, dejada
de lado incluso po r la historia social del art e, con las obras no figuradas y con
los otros objetos de la vida. Sin esta ltima integracin no se puede alcanzar
la deseable continuidad de las relaciones contextuales y reaparece inmedia
tamente aquel deterioro de los tejidos histricos que acaba dividiendo el uni
verso de los objetos en dos galaxias completamente separadas entre s.
Para superar este lamentable estado de cosas hay que decantarse por
acompaar a la historia formal cultural y social del arte (y a la historia de la
historiografa artstica) con una historia arqueolgica del arte, lo que signifi
ca aadir a los mtodos tradicionales del historiador del arte otros dos tipos
de investigacin, el anticuario y el tipolgico-estratigrfica-topogrfico. Esta
es la respuesta debida al interrogante con el que acaba un famoso ensayo so
bre la historia social del arte: una historia social del arte debe plantearse de
forma prioritaria el problema de la des-jerarquizacin de sus objetos.33

1 () () IW I NA IUO y 10 IMP O

'AN 'm

227

Para el mundo anli uo 'xiste ya una hi storia arq u 1 gica del art p ro
no es as todava para el mundo me di eva l y el mode rno , lo cual tall1hi n 's
responsabilidad de los arquelogos posclsicos que, hasta ahora , no , ' h UIl
preocupado de los grandes monumentos y de sus decora ciones, t mi ' nelo In ,
crticas de los historiadores del arte y de la arquitectura o quin s pOI 1111 l X
cesivo amor por las cosas marginales. Si bien es cierto qu la a rqu 'o lo/ . I hll
aprendido mucho de la historia del arte en lo que respec ta <1 la 'r I iVI figlllll
tiva (como demuestra la obra de Bianchi Bandinelli) y qu ' n ' 11 t' 11l IIO dI '
las relaciones de produccin e iconogrficas la arqueolo fa y ItI hi s lOl o tlt ' l
ar te se han intercambiado experiencias tiles (si bi en e l arque lo lO , , d l l l l l l l l
a ber fIeissig, ha desarrollado procedimientos y pruebas ms . 11 'ros), ' 11 '1
campo de las antigedades (abandonado para la poca po c1 si a l lo s 11111 i
cuarios del mercado) y en el de la tipologa, de la estratigrafa y d ' la topo
grafa la arqueologa tiene muchas cosas que ensear a la hi stori a del H t '.
La construccin de las diversas tipologas -formales e iconogrfi as,
productivas y de disfrute, estratigrficas y topogrficas- necesita reglas d '
juego apropiadas a cada una de ellas (no se puede excavar siguiendo el 111 todo histrico-artstico), que sepan combinarse entre s (un retrato encontrn
do en un estrato tambin debe analizarse estilsticamente) en el onJ 'nudo
proced er del anlisis, a la sntesis, a la comunicacin que r epresen ta la nar1 ll
cin histrica. En realidad es en el relato y en las reconstrucciones dOIl I s '
mide la capacidad de aunar el arte con la vida, por medio de series d ' I ipos
y de tramas. La recomposicin social y material de las creacion e cullurllks
con la existencia lleva a la totalidad y a la satisfaccin, porque el l11untlo tIl '
los hombres y el de las cosas acaban por presentarse en su unidad natural. 1,
arqueologa y la historia del arte se presentan pues como dos aspectos () IInfl
misma disciplina.
Abrazar globalmente el multiforme universo de los objetos no es si nl pre necesario. Pero tambin hay que saber hacerlo, sin que ello parezca una
excentricidad; cuando se acta de tal manera ante ciertos objetos deb n co
nocerse los lmites de dicha tar ea, para evitar que se considere como al o ah
soluto confundiendo la parte (nuestros intereses subjetivos) con el todo.
posible objeto de nuestro trabajo es, por lo tanto, cualquier cosa (adel11< s d '
cualquier escrito) que se nos presente, no importa que sea mueble o inmu '
ble, sencilla o complicada, escogida o descartada. Esta es la tica de la m s
pura investigacin, en origen ms protestante y europea que catlica y 111 '
diterrnea, pero que en el proceso de unificacin cultural en curso ya no pu ,
de limitarse a una nica rea de creencias.
Hay que estar atentos para que esta posible nueva historia de los obj los
no sea restrictiva, vrtice nico de una nueva pirmide , porque en tal caso s
acabara neutralizando la bipolaridad contradictoria entre estilo y contenido,
smbolo y economa, arte y vida, que constituye el campo magntico revit a li
zador de la arqueologa y de la historia del arte. Tipologas especiales y na
rraciones sectoriales 'no dejan de ser por ello tan importantes cuanto tram as

II I S I'() I W \ , l /N I

'

lt I { t \
U

ms amplias, iempre que el inv si 1 < 01 S H co ns iente de la escala en la que


traba ja y de la relatividad d e los d ife rentes puntos de vi sta y de los diversos
niv eles de i nv estiga cin.
Conservar un a visin bipolar del trabajo intelectual, en el qu e disciplina
e inter di sciplinariedad sean la corriente alterna de la tensin historiogrfica,
signi fica pr eservar en la cultura el sabor de la vida, desde el momento en que
cada da actuamos y reflexionamos, por un inevitable mecanismo del pensa
mie nt o, procediendo por series de tipos en una misma clase de objetos e s
tas rosas son m s vistosas que las ot ra s y por tramas de series de tipos en
clases diferentes de objetos y adornan mejor esta habitacin vaca. Se
ries de tipos y series de contextos son pues las abscisas y las ordenadas sobre
las que regulamos siempre nuestra existencia. El punto no puede hacerse
slo con aquellas o viceversa slo con stas , como tampoco se navega a dis
ta ncia o se excava a fondo sin combinarlas, en la historia como en la vida. Las
I a mas no son el fin y los objetos no son los medios o viceversa, ambos re
presentan necesidades de distincin y correlacin igualmente importantes y,
p r lo ta nto , que no pueden subordinarse recprocamente. Cuan to ms desa
rro ll emos dichos
verosmil que
aparecer
investigacin,
parecindose
a la parmetros,
lmpara de ms
un quirfano,
no creanuestra
sombras.
El cultivar
de forma satisfecha una sola de estas opciones, sin que salga a la luz la nos
talgia por la otra, es un signo de pobreza mental. Desde este punto de vista,
el enigmista, el catalogador, el erudito y el anticuario pueden legtimamente
parecernos, como le ocurra a Bianchi Bandinelli , privados de armona espi
ritual, estriles, obstinadamente protervos. El inters nace cuando la slida
unilateralidad se funde con la curiosidad incierta.
Si tomamos en consideracin aquel sntoma de la creatividad individual
que es el estilo, nos damos cuenta de que es refractario a relaciones directas
con la realidad social, y que cuando lo queremos doblegar a sta, se estable
cen vnculos genricos porque la forma es de po r s un factor personal, de cor
ta duracin e indmita a todo lo que le es ajeno. Para poder conectarla con
los hechos y con la memoria de una comunidad hay que evitar cualquier tipo
de presin, superar el obstculo de la subjetividad y retroceder (o avanzar)
alcanzando gradualmente el contenido y el contexto. Un buen punto de par
tida e n esta direccin lo constituye la iconografa que , al contrario que el es
tilo, ana diversas manos y maneras, dura en el tiempo y se integra fcil
mente en los aconteceres colectivos de una sociedad. Este es el modo ms
elegant e para llegar desde las superficies elaboradas de la creatividad del in
dividuo a aquellos contenidos de pensamiento, valor y significado que han
sido tiles para realizarlas. 34 Por otro lado, la importancia reservada al estilo
no es la misma en todas las pocas: en un edificio griego o cristiano to do sig
nificaba algo en relacin a un orden de cosas ms elevado; esta atmsfera
plena de infinito significado rodea el edificio como un velo enc antado. La be
ll eza tena slo un papel secundario, sin prejuzgar sustancialmente el signifi
cado bsico ... En qu consiste hoy para nosotros la belleza de un edificio?

y L

I MPO lr l 't \ N T G

229

Lo mi smo que la de un her moso vestido de una mujer sin espritu: algo pa
recido a una mscara. 35
La relacin del artista con el comitente tampoco ha sido siempre la mis
ma, en el sentido que el trabajo tcnico y la creacin formal, que son prerro
gativas tpicas del productor y del artista, se han encontrado en los diversos
momentos histricos ms o menos unidos o separados de la problemtica
cultural y de la formulacin de los contenidos, prerrogativa tradicional del
comitente .
Diferente ha sido, por otro lado, el valor atribuido a la personalidad en
tendida como individualidad y, por lo tanto, el grado de relevancia esttica
que se le ha concedido; de hecho , unas veces prevalecen las diferentes per
sonalidades de los grandes maestros y otras la labor artesanal de las maes
tranzas. Por esto la monografa, como gnero de la historia del arte , no tiene
un valor unvoco en funcin de diferentes circunstancias: en la de las grandes
personalidades la atribuci n individual de las obras asume un valor crtico de
primer plano, en la de las escuelas la atribucin individual asume un valor
atenuado y en la de los talleres no tiene ningn valor. 36 Hay una historia de
los artistas y de su categora y hay una historia de los productos artesanales.
Sera, por lo tanto, insensato convertir la historia del arte en la biografa de
las diversas personalidades, quizs ante el temor de ver cmo se desdibujan
la originalidad artstica del individuo o de una nica obra en las condicione s
de colaboracin de la produccin, donde resulta problemtico distinguir las
manos y donde las ms diversas obras tienen un significado propio en t ant o
que combinadas entre s en una serie o en un contexto. El universo creativo
de un individuo constituye tejido histrico al igual que el orde n contextual de
cosas creadas por diversas individualidades o po r diversos individuos que co
oper an con un nico fin. La historia de cada uno de los artistas o de cada una
de sus escuelas puede acompaarse con las historias de los contextos, orga
nizadas por habitaciones, apartamentos, plantas, edificios, manzanas, ciuda
des y territorios. Existe la calidad de las diversas obras pero tamb in la de un
conjunto de objetos, es decir, de la combinacin de muchas obras de gnero,
nivel, produ ccin y funcin diversos en un mismo escenario histrico . El va
lor contextual es independiente del valor estilstico ; an mejor, existe tam
bin un estilo del contexto que nos lleva a decir: este saln es muy feo aun
que est lleno de bellos objetos, o: este saln es muy bonito aunque su
decoracin sea muy modesta. En definitiva, ante un montaje o un conjunto
arquitectnico es posible recrearse al igual que ante una forma aislada.
Esta bipolaridad de los paradigmas de la investigacin, isomorfa r espec
to a nuestra propia mente y a sus poderes de divisin y unificacin , conlleva
la superacin no slo de la tica d e Croce y de sus sucesivas reencarnaciones,
sino tambin de la propia historia social del arte, entendida como la ltima
extensin posible de la disciplina histrico-artstica tradicional. Llegados a
este punto, el tema es el de las relaciones entre arqueologa e historia d I
arte, del todo con la parte , de la no poesa con la poesa, donde el valor de
las cosas distintas valoriza el de los estados de cosas y viceversa. Qu enti -

1 \1

2. O

(I IW I NA R IO y LO IMI OI {,I ANT I (

231

II I S I ( ) I\Ii \ S I N l A TII \ I{I{A

do tienen pues dos di sc iplinas sepa radas, en las que se desarrollan unilate
ra lm ente sensibilidades opuesta que deberan en cambio recomponerse, si
queremos comprender las metamorfosis de los objetos y de sus reinos?
La existencia de estmulos internos que aspiran a la distincin de las co
sas sublimes y a su fusin con las cosas comunes implica que el investigador
debera controlar ambos cdigos: uno ms interior y el otro ms externo al
arte. Por otro lado, los propios historiadores del arte ms ligados al cdigo
heurstico del estilo han utilizado en su investigacin c oncreta el cdigo liga
do a la con extualidad con el fin de reconstruir las personalidades individua
les de los artistas.
La necesidad de disponer de un cdigo bipolar no es slo una cuestin
arq ueolgjca o histrico-artstica, sino que se fundamenta en los ms comu
nes procedimientos utilizados por cualquiera de nuestras actividades espiri
tuales, como han demostrado los lingistas.37 stos han descubierto que las
principales funciones del lenguaje son dos. La primera consiste en la selec
cin entre trminos alternativos del que parece ms adecuado, y la segunda
en la combinacin de diversas unidades lingsticas en unidades ms amplias
como las frases. En el caso de la primera funcin, se trata de escoger, en el de
psito de todas las partes del lenguaje, el morfema que mejor se presta a ser
insertado en la combinacin contextual del perodo, para expresar con ma
yor vivacidad un concepto o una emocin. En el interior de aquel depsito
de partes lingsticas existen grupos de trminos relativamente intercambia
bles entre los cuales cada una de las partes se halla emparentada por grados
diferentes de similitud En el caso de la segunda funcin, se trata de actuar
fuera del depsito lingstico para combinar los diversos morfemas en un
contexto o frase a travs de relaciones gramaticales y sintcticas de contigidad Resulta evidente que un signo slo puede ser interpretado en relacin a
las alternancias posibles en el interior del depsito lingstico o a los tipos de
conexiones o secuencias posibles en el contexto.
Esta naturaleza bipolar del comportamiento verbal se encuentra en las fi
guras retricas de la metfora y de la metonimia: mientras que la metoni
mia aprovecha relaciones que realmente existen en el mundo exterior y en
nuestro mundo conceptual ... la metfora, en cambio, se basa en relaciones
que nacen de la propia intuicin que da vida a la metfora en cuestin. La
metfora fija equivalencias imaginativas que fuerzan lo real y abr en caminos
completamente nuevos, como ocurre por excelencia en la poesa. e hecho,
la metonimia se desarrolla dentro de un nico campo smico, aprovechan
do
relacin lgica
entre
dos trminos
undistancia
mismo campo,
expresando
unouna
en sustitucin
del otro,
y cuanto
mayor de
es la
que separ
a los tr
minos de un mismo campo, mayor es la expresividad de la metonimia. La
metfora, en cambio, exige una consideracin metonmica dentro de dos
campos smicos diferentes y una sntesis integradora, y cuanto mayor es la
distancia que separa los campos asociativos que contienen los trminos im
plicados, los respectivos campos smicos, mayor es la eficacia de la metfo-

ra. e ello se deduce que la ni ca figura fundam ental es la figura de la con


tigidad: en un primer grado sta se realiza en metonimia o sincdoque y en
el segundo se multiplica y se espesa en metfora Esta contigidad concep
tual no es ms que la proyeccin abstracta de una contigidad que puede
ex istir de forma preliminar en el espacio y en el tiempo de la realidad fsica
o psquica o entre un elemento del mundo material y un elemento del mun
do interior.38
Traducido al mundo de las cosas, es como decir que en el origen est la
contigidad metonmica del contexto y slo a continuacin, mediante una
condensacin intuitiva, fantstica e innovadora, aflora la similitud metafri
ca del estilo. El estilo existe porque tiene un sentido tan lbi l del contexto
que le permite fundir dos o ms conjuntos , forzando de tal manera a su pro
pia geografa pero , al mismo tiempo, exaltndoles en su nueva fusin. Por
ello el tiplogo, el estratgrafo y el topgrafo sern mejores cuanto en mayor
manera consigan conectar, de forma inductiva o deductiva y aprovechando
los ms tenues indicios, actividades aparentemente alejadas que pertenezcan,
en cambio, a una misma secuencia productiva, a una misma cuenca estrati
grfica o a un mismo paisaje. e tal manera aqullos desvelan metonimias vi
vientes, nuevas configuraciones y circunstancias del mundo. Mientras que el
historiador del arte y el anticuario, metforas vivientes, sern mejores cuan
to en mayor manera consigan imaginar abductivamente conexiones entre
paisajes, cuencas y secuencias diversas, y todava con may or habilidad cuan
do paisajes, cuencas y secuencias se hallen dispersas y sea necesario combi
nar las cosas con verosimilitud y fantasa.
La bipolaridad del compo rtamiento v erbal ha sido revelada gracias al es
tudio de aquella disfuncin del lenguaje que se llama afasia. Se han docu
mentado dos tipos de afasia. El primero consiste en una disfuncin en la se
leccin o similitud y esta incapacidad para establecer analogas o metforas
se suple con la capacidad opue sta par a construir frases, es decir, relaciones de
contigidad y de dependencia de carcter espacio-temporal o metonimias. El
segundo tipo de afasia consiste en la disfuncin opuesta, relativa a los nexos
de contigidad, por la cual no se sabe formar proposiciones gramatical y sin
tcticamente estructuradas; dicha incapacidad para establecer aquellas uni
dades contextuales complejas que son las frases se suple con la capacidad
opuesta para escoger las simples unidades que son las palabras que, en dichas
circunstancias, acaban agrupadas en montones caticos de morfemas y no en
perodos bien estructurados.
La afasia de la similitud implica una alteracin de las facultades metalin

lo que es una cosa indicando a qu se


gsticas,
una imposibilidad
parece, mientras
que la afasiadededecir
la contigidad
implica una alteracin de la
capacidad para crear jerarquas entre las diferentes partes del lenguaje. Ha
sido observado que resulta ms fcil estudiar de hecho han sido ms estu
diados) los aspectos de la similitud metafrica que los de la contigidad me
tonmica, de tal manera que la propia bipolaridad de las funciones lingsti-

III

S I ( )IW \ S I N I .A

' l ' 1 1

1,0 O lm l N

olvidada a favor d e lIll O so l de los dos polo s. Esta orientacin


de la inv es li gacin se exp li ca por la homogeneidad de los meos
tratar las metf oras, respecto a la heterogeneidad de
di
d l
lo s me dIOs necesanos para tratar las metonimias . Llevando la cuestin a trequivaldra a decir que se ha estudiado ms la poesa, sede
l i ~
pnmordlal de la metfora, que la prosa, sede primordial de la metonimia.39
Estas preponde.rancias se observan tambin en las investigaciones ligadas
al
de los o?Jetos, en las que los investigadores han sufrido con mayor
frecuencia la afaSia de la contigidad, reduciendo la bipolaridad funcional
que regula aquel mundo a la sola funcin de similitud , Se ha estudiado ms
la poesa de las obras de arte que la prosa de las cosas de la vida. Desde este
punto de vista.se podra decir que el historiador del arte ha sufrido generalmente de afaSia de la contigidad y el arquelog o de la de la similitud incl uso que ~ a
existencia de dichas disciplinas es fruto de la afasia y: por
lo lanto, S se qUiere, de una enfermedad. La existencia de una historia del
ar le arqueolgica en los estudios clsicos, mucho ms rara en los estudios
p ~ s c l s
se explica por el hecho de que las lagunas en el campo de la simlhtud, tlplcas en lo que nos queda del mundo antiguo, nos han inducido a
dar mayor valor a los datos de la contigidad.
.El lenguaje y las obras del hombre deberan estudiarse pues en toda la
van edad de sus funciones contrapuestas y antes de tomar una de ellas en
consideracin se debera entender en qu modo se relaciona con las otras. Si
no, nuestro comportamiento investigador hacia los objetos parece descomy falto de
e forma diversa se han comportado los grandes escntores del siglo XIX, a partir de las novelas histricas de la primera mitad de aquel siglo 40 que han sabido combinar el componente fantstico de
la metfora. con el. realista de la metonimia, esforzndose en poner en eslas
de
en atmsferas concretas en el espac ~
y en el tlempo. BaJo esta optlca , la novela realista presenta un modelo
Id ea en el
los.historiadores de las cosas, prescindiendo de que sean ar~ ~
o hlst~ dores
del arte,
inspirarse para superar su inspiIaClO n
~ l
de los objetos, de hecho, ya no lo imaginamos
como una lista patnmomal de obras maestras, sino como tantas cosas diver sas en transformacin combinadas en diferentes series de estados de cosas
sucesivos e n el tiempo.

RI O y L

IMPO IHANTL:

233

s i

de la cultura unilateral de los investigadores era, para Bianchi


Ba ndll1 ellI el mal
que imperaba en sus casas, y l se identificaba guso s ~
con el
telleJogis telle maitre.42 El paseo que el propietano hiZO dar un dla a un sobnno para ensearle su villa de Geggiano cerca
de Siena 43 ,es una
de la originalidad de su cultura y ofrece un' ejemplo espontaneo de umon entre arqueologa e historia del arte. En el paseo
por las diversas habitaciones de la casa, se le ve gustosamente en su labor en
un a condicin dictada por condiciones de vida orgnicas, no condicionadas
por actitudes disciplinarias y en un contexto material todava ntegro, rico en

memorias hi sl ri cas y en emociones p er sonales, de e xperiencias prcticas li gadas a la agricultu ra y de meditaciones sobre cuestiones artsticas, en las que
el buen conocedor todava no ha tomado a su presa para llevarla al cielo de
lo sublime escogiendo las cosas importantes de las ordinarias. Finalmente
disponemos pues de la narracin de una casa italiana, de sus arquitecturas y
de sus mobiliarios, que se han sucedido a causa de los cambios aportados por
el paso de los aos.
Este es un hecho basta nte raro, porq ue la mayora de los historiadores del
arte, especialmente en Italia, ha delegado el importantsimo tema de la decoracin y el mobiliario en los anticuarios, es decir, en comerciantes. En realidad
son estos mercaderes, a falta de anticuarios de la cultura, los nicos detentadores y transmisores de los conocimientos extendidos a las cosas ms o menos
bellas, sencillas y prcticas que decoraban residencias , palacios e iglesias. No
es una casualidad que en nuest ro pas abunden los museos formados por colecciones, que falten absolutamente los que ilustren construcciones y sus rela tivos mobiliarios y que el mejor libro sobre la casa en la ed ad moder na haya
sido escrito por un investigador del Victoria and Albert Museum,44 tipo de
museo aqu inexistente. Triste es el monopolio italiano de los anticuarios, porque sus conocimientos analticos de los objetos se dirigen, con el fin de vender,
a desmembrar ms que a reconstruir los sucesivos contextos que los contenan en el tiempo agrupados . Los historiadores del arte, abandonando casi
completamente a los comerciantes el conocimiento de las artes aplicadas, ef meras, menores y de las otras tcnicas productivas, han recibido a cambio el
privilegio, que no es indigno pero tampoco es noble , del expertise As, la mentalidad patrimonial, que ve los objetos principalmente como acumulacin y
coleccin de cosas ms que como su asociacin que el tiempo cons tantemente transforma, se ha difundido pervirtiendo el sentido del entorno material.
Por ello se ha convertido en ms prestigioso el estudiar la biografa y la produccin de un pintor, quizs muy poco significativo, al que poder atribuir un
elegante nombre convencional, que seguir el ejemplo de Wackernagel, que en
el primer libro de historia social y de arqueologa del art e reconstrua45 conjuntos arquitectnicos, mobiliarios y funciones, por ejemplo los del Palazzo
Vecchio de Florencia, partiendo no de un artista o de una obra , sino de grupos
de artistas y de artesanos que se haban comprometido a realizar para una serie de comitentes una sucesin de escenas histricas tridimensionales en las
que re presenta r sus dramas pblicos y privados.
Bianchi Bandinelli, en la visita de Geggiano, parte del contexto monumental: uno de los poqusimos que, a nivel de residencias privadas , se ha conservado
casi
intacto. En
primer
se presentan
los propietarios,
sus antepasados y
comitentes.
Siguen
laslugar
principales
fases constructivas
y decora
tiv as:
las torres, la residencia del siglo XVI, la fase de 1768 y la de 1911. Clave de la
historia es el bisabuelo de Ranuccio que, habiendo sido d esheredad o a ca usa de la primogenitura (a la que perteneca Geggiano), afortunadamente se
hall falto de medios para transformar el conjunto del siglo XVIII mediante
una restauracin neoclsica a la moda.

2. 4

III S I ( ) IW \ S 11N 1 /\ l lI lR RA

LO OIWINARIO y 1.

IMP ORTANTE

235

La narracin de la casa se desarrolla en dos lneas: la de la interp retacin


espontnea a qu en casa y la del hombre culto, conocedor de historias lo
cales y que se basa en lo que se haba salvado de l archivo domstico. En cada
habitacin el propietario explica la disposicin, el nombre, los personajes que
la frecuentaban y las diversas funciones a lo largo de los aos: de sala de bi
llar a comedor en la ltima fase (en el siglo XVlII se coma en los salones o en
la cocina). Despus la mirada se fija en los componentes fijos, como los pa
peles pintados franceses, que le recuerdan aquellos fabricados en Verriere en
Rojo y negro (en Europa la moda relacionada con la decoracin circulaba
de forma inmediata). La decoracin orgnica de una habitacin era, en el sig lo XVIIl, una ambicin que presupona un proyecto unitario elaborado por el
arquitecto, el tapicero y los otros artesanos o artistas , En Geggiano esto se ve
claramente en la ornamentacin pictrica de los muebles, acorde con el pa
l el pintado, curiosamente fijado sobre bastidores de madera, como se haca
aq uella poca. Con el paso del tiempo los muebles se haban mezclado,
pero Bianchi Bandinelli los haba vuelto a poner en su lugar gracias a los in
ventarios de la casa, indicando los aadidos que, como los cuadros del saln,

grabado de Goethe le habfa ugerido el transformar a Alfieri (el usuario ms


famoso de la villa) en el autor de figenia para aumentar el inters histrico
del edificio a los ojos de los soldados alemanes que queran dinamitarlo; los
revolucionarios franceses eran para l los bolcheviques del siglo XVUl y as se
gua trazando nexos, entre pasado y presente, parecidos a los de la novela histrica.
Tan slo una vez rec urre Bianchi Bandinelli al tema estilstico, al descar tar la atribucin a Moder de las pinturas murales sobre tela del saln ver
de. La actividad de este pintor en la villa se deduce no de un anlisis formal
sino de una noticia publicada en una gua de 1840. Es cierto que la casa de
Geggiano no contiene obras maestras, aunque sea en conjunto una obra maes
tra, pero este uso limitado del tema estilstico quizs indique que, en la vida
cotidiana y frente a objetos qu e siempre se ha tenido delante, el estilo con sus
inefabilidades y misterios juega y probablemente jugaba en la vida de aque
llos seores) un papel bastante menos decisivo del que pretende otorgarle el
encarnizamiento cientfico, mercantil y poco elegante de los atribucionistas,
mientras que en aquellas circunstancias ms bien adquieren relevancia las

provenan
de la Villa del Pavone, edificio neoclsico que l vendi rpida
mente. 46
Las relaciones establecidas entre los diversos objetos son estrechas y di
versas: como la existente en la habitacin de Alfieri entre el grabado del a us
tro-ruso Suvorov y un opscu lo sobre el escritorio que ataca a los austro-ru
sos por haber expulsado a los franceses; como la que hay entre una cama
monumental, en la que haba dormido Po VI, y un embajador de Inglaterra,
Alfieri y una equvoca seora Mari, una especie de Milady de la poca; como
la que une a un retrato de un antepasado suyo con Stendhal, de quien pare
ce fue un rival en asuntos amorosos ,
Las iconografas de las pinturas murales se haban sacado de grabados,
pero haban sido adaptadas a las dimensiones de las paredes y actualizadas
en funcin de la moda. Tambin irrumpen en la pintura acontecimientos rea
les, como algunos actores, quizs los que representaron en el teatro hecho
con setos delante de la casa alguna de las tragedias de Alfieri que all haba
vivido, y entre ellos Porellino, mencionado por el escritor y representado,
premeditadamente, en el breve trozo de pared que queda cubierto por la
puerta de la casa cuando sta se abre. Tambin aparece a caballo la ma l fa
mada seora Mari relacionada al lema antiliberal de Viva Mara, a un po
gromo siens con correspondiente cena de celebracin, a un poema del ar
quitecto liberal Fantastici (el mismo que haba proyectado el edificio y el
mobiliario de la Villa del Pavone) y a la reforma religiosa de Leopoldo de
Toscana.47
La misa en italiano defendida por Leopold o anticipaba la reforma an
loga de la poca de Bianchi Bandinelli; la adaptac in de los grabados p ara las
pinturas de las habitaciones le recordaba anlogos procedimientos en la pin
tura pompeyana;48 las restauraciones destructivas neoclsicas le evocaban
anlogos destrozos perpetrados por las soprintendenze a los monumentos; un

iconografas y los smbolos, a causa de las fantasas y recuerdos que saben


suscitar en los usuarios de la casa, que gracias al arte y a los objetos ms di
versos llegan a alcanzar mentalmente pasajes de vida lejanos y ya transcurridos.
Relaciones entre objetos que transportan a relaciones humanas: esta es
la verdadera arqueologa y la ms amplia historia del arte. En 1848 el histo
riador ingls Macaulay escriba: los lectores .. . lamentarn que historiado
res con grandes miras no hayan ahorrado alguna pgina de acontecimientos
militares o de intrigas polticas para h acernos conocer, en cambio, cual era el
aspecto d e los salones o de los dormitorios de nuestros antepasados.49 Una
observacin anloga poda o podra hacerse para las aulas y los servicios de
los edificios pblicos y de las iglesias. Incluso los monumentos ms insignes
son de hecho completamente desconocidos y se hallan sustancialmente in
ditos. Bianchi Bandinelli, al presentarse como humilde topgrafo de su
casa, pone en evidencia la grandeza de un historiador con pocas pretensio
nes (Macaulay).
Slo un anfitrin que tamb in sea crtico de las obras de arte p uede con
seguir una ptima narracin? Quizs no, siempre y cuando el historiador del
arte y el arquelogo sean capaces de abandonar su profesionalidad y de sen
tirse, con un poco de imaginacin, dueos o usuarios de las arquitecturas y
de los objetos que pretenden estudiar. Si no se dispone de una cultura que in
cluso sepa dejar de lado la especializacin, no es posible volver a activar la
circulacin sangunea de un monumento. Pueden crearse utilsimas morfolo
gas, tipologas, series y secuencias, pero no se consigue la tensi n necesaria
para recobrar una vida ya transcurrida.
Al construir a travs de la propia conciencia y de la propia alma la na
rracin histrica, verdadera y al mismo tiempo fantstica, el narrador se ha
lla ante la paradoja que todos experimentamos cotidianamente entre afirma-

236

I ,n () I(I ) I NA IO ) y LO IMI 'O fi'AN ' i' H

.\7

II I ST O RI AS 1,N I. A 'l' lI i RR A

cin y negaci n d e la autonoma de la fo rm a y negacin y afirmacin de la


unidad de la vida. Por este motivo la visita guiada de Geggiano no es una cu
riosidad oral fijada por casualidad en un texto, al margen de los escritos im
portantes del historiador del arte, y tampoco es un ensayo de erudicin local
de un aristcrata provinciano, es el testimonio espontneo y concreto de cmo
un hombre que es tambin un investigador ha sabido evitar, por su naci
miento y por su esfuerzo personal, las mediaciones, las mutilaciones y las ho
mologaciones que afligen al acadmico normal, consiguiendo de este modo
preservar la particularidad, frescura y unidad de su contexto humano , prcti
co y espiritual: slo cuando haya renunciado definitivamente a los ideales
intelectuales que todava me mueven me pondr en marcha, frecuentar co
legas, reuniones, conferencias y ceremonias .5o
En esta poca de mediocridad social, quin podra pronunciar una fra
se de este tipo sin provocar una sonrisa? No existe un recorrido de prestigio
que no sea ansiosa y sistemticamente perseguido. La personalidad de Bian
chi Bandinelli conoca tambin lmites conspicuos , pero no fronteras prees
tablecidas, y tampoco haba orientado su vida utilitariamente hacia faculta
des individuales para convertirse en un hbil prestidigitador de una sola
especialidad. Su curiosidad tenda a una educacin armnica del carcter,
por lo que vienen a la mente las palabras de Goethe: en el caso en que la
sana naturaleza del hombre acta como un todo , cuando ste se siente en el
mundo como una grandiosa tota lidad ... bien podra en dicho caso el univer
so considerar su meta alcanzada . Arqueologa e historia del arte: se trata
tambin de una cuestin de equilibrio personal.
A la generacin que, entre los aos treinta y setenta de nuestro siglo, sos
tuvo el cientificismo de la historia , desarrollando anlisis estructurales de cir
cunstancias histricas colectivas, ha sucedido otra que prima la descripcin
narrativa, coloca de nuevo al hombre en el centro de la investigacin y vuel
ve a escribir en el bello stile. De la ciencia histrica se ha regresado a la
literatura histrica?
Esta restauracin del relato se debera a la idea de que cuanto mayor es
el cientificismo de los procedimientos tanto menor es la relevancia de los
resultados. 51 Resultara ms tranquilo aceptar que en este campo no hay
vencedores ni vencidos, que a una poca de polaridad metodolgica ha su
cedido otra dispuesta a aceptar la compatibilidad entre los diversos paradig
mas, por lo que la analtica y la narrativa, el estudio de las circunstancias y
del hombre, acaban por potenciarse mutuamente: una mayor conciencia de
la
narrativa sino
no conlleva
atenuar
las posibilidades
de conocimien
to dimensin
de la historiografa,
al contrario
intensificarlas
.52
Desde los aos setenta se ha desarrollado una tendencia irnica fren
te a la verdad histrica. White haba mantenido, por ejemplo, que detrs de
cada historia hay un substrato preconceptual, un paradigma metahistrico,
por el que la investigacin histrica no sera ms que un arte: en cualquier
campo de estudio no reducido (o elevado) todava al estado de ciencia ver-

dadera, el pensa mi ' nI o si lI ' si ' nd o p ri sioner del modo lin lIfs ti ' O '( ) l '1
hnbr' ti
que procura co mpre nd e r el perfil de los o bj etos.53 Po r lo tanto,
modos ms o menos rca li stas de hacer hi sto ri a, s in o s ol amcnt ' op 1 ) 11 's dc
tipo esttico y mora l. D e ah derivara el carcter ficti ci d cualquj ' 1' 'l'
construccin.
En una lnea anloga est tambin Duby. Para l no hay un a hi slol jn 11 '
pueda ser estudiada de forma completa, sino
di U I
qll ' 1>U ' dl ' lI
hacerse sobre el pasado y con un valor cognoscitIv o bastanl ' 1II1lIIudo, 1, 1 h ,
toria no sera ms que una literatura de evasin, y los di v rsos III ' lodo, eh
la investigacin, slo gneros literarios incapaces de ga rantizar. ulllI ,' ' 1IIl'I 0 1l
con la realidad objetiva. De vez en cuando Dub y admite quc la hl s lOlI H 's lIlI I
fantasa con slidas bases ( grumos de sueo formados e n conta 'lO '011 lo s
documentos) y que atraccin y rigor pueden convivir, pero 1 ego vuclv ' ti d l .
fender que una historia pue de ser ms o menos rica, pero n? ms o mcn?s v.
dadera. Fuentes densas o escasas, en serie o puntuales, no Import a: el CI ntl[l
cismo no es ms que una ilusin . Tan slo cuenta el fu ego vital quc dcbe
inflamar al historiador cuando se proye cta a s mismo en el mundo y crca s us
imgenes. 54
Ante esta unilateralidad subjetivista puede contestarse que la pat. olo.
ga de la representacin no agota la posibilidad de esta ltima. Si no hllhi '
se sido capaz de corregir las propias ideaciones o
bas nd s ' 11 , 111
indicaciones procedentes del mundo exterior, la
del H ? l1 w , 1 / / 1 \
1I1l 1" 1u/, I l ,
hace mucho que hubiese desaparecido. Entre los
que le han permitido adaptarse al entorno que .la CIrcunda d.e bc
St'
tambin, despus de todo, a la historiografa.55
e XJ.s t n
I <
emocionales, estticos y morales que condicionan la investlgacl n hl st 11 'H
pero no se entiende por qu tienen que ser incompatibles
la cxa ' 1, ud
cientfica y la verosimilitud. Una concepcin ms
no m
y.
plica que presuponga un sentido global y final de la. hlstona, 11l un d ' 1 > ' 1'
emancipador de la ciencia, sino simplemente la capaCidad humana ?c .re.co
ger la esencia (el modelo) de un fenm.eno , incluso
de s us
~ l
~ s
representaciones posibles, para perfeCCIOnarla hasta el mfmlto con 0 11 as 1 c
presentaciones y aproximarla an ms a la inalcanzable verdad. c o m ~ 'tao
Desde este punto de vista, aadir a la narracin literaria
tres dllTI cnSlon s
espaciales, gracias al conocimiento del mundo de los
s , a um cnta '1
efecto de integridad y verdad , porque aumentan las pOSibilIdades dc ohs '1'
vacin y de verificacin. Cuando en la excavacin de la villa r omana
" t
tefinestre apareci una pocilga 56 idntica con todo detalle a un a ~ s c r ~ t pO I
Columella, entend que Columella no haba contado una fant asla, Sin o ,un
tipo de edificio rstico qu e entonces exista de verdad y era de uso ~ o
Al mismo tiempo el texto de Columella demostraba q ~ la constru cc l n qu '
habamos interpretado intuitivamente como una pocIlga lo era de vcrdad.
Mientras que la pocilga de Columella no poda verse, porque resulta a r
obtener una imagen de un texto, la pocilga de Settefinestre poda ob scrvkr
se en todas sus partes (incluso aquellas a las q ue no prest atencin el aul r

2. H

II I S I( )fW\ S

I .A l lIlRRA

antiguo). Era una reprcs nla i n total, tanto en sentido cualitativo (natura
leza y (orma de los materiales, ctc.) como cuantitativo (nmero de establos y
entidad de los almacenes, del patio, etc.), por no hablar de la relacin de esta
construccin con los otros cuerpos de la villa, por ejemplo con el muy pare
cido y vecino alojamiento de los esclavos (noticias que el texto literario no
proporciona). Aquella pocilga acababa por mostrarse, gracias a la binocula
ridad textual-arqueolgica, como un relato ilustrado, una fotografa con pie
explicativo, una pelcula con banda sonora, una realidad ..
No creo que una reconstruccin retrospectiva en el tiempo pueda coinci
dir perfectamente con los acontecimientos tal y como acaecieron, que lo que
escriben los historiadores sea lo que realmente ocurri , que historia de la his
toriografa e historia puedan identificarse. Demasiada riqueza original de fe
nme nos y de atmsferas se ha desvanecido con el paso del tiempo. Dema
siada es la nueva conciencia y capacidad de sueo con la que nos lanzamos
obre los monumentos. l resucitar el pasado les prestamos parte de nuestra
sangre, hacindoles vivir con ello otras existencias, como en la metempsico
sis. Ningn acontecimiento se halla jamas slo y acabado en el pasado, pero
siempre est de alguna manera activo en su futuro, por la continua actuali
zacin a la que le somete el hombre continuamente. Pero algo de la sustan
cia or iginal permanece siempre a travs de las transformaciones de los pun
tos de vista. El ncleo de una verd ad no se pierd e a travs de sus varias vidas,
sino que se expande, tanto en lo que respecta a la cada vez ms profunda
comprensin como en lo relativo a la traicin. La propia verdad es en el fon
do bfida: ella misma y al mismo tiempo tambin otra, y slo en esta parado
ja podemos decir que no la captamos e incluso que la captamosY

PROCEDER H

CI

TRS

En un afortunado ensayo, CarIo Ginzburg ha demostrado que alrede


dor de los aos setenta del siglo pasado se haba ido consolidando en Eu
ropa un nuevo modo de investigar, el paradigma
que se encuen
tra en el historiador del arte Morelh, en el pSIcoanahsta Freud y en el
escritor de novelas policiacas Conan Doyle. El mtodo procedera de la sin
tomatologa mdica. Morelli, Freud y Conan Doyle en realidad haban es

tudiado medicina.
Ginzburg contrapona entonces el paradigma indiciario, ca~z ~e
un
cientificismo elstico, al de Galileo, cuyo cientificismo es, en cambIO, nguro
so. En el paradigma indiciario, interpretado en sentido
y
torio, l encuadraba t ambin las investigaciones del histonador, que no segUira reglas formalizables y declarables sino, eminentemente, su olfato.
.
Intervine inmediatamente en el debate que sobre aquel ensayo surgI
sosteniendo que los dos paradigmas (el indiciario y el de Galileo) ms que
coincidir con las dos culturas se encontraban y enfrentaban en todos los
campos del saber. 2 Esta opinin derivaba de mi experiencia d ~
habituado a trabajar en el campo. Cmo no reconocer en la InvestlgacIOn
estratigrfica el modo de traba jar riguroso del cirujano ms all de aquel m.s
vago del mdico y del adivino? El arquelogo
es u,n hIS
toriador que utiliza filologas especiales aplicadas a los objetos, que solo de
forma muy imperfecta pueden reducirse, a la habilidad d.el
en espe
cial del cazador de tesoros. O el arqueologo no es un hIstonador.
A estas crticas Ginzburg respondi proponiendo de nuevo la contrapo
sicin de los dos paradigmas y su coincidencia con las dos c.ulturas:
los paradigmas sigo considerando til
d?s
una
a reconstruir la norma ms all de las anomahas IndIVIduales (el paradIgma
indiciario >>.3 As, Ginzburg exclua de nuevo de ~ a
que es investigacin de individualismo, la estrategIa CIentfIca de la Investlgacin.
Mantuve mis ideas y continu considerando ms interesante no tanto la
separacin terica de los dos paradigmas (legtima en s misma , si no se ab
solutiza) cuanto su imbrIcacin (pragmtica, no
en cada
rama del saber. Aceptaba con Ginzburg que el hlstonador SIempre se en
frenta a indicios, pero stos pueden presentarse de diverso modo : ms o me-

40
nos a i lados, o conectados ntr e s en se ri es y contexto s. Los primeros me pa
reca qu e podan capt arse mejor con el olfato del cazador, mientras que los
segundos mejor con el rigor formal del cientfico. 4
E l triunfo de lo adivinatorio en la investigacin histrica llevaba fatal
mente a una concepcin demasiado tradicional y limitada de la investigacin
histrica, al borde del autolesionismo. Luego lleg un nuevo ensayo de Ginz
bur g, ms equilibrado y aceptable, aunque tuvo menos xito que el prece
dente. s Un lustro de debate no haba pasado en balde.
U nos aos ms tarde lleg a mis manos studio en escarlata de Cona n
D oyle, en una reimpresin de la tercera edicin Londres, 1898). Pens en
tonces en controlar de cerca el mtodo de Sherlock Holmes, que en esta story
hace su primera aparicin .6 Grande fue mi sorpresa cuando me di cuenta que
los procedimientos y las aspiraciones del investigador tenan an menos que
ve r con el mtodo indiciario de Ginzburg de cuanto haba pensado en mis
primeras reflexiones.
E l libro comienza con una nota sobre el detective firmada por un tal Dr.
J . Be l . El editor revela que se trata del mdico que haba sido el maestro del
mdico-escritor Conan Doyle, inspirador directo del famoso personaje: el
Sherlock Holmes original. No sorprende, pues, que Sherlock Holmes de
aqu en adelante citado por sus iniciales) sea en esencia un qumico y un es
pecialista en anatoma y que Watson sea tambin un mdico cirujano. El m
todo de trabajo de estos mdicos que no hacen de mdicos se ilustra, aparte
de la nota citada, en los primeros y ltimos captulos de la novela, uno de los
cuales se titula significativamente La ciencia de la deduccin. Podemos
ahora analizar dicho mtodo recordando que S. H. no buscaba leyes genera
les sino individuos nicos los auto res de los delitos) , como ocurre en las in
vestigaciones del historiador. Med entonces el grado de cientificismo de sus
procedimientos y me pareci mucho ms alto de lo previsto.

S. H . no es un detective pblico o privado , con responsabilidades ante ter


cero s, sino un simple asesor, que ofrece opiniones trabajando en el anonima
to como Morelli, velado bajo el seudnimo Lermolieff). Sus conocimientos
son extraos y variopintos: excntrico en sus ideas, un entusi asta en algunas
ramas de la ciencia. Los estudios de S. H. son variados, multilaterales y ex
cntricos respecto de las profesiones reconocidas de la poca: ha acumula
do mucho saber heterodoxo. Era un apasionado del saber definido y exac
to, lo que no dejaba de sorprender en aquella poca positivista, por el hecho
de que
e lesentante
objeto dedel
la investigacin
un microbio
sino
hombre.suWat
son,
repr
sentir generalno
deera
entonces
, no deja
de elexpresar
dis
gusto : Holmes es demasiado cientfico y, para mi gusto, tiene demasiada
sangre fra. Se ocupa de individuos, pero con la lejana del que disecciona,
s in pasin excepto por la propia investigacin: los mnimos indicios de las
circunstancias le interesan muchsimo y satisfacen una curiosidad insaciable,
casi inhumana por lo impersonal. E n el primer encuentro Watson descubre

Jl I)

'I I ) I R

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1\

/\'m

241

que S. H. no sa be nada de lite ratur a, de fil oso f a, de as tronoma y de poltica.


Pe ro co noce drogas, venenos, suelos; es un experto en anatoma y en qumi
ca; es un ptimo espadachn y un buen violinista. Las fronteras de estos co
nocimiento s y sus relaciones eran lo que sorprenda, todos ellos orientados a
una finalidad prctica, donde los comportamientos humanos valan tanto
como los reactivos para descubrir, por ejemplo, restos de sangre en un ves
tido). En la cmara anatmica S. H. hace cosas horribles, como pegar a los ca
dveres par a comprobar hasta qu punto pueden provocarse contusiones
despus de la muerte igual que en la arqueologa experimental, cuando se
construye y se prende fuego a una cabaa , para comprender el efecto inver
so). Nos hallamos en el lmite en tre ciencias naturales y ciencias humanas, lo
que ocurre en tantas disciplinas histricas heterodoxas.
Para que la literatura policiaca pueda estimular la observacin escribe
el Dr. J. B e l l aqulla debe ocuparse de los procedimientos adems de los
resultados. Las historias tienen que ser breves y bien escritas , de modo que
el lector pueda fcilmente reten er las circunstancias, sin olvidar los aconteci
mientos importantes. La mente del investigador debe estar, por lo tanto,
abierta al objetivo, despejada de detalles intiles , libre de cualquier adiposi
dad cultural: la mente de un h ombre es, en origen, como un desvn vaco que
debe llenarse de mobiliario til. Un loco la inunda de intiles chucheras,
pero un hombre astuto slo depositar en ella los instrumentos que puedan
servirle en su actividad y tendr una gran variedad de ellos . Es un error pen
sar que las paredes de aquel desvn sean elsticas. Llega un momento en el
que cada aadido representa olvidar algo que se saba precedentemente . Por
ello resulta muy importante no tener hechos intiles que expulsen a codazos
a los que son tiles. La mente del detective debe estar despejada, especial
mente al comenzar la investigacin: para empezar me acerqu a la casa con
la mente libre de cualquier impresin . Es el vaco previo con el que uno se
prepara a acoger los hechos sin prejuicios , casi como desinfectar la parte an
tes de cor tar con el bistur o dispone rse a escuchar. S. H. es un maestro en la
ciencia de la deduccin y del anlisis. La observacin aguda y sistemtica es
para l como una segunda naturaleza. El arte de la investigacin ha alcanza
do con l su grado ms al to de cientificismo.
AS. H. no le interesa una seleccin de hechos destacados, sino el conjun
to entero de fenmenos. Escribe en un diario londinense un artculo titulado
El libro de la vida , en el que el investigador explica su mtodo que Watson
En sus
desaprueba
enque
parte.
puede
leerse que
al investigador
le in
teresa todo lo
ocurre.
La pginas
aspiracin
de conocer
la totalidad
d e las activi
dades humanas y naturales es la premisa en la que se basan sus pro cedi
mientos: las ideas, si deben interpretar la naturaleza, tienen qu e ser tan
amplias como la natmaleza.
El conocimiento de la humanidad tiene como modelo el modo en que s
conoce a los individuos: el verdadero objeto de estudio de la humanidad es

242

III

S I O IW \ S Il N 1, \ T lI l l<RA

el ho mbre. Al hombre sano se le conoce a partir del enfermo , porque los


sfnt oma s extraos de este ltimo son el mejor vehculo para entender el fun
ciona mi ento del normal: es un error confundir lo extrao con el misterio.
De hecho , son los elementos nuevos e inslitos los que nutren ms fcilmen
te las ilaciones del pensamiento, mientras que la obviedad las embota: lo
qu e est fuera de lo normal es ms una gua que un obstculo. Lo comn y
lo cotidiano son, por lo tanto , lo ms difcil de conocer: el crimen ms comn
resulta ser muchas veces el ms misterioso . Los fenmenos extraos deben
conocerse con exactitud, al igual que uno conoce las caractersticas, los an
dares y las costumbres del mejor amigo o como ocurre en la diagnosis del cirujano . El experto en el mtodo analtico-deductivo sabe intuir los pensa
mi entos ms recnditos de un hombre, a partir de una expresin o de una
mirada, y es aqul quien aprende del sujeto en cuestin y no al contrario. De
e ta manera accede a las profundidades del mundo interior, el ms difcil de
a lc anzar, a partir de las manifestaciones ms elementales del mundo exterior:
a unque este ejercicio pueda parecer infantil agudiza las capacidades de ob
servacin. El mtodo analtico-deductivo se aplica a partir de las uas, de
los callos, de los zapatos y de los vestidos, para llegar a las ms complejas
cuestiones morales.

II O

m II /\ C I/\

1\ 1 1

/\TR S

243

cian mutu amente, co ntra ri ame nte a lo qu e oc urre en condiciones de genia


lidad y falta de reglas. A qui en le o bserva con pereza S. H . parece un nigro
mante y un verdadero cientfico al observador agudo. Cuando cierra el caso
y desvela sus procedimientos los mediocres detectives gub ernamentales se
quedan boquiabiertos. Estos son los verdaderos perros de caza, ajenos a la
di sciplina mental.
S. H . parte del presupuesto de que no hay nada nuevo bajo el sol y todo
hecho tiene su precedente. Lo que cuenta es saber controlar la casustica:
hay una gran familiaridad entre los diversos crmenes y, si se conocen con
precisin los detalles de un millar de casos, sera extrao no llegar a resolver
el que hace mil uno. De esta manera se vuelve a la imagen del amigo nti
mo: se le reconoce rpidamente , incluso entre una muchedumbre de hom
bres vestidos todos igual , que slo se distinguen por las pequeeces, por lo
que conocindolas se puede proceder a la identificacin . Para alcanzar sin
gularidad en una muchedumbre hay que buscar extraezas en lo pequeo ,
all donde todo parece uniforme y normal. Las pequeeces se convierten en

El que indaga debe saber apreciar el valor del mnimo detalle: incalcu
lable es la importancia de lo infinitamente pequeo . Para una gran mente
nada es demasiado pequeo. Ha sido la medicina la que, por primera vez, ha
hecho tangible la importancia de lo nfimo , al descubrir el mundo de los mi
crobios: saber identificar y valorar con precisin incluso las menores dife
re ncias es la virtud esencial de cualquier diagnstico mdico, ha escrito el
D r. J. Bell. Su doble le responde: para mi ojo experimentado cada signo so
bre aquella superficie tena un significado , Freud aade a este inters mo
re lli ano por el detalle el inters por los desechos El Moiss de Miguel
Angel , en el sentido de que lo que se rechaz a pue de ser ms significativo que
lo que se ha elegido. Pequeo, roto, feo y descartado, estos son los rasgos t
picos del detalle. A pesar de que su apariencia no sea exactamente esttica,
el buen investigador lo tiene muy en consideracin.
S. H . llega a brillantes resultados gracias a intuiciones que le surgen en
casa o en el curso de sus pesquisas: no hay nada mejor que la documenta
cin de primera mano. Esta intuicin del detective recuerda a un perro de
caza, de pura sangre y bien adiestrado. Per o la intuicin de S. H. es slo apa
rentemente venatoria: llegu a la conclusin sin darme cuenta de los pasos

tonces en enormidades. Pero para seleccionar estas pequeas grandezas , es


tos detalles significativos, es necesario el tamiz del mtodo tipolgico, que
sabe articular cosas y acontecimientos en grupos, formas y tipos, siguiendo
reglas previamente establecidas (como en la clasificacin botnica). La pr e
cisin tipolgica lleva al investigador a escribir grandes monografas sobre
temas aparentemente ft iles, como la de S. H . sobre las ciento catorce varie
dades de ceniza de tabaco . Tipos de zapatos, improntas, manchas y suelos
atraen la atencin del detective: tras largas caminatas me ha mostrado
-dice Watson- salpicaduras de barro en sus pantalones y por su consisten
cia y color saba decirme en qu parte de Londres se haban producido
(como el arquelo go cuand o clasifica los estratos). Si el test de S. H. sobre las
manchas de sangre se hubiese descubierto antes , centenares de criminales no
estaran libres, confundidos con la gente. El problema reside en identificar en
el ovillo incoloro de la vida la trama de lo que se quiere identificar: nuestro
deber es devanar, aislar y exponer en su totalidad ... (como hace el ar
quelogo con los estratos, antes de excavarlos) , Para determinar una crono
loga resulta vlido el razonamiento segn el cual lo que cubre es ms ta r
do que lo que est cubierto : botas de cuero haban pisado aquel suelo y
sobre aquellas huellas haban caminado zapatos de punta cuadrada , calza
dos evidentemente por alguien que haba llegado all en un segundo mo
mento (un razonamiento estratigrfico tpico del excavador).

intermedios olfato
que, sinadivinador
embargo, existan.
intuicin pesa, mediocres),
ms que un in
controlable
(tpico deEnlossuinvestigadores
la
conciencia de los pasos mentales rigurosamente individualizados y relacio
nados, siempre exhibidos con una elegante demostracin al final del relato.
La chispa de genialidad es para l una condensacin fulgurante de reglas for
malmente aplicadas: toda la secuencia de pensamientos no ocup ms de un
segundo. En esta intuicin la regla y la falta de stas son amigas y se poten-

Los indicios pueden recogerse en diversas condiciones: en contextos po


bres o ricos. Los contextos ricos contienen un mayor nmero d e e lemento y
de relaciones, que facilitan e intensifican el proceso analtico-deductivo del
pensamiento: este delito hubiese sido mucho ms difcil de descubrir si el
cuerpo de la vctima se hubiera encontrado por la calle, sin el r epertorio de
detalles sensacionales que lo han hecho sorprendente hallados en la habita-

244

III S I'()IW\ , JlN 1 t

cin en la que se ha co mel id o ' 1 ... inl ' . Si l dalo se recoge, en cambio, por
la ca ll e fuera de s u conlexlo or igina l pierde gra n parte de su capacidad ex
plicaliva (como una pieza privada de su contexto de hbitat o funerario).
Cuanto ms saturado de relaciones espacio-temporales bien conservadas se
ha ll e un contexto, ms rico es en aquellos e xtraos detalles que permiten
descifrar un cuadro humano y a sus protagonistas.
S. H. otorga la misma importancia a las cosas que a las relaciones entre
stas. Cuando faltan algunas relaciones y la cadena de los acontecimientos se
rompe, all comienza su reconstruccin. Para navegar por una interrupcin
hay que saber orientarse y, por lo tanto, construir una teora. En cambio,
cua nd o los lazos se conservan, hay que seguirlos con paciencia, incluso en su
lrivial obviedad , para no perder el hilo. Hay una cierta elegancia en este jue
go de acontecimientos, a veces banales, que llevan a resultados sorprenden
tes. Pero hay que manejar al menos uno de los extremos de la madeja para
poder empezar a pensar: toda la vida es una cadena, cuya naturaleza pode
mos conocer slo con disponer de uno de sus eslabones. El caso se cierra

cuando se identifica el ltimo eslabn y se conecta a l resto de la evidencia:


el ltimo eslabn g r it exultante o E l caso est resuelto. De vez en
cuando S. H. se desalienta, pero inmedia tamente recu pera su optimismo: de
bera tener ms fe y saber que cuando un hecho parece que se opone a una
larga secuencia de deducciones siempre acaba demostrndose que puede ser
interpretado de otra forma . No hay lugar para una explicacin que contra
di ga la serie o el contexto en el que se encuentra inserta. El sistema de las cir
cunstancias acaba por jugar el papel principal.
La secuencia de los acontecimientos y de las cosas se reconstruye invir
tiendo la direccin normal del procedimiento, es decir, yendo hacia atrs,
para llegar desde los resultados a sus presupuestos: es muy importante sa
ber razonar al revs (tambin en la excavacin se procede desde el despus
al antes). Este procedimiento elemental es difcil de seguir para quien no est
habituado a ello, porque en la vida normal resulta ms til razonar hacia
adelante . Por esto, de cincuenta que saben razonar de forma sinttica, uno
sabe hacerlo de forma analtica. Por lo tanto, el mtodo de S. H. no es sola
mente deductivo, sino que procede hacia atrs a travs de observaciones ana
lticas y reconstrucciones hipotticas. No hay duda de que en la vida cotidia
na procedemos espontneamente hacia adelante (sintticamente), sin darnos
cuenta de los pasos infinitos que damos y que rpidamente olvidamos. Pero
en la investigacin de lo desconocido hay que evidenciar todos estos pasos,
reconstruyndolos en el sentido contrario a aquel en que se han producido
pues de lo contrario se pierde el hilo de la concatenacin y se pone en en
tredicho la propia investigacin. All donde los nexos son seguros hay que
disponerlos ordenadamente en la secuencia. All donde son inseguros hay
que hacer conjeturas actuando por exclusin, desde lo menos probable a lo
ms verosmil.

I'IWC'I DER II A lA ATRS

245

C mo puede ser inlerpretado el mtodo analtico-deductivo de S. H.?


E n un libro editado por Eco y Sebeok7 hay dos respuestas. La primera pa
rece estar en contradiccin con lo que acabamos de exponer. S. H . no usara
el mtodo deductivo, sino el abductivo, cuyo espritu estara condensado en
esta sentencia de Peirce: debemos conquistar la verdad adivinando. Pero
S. H . afirma: no intento nunca adivinar. Se trata claramente de una inter
pretacin muy forzada.
La segunda tesis resulta ms convincente. 8 S. H. usara la induccin (ob
servacin), la abduccin (o hiptesis) y la deduccin (o consecuencia nece
saria), con un regreso final a la induccin que permitira poner a prueba las
hiptesis y las consecuencias deducidas de las hiptesis. Estos son los tres ti
pos de inferencia usados universalmente, por el ama de casa y por el cient
fico. S. H. habla de mtodo analtico-deductivo, en el que a naltico parece
que comprendera a la induccin y a la abduccin, a lo que se aade la de
duccin. Cmo explicar entonces que S. H. sea ms cientfico en sus proce
dimientos que sus despreciados colegas y que el hombre corriente?
Las abducciones de nuestro investigador estn llenas, adems de un coti
diano sentido comn, de conocimientos ligados a las ciencias experim entales
y a los diversos saberes de carc ter tipolgico. S. H. observa ms de una vez
que sus hiptesis adolecen de originalidad, riesgo y creatividad. Son simples
y lineales: no tienen nada de prodigioso . Se puede llegar a la conclusin de
que Holmes y Peirce exaltan caracteres opues tos de la abduccin: Peirce los
creativos, originales e innovadores; Holmes, al contrario, los que son confor
mes a los cdigos y a las leyes reconocidas.9 El tipo de abduccin de Peirce
(se deduce el caso del resultado adivinado) es completamente diferente del
de Holmes (se deduce el caso del resultado de forma automtica o semiauto
mtica, o seleccionando entre una serie de posibilidades ms corrientes). Se
trata pues de una abduccin ms codificada que creativa y, por lo tanto, com
pletamente desprovista de riesgo . O Fracasa de esta forma el ltimo intento
de reducir a S. H. a un perro de caza.
El mtodo analtico-deductivo de S. H. se parece mucho al de la investi
gacin arqueolgica. El arquelogo tambin persigue el libro de la vida e
intenta alcanzar un grado cada vez mayor de cientificismo . Que despus lo
consiga no es tan importan te como su profu nda conviccin en ello. No se tra
ta de una disciplina con el mismo grado de precisin que las ciencias natura
les, pero s con el mayor grado de precisin posible en el campo de las ci e ncias humanas y de la historia. Ms que en paradigmas distintos deberamos
pensar en un ontinuum entre lo ms exacto y lo menos exacto, dond e los
tres tipos de inferencia que todos utilizamos indistintament e (induccin, ab
duccin y deduccin) se entrelazan y predominan, arrastrando consigo a
otros subtipos propios como la abduccin codificada y la c rea tiva .
Ginzburg no ha descrito los procedimientos de S. H., sino el modo en qu '
se escribe la historia, cubierto bajo la mscara que tena ms bien el nombre
que no la fisonoma de Conan Doyle. Pero el verdadero Conan Doyle pen -

46

S J )IU

S I IN I ,A

I 1

O ~

saba de modo diferente del in zburg hi sto ri ado r. E l hi storiador tradicional


utili za de hecho los mtodos de la tradi cin humanista ms que los derivados
de la sintomatologa mdica, bsicamente ajenos a su cultura. El arquelogo
de campo est, en cambio, obligado a utilizar todos estos mtodos, por lo que
es uno de los primeros en tener derecho a sentarse a la misma mesa de diseccin anatmica que Morelli, Freud y Conan Doyle.

NLISIS

LO SUMERGIDO

La historia de la historiografa puede ser consid erada d es de e l punto d .


vista de la creciente voluntad de indagar niveles cada v ez ms profund d
la existencia del hombre, desde las culturas materiales a las emociones de I
mente, antes ms bien dominio del literato: la omdie humaine de Balzac S
una archologie du mobilier social.1 Pero cuanto ms profunda es la in vestigacin del historiador, ms se ve obligado a acom paar sus conocimientos tradicionales con otros completamente modernos, como por ejemplo 1
estratigrfico. La estratigrafa es un mtodo tan joven como esencial pa ra
quien quiera adentrarse ordenadamente en el mundo de lo sumergido. Los
arquelogos lo han heredado de los gelogos, y los psicoanalistas, a su v z
de los arquelogos, por lo que podramos atribuir al conocimiento de la ti rra la paternidad del conocimiento de la mente. Mientras que las relacion s
entre arqueologa y geologa son relativamente evidentes, las que exist en e ntre arqueologa y psicoanlisis son ms oscuras, por lo que vale la pena continuar reflexionando sobre este extrao tema?
En onstruccin del anlisis (1937) Freud establece una comparacin entre psicoanlisis y arqueologa. De la misma manera que el psicoanalista levanta la barrera de la remocin y resucita en la conciencia lo que estaba relegado a la inconsciencia, el arquelogo remueve la tierra y devuelve a la luz
todo lo que estaba enterrado en el subsuelo . El primero resucita recuerdos y
el segundo restaura monumentos. Para Freud, Pompeya es el perfecto equivalente del inconsciente removido. La eleccin de Pompeya no es una casualidad. La ciudad vesuviana no ha sufrido una transformac in estratigrfica, no
ha sido completamente digerida por el tiempo, en direccin al desorden, como
ocurre en cambio con la mayor part e de los asentamientos antiguos, solamente ha sido erradicad a del paisaje vesuviano a consecuencia de la erupcin que
la cubri con una espe sa capa de materiales volcnicos.
ci

En el liberar
79 d.C.,
caso de la
del del
la excava
n arqu
eolgica slo
pretende
lasPompeya
estructuras
material
volc nico
y restaurarlas
sin
grandes dificultades, por su excepcional estado de conse rv aci n. Parece que
no se ha perdido nada de la ciudad original: las r elaciones espaciales estn
casi intactas y nosotros pode mos pase ar por sus calles como si nos ha ll semos
fuera del tiempo, al igual que cuando fantaseamos sobr e la vida pasada que
renace. Ante tan especial circunstancia la excavacin simpl eme nte consiste

48

II I S I (

l( I AS I N I .A I II (RR

I.I SIS \ 12

LO

SU M E RG I DO

249

e n gene rar un a cncrga contr ar ia a aqu 1I a quc produjo la sepultura de los


restos, ya que todo lo que se ha lla dcbajo es parecido a lo que est encima y
el orden formal de lo enterrado se ha mantenido sustancialmente inalterado
respecto al orden que anteceda a su cobertura temporal: como a aquel que
es sep ultado en vida por un terremoto y al que se debe y se puede exhumar
y salvar. Esto recuerda las condiciones del inconsciente removido . Pero mien
tras hagamos referencia a esta arqueologa de recomposicin no podremos
tener en cuenta la diversidad de lo sumergido, es decir, de la verdadera es
tratificacin. l descenso a los infiernos, con las infinitas posibilidades que
ofrece el caos, an no ha comenzado.
Llegados a este punto nos ayuda Ignacio Matte Blanco 3 que nos condu
ce a un Freud ms inquietante y mucho menos conocido, al primer descubri
dor de aquella funcin irreducible del ser que es el inconsciente o removido. Las fulgurantes intuiciones de Freud sobre este tema se convierten con
Matte Blanco en teora cientfica desarrollada. Se trata de descubrir la lgia de lo enterrado para poder traducir, con mtodo, aquella realidad ms os
cura a nuestro modo ms claro de razonar. Convertir en consciente al in

ms bien un a gradu ,ci n de condiciones entre estos dos extremos, por lo que
debe entenderse a qu nivel un fenmeno se registra en el campo existente
entre la forma y la no forma, entre el orden y el caos. Imaginemos que una
biblioteca incendiada se transforme en un estrato de cenizas. Se trata de una
evidencia estratigrfica completamente diferente de la que ofrece Pompeya.
A partir de las lesiones y de las contracciones de la ciudad vesuviana pode
mos acercarnos fcilmente a la integridad de la ciudad en poca flavia, pero
desde el estrato de cenizas no podremos reconstruir con fidelidad la biblio
teca incendiada. Podremos, como mximo , comprender que las cenizas son
lo que queda de la biblioteca e intentar obtener de aquel estrato negruzco el
mximo de informacin sobre una estructura que ha dejado de existir.
Al transformarse en ceniza, una gran cantidad de espacio segmentado y
de tiempo narrado se ha perdido para siempre al esfumarse irreversiblemen
te las letras, los libros y el propio orden de los mismos. Con la catstrofe su
frida por este cerebro social, la identidad discontinua de la palabra se ha
transformado en un silencio casi ininterrumpido. La confusin producida es
enorme pero no total porque ha quedado un estrato de cenizas que tiene, al

consciente
no pareceMs
ya , bien
en estos
trminos,
una pura
cuestin de energa
de
tcnica analtica.
significa
descubrir
el comportamiento
anmao
lo de las estructuras que hay ms all de la conciencia, antes consideradas
como irracionales, para poder transformarlas, dentro de lo posible, en con
ciencia, sin llegar jams a disolverlas por el hecho de ser una funcin pe rma
nente del ser.
Matte Blanco ve el inconsciente no removido como un conjunto de bolsas de indiferenciacin envueltas po r pelculas de diferenciacin. Esta ima
gen recuerda la de la estratificacin arqueolgica, en la que los estratos que
son como bolsas de homogeneidad, se combinan con superficies que son pe
lculas de una mayor heterogeneidad. 4 La comparacin es sugestiva pero po
dra inducir a error si no se aclarase que en las bolsas del inconsciente reina
una homogeneidad absoluta que adolece de espacio-tiempo como nosotros
lo entendemos, por lo que las diferentes partes son en su interior idnticas
e ntre s y al conjunto que las contiene, mientras que en las bolsas de la es
tratificacin reina slo una homogeneidad relativa llena todava de espacio
ti empo, por lo que los materiales de un estrato son en ciertos aspectos equilentes pero nunca idnticos entre s: el capitel y los tambores de columna
que for man un estrato de destruccin son de hecho equivalentes solamente
respecto a la funcin proposicional de la estratigrafa y no lo son respecto
a todas las funciones proposicionales posibles, como por ejemplo la de la res
tauracin, etc. El capitel no es igual a la columna desde el punto de vista de
la reconstruccin arquitectnica (mientras podra serlo en un estrato del in
consciente). Pero entonces, hasta qu punto puede considerarse vlida la
ana loga entre arqueologa y psicoanlisis?
l problema est en que para definir nuestro mundo material sumergido
no es suficiente la distincin drstica entre espacio-tiempo y su ausencia, en
el sentido de espacio tridimensional y de tiempo lineal. Hay que imaginar

menos,
unaque
fecha
un lmite.
Queda
pues una Con
especie
de bolsa
que con
tiene algo
no yparece
ser muy
interesante.
el incendio
hemos
des
cendido con temor al espectro de la morfognesis, nos hemos acercado allmite ms all del cual la homogeneidad deja de ser relativa y tiende a ser
absoluta. Si no hubiese quedado ni el estrato de cenizas, pero pudisemos co
nocer la realidad de la biblioteca quemada a travs de fuentes no estratigr
ficas, en dicho caso se hubiera sup erado el lmite y nos habramos hallado en
el punto en el que se pierde cualquier tipo de distincin y que nosotros con
sideramos la nada.
Pero volvamos a nuestro estrato de cenizas. l excavador se esforzar
para descubrir la mnima diferencia, la ms modesta traza de espacio-tiempo,
y se aventurar en l como en un infinito intensivo con la esperanza de re
cuperar en profundidad todo lo que se ha disuelto en la superficie. Intentar
de todas maneras traducir, al contrario que el incendio, las cenizas en estan
teras, libros y caracteres y si tiene suerte, llegar quizs a recuperar briznas
de textos e indicios de su colocacin original, pero no podr jams pasearse
entre los libros como, en cambio, ahora puede todava pasearse por las calles
de una Pompeya recientemente excavada y restaurada. n el caso de la bi
blioteca se ha producido el desorden y la contraccin de una riqusima mul
tiplicidad de funciones proposicionales en una sola funcin, la de su ruina y
tendencial reductio ad unum. Por el estrato-bolsa de cenizas se interesarn,
no ya los bibliotecarios que escaparon al incendio y para los que todo se ha
perdido, sino el arquelogo que llega mucho tiempo despus de la catstro
fe y al que esta materia informe, pero todava con algunas briznas .de espa
cio-tiempo, le parece an reveladora y matriz de una historia que si no ha
bra desaparecido completamente. Ubicar y dimensionar la biblioteca de
Alejandra no sera ya una labor til para quien quisiera reconstruir el mal
conocido urbanismo de la antigua ciudad? Los pobres estratos a los que se

.0

II I S I () I{ I A S ilN 1.

1 I HIU {i

reduce la ilimitada va ri edad ti In vid a so n o siderados por el arqu elogo no


como tra b as al conoc imi ento, que hay qu e remover, sino como vehculos de
comunicacin entre lo qu e ha s id o y lo que todava es. La estratificacin, hija
de la negacin de la historia, se pr esenta pues, al menos potencialmente,
como ge neradora de historia bajo la forma de la memoria.
Ha y un isomorfismo entre los dos modos que , segn Matte Blanco, cons
titu ye n la psique (el indivisible y el divisor) y los modos constitutivos del en
torno material antropizado (el sumergido y el emergente). Hasta ahora los
hi stor iado res se han ocupado preferentemente del emergente y del sumergi
do rem o vido (como en el caso raro de Pompeya) ms que del sumergido es c/ural (como el caso normal de la biblioteca de Alejandra). De forma an
lo a muchos psicoanalistas se han ocupado ms de la conciencia o del
in o nsciente removido que del inconsciente no removido, que es el ms re
vo lu ionar io de los descubrimientos de Freud. En los dos casos la esencia
profunda y especial de lo sumergido no se ha alcanzado.
Ta mbin la teora de los niveles de Matte Blanco, segn la cual en los
ms e levados prevalecera el mo do divisor y en los inferiores el mod o indivi
saibl
e, pare ce similar a la secuencia vertical del mundo material, en la que en
lt o prevalece el mundo disperso en las varias distinciones de la vida, y en la
pa rte baja, el mundo en el que reina una menor distincin o una indistincin
completa como en el mundo de la muerte. Es quizs de esta imagen del uni
ve rso material de la que el inconsciente obtiene su tradicional localizacin en
lo profundo. La pluriespacialidad y la atemporalidad de algunas funciones
de la psique se ha reducido as a la imagen tridimensional de la tierra antro
pizad a: arriba la historia que se construye y abajo la historia que se va des
hacie ndo o que ya se ha desestructurado.
El hombre deja que las fuerzas naturales confundan y homogenecen las
rea lidades ultradistinguidas en los lmites consentidos dent ro del mundo fsi
0 . De este modo construye un mundo propio material invertido, removido y
do tado de una estructura peculiar, ciertamente diferente de aquel en el que
vive, sometido en cambio a un proceso incesantemente ordenador, segmen1 cia l y generador de formas . Excavar estratigrfic amente significa en primer
lu ya r salvar del caos, media nte la divisin, todo lo que ha sido condenado a
precipitar en los procesos unificadores de la descomposicin y en segundo
lu gar, recomponer nuevamente en unidades ordenadas todo lo que ha alcan7ado a dividir en base a las pobres relaciones espacio-temporales todava
conservadas en el subsuelo.
Queda por descubrir qu tipo de relacin pueda existir entre la memoria
en el int er ior de nuestro ser y la memoria en el mundo material exterior, por
ejemplo en una ciudad multiestratificada. El malestar en l cultura 1929)
contiene una reflexin de Freud de mxima importancia:
... ll egamos as al problema ms ge neral de la conservacin en lo psquico,
problema hasta ahora poco tratado, pero estimulante e importante hasta el

i\N

I,I SIS DE LO S MI 2RG I DO

251

punto de que, in clu so a nte un pretexto in sufici ente, podemos permitirnos de


dica rl e un poco de nu estra a te nci n. Desde el momento en que hemos supe
rado el error de suponer que el olvido al que estamos habituados signifique
destruir la traza de la memoria, es decir, una anulacin, avancemos en la hi
ptesis opuesta, es decir, que en la vida psquica nada puede morir una vez
formado, que todo se conserva en algn modo y que, en circunstancias opor
tunas, por ejemplo a travs de una regresin que empuje bastante lejos, todas
las cosas pueden ser sacadas a la luz. Intentemos aclarar el contenido de tal
hiptesis recurriendo a un parangn procedente de otro campo. Tomemos
como ejemplo la evolucin de la Ciudad Eterna. Los historiadores ensean
que la Roma ms antigua er a el Septimontium, una federacin de los asenta
mientos en las diversas colinas , ms tarde la ciudad delimitada por las Mura
ll as Servianas y, todava despus, tras las transformaciones del perodo repu
blicano y del alto Imperio, la ciudad que el emperador Aur eliano rode con
una nueva muralla. No queremos tomar en consideracin las transformacio
nes ulteriores de la urbe . Preguntmonos ms bien qu puede todava encon
trar en la Roma actual de ta les pr ecedentes un visitante que, supongamos, est
dotado de vastos conocimientos histricos y topogrficos. Exceptuando algu
nas interrupciones, ver casi inalteradas las Murallas Aurelianas. En algunos
puntos podr encontrar lienzos de las Murallas Servianas exhumados en el
curso de excavaciones. Si tiene datos suficientes m s que la arqueologa con
tempornea quizs podr trazar en la planta de la ciudad el r ecorrido com
pleto de estas murallas y el permetro de la Roma quadrata. De los edi fici os
que entonces estaban incluidos en este marco no encontrar nada o algunos
pocos restos: de hecho aqullos ya no existen. Lo mximo que un ptimo co
nocimiento de la Roma republicana podra permitirle sera el poder indicar lo s
lugares en los que se alzaban los temp los y los edificios pblicos de aquel pe
rodo. Lo que ahor a ocupa aquellos lugares son ruinas. No se tra ta de las rui
nas de aquellos edificios, sino de sus reformas posteriores, tras incendios y des
trucciones . No es necesario recordar que todos estos restos de la antigua
Roma se ha ll an diseminados en la complejidad de una gran ciudad surgida en
los ltimos siglos, a partir del Renacimiento. Sin duda algo de antiguo est to
dava enterrado en el subsuelo de la ciudad o bajo sus construcciones moder
nas. Este es el modo en que la conservacin del pasado se nos presenta en lu
gares histricos como Roma. Planteemos ahora la hiptesis fantasiosa de que
Roma no sea un h bitat humano sino una entidad psquica, con un pasado ta n
largo y rico , una entidad en la que nada de lo que antes existi haya desap a
recido, en la que junto a la ms reciente fase de desarrollo subsistan todas las
fases precedentes. En el caso de Roma, esto significara que en el Palatino los
palacios de los Csares y el Septizonium de Septimio Severo se al zaran tod ava con su antiguo esplendor, que Castel Sant Ange lo tendra an en su cim a
las bellas estatuas con las que estuvo adornado hasta el as edio de lo s godos,
etc. Pero no es suficiente. En el lugar ocupado por el palacio Ca ffa re lli se a l
zara de nuevo, sin que este edificio tuviera qu e ser derribado, el te mpl o de J piter Capitolino y no slo en su aspecto ms recient e, como lo vi eron los ro
manos de la poca imperial, sino tambin en su aspecto origin al, cua nd o
todava presentaba formas etruscas y estaba decorado con antef ij as de terra
cota. All donde ahora se halla el Coliseo podramos admirar la desaparec id a
Domus Aurea de Nern; en la plaza del Panten encontraramos no s610 e l

252

II I SI

OIO AS PN I .A

AN

I I

Panten actua l, como lo dej Adriano, s in o ta mbi n en el mismo espacio el


edificio de Marco Agripa ; un mismo terreno es tara ocupado por la iglesia de
Santa Maria sopra Minerva y por el antiguo templo sobre el que sta fue cons
truida. La evocacin de una u otra vista dependera slo de la orientacin de
la mirada o del punto de vista del observador. Evidentemente carece de sen
tido desarrollar esta fantasa que conduce a algo inimaginable o, mejor dicho,
absurdo. Si queremos representar la sucesin histrica en trminos de espacio,
ello slo puede obtenerse mediante una yuxtaposicin en el espacio; de hecho,
un mismo espacio no puede ocuparse de dos modos diferentes. Nuestro inten
to parece un juego de ocio y tiene una nica justificacin: evidenciar lo lejos
que estamos de poder controlar las peculiaridades de la vida psquica median
te una representacin intuitiva. Pero todava debemos pronunciarnos respec
to a una objecin. Se nos puede preguntar por qu hemos elegido el pasado
de una ciudad para compararlo con el pasado psquico. La hiptesis de la con
servacin de todo el pasado solamente sirve para la vida psquica a condicin
que el rgano de la psique se haya mantenido intacto, que su tejido no se haya
visto daado por un trauma o por una inflamacin. Pero influjos destructivos
comparables a estas causas de enfermedad los hay en la historia de todas las
ciudades, tambin en ciudades con un pasado menos ajetreado que el de
Roma, incluso si, como Londres, no han sido nunca destruidas por un enemi
go. El desarrollo de una ciudad, por pacfico que sea, incluye demoliciones y
sustituciones de edificios; una ciudad es pues, en principio, inadecuada para
una comparacin con un organismo psquico. Aceptamos esta objecin . Re
nunciando a un vivo efecto de contraste, escojamos un objeto de comparacin
ms acorde, como el cuerpo de un animal o de un ser humano. En este caso
tambin nos hallamos ante la misma situacin. Las fases anteriores del desa
rrollo no se han conservado de ninguna manera, se han diluido en las poste
riores, a las que han proporcionado la materia. El embrin no puede identifi
carse en el adulto. Parece claro pues que slo en lo psquico es posible una
conservaci n de todos los estadios anteriores junto a la estructuracin final y
que no estamos en condiciones de representar este fenmeno en trminos visuales. Quizs llevamos esta hiptesis demasiado lejos. Quizs deberamos
conformarnos con afirmar que en la vida psquica el pasado se puede conser
var y no se destruye necesariamente. Pero tambin puede ocurrir que p o r
norma o excepcionalmente- incluso en el mbito psquico algo de lo antiguo
se borre o se absorba hasta el punto de no poder ser de ninguna manera res
taurado o revitalizado, o que, en general, la conservacin dependa de deter
minadas condiciones favorables. Es posible, pero nada es lo que sabemos al
respecto. Solamente podemos confirmar que en la vida psquica la conserva
cin del pasado es ms una regla que una sorprendente excepcin.

Mientras

naturales

que
pasadono
de es
laselrealidades
a desaparecer
e l cuerpo de
un elanciano
de un nio y de lostiende
grandes
saurios hoy

USIS

1 12 L

SUMI2 R 111 O

en las que se destruy e cas i de forma regu lar (como e n lo s cuerpos


males y los humanos).

el e

1 s ani .

Algo parecido a lo que ocurre en la psique puede observarse e n a l UI);\ S


instituciones religiosas y sociales, en las que las nuevas frmulas s l umulun
a las precedentes tan slo modificndolas de forma muy le nt a , como n lu
estratigrafa de las fiestas de primavera y de las bodas en el Lacio, el s el ' 111
protohistoria a la poca medio republicana romana:

.. . por esto la estratigrafa de las fiestas primaver ales y de las boda s, pOHhl '
gracias al insistente perdurar de ritos y leyendas , tiene un inter s ex traor<linu
rio para la historia de la mentalidad y de las estructuras socia les . Pero l dir ,
rencia de las estratigrafas arqueolgicas, en las que los estratos se di stin LI 11
claramente y los materiales ms antiguos en ellos contenidos son un a especi .
de reliquia intil, la estratigrafa ideolgica es as slo en apariencia: los es
tratos no se definen de forma mecnica y lineal, sino que se muestran como
clusters burdamente definibles en sentido cronolgico, de elementos en parte
antiguos y en parte recientes y pertenecientes a momentos de ll egada div ersos ,
y as los fsiles no se convierten nunca en tales, sino en pocas muy lejana s el
su nacimiento y de su uso principal, siendo continuamente forjados y pro
puestos de nuevo en los diversos estratos, hasta el lmite de su
. ~
Ha llegado el momento de establecer qu semejanzas puedan exislir ' ni n '
la psique y los estratos de un asentamiento humano . Como observa FI' lid , ' 11
mismo
lugar de una ciudad podemos tener diferentes reformas de un mi s
un
mo edificio, a las que se han superpuesto edificios completam ente e1iv ' rfl ON
Esto se materializa en un complejo heterclito de restos que se yuxtapon 11
superponindose en un mismo lugar, porque un mismo espacio no pu c I S ' 1
ocupado por dos edificios diferentes. La ciudad se devora a s misma en su ' vo.
lucin, salvando, unas veces ms y otras menos, viejas partes de s misma, por
lo que no puede evitarse la destruccin y de esta manera se forma , e ntr e el moliciones, reconstrucciones y restos intactos, la estratificacin ciudadana. i
la ciudad se asemejase a un organismo psquico, dotado tambin de pl'opi e elrl o
des atemporales e hiperespaciales, deberamos imaginarla como una rea lidad
fantstica, en la que en un mismo lugar podran alzarse a la vez y en e l miSI1lO
espacio todas las construcciones que en realidad se sucedieron en aque llll ga r,
a diversas cotas y en perodos diversos. Pero se trata de una visin qll so lll
mente un sueo puede escenificar, con algn recurso, como los sugeridos pOI
Freud, del cambio de la mirada o del punto de vista. 6 Tan slo en la l Hlidlld
psquica puede darse una tan amplia conservacin de los estadios ant ' riol' ..
junto a (sera mejor junto
con) la estructuracin
final , debido a las
tades
multidimensionales y atemporales
que aqulla posee.

111

' Id

Ii

ya slo subsiste el cocodrilo-, en la psique lo primitivo se conserva normal

Los habitantes de una ciudad tambin quisieran poder comportan, , tun

mente junto a lo que, en cambio, se ha ido transformando. Olvidar no signi


fica haber destruido el pasado, porque en la psique todo se conserva en po
tencia y puede ser sacado de nuevo a la luz. Existen pues realidades en las
que el pasado se conserva casi de forma regular (como en la psique) y otras

bremente como la psique, pero no pueden hacerlo, porque estn ob ligados pOI
las tres dimensiones espaciales a destruir aqu, a salvar all, a r ulili lIr 111 I
all y finalmente a construir ex novo. Pero todo esto lo hacen imitando la s 111 1 N
ricas posibilidades de la psique, es decir, comprimiendo todas es tas a tividll

2. 4

IIISTOIW\ S EN LA

AN

I.I SIS I G L

2.

M HI{ ) II ) )

des en un mismo lugar, para conservar lo ms intacta posible la configuracin


topogrfica del sitio en el que viven y con el que se identifican: no quieren
alejarse de all por temor a una excesiva dilatacin horizontal o crecimiento
vertical del yacimiento (por dicho motivo Los ngeles y Nueva York son fundamentalmente anmalas). El embrollo condensado del yacimiento pluriestratificado se debe pues al intento comprometido de tridimensionalizar el
sueo imposible de la absoluta compatibilidad espacial, mientras que la realidad material slo permite como mximo superponer una cosa a otra, y es por
dicha razn que el suelo de la ciudad aumenta progresivamente en altura. La
identidad escondida de una ciudad no es pues ms que un sueo, consiste en
el valor emocional de la larga duracin (Roma ciudad eterna) y de la ubicacin topogrfica inalterada (la Roma de las siete colinas). Se deseara una ciudad inm utada y al mismo tiempo renovab le, con las mismas cualidades que la
psique, pero se acaba por tener simplemente una ciudad pluriestratificada.
En verdad nuestra psique tampoco consigue conservarlo todo, aunque
slo sea por las fantasas que ulteriormente deforman las primitivas impresiones: alguna cosa puede no ser restaurable ni revitalizada, admite el

ciudad se parece a la psique (especialmente en la visin del su e o), HUl1qll


en comparacin juegue el papel del pariente pobre. El encanto de Roma r f; i
de pues en la frecuencia y la astucia de los compromisos monumental s y 's por
esta razn que Freud la eligi como imagen terrenal de la memoria hUl1ltll1l1.
En la realidad material exterior existen diversos grados de cons ' rvo 'i n
o de menor alteracin de las relaciones espaciales. Basta con desmontar 1
calle como Via del Corso para encontrar los pavimentos de la va 1 (\111111111
precedente. Basta con un pequeo esfuerzo de fantasa o una mod 's tll \ "
tauracin para poder ver el Pan ten como un templo pagan . as ta 'on UIl I
reparacin para dar a las casas de Pompeya la vivacidad que la lava 1111 su
perficialmente alterado. Resulta ms difcil imaginar aquellas structuras t l l I l'
han sido destruidas de forma ms amplia. No es de extraar pues qu ' un vi
sitante normal prefiera el Panten a las cimentaciones fragmentada s de un
templo en ruinas. Se necesita en realidad mucha sabidura reconstru ti va
para poder apreciar aquellas cimentaciones con el mismo inters que e iente espontneamente ante el Panten. Estando habituados a los extraordina rios recursos de nuestra psique, disfrutamos cuando conseguimos encontl'u'

propio Freud. Por otro lado, la organizacin material de una ciudad tambin
tiene permanencias extraordinarias, como el trazado de las Murallas Aurelianas, el curso de la Via Flaminia, que contina en el de Via del Corso, el
Panten, templo pagano y despus iglesia cristiana, y Pompeya donde, quitada la sbana de lava, todava se puede pasear. Podra observarse, no obstante, que las Murallas Aurelianas estn cortadas en diversos puntos, que la
cota de la Via Flaminia es ms baja que la de la Via del Corso, que la decoracin del Panten no es la del antiguo templo y que Pompeya, quitados los
materiales volcnicos, necesita una restauracin para mostrarse inalterada. A
pesar de ello, cuando se asfalta de nuevo una calle no se le cambia el nombre, aunque su cota aumente: es la misma y no es la misma calle. En las perduraciones del tejido urbanstico, en las reutilizaciones ininterrumpidas y en
la proteccin extraordinaria de los materiales volcnicos se tiene la impresin de que el tiempo y el espacio, incluso en los compromisos debidos a la
inevitable tridimensionalidad de la realidad espacial exterior, se han conservado mejor que en otros sitios, en los que diferentes realidades sucesivas han
sido obliteradas casi por completo. En esta reutilizacin continuada, en esta
capacidad de un determinado estrato de transmitir al que se le superpone el
mensaje: cambia lo menos posible e imtame, estamos en condiciones de
captar, a un nivel pobre, lo que con una riqueza infinitamente mayor consigue realizar la psique. Pero la psique tambin debe doblegarse a los compro-

riquezas
anlogas
nosotros: El
el Panten
la amada
casa
de
nuestros
abuelosfrente
en ela recuerdo.
Panten intacto,
es pues como
un excelente
smbo
lo de las prcticas conservador as del inconsciente, bajo la ptica en la C)1I ' St'
nos muestra lleno de atemporalidad y de multiespacialidad.
Este intenso isomorfismo entre el mundo psquico interior y 1 1Il1l1l(lo
material exterior es necesario, no tanto para el arquelogo, cuanto I trll d
historiador del arte moderno, acostumbrado como est a moverse en I s nd s
mos espacios que son el objeto de sus investigaciones. Qu peligro s ' \111
arquelogo que quisiera excavar en aquellos reverendos lugares, int ' 1 1 lIl1l
piendo la Via del Corso, para encontrar la Via Flaminia, excavando ' \1 el
Panten de Adriano para encontrar el de Agripa, sondeando la Pompeya d '
los romanos para exh umar la de los samnitas Los vacos y las discontinuidades creadas por estas investigaciones violaran la escenografa en la que 1
historiador del arte puede pasar con desenvoltura de lo antiguo a lo mod ' 1 no y viceversa: como si el espacio y el tiempo no hubiesen evolucionaclo. bst fI
necesidad de totalidad y de puntos topogrficos firmes es tan fuert 'n lo s
historiadores del arte que viven los espacios actuales de viejo s edificio s \n '.
dievales o del Renacimiento como si fuesen idnticos a los e 'pacios originll
les. Quizs por esta razn no existen estudios reconstructivos de arquit ( t l l
ras, decoraciones y mobiliarios de palacios y de iglesias , analizados p ' odo
por perodo. Y la verdad es que incluso lo que parece meno transl Ol lIl1ldo
tambin ha sido objeto de transformaciones, en mayor o menor m <.litio , t' n
las diversas fases (basta comparar algunos rincones de Roma con las vi ja H
fotografas de los Alinari).* Existe pues una necesidad de recon truil' In n i

en un
misos
tridimensionales en el
momento de
quesueo,
quiere
sus propias
multidimensionalidades
la aparicin
quetraducir
para nosotros
slo
puede ser tridimensional: tres hombres diferentes pueden ser considerados
como uno solo por el inconsciente, pero para poder presentarse en esta m isteriosa (no para el inconsciente ) unidad trinitaria tienen que manifestarse
en una nica figura, quizs con la cabeza del primero, el cuerpo del segundo
y el vestido del tercero. A causa de estos mismos compromisos espaciales la

1111

11

* Familia de fotgrafos florentinos , en activo en la segunda mitad del siglo X IX . 1 o UIl1t:1I


taron ampliamente tanto los monumentos antiguos como los paisajes urbanos y las br as ti 1 11
de Italia. N. el t.

2. 6

III S I'OI I

S IIN 1

' I'I P RI ( II

NA I, ISIS D i

1,0 SU MI I{( ; II

moria cn cada lu gar y para ada 1 () ' H, ' 11 el suc io y en el subsue lo , en la an


ti edad y cn la modernidad.7
Larvada o evidente, la destruccin est siempre al acecho. Da latigazos a
la costumbre conservadora de la psique pero activa las facultades restaura
doras del pensamiento, acostumbrado a tender puentes sobre las lagunas y a
hacer conjeturas de lo que falta. Llegados a este punto entra en escena el ar
quelogo. ste ha aceptado en s mismo la du alidad existente entre la rique
za conservadora de la psique y la pobreza conservadora del mundo. Es el es
pecialista de los modos de la destruccin y de la conservacin en los hbitats.
No se asusta ante los organismos monumentales estratificados, al igual que
no lo hace el forense ante el cadv er que va a diseccionar. Consigue estudiar
apasionadamente estos pequeos mundos en los que generalmente ya no es
pos ibl e vivir: pequeas porciones enterradas y que , en cierto modo, han so
brevivido a las demoliciones del tiempo. En vez de temer esta descomposi
cin, el arquelogo la afronta para sacarla a la luz y recomponerla, al menos
en su cientfica fantasa: junto a los monumentos ms deteriorados coloca re
construcciones grficas o en relieve para transmitir el sentido de la perdida
totalidad. Cuanto ms se ha alterado la antigua forma y ms raros e incon
gruentes son los indicios, ms se esfuerza en su investigacin, afinando las re
glas del juego estratigrfico y actuando como un mdico indefenso en busca
del remedio a una enfermedad o como un detective que sigue las pistas de un
crimen que debe ser castigado. El arquelogo avanza incluso frente a la no
forma absoluta, es decir, a la prdida total, en la que el tiempo y el espacio
han sido engullidos por la homogeneidad absoluta que en el mundo de los
objetos toma la forma de la desaparicin. Apoyndose en este vaco l avan
za comprendiendo lo que queda de lo que ya ha desaparecido. Si entre un es
trato y el sucesivo hay un vaco de decenios o de siglos , es acerca de stos que
I se hace preguntas, para enten der lo que ha ocurrido en la secuencia con
tinua del tiempo. En los casos con mayor fortuna, a costa de insistir sobre
lo que falta, l se da cuenta de que no falta todo, llegando a captar algn
mnimo indicio de lo que, en un primer momento, pareca completamente
perdido. Se dice rpido no queda nada Pero no hay nada tan difcil como
borrar todas las huellas, como en un crimen considerado perfecto. La homo
geneidad absoluta es absolutamente rara en el mundo material.
Pero para reconstruir estos mundos perdidos en parte es necesaria una
metodologa especial, que no puede limitarse al sentido comn cotidiano.
Hay que saber actuar hacia atrs, reconstruyendo en el orden adecuado cada
uno de los eslabones de la cadena de los acontecimientos. Tan slo transfor

vida, ai slando lo que s ' ha sa lvado y s us ne xo s pa ra reor ga nizado , ' OIl)O si s .


tratase de volver a hidratar una flor seca.
La comparacin entre mundo interior y mundo exterior ha puesto ' n vi
dencia las diferencias y las similitudes existentes entre las ciudades y la psi
que. En los niveles de la ciudad y en los de la psique se ve pues un conlinllll ll
entre entidades formadas y entidades deformadas, entre lo que se levanta or
denadamente en superficie y lo que se encuentra sumergido en el interior de
las construcciones o en el subsuelo, entre el mundo luminoso en el que vivi
mos y el mundo de las tinieblas en el que somos enterrados. El cimiento de
la historia que se construye es siempre la historia destruida. Para quien co
noce el mtodo de la profeca retrospectiva resulta posible revivir la anti
gedad no slo movindose por el edificio entero del Panten, sino tambin
observando una construccin expoliada de la que apenas queda su propia
sombra. Invirtiendo la direccin de nuestra experiencia cotidiana en el mun
do entero
el que la materia es constantemente reorganizada, por lo
que el universo de las formas se va multiplicando llegamos a entender in
cluso el descenso a los Infiernos, salvando de la remocin, de la alteracin y
de la ilegibilidad lo que una vez tena contornos y que na sido despus con
denado a los procesos disolutivos y unificadores de la ruina. Ver como un
edificio se descompone a travs de los aos, degradndose a lo menos formal
y a lo casi informe, es tan interesante como observarlo mientras se constru
ye, como un mosaico que tesela a tesela ad quiere su iconografa elaborada, o
va perdindola gradualmente. Sean las que sean las posibilidades de conser
vacin del pasado por parte de la psique respecto a las propias del asenta
miento humano, lo importante es este espectro sin solucin de continuidad
entre lo que es rico en distinciones y relaciones y lo que es pobre y adolece
de ello por la intervencin, cada vez ms frecuente y al final preponderante,
de lo indistinto. Si aceptamos avanzar en esta lnea, entendemos que la com
prensin de un determinado lugar urbano, que coincida en superficie con al
gn edificio todava en uso, no puede ser justa ni completa si no se controla
la superposicin y la destruccin de toda s las estructuras que all han surgido
a travs del tiempo y de las que el edificio todava en uso no es ms que el
ltimo representante.

mando
laberinto
en unaunsecuencia
lgicasecundario,
podemos llegar
a aclararlo
mente. el
Con
slo saltarse
nexo, incluso
uno pierde
el hilofinal
y se
queda en aquel extrao mundo de la condensacin y la oscuridad. Esta es la
razn de ser del mtodo estratigrfico. Incluso el psicoanalista no consigue
penetrar en el inconsciente si no conoce las extraas modalidades del com
portamiento, completamente antinmicas en relacin a las del pensamiento.
n el fondo, el arquelogo reconstruye una psicopatologa material de la

proveniente
del Paraso
se ha apoderado
sus alas y es tanhacia
fuerte
l no
puede cerrarlas.
La tempestad
le empuja de
irresistiblemente
el que
futuro,
al
que da la espalda, mientras que el montn de ruinas asciende a l en el cie-

e n

Benjamin ha interpretado as el Angelus Novus de Klee: donde se nos


muestra una cadena de acontecimientos [el ngel] ve una catstrofe que acu
mula sin tregua las ruinas y las vierte a sus pies. l quisiera detenerse, des
pertar a los muertos y recomponer lo que se ha roto. Pero una tempestad

10.8

Podemos imaginar, junto a ste, a otro ngel que acte en sentido con
trario. All donde el Angelus ovus slo ve catstrofe, ste observa una con
catenacin de acontecimientos que le permite recomponer lo que ha roto.

.H

fiN

1A

on las alas pl egadas a lc anza a lib reu se de la lempestad que proviene del
Paraso. No desprecia el cmulo de ruin as que se eleva al cielo y que todo lo
oscurecera si no fuera por su empeo incesante en aclarar. En este recorri
do hacia atrs los muertos y sus cosas viven una segunda vida, expuestos de
nuevo a la luz y sometidos a la piadosa exgesis del ngel, en un comentario
perpetuo. El pasado se convierte as en actualidad y crece como el presente
hacia un futuro sin lmites.
Estos dos ngeles presiden nuestra vida y son fuerzas contradictorias
pero necesarias de la existencia tal y como nos ha sido dada.

NOT

Prefacio (pp. 1-5)

1. B. Croce, Contributo alla critica di me stesso, 1915. A favor de una separacin radi ul e n
tre filosofa e historia estaba D. Cantimori (cf. p. 157, nota 1).
2. 1. Calvino, Leggerezza, en Lezioni Amerieane, 1988.
3. T. Mann, Considerazioni di un impolitieo, 1918.

Introduccin

(pp. 11-25)

Con una visin en parte distinta, B. D Agostino, Introduzione a Barker (1 977).


Sobre estas cuestiones, pero con otra orientacin, vase Giu liani (1990) y PI III1
Paren i (1988), p. 19, con crtica de R. Francovich a R. Bonelli.
1.
2.

1.

tivk h

Historia y principios de la estratigrafa (pp. 27-42)

1. Manacorda (1982b), (1982c), (1983), (1985a), (1988); D Errico-Panto (1 985 ); /1 1 / / 11 0 / (1


) n l l M
tado de la investigacin en la pennsula; Guidi (1988); para la historia de los descubrim ie nl OM 1 1
queolgicos vase Daniel (1976); en relacin a la arqueologa norteamericana, Trigger (1 98tJ) Y
Lamberg Karlowsky (1989).
2. La edicin de las actas del congreso se vio paralizada , con galeradas hechas, por el CITe
de la editorial De Donato. Las ponencias presentadas en aquella ocasin fueron las sigui e nl s:
Potter, Le indagini topografiehe in Gran Bretagna; D. Whitehouse, L e indag ini lop og rajl '/ e /) 11
tanniehe in Italia; P. Gianfrotta, L ' esperienza della Forma Italiae; M. G. Ce lu zza, L'esp er i//lc /l1 1I
dell 'Ager Cosanus; M. Torelli, Topografia e epigrafia; M. Jones, Paleoeeolog ia arch eo log ic lI ; O ,
Gullini, Per un approecio sistematieo al territorio; G , Pucci, Seavo e cultura mal er/ale Ji' 7 00 ( HOO
(Pucci, 1988); D . Manacorda, La stratigrafia in un seeolo di rieerehe italiane (Manacord H, 1982h);
A Carandini, Metodo di seavo e principl della stratigrafia; H. Hurst, La slralig raf la eI '; /I ( // ' 111 /:
R. Francovich, Restauro arehitettonieo e areheologia; F. Donati-E. Fentress, Sc a vo (MIli tI /'/'/l I1I
zione pittoriea parietale; A. Melucco, Il restauro sullo seavo; T. Tatton-Brown, Lo l'C fl VO 1 111 /11 11
fieo negli interventi di tutela in Inghilterra; T. Mannoni, Lo seavo slraligrafieo n e; li 1 llu v l lIll 11 1 11
tela in Liguria; A. La Regina, Per una ripresa degli seavi nei Fori a R o ma : pr o bl e//ll di /l/I'I /J1 II/ ; 11,

gia italiana (1986), en el que las actividades italianas en el Mediterrneo se comparan

La documentazione seritta dello seavo; A. M. Bietti Sestie ri , La sch eda d i l'1I /1; III ; C , 1 1 1
Badoni,
La seheda di unita stratigrafiea; M. de Vos, La seheda di unita stratigrafica di ,.i Vl'SII/I/ /' III I' (IJII
lIa,
vimenti e deeorazione parietale) ; A. Ricci, Le sehede dei reperti di se av o; A. arandini. M, Mod, ,
La doeumentazione grafiea; H. Hurst, Come pubblieare uno scavo; G. Ba ll antini, Per //1 / ,1 /,111'111//
museale organieo in Toscana; P. Pelagatti, Lo seavo come museo all 'ap erto ; S. Se tti s, L a /l/ OI m ,.
eheologiea; G. Gullini, Scienze areheologiehe e istituzioni; 1. Angle, Per un racco relo Ji'a rle(' /'I 'h,'
sperimentali e l Minislero per i beni eulturali e ambientali; G. Vallet, Com e pr oseguir ' iI iI/l1II1I11 1
in rapporto con l'areheologia francese; A. Carandini, Problemi in via di solu z ion e e dll rl,l'o IVl''''',

60

Il I s

r O I{ IAS I N 1 A

El d eb a te anun cia do c o n la a rqu eo logfa I ru n Sil no se ll e v a c ab o pe ro la Unive rsidad de


Si e na , co n sus c icl os de leccio nes, ha co ntinu ado sie ndo e l m s impo rt a nt e c e ntr o de de ba te s o
br e es ta s c ues tiones. E n 1987 e l te ma ha sido L archilellllra e il res lauro dei mo num enli (Fr a nco
vich-Pa renti, 1988; sobre e l tema vase tambi n Carandini, 1977b) , en 1988 Le scienze applical e
all archeologia (Mannoni-Molinari, 1990), en 1989 Lo scavo: dalla diagnosi all edizione (Fran
covich-M a nacorda, 1990) y en 1991 L archeologia del paesaggio (Francovich-Manacorda, e.p.).
3. Significativo es e l episodio relatado por Lugli (1959): me gusta recordar la s orpresa que
tuve en una excavacin estratigrfica par a recuperar algn fragmento del primitivo templo de
Jpiter [Capitolino]. A ocho metros de profundidad se entrev una pieza de hierro esmaltado,
de forma re dondeada , con asa lateral fcilm e nte reconocible ... Nos miramos atnitos , luego
e mp ez amos a rer. Ce rramos rpidamente la excavacin y del templo de Jpit e r de los Tarqui
nios ya no se habl ms. La estratigrafa como m todo para fechar monumentos no est con
templada por Giuliani (1990), p . 21.
4. Hudson (1981) ; Manacorda (1981) , (1982a), (1983) , (1985b) , (1987) ; Carandini el al.
(1985); Cast agnoli et al. (1985); Visser Travagli -Ward Perkins (1985) ; La Rocca-Hudson (1986);
Milan ese (1987); Panella (1987) y (1990); Archologie urbaine (1982); Archeologia urbana in
Lombardia (1984); con un e nsayo de M. Carver sobre la arqueologa urbana en Europa y la
bibliografa correspondiente ; Archeologia urbana a Napoli (1984) ; Archeologia urbana e restau
ro (1985); F ranc ovich-Pare nti (1988) ; Archeologia urbana a Roma (1989) ; Morselli-Tortorici
(1989).
5. Barker (1977), pp. 119 ss.; Leonardi (1982); Devoto (1985); Arnoldus Huyzenweld
M ae tzke (1988) ; Balista al al. (1988); De Guio (1988) ; Brogiolo-Cremaschi-Gelichi (1988); Cre
maschi (1990).

2.

NO l A S

II I RR A

De la estratificacin a la estratigrafa (pp. 43-88)

3.

( IJI , 4- 14 )

La d OC IIII II IIIIU ; II (pp, IN 1.1.1)

Inicio de la e xcavaci n d e Se ll e fin es tr e e n e l ve ran o de 1976; Po ne nci a a l co n r 'so ti


Ce ntr o Naz ionale pe r la Ri ce rc a, Scienza e tec nica per la ri ce rca arch eo logic , Ro ma , o '1 11 m ; dI '
/ ;11 11
1976; Carandini (1977a) ; Ca randini (1977b), pp. 419 ss. ; expos ici n Schiavi e pl/tlro ll ;
ria romana rea lizada e n Pisa en 1978, e n Roma e n 1979 y e n P a rs e n 198 1; ar ll ndin i ( 11)7 1) 11) ,
1.

pp. 304 ss. ; Carandini-Settis (1979); Carandini (1981).


2. P. Arthur, G . Gasperetti y M. Medri, Vocabolario per i be ni imm obili , ' 11 S ;SI( IIIII ti l
schedatura del progetto Eubea. Le schede archeologiche, Npol es , 1989, PI . 200 ss . UO ' lllll l lI
to indito; Eubea (1990).
3. Dimbleby (1967); Cornwall (1974); Renfrew-Monk-Murph y ( 1976); ' va ns ( I'IXI); J OIH'
(1981) ; Si/e manual (1990).
4. Nichols (1958-1959), figura 7; Carandini et al. (1983) ; Ca randini 1 985(\), 1 .... / 11 11
sim.
ll1
5. En la citada excavacin de la Lower Brook Street de Winches te r, de 30 X 20 X
[1.200 m cbicos], se localizaron ms de 10.000 unidades estratigr fic as; e n la excava i n ti 1
ve rtiente septentrional del Palatino , de unos 4.000 m cuadrados , con una pro fundid ad m edi ll d '
2,5 m [10.000 m cbicos] pero con muchos menos estratos de tierra , dada la pr ese ncia de I H II
ca ntidad de muros y de e xcavaciones anteriores , se identificaron unas 5.000 unidades.
6. Por ejemplo , Carandini et al. (1983) , figura 19; Carandini (1985a), 1** , fi gura s 164- 167 ,
197,210,239,240 , 303.
7. Nichols (1958-1959) , figura 7; Schofield-Dyson (1980) , portada ; C arandini el l/l . ( 19 H.l ),
figura 19; Carandini (1985a) , 1**, figuras 164-167; Miller-Schofield-Rhod es 1 986), PII,I ,I ,
8. Wheele r (1954); Browne (1975); Joukowski (1980) ; Carandini et al. 1 983), hoju Udl d ll ,
Ca randini (1985a), 1 *, figura 7.
9. Carandini (1985a), l , passim; una visin diferente en Giuliani-Verduc hi ( I<J H7 ),
10. Para bibliografa , cf. Carandini (1981) , p. 283, Yespecialmente Brac eg irdlc ( lin O) , (

'1111

1. Delano Smith (1979); Potter (1979); Celu zza-Regoli (1981), pp. 301 ss.; Amm e rman
(1981); Keller-Rupp (1983); Macready-Thompson (1985); Shennan (1985); Haselgrove (1985) ;
De Guio (1985) ; Ferdiere-Zadora Rio (1987); Maire Vigueur-Noy (1988); Carandini-Celuzza
Fentress (1981); Regoli-Terrenato (1989); Barker, e.p.; Fentress , e.p. ; Pasquinucci (1989); sobre
e l pla nt e amiento de un proyecto arqueolgico topogrfico y de excavacin , cf . Carandini
(l9 88b) y Regoli (1988); para un debate acerca de la arqueologa de l paisaje y la Forma Ita]jae ,
cf. Ca randini (1989f) y Sommella (1989); vase tambin Celuzza-Fentress (1990); Redman
(1990); Barker-L1oyd (1991), Francovich-Manacorda , e.p.
2. C uando a la multiplicacin de las secciones en los cortes se aade la costumbre de cribar
la tie rr a e n los lmites de los sondeos, como ocurri en la excavacin de Koster Site (Illinois) que
a parece e n la portada del manual de Joukowsky (1980), entonces el riesgo de intrusin es exce
s iv o. E l manual de Barker (1977) es citado por Joukowsky como uno de <<los libros ms tiles,
pe ro no ilustra la tcnica de excavacin en grandes reas y propone de nuevo el mtodo Whee
ler.
3. Vanse los Annual Reports de la Oxfordshire Archaeological Unit ; Benson-Miles (1974);
Ba rker (1986), figuras 26 a-d.
4. Vase una propuesta de ficha en las pp. 95 ss.; Fentress-Filippi-Paoletti (1981); Fentress
1 982); Ca randini (1985a), 1**, pp. 215 ss.
5. B. D ' Agostino, Prefacio a Barker (1977).
6. Mannoni (1985); 1. Ferrando Carbona, en Francovich (1988), pp. 119 ss.; Carver (1989).

Ion (1973) y Dorel (1989) .


11. Carandi ni (1985a), 1** , por ejemplo figuras 21, 26, 29, 86, 123, 136, 139, 144 lj ll , 1 11 ,
151, 192, 203,204.
12. Bradford (1957); Sehmiedt (1964); Schoder (1974); Piccarreta 1 987) .
13. Cf. Bollettino di informaz ioni, 10 , 1989, n. 1, del Centro de elabor ac i n a ul O 1l II 11 di'
datos y documentos histrico-artsticos de la Scuola normale superior e de Pisa . V 'as ' 11 111
bin las actas del congreso Archeologia e Informatica , Roma , 1989.
14. Este texto es un resumen de Medri (1990), en el que se recoge la bibliogra ff a prin 'ip lI l;
vase tambin Polese (1990) ; Mannoni-Mo]jnari (1990), pp. 425 ss.; Mo sca ti 1 990); e l. ta l11hi 11
la nueva revista Archeologia e calcolatori, 1 1990.

7. V a nse los Annual Reports del York Archaeological Trust; la Official Cuide de Jorvik.
Viking Ce ntre ; el St. Saviour's Archaeological Resource Centre , en el que se implica al pblico
e n el es tudio y conservacin de los materi ales; el arquelogo-manager es Addyman (1988) ; va
se tambi n Carandini (1989c); la Universidad de York organiza desde 1990 un Master 's Degree
e n Archaeological Heritage Management.

(1982),
hoja
II; Hurst-Roskams
(1984)
; Rakob
(1984) ; (1988) , pp.
1 985),
ra ndini atlas,
(1985a)
, 1*-1
**; Gelichi-Merlo
(1987);
Francovich
39-4 1;guras
Ba rk9,4
' r- l\ i ghH1I
(1988) (figuras VII-VIII); Carandini et al. (1989); Rakob (1990); Barke r 1 990), fi g ur a 14; 111
renti (1990); Merlo (1990); Gibson (1991); cf . tambin Brogiolo (1988) l m s. 1-5 ).
6. Exposiciones sobre los etruscos en Toscana en 1985: Carandini (1985 b) ; te mpl o ti 1 1 '0 Y
jnico de Siracusa en el Museo de Siracusa en 1987: Voz a (1 987) ; expo sici n sob r e e l p roy . ' lO
Eubea en Npoles en 1990: Campi Fl egrei (1990) y Eubea (1990) ; e xpo sici n s obr e la R O I I I I I
de los Tarquinios en Roma en 1990: C arandini (1990a), figuras en pp. 83, 97-99.

4.

Narracin y edicin (pp. 134-155)

Comdie humaine, Avant-propos (1842).


Les Paysans (1844).
bid.
Pompei (1980-1981); Roma antiqua (1985); Pison (1988); C etl y Mu sel/l n ( 1988).
5. Vanse , por ejemplo , las numerosas reconstrucciones en Spinazzo la ( 1953); Ni 'ho ll s
(1958-1959); Cunliffe (1971a) y (1985) ; Grinsell-Rahtz-Williams(1974) ; Ca ra ndini - Ri c 'i-( , Vo s
1.

2.
3.
4.

Renfrew

fi

<J

( ' 11

262

III S'I' )1{lA S

LA 'I'II . HH A
NOTA S (PP.

145 -233 )

6.

7.

Carandini (1985a) , 1**, cubierta, este dibujant publica genera lm ente en Gran Br etaa;
Donattl (1990) es una excepcin en el panorama italiano.
8.. En relacin a la
de las artes bajo el signo de la arquitectura segn Semper,
Morns y GroplUS, cf. Carandmi (1979a), pp. 54 ss.
9. Publication en archologie (1986); Molina et al. (1986); resulta ejemplar Sagu-Paroli
cuyos pnnclplOs han sIdo Ilustrados por L. Sagu, en Francovich-Manacorda (1990); cf.
tambIn GabuccI-Tesel (1989); sobre la tecnologa cermica, vase Cuomo di Caprio (1985) y
Mannom-Mohna n (1990); sobre los mtodos ms modernos para hacer una tipologa, cf. Con
treras Corts (1984).

5.

La excavacin como prctica (pp. 156-214)

1.

Leigh (1981); Donati-Panerai (1981); Carandini (1986a); Melucco-Vaccaro (1989), pp.

256 ss.
2. Para algunas de estas especializaciones, vase Mannoni-Molinari (1990), pp. 209 ss.
. 3. Un ejemplo espaol de coordinacin entre arquelogos y restauradores integrados en un
nusmo eqUIpo, en Taller Escola d'Arqueologia, Arqueologa y restauracin, en Conservation
Restauration des biens culturels, Pars, 1989, pp. 91 ss.
4. _
(1975), lm. 132; Aspects of Saxo-Norman London (1988), figura 70, con una
pequen a tIpologJa; CarandInI (1990a); Donati (1990); Merlo (1990).
5. con
Lugli
(1957);
(1984); Parenti
(1988b),
figuras para
3-6; sobre
el movimiento
los blo
ques
levas,
sobreAdam
los andamios
encajados
y los medios
levantar,
cf. Pompei de
(1981),
pp .
98-99; GIUbam (1990); DonatI (1990) ; sobre las formas de cortar el tronco de un rbol cf. Donati (1990), figura de la p. 39 Y aqu figura 157c.
'
6. Hall (1980); sobre la wet si te archaeology, cE tambin Carver (1987), p. 5; sobre las fichas de USL , cE pp. 96 ss.
.
7. Barker (1977), figuras 70-71, 76-77; (1986), figuras 35, 36, 53 , 79 , 88; Aspects o Saxo-Nor
man London (1988), figuras 61, 70; para la trace archaeology, cf. tambin Carver (1987), figu
ra 6.
8. Cazzella (1982), pp. 173 ss. , con problemtica y bibliografa. Bieti Sestieri, e.p.
. 9. O'Shea (1984); Biet ti Sestieri (1986), con bibliografa; Bartoloni (1989), pp. 30 ss ., con bi
blIografa; D'Agostino (1990); Bietti Sestieri (1990); Bietti Sestieri , e.p.
10. Barker (1977), figura 13, y (1986), figura 10; Carandini et al. (1983), figuras 24-30.
11. Carandini (1985a), 1**, figuras 14, 44, 52, 92, 93, 121, 135 , 183, 186, 187, 191, 195 , 212217 , 222, 223,235, 264-269, 354 y 355.
12. Melucco (1989), con bibliografa, en la que, no obstante, no aparece la primera edicin
de este
ni la publicacin de Settefinestre , cuya excavacin fue, durante algunos aos ,
ca mpo de practIcas para los alumnos del Instituto central para la restauracin .

Lo ordinario y lo importante (pp . 217-238)

1. M. Proust, El tiempo recobrado.


2. Este es un tema sobre el que ya he reflexionado (Carandini, 1979a), pero posteriormen
te el razonamIento se ha desarrollado. En la segunda mitad de los aos setenta pretenda refor
zar la
frente a la preponderante historia del arte. Ahora, en cambio, constato que la
arqueologla tIene ms fuerza y est preparada para renovar sus relaciones con la historia del
arte.
3. R. Longhi, Mattia Preti, 1913.
4. Id ., Per una critica d 'arte, 1950.
5. C. Ginzburg, Mostrare e dimostrare, Quademi storici, 1982, pp. 702 ss.
6. R. Longhi, Relazione sul servizio del/e cose d 'arte, 1939.
7. Id., Omaggio a Croce, 1952.
8. Id., Una mostra friabile, 1955.

9.

Carandini ( 1985b).

10 . Censor incan sa bl e de la arqueologa en Roma es F. Zeri, Vil/ chi os/ro varlo ll//o, Mil 11
19 85. De su polmica se disoci a E . Castelnuovo, en L lndice, 3, 1986, p. 3 1. f. lamhl 11 lo s 1 1 I
culos de A. Carandini en l' Unitd , 4 de marzo de 1981 , p. 3; Pa ce e guerra, 10 de 1110rlO de I lIU:
l Corriere della Sera, 20 de marzo de 1983 (Corriere ro mano) ; Rinascita, 3 de jllnlo d . 191n: 1I
Messaggero, 26 de octubre de 1983; y Carandini (1985d).
11. Sul'utilitd e il danno della storia per gli uomini , 1874.
12. Cartas a L. Bonfant, 1877, y a G . Sand, diciembre de 1875.
13. Longhi, Mattia Preti, cit.
14. R. Bianchi Bandinelli, en La critica d 'arte, 1942, p. 11. G . Agosti , L A fo rtllll/l di Ahy
Warburg, Q uadem i storici, 1985, p. 40 .
15. Carta del 3 de mayo de 1953.
16. Como se desprende de una carta a G. Einaudi del 28 de junio de 1953.
17. Carta del 16 de enero de 1952.
18. Carta del 1 de mayo de 1929
19. T. Mann, Jos y sus hermanos, 1933-1943.
20. R. Bianchi Bandinelli, Organicitd e astrazione, Miln, 1956; id., Ar cheolog ia e c lIl/llm,
Roma 19792, p. 197, nota 8. Cf. tambin A. Carandini, Rinascita, 16 de febrero de 19 85.
21. Carta del 14 de agosto de 1948.
22. P. Sylos Labini, Le classi sociali negli anni'80, Roma-Bari, 1986.
23. M. Enzensberger, Sulla piccola borghesia, Miln, 1983. G. Ruffolo , La qualitr) .l ocia/',
Roma-Bari, 1986.
24. F. Nietszche, Humano, demasiado hum ano, 1879, 11.2.5. (trad. cast.: Edaf. Madri 1 I' IH4),
25. Ibid., Il .2.6.
26. Ibid., 11.2 .16 .
27. Ibid., 1878, 1.I.3.
28. Id., La gaya ciencia, 1887, 1.55. (trad. cast.: Akal, Madrid, 1988).
29. Id., Humano, demasiado humano, cit.
30. Enzensberger, Sulla piccola borghesia, cit.
31. R. Bianchi Bandinelli, lntroduzione all'archeologia, Roma-Bari , 1975
32. Cf. pp. 30 ss.
33. E. Castelnuovo, Per una storia sociale dell'arte , Paragon e, 313 , 1976, pp. ss. y I 1
1977, pp. 3 ss. Cf. tambin Arte, industria e rivoluzione, Thrn, 1986.
34. S. Settis, Artisti e committenti fra Quattro e Cinquecento , en Storia d 'l/alia WI/fllull ,
4, Thrn, 1981; id., Presentacin a A. Sesnec, La sopravvivenza degli antichi dei, nlrfn , 1<)8 1, '
Introduccin a F. Saxl, La fede negli astri, Thrn, 1985.
35 . Nietzsche, Humano, demasiado humano , cit.
36. A. Carandini, La cultura e il comportamento professionale de ll e maestranz' arliginn
tardo-antiche, en La parola del passato , 1963, pp. 378 ss .
37. R. Jakobson, Saggi di linguistica generale, Miln, 1986; Gin zburg, M os /rare l rl/lll oN /m
re, cit.
38. A. Henry, Metonimia e metafora, Turn, 1975.
39. Jakobson, Saggi, cit.
40. VY.AA. , Storie su storie. Indagine sui romanzi storici (187 4- 1840), Vi cnZfl,
41. C. Ginzburg, " Prove e possibilita, en N. Zemon Davis, l ritom o di MI/r/II/ (;
, ' 1\111/1 ,
1984, pp. 131 ss. (hay trad. cast.: El retom o de Martn Gu erre, Antoni Bo s h, Unl 'C 10/1 , 11* .1)
42. Vase M. Pratz, Filosofia del/'arredamento, Miln, 1981.
43. R. Bianchi Bandinelli, Geggiano, Ed. del Grifo, Montepulcian o, 19 85 , ('1 , I 11 , 1/,
44. P. Thornton , Il gusto del/a casa (1620-1920), Miln, 1984.
45. M. Wackernagel, Il mondo degli artisti nel Rinascimento fi o ren//I/ ) , '/1 ' ' ' ' /11/ ' /11/, / .(
thege e mercato del/'arte, Roma , 1994. El Palazzo Vecchio se toma en cons itl ' ra j 11 1111 11 '1111111
ti
lativamente, como resultado final de una serie de alteraciones, sino C0l110 lino hi slOl ti II
librios urbansticos, arquitectnicos, decorativos, artsticos y funcionale s, de lo s ti
/1 VI' i '
quedan pocas trazas, por lo que hay que reconstruirlos paso a paso . El palac io s 1111/111:. 11 1 01110
lo hara hoy en da un arquelogo, tomando en consideracin las diversas fases ti '1b/lll o dI

264

III S'J'() IU AS l/N I

N()'J'AS (PP .

' 11 H1{ltA

la plaza , la rachada, los intc ri o res, ta nt o s us tlisposi 'Iolles eO ln o sus decoraciones. Se s igue n los
traslados de la s es tatuas y de los mn im os e nseres, fij ndose in cluso e n las bases para los ob je
tos y e n ot ros mnimos de talles, fundamenta les, no obstante, para la reconstruccin de las visio
nes de conjunto. Se propone incluso la bsqueda e n el mercado de las piezas perdidas. Para cada
fase constructivo-decorativa se estudian las fuentes de financiacin, los encargos y los artistas.
Incluso para cada una de las habitaciones se dibujan las que en lenguaje arqueolgico se llama
ran plantas y alzados de fase, para poder dibujar los diversos contextos, a las que hay que
aa dir lo que falta y eliminar lo que ha sido aadido. Salen a la luz las f unciones de la s salas e
incluso el ceremonial correspondiente. Iglesias, palacios, elementos necesarios para fiestas y es
pectculos se estudian a partir de la secuencia de los asselli y luego se afronta el estudio parti
cularizado de esculturas, pinturas, etc. Wackernagel ha escrito: debemos actua r con el inters
universal puro y objetivo del botnico, que encuentra dignos de observacin no slo las flores y
los frutos perfumados, sino tambin toda la estructura del rbol, cada una de las briznas de hi er
ba e incluso las malas hierbas .
46. R. Bianchi Ba ndine lli , U n tempo lontano , Studi Etruschi, 24, 1955-1956, pp. Xl ss.
(texto que me indic G. Agosti).
47. Id. , S torietta d'Italia , e n Dal diario di un borghese, Miln, 1962, pp. 414 ss.
48 . Id. , Storicita del/'arte classica, Florencia , 1950, pp. 145 ss.
49. Tho rnton, Il gusto del/a casa ciL
50. Bianchi Bandinelli, Dal diario, cil.
51. Es una idea provocadora de C. G inzbur g, Spie. Radici di un paradigma indiziario, en
VY.AA. Crisi della ragione, 1\1rn, 1979, p. 169 que contrasta con todo lo afirmado de forma ms
razona da en Prove e possibilittl, cil.
52 . Ibid .
53 . H. White, Retorica e slO ria Npoles, 1978.
54. G . Duby, Il sogno del/a storia, Miln , 1986.
55. Ginzburg, Prove e possibilittl, cit.

56. Carand ini, 1985a, I**, pp. 182 ss.


57. Fundamental acerca de la relacin entre un a cosa en s misma e informe/informacin es
G . Bateson, Verso una ecologia della mente [1972] y Mente e natura [1979] (eL epgrafe).

Proceder hacia atrs (pp. 239-246)


1. C. Ginzburg, Spie. Radici di un paradigma indiziario , en VY.AA., Crisi della ragion e
1 \.Ir n, 1979. Para comprender mejor las posiciones de Ginzburg, cf. G. Miccoli, Delio Cantimo
ri. La ricerca di una nuova critica storiografica, 1\1rn, 1970, pp . 203 ss.
2. A. Ca randini, Quando I' indizio va contro il metodo , Quaderni di Storia, JI, 1980, pp. 3
SS .; id. , Paradigma indiziario e conoscenza sto rica, ivi, 12, 1980, pp . 30 ss.
3. C. Ginzburg, Quaderni di storia , 12, 1980, pp. 50 ss.
4. A propsito de indicios dbiles y fuertes, cf. A Pinelli, In margine a Indagini su Piero di
C. G inzburg, Quaderni di storia, 5, 1982, p. 693.
5. C. G inzburg, Prove e possibilita, en N. Zemon Davis, Il ritorno di Martin guerre, Turn
1984, pp. 131 ss.
6. U na primera versin del texto siguiente se public en francs en los trabajos dedicados
a E. Castelnuovo, U ne mdecine pour les objets, tudes de Lellres. Universit de Lausanne,
oct ubre-diciembre de 1985, pp. 7 ss. Desde entonces muchas veces inicio mis cursos en la uni
versidad con las primeras gestas de Sherlock Holmes: un manual ideal de arqueologa investi
gadora.
7. U. Eco-T. A. Sebeok, ed., Il segno dei treo Holmes, Dupin e Pierce, Miln, 1983. (hay trad.
casL: El signo de los tres, Lumen, Barcelona, 1989).
8. Ibid. , vase el ensayo de M. A. Bonfantini y G. Proni sobre A Study in Scarlet, retoma
do tambin por U. Eco.
9. Il segno dei tre , cil., p. 149.
10 . Ibid., p. 244.

233 -257)

A nlisis de lo s/lInl'rliit o (PJl . 472 5 H)


1. Avant-propos , 1842: vase aq u la p. 138.
2. Una primera ve rsi n de este texto fue leda e n un congreso en R ma sohr ' 1. MlIttl
Blanco, publicada ms t ar de e n Alfabeta, 36, 1982, pp. 19 ss. En esta segund a versin h 111111 ti
do al final parte de otro texto, relativo a la comparacin freudian a e ntr e psique y as ' l1t lll11l ' 11111
humano y entre los diversos modos en que se conservan y se destruy en la memoria y los 1110' '
mentos , que era la parte final de un ensayo relativo a las causas primeras de la discusi 11 l' llt 11 '
arquelogos e historiadores del arte a propsito de la excavacin de los Foros imp dllll s h
Roma (Carandini, 1985e) .
3. I. Matte Blanco, L'inconscio come insiemi infiniti, 1\1rn, 1981; id. , TilillkillR, ji'l'li ll li 1111/1
beeing. Clinical reflections on the foundamental antinomy of human beeings and worlrl , l,olldll' lI
1988.

4.
5.
6.

Cf. p. 71.
M. Torelli, Lavinio e Roma, Roma , 1984, pp. 149 ss.
A propsito del sueo como hiperespacio del pensamiento, cf . l. Malle Blanco, 11 sO
no: struttura bi-logica e multid imensionale, en VY.AA., 1 linguaggi del sogno, Florencia , 1984,
pp . 267 ss.
7. Cf. M. Wackernagel, Il mon o degli artisti nel Rinascimento fiorentino, Rom a, J994.
8. W. Benjamin, Angelus Novus, IX. Tesi di filosofia della storia .

HIl i LlO

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Addendum (22.12.1993)
El volumen Proeesi formativi della stratificazione areheologiea ed itado p r
Leonardi (Padua, 1992) merece un comentario. Segn el editor, de poco sirve se ,
mentar los estratos de tierra en funcin de simples criterios visuales y fsico s y acabar
por interpretarlos como simples contenedores de acontecimientos: slo el conoci
miento de los procesos que originan las deposiciones arqueolgicas permite la des 0 dificacin de una estratificacin y permite su interpretacin . Pero obligar al arqu ' )
logo a un anlisis sistemtico gentico-procesual de cada uno de los es tr atos s ' da
como obligar al crtico literario o al historiador a dar la etimologa de cada una d ' las
palabras mencionadas en las fuentes que utiliza, al historiador del arte a encontrar to
dos los precedentes iconogrficos y a cada individuo a analizar su propio in cons i 11
te tras un sueo, una emocin o una accin. El presupuesto de una tal actitud es qu
se puede y se debe alcanzar el conocimiento absoluto , como si fuera posible to
' 1)

la mano la realidad objetiva de las cosas (o sea la verdad) y no estuvira mos lI aturnl
mente obligados a recoger slo limitados conjuntos de indicios (los geoarqu lot os
deberan leer a este respecto las obras de G. Bateson, publicadas por Adelphi) , S
pretende alcanzar la historia total p artiend o de la ms absoluta parcialidad , ca rgll
dos de un lastre de detalles en una sola direccin que impide avanzar: una verdad ' 11\
paradoja. Para llevar a cabo la descodificacin total sera necesario que e n cada UIlU
de las excavaciones constant emente presente hu biera un geoarquelogo. Es to si ,-

III S I ()I lA, I N 1 A

1 II iR RA

la para li zacin de las inv cs li gacio ll s o 1 duplicar unilatera lm ente e l personal


arqueolgico, lo cual es imposibl e. 1dalOms ev id ente de este libro es la fea ld ad del
lenguaje utilizado y la actitud categ ri ca y ca lequstica, elementos que ms que esti
mular hacia la ciencia generan un rechazo hacia la exactitud y una aoranza de las
buenas letras, 1 que, sin duda alguna, no formaba part e de los objetivos de los auto
re s. Gran parte del texto no aporta nuevas ideas, sino que hace reformulaciones ter
minolgicas en jerga de cosas resabidas, lo que equivale a decir de forma complicada
cosas banales con el fin de darse ms importancia de la que se merece . La arqueolo
ga de excavacin es una ciencia histrica y no puede hundirse en las arenas movedi
zas de los infinitos intensivos sincrnicos, debe moverse en el diacronismo de la se
cuencia estratigrfica. Es cierto que el resultado final, representado por los estratos,
presupone acciones precedentes, reconstruibles en parte, pero el historiador tiene
que , llegado a un cierto punto, volver a mirar al cielo (los geoarquelogos se paran
generalmente en la metodologa y sus resultados concretos son, frecuentemente , de
cepcionantes). Una cosa es excavar la cabaa del to Tom y otra Roma. En situacio
nes complejas los materiales se encuentran reelaborados y confundidos hasta el pun
to de no manifestar directamente comportamientos humanos significativos y legibles.
En tales circunstancias, las leyes de la fsica y de la esttica pueden ser de poca utili
nil i ca

dad
frente
confusasderarezas
a inenarrables
de una sofisticada
cultura hu
mana.
Las acuencas
origen,y las
prdidas y trabajos
las reelaboraciones
de materiales,
las
transformaciones qumicas y biolgicas y las alteraciones posdeposicionales existen y
deben conocerse, ms de lo que se conocen hoy en da, pero para reconocer historias
en la tierra hacen falta otras cosas, una mayor modestia y unos intereses ms amplios.
Una borrascosa exactitud sin cultura es tan daina como lo contrario, por lo que no
deben seguirse mecanismos preestablecidos en la recogida de los datos geopedolgi
cos sin preocuparse por el destino de las observaciones captadas. La mente del exca
vador no debe hallarse repleta de detalles intiles para su reconstruccin. Libermo
nos pues de las utopas intiles, busquemos mnimos comunes denominadores en el
proceder de la investigacin (cuntos arquelogos se han quedado parados en las tc
nicas de los aos treinta) y que una inteligente prctica, hecha de normas y de intui
ciones, reine en las excavaciones.

NDI E ONOMSTI O Y TOPONMI O


Adri ano, 255
Agosti,
263 n. 14
Agripa, 255
Agustn , san, 43
Alejandra, 249
Alfieri , Vittorio, 234, 235

Cantimori, D ., 259 n. 1
Carandini, Andrea , VII-XV lll , 263 n. 20, 264
n. 2, 265 n. 2
Cartago, 17, 30 , 125, 140, 171 , 194,2 03
Castelnuovo , E., 263 n. 10 , n. 33, 264 n. 6
Cerveteri, 144
Cipollini, A., 132

Alinari
, 255Martn , XII ,
Almagro,
Ampurias, 49
And aluca, 165
ng eles, Los, 254
Aren e C andide, 30

Columella,
Comacchio,237
129
Conan Doyle, Arthur, 239-246
Corinto, 11
Croce, Benedetto, 218, 220, 259 n. 1
Cunliffe, B. , 30

Abu Simbel, 4

XIII

Balzac, Honor de, 138, 247-249


Banks, Phil, xv
Barberis, Walter, 5
Barker, Philip, 1, 30, 47 , 54, 89, 110
Bateson, G. 9, 264 n. 57
Beaulieu-sur-M er, 144
Be ll , J., 240-242
Benjamin , Walter, 257, 265 n. 8
Berln, 145
Bernabb Brea, L. 24, 30
Bianchi Bandinelli, R., Xl, 220, 221 , 225, 227,
232, 233-236
Biddle, M., 30
Blanc, G. A., 30
Bolonia, 129
Bonfantini, M. A ., 264 n. 8
Boni,
28, 29, 53, 54 , 130
Bordighera, 30
Bouard, Michel de,

XII

Bullettino di Paletnolog ia Italiana 29

Calvino, Italo, 259 n. 2


Camden , 45
Campos Flegreos, 97-98, 132, 167
Canaletto, 70

D Agostino, B. , 259 n. 1,2 6011 .5


De Sanctis, Gaet ano, 9, 16
De Vos, M., 96
Delos, 11 , 190
Duby, G . 237, 264 n. 54
Eco , Umberto , 245, 264 n. 7, . 8
cole des Bea ux Arts , 70
Enzensberger, M. , 263 n. 23
Esmirna, 27 , 194
Estrabn, 11
Fantastici, S., 23 4
Fentress, E., 60, 6 1 r
Fishbourne, 30
Flaubert, Gustavc, 220
Florencia, 23, 233
Fr ancovich , Ri ccard ,5, JO
Fratt esina di Frata Polcs il Hl , Ii
Fr ere, S. S., 30
Freud , Sigmund, 221, .\ . 1l\h, .1/
Galileo Galilei, 239
Geggiano, 232-2 36

2 8

HI 'I'

Gibson, S. , 167
Ginebra, 168
Ginzburg, Carlo, 239-246, 264 n. 51, n. 1
Giuliani, C. F. , 167
Gloucester, 17, 116
Goethe , Johann Wolfgang, 235, 236
Gran Bretaa, 27 , 111, 131
Granada, 205; Un iversidad de, 100
Guronde, 138

Harris, E. C . XIV, XV, 85


Hayes, J., 85
Hen Dolmen, 198
Henry, A., 263 n. 38
Holmes, Sherlock, 240-245
Homero, 43
Hurst, H., 17
Hutton, James , 36

Luni,129

Lyell, sir Charles , 27, 36

Macaulay, T. B., 235


Maiden Castle, 28, 85, 189
Maiuri, A., 28, 29, 54
Manacorda, Daniele, 5 148
Mann, Thomas, 221-222, 259 n. 3
Mannoni, T., 63
Marruecos, 190
Matte Blanco, Ignacio, 248-250, 265 n. 2,

n. 3
Medri, Maura, 5, 102, 125, 166
Meiggs, R , 29
Moder,235

Morelli, G. , 239, 246


Moscara , G. , 3

Inglaterra, 30, 55 , 65, 107


Instituto central del catlogo, 89-101, 131

Npoles, 97, 132


Nietzsche, Friedrich, 219, 223-224, 263 n. 24
Notizie degli Sea vi 29, 47 , 80, 127
Nueva York, 254

Jacobson, R, 263 n. 37
Jerusaln, 11
Joukowsky, manual de, 260 n. 2

Olimpia, 186
Orsi, P. 29
Ostia: Termas del Nuotatore, 29

Kandinski, Vassili, 222


Keay, Simon J., XIV
Kenyon, K. M., 28, 49
Klee, Paul, 222, 257
Koster Site (Illinois) , excavacin de, 260 n. 2

La Regina, A., 2
La Rocca , E ., 53
Lacio, 194
Lamboglia, N., XI, XII, XIII, XIV, 24, 29, 30, 49,
81 , 82, 89, 107, 109, 114, 162
Lanciani, R, 53, 125
Leopo ldo de Toscana, 234
Liguria,63

{N I I II '1 ( ) NOMAST I

RIA S IN LA TI ' RRA

Londres, 197, 198; Museo de, 31, 91, 96-97, 98,


101, 105-106, 114, 118, 119, 127, 140, 141 ,
148, 172,184; riberas del Tmesis, 197; Vic
toria and Albert Museum, 233
Longhi, R , 218-220
Lubbock, J. , 27
Lugli , G. , XI , 29

Pallottino, M., 29
Papi, Emanuele , 5
Paren i, R., 102
Pars: Louvre de, 12, 30
Peirce, J. R , 245
Pekn, Ciudad Prohibida de, 12
Pericot, Llus, XIII
Pigorini, L., 29
Pinelli, A., 264 n. 4
Po VI, papa, 234
Piranesi, G . B . 70
Pirgos,80

Pisa: Cruce Centro Nazionale Universitario


di Calcolo E lettronico), 131
Pitt-Rivers, Julian, 53, 156
Po , valle del, 197
Poe, Edgar Allan, 20

Pompeya, 28, 54, 116, 194,209,212,247,249,


250,254 , 255
Porches er , 30
Porellino , 234
Pratz , M., 263 n. 42
Priene,145

Proni, G . 264 n . 8
Proust , Marcel , 262 n.

Ramss n, 4
Reinach, S., 144
Richborough, 45
Rocca San Silvestro, 129
Roma, 11, 16,23, 54, 66, 140, 251; Circo M
ximo, 120; Collegio Romano , 29; Columna
Trajana , 29; Comicio, 28; Cripta de Ba lbo,
5; Forma Urbis 125; Foro romano, 19,
23 ; foros imperiales, 2, 23 , 219; muralla ser
viana, 194; Murallas Aurelianas, 254; Mu
seo della Civilta Romana , 120, 144; Museo
Etnogrfico, 29; Palatino, 17, 30, 53 , 82,
123, 125, 157, 261 n. 5; Panten , 254-255;
Porticus Liviae, 203; San Michele, 29; San
ta Lucia in Selci, 116; Santa Maria Anti
gua, 207; templo de Apolo Sosia no, 53;
templo de Fortuna y Mater Matuta, 120;
templo de los Cstores, 120; templo de Sa
turno, 120; Via del Corso, 254-255; Via Fla
minia, 254
Romanelli, P. 29
Roskamus, 17

Sanguigna, 11
Sebeok, Thomas A., 245, 264 n. 7
Serlorenzi, M . 116, 124
Settefinestre, VIII, 1, 30, 45, 60, 89, 99, 129,
139, 141, 144, 145, 154, 157, 163, 166, 190,
212, 237, 261 n. 1
Settis, Salvatore, 5, 145, 263 n. 34
Siena, 28, 89; Universidad de , 260 n. 2; Villa
del Pavone, 234
Spence , Craig, XVI
Spina, 197
Stendhal, Henri Beyle, 11, 47, 234

Y I

l m{MI ( O

279

Steno , N., 36
Suvorov, A . 23 4
Sylos Labini , P , 263 n. 22

Tarquinia , 194
Tarquinios , 120
Teodosio I1 171 , 194
Terrenato, Nicola , 5, 124
Thornton, P. 263 n. 44, 264 n . 49
Torelli, M., 265 n. 5
Tucdides, 11

Valle d Oro , 45
Ventimiglia, 30, 49 , 81, 85
Verriere, 234
Verulamium, 30, 206
Vitruvio, 190

Wackernagel, M., 233, 263 -264 n. 45, 265 , 7


Warburg, A., 220
Ward Perkins, J . B., 167
Wheeler, M., XII, XIV, 28, 30, 47 -54, 89. 10/ ,
114, 156, 206
White, H ., 235, 264 n. 53
Winckelmann , J. J. , 225
Winchester, 30, 85 , 206, 261 . 5
Wittgenstein, Ludwig, 219
Woolley, L., 28
Worcester, 64, 155
Wroxeter, 30, 186, 198

York, 45, 66, 96, 197; Universidad de , 260 n . 7

Zeri, F. , 263 n. 10
Zozaya, Juan , xv

NI

NDICE

N LTICO

ac ci ones, 56, 66; numerar las, 78-82


aco nt ecimientos , 57, 139-142
actividade s 57, 81, 139-142, 143 f.
acumul acin, 31 -32
aguje ros, 197-199
alfo mbrilla pa r a las rodillas, 180 f.
altu ra de estacin, 104-105
alzados, 88, 101, 107 , 114-1 16, 127 f. , 128 f. ,
129
alzados de los perodos, 116, 117 f.
reas de excavacin, 53, 169-172
arqueologa: e historia del art e, 217-238; y geo
loga, 27-31 , 247; Ypsicologa, 247-258
arqu eologa de monume ntos , 20-21
arqu e ometra , 30

Ca d ( Compute r Assisted Design) , programas ,


133
ca nalizaciones, 208-209
cartelitos con los nmeros de los estratos, 111

f.

cat logo, vase publicaciones


ciment aciones, 36 f. , 190
cloacas, 79, 195
colegio profesional de arqu elogos, 160
columnas, 194
co mport ami entos , 173-174
conjunto arqueo lgico (CA) , 90, 141
contextos, 56
coord enadas, 102-104
cortes de los muros, 205
cotas, 54, 93, 104-106 Y f., 118
crestas de los muros, 110, 196, 197 f.
criterios grficos 113-114, 118-119, 125-127
cro nol og a absoluta, 36; y los materiales, 152
f. 15 5
cron olog a relativa, 59, 79
cuadrcula, 60, 102, 119 f.
cubo, 180 y f.
cue nca de deposicin, 34, 39, 42, 76, 197

decoracin arqu itectnica , 116


dejar la excavacin, cmo, 210-212
depos icin, 31-33
depos iciones funerari as, 203

desgastes, 33 f. , 195-196
destruccin , 31-32 y f. , 34, 196
diagrama es tr atigrfico, 51 , 80 Y f., 82-88, 89,
106, 124, 134, 140, 146, 147
diar io de excavacin, 89, 159
dibujo, 102-107
direccin correcta en una excavacin , 108-109
y f. , 173 Y f. , 185 Y f.
director de la excavacin , 89, 156-160
discurso histrico, 31 , 134-138
documentacin grfica, 101-127

ed iciones , vase pub licaciones

edi licias, tcnicas, 29, 95, 190-192 f.


emb alaje , 213 f.
eros in , 31 y f. , 32-34

escala de dibujo, 114, 118-119 Y f. , 123


espalda, posicin de la, 174, 175 f.
especia li zaciones t il es para la excavacin ,
166
estrategia de la excavacin, 45 , 47-56
estrategia de la investigacin arqueolgica,
239-246
e strato , vase unidad estratigrfica
estucos, 60-61 y f. , 95-96, 115, 129
excavacin arq ueolgica: a contrapelo 185
y f.; de urge ncia, 62-66; exper imenta l, 6266; por cuadros, 63, 64 f.; pr ehistrica, 39,
42; rural, 170; siguiendo los muros, 47 y f. ,
193; urbana , 23 , 30, 169-170
excavadores, 159-160, 162-163, 173
expoliadores , 195

fichas, 89-101 , 131; de conj un to arqueolgico


(C A) , 90; de ma ter ial arq ueo lgico (RA) ,

:I.l A N A L T I ('

90, 100 14; d l un ul11C nl O a rq ueo lg ico


(MA) , 90; de monume nto a rqu eo lg ieo
hija (MAH) , 90; de muestra s pale oamb ie n
tales (FMP) , 101 ; de sondeo arqueo lgico
e str atigrfico (SA E ), 82, 87, 90, 91-92; de
tablas de los mate riales (TMA) , 90, 99, 214;
de yacimiento (SI) , 90; de unidad estr ati
grfica (U E ), 90, 92-94; de unidad estrati
grfica de deposicin funeraria (U E D) , 98;
de unidad estratigrfica de revestimie nto
(UER) , 90, 95 -96; de unidad estratigrfica
lgnea (U E L) , 96-98; de unidad estratigr fi
ca mural (U E M), 90, 94-95; para la Num is
mtica (N) , 90, 214
flotacin, 181-182 y f.
forma de la e xcavacin, 47-56,169-172
fosas, 170, 189 Y . , 198, 199-202
foso s 40, 45 Y f. , 47 , 55 Y f. , 194; Y trincheras,
204 y f. -205 Y .
fotografas, 128-130
fotogr am etra, 101 , 116

geologa, 37; Y arqueo log a , 27-31


globo aerosttico, 130
grupos de actividad , 134-138, 139-142, 146

habitaciones, 80, 88, 126, 141, 146, 162, 195


hachures 126 f. , 127
herramientas, 174-184; carretilla, 176, 180; ce
pillo, 180; criba , 181 y f.; cubo, 180 y f.; cu
chara, 180; gancho, 180 y f. ; lista de, 182183; pala, 176 y f. -178 Y f.; paleta, 178, 179
Y f.; pico, 174, 175 Y f., 176; trowel (paletn),
59 y f. 86, 178-179 Y . , 181; uso de las, 180
hillfort 28
historia arqueo lgica de l arte, 226-227
humu s 47, 55, 82

infraexcavar/super excavar, 184 Y f., 197 f.


interfacies, 32, 36, 77-78, 195-196
investigacin, 239-246

lectura estratigrfica de las preparaciones de


los pavimentos y muros, 116
leyes geolgicas, 36-37
lmites de la excavacin, 169 y f. , 170

madera, estructuras de, 197-199


maquetas, 142-145

28

m rgc nes, 189


mate ri a les: coc tn OS , . 6 Y 1 ; deposic in de
los, 32; especiales, 82, 106 , 118; intrusin,
36; posicin y dist ri bucin de los, 39, 45 , 56,
59-60, 72, 99, ll 8, 187 f. ; pub li cacin d e los,
149- 155; recog id a de, 18 1-182 y f.; residua
les, 36 y f.; so bre la superf icie del estrat o,
74-76; tr ata mi e nto de los, 212-214; y e l flu
jo de las aguas s u perf iciale s 32
mat eriales que pr od uce la excavacin, 55 f.
med idas tridimensionales, 101-107
medidas vertical es, vase cotas
med ios m ecnico s 45-46 f. 171, 183-184
mtodo : abductivo, 239-246; analtico-deductivo, 239-246; de Bak er, 47 , 54; de Lam bo
glia , 49, 109; de Wh e eler, 47-54; inductivo,
239-246; por niveles, 56, 60
microestratos, 60-61
microfichas, 146
mira , 104, 105 f.
mo ntones, 189
mov imi e nto , 31-34
muros, 40, 47, 59, 75, 80, 82, 94, 115-116, 121,
122, 123 f. , 128, 129, 190-195, 196

necrpol is vase deposiciones fune rarias

nivel pt ico, 104, 105 Y f. 106 Y f., 110


nive les de la excavacin , 51-52 f. 56

obje tivo gran angular, 128-130


obreros, 162-163
ordenadores, uso de los, 30, 131-133

pa isaje agrario, 43 44
pa isaje urbano, 43 , 44
paleoecologa, 30, 160
pa radigma de Galileo, 239-245
par adigma indiciario, 28, 56, 239-245
pared de la excavacin, 172 f., 174 L 188
parrillas, 104 y f.
permetro, 35
periodizacin, 81 -82, 120
perodos 139-142
piquetas, 103 y f.
pizarra, 129
planimetra, vase plant as
plantas: compuestas o de pe rf odo , 11 9- 1
124 f. , 142; de inte rfase, 123; d las IIn id ll
des estr atigrfica s 116-11 9, 120- 125, l. l ,
142, 145-146; reco nstru c ti vas, 142 - 14.
posicin: estratigrfica, 35; rela ti va e n 1 In
po, 35 ; topogrfica, 35

282

II I S I ( ) I( I \S HN

postes de madera, 198 -20 I f


potencialidad arqueo lgica de una estratificacin, 45, 54
presentacin de una excavacin, 65 y f.-66
procedimiento de la excavacin, 56-62
prospecciones, 43-46 f.
prospecciones preliminares, 45
proteccin con arcilla expandida, 211
publicaciones, 91 , 134-138, 145-153, 158
pblico en las excavaciones, 65-66
punto nodal y seminodal, 140
rebajes, 171 f , 195-197
reconstruccin, 32 60, 70, 72; grfica, 142-145,
154 f.-155 f.
refuerzo y apuntalado de una pared, 171-172
y f.
registro: de la documentacin grfica, 106; de
las fichas, 106; de las unidades estratigrfi
cas, 82 162; de los materiales especiales,
106,118
relacin estratigrfica, 57-60, 66 67 f. 77-78,
83 Y f. 85-88; corre lativa, 66-68 f. 140; cor
tado por, 66 68 f.; cubierto por, 58 y f. 66
67 f. , 69; de apoyo, 66, 67 f.; de contempo
raneidad, 66, 69; de sucesin, 66; igual a
66,67 f.; inexistente , 66, 69; redundante, 85;
rellenado por, 66 68 f .
relaciones topogrficas, 69-70
relieve, 35 y f.
re ll enos de fosas, 189
responsables: de la excavacin, 160-162; de la
logstica y de los instrumentos, 168-169; de
la paleo ecologa, 166-168; de la restaura
cin, 166-168; de los materiales, 165; del di
bujo, 166-168
Saxa, programa informtico, 131-133
secciones, 50 y f. , 51 Y f., 58, 83 y f. 86-87 f.
107-114; acumulativas, 50 , 54 , 109-111, 118;
en los cortes, 54, 111; interpretadas , 109,
113; mviles, 108; ocasionales, 109, 111-112
sectores, 169-172
secuencia estratigrfica, 82-88
sondeos, 47, 48 Y f. 49 Y f., 50-51, 54 f. 169172
subterrneos, 170

1./\

l lIlRR/\

superposiciones de muros, 122, 123

SlIspensurae 195

terraplenes, 189
testigos, 49 y f.-53, 87, 110 Y .
topografa, 43-45
triangulacin, 102, 104
trincheras, 47, 48, 112 f. 113 f. 204-205; agr
colas, 209-210 f.; de expolio, 112 f. 206-207
f. 208 f.; paleoecolgicas, 45
tubos de terracota, 195
unidad de accin, 56 134-139
unidad de actividad, 134-139
unidad estratigrfica, 56-57, 66, 78, 79 f., 89; ci
clos de deposicin y de posdeposicin, 74 ;
color de, 58, 93; composicin, 58 93; consis
tencia, 58, 93; de accin, 57, 134-139; de des
truccin, 185; de ocupacin, 188; excavacin
ordenada de, 57-58 y f. 59 f. 87-88 f.; gra
nulometra, 93-94; homognea, 71, 72 Y f.
76; humedad, condiciones de, 58; identifica
cin de, 57-60, 66-70, 71-72, 185 Y f.; inclu
siones, 57 93; lmite de, 35, 59 Y f. 60, 71,
118; limpieza de, 58, 111, 183, 196, 197 f.; ne
gativa horizontal, 77, 78 Y ., 80 f., 81; nega
tiva vertical, 77, 78 Y . 80 f. 81; numeracin
de, 68 f. 69 y f. 78-82; planimetra, 54 89
92-93, 116-119; posicin estratigrfica, 35;
posicin topogrfica, 35 93; positiva hori
zontal, 75 y f. 77, 78-79, 80 f. 184-188; posi
tiva vertical, 75 y f. 77,78 Y . , 80 f. 189; pro
ceso de formacin, 31-34 y f., 39-42, 57
72-74,77, 93; superficie de, 32-33 y f. 57-58
Y . 73-76, 77-78 Yf., 81; volumen de, 72-73,
77,80; zona de transicin, 71 y f. 93
unidad topogrfica, 90, 141-142
unidades de interpretacin, 140-142
valorizacin, 148
varillas metlicas, 103
volumen, 35

NDI E
Prlogo a la edicin espaola, por XAVIER DUPR RAVENTS.
ESTRATIGRAFA

Y TCNICA

DE LA

EXCAVACIN

Introduccin

conquista moderna
Proceder hacia atrs
Cuestiones disciplinarias
Preguntas y respuestas.
Calidad y cantidad
Construccin, ruina y estratificacin
Deberes del excavador.
Un juego universal.
Objetividad y subjetividad
Destruccin y documentacin
Monumentos e indicios
Regreso a la arquitectura
Dejar de excavar?
Excavacin y ahorro
Mritos de una generacin

Una

1.

istoria y principios de

la

estratigrafa

Geologa y arqueologa
Estratificacin en general .
Estratos naturales y antrpicos

white water proof labels, 111


yacimientos, 38, 43, 45, 54-55, 141; en altura,
32; en llanuras , 32 141; fichas de SI), 90

VII

Prefacio

e la

estratificacin a

la

estratigrafa

Estrategias y mtodos de excavacin


Prospecciones .
Forma de la excavacin
Procedimiento de la excavacin
Excavacin experimental, de urgencia y el pblico

1\
1\

1I
1
1

16

17
18

19

20

21

22
23

27
27
1

36

4.

43
43
47
56
62

R4

Las unidades de la excava ci n .


Id entificar acciones y s us relaciones
Estratos: volmenes, superficies y tipos
Superficies en s
N umerar las acciones .
Secuencia estratigrfica
3

(N I I Cti

II I S I OIW\ S I N L i \ Tl l m l { \

documentacin

Las fichas .
Fichas de las unidades estratigrficas y de sus materiales
Ficha de sondeo arqueolgico SAE) .
Ficha de unidad estratigrfica UE)
Ficha de unidad estratigrfica mural UEM)
Ficha de unidad estratigrfica de revestimiento UER) .
Ficha de unidad estratigrfica lgnea UEL)
Ficha de unidad estratigrfica de deposicin funeraria UED)
Tablas de materiales TMA)
Ficha de material arqueolgico RA) .
Ficha de las muestras paleoambiental es FMP) .
Los grficos y las fotografas
Medidas tridimensionales
Secciones y alzados
Planimetras
Fotografas.
La informtica
El uso del ordenador

66

66
71

77
79
82

89
89
89
91

92
94
95

96
98
99

100
101
101
101
107

116

Excavar
Sondeos, reas y sectores
Comportamientos .
El uso de las herramientas .
Recoger, cribar, flotar
Lista de herramientas
Cosas que excavar.
Estratos horizontales
Rellenos de fosas y montones
Mrgenes y terraplenes
Muros, columnas y suspensurae
Desgastes, rebajes y destrucciones
Agujeros y trazas de estructuras de madera
Fosas .
Deposiciones funerarias
Fosos y trincheras .
Cortes de muros
Trincheras
de expolio
Canalizaciones.
Trincheras agrcolas
Lo excavado
Cmo dejar la excavacin
Tratamiento de los materiales arqueolgicos

128

Narracin y edicin
De las cosas al hombre.

Actividades, grupos de actividades y acontecimientos/perodos .


Las reconstrucciones grficas
La edicin de las estructuras
El catlogo y la publicacin
La publicacin de los materiales
Los materiales y la cronologa absoluta.
La excavacin como prctica
El excavador .
5

El
de la excavacin
Losdirector
responsables
de la excavacin

Los excavadores
La excavacin y las instituciones
El responsable de los materiales
Los responsables del dibujo, de la paleoecologfa y de la restauracin
Los responsables de la logstica y de los instrumento s .

134
134
139
142
145
151

154
155
156

156
156
160
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163

165
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168

16t)

17.
174
181
18
184
184
189
189
189
195
197
9
203
204
205
2 6
20R
2 1)

2 10
lO

212

ESTRATIGRAFA Y CULTURA DE LOS INDICIOS

131
131

ordinario y lo importante
Proceder hacia atrs
Anlisis de lo sumergido
o

1 JI

Notas .
Bibliografa
ndice onomstico y toponmico
ndice analtico

217
239
247

59
2M

HO