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BLIZZARD ENTERTAINMENT

Sobre el Agua
Por Ryan Quinn

No importa cuntas veces lo hagas, jams se vuelve ms fcil. Vestir todos los das la
misma ropa enlodada. Esperar durante horas a que carguen contra ti, gruendo cual lobos
todo el tiempo. Lanzar tajos con tu espada hasta que dejas de sentir los hombros, siempre con
miedo de que vas a herirte, a herir a uno de los tuyos, o a sentir un cuchillo atravesar tu
columna vertebral. Terminar baado en sangre y sudor sin saber a quin le pertenece.
Regresar al agujero que cavaste para dormir mientras intentas dilucidar quin vive an y
quin muri. Poco despus, alguien te despierta y repites el ciclo. Hay ocasiones en las cuales
te ves obligado a marchar a la vanguardia.
El muchacho mir a Tarlo de la manera ms estpida. Alguien pareca haberle
convencido de que la guerra termin y que la Alianza result victoriosa.
Seguro, salieron mejor librados que el bando contrario. Orgrimmar tomada por asalto,
el jefe orco prisionero y la Horda en el suelo, lamindose las heridas.
Y qu? Pandaria termin devastada para sorpresa de nadie. Ahora que el peligro local
haba sido contenido, los nativos parecan deshacerse de gratitud. Sin embargo, Tarlo saba
que slo mostraban cortesa. No haba manera de que lucharan ejrcitos en tu hogar sin
que odiaras a quienes iniciaron el conflicto.
Asimismo, la Horda no fue destruida, slo rechazada. Haba un nuevo jefe de guerra y
habra una nueva guerra cuando ste pusiera en orden los asuntos pendientes. Quien se
crey que un trol canbal conducira a la Horda a una era de paz e ilustracin no conoca a
los Zandalari.
Claro, ganaron.
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Tarlo Mondan luch en la campaa Pandaren desde que solicitaron voluntarios y


particip en muchas otras batallas antes de eso. Orcos, no-muertos y cabezas cornudas que
portaban crneos humanos como parte de su indumentaria. Los enfrent a todos y
sobrevivi.
Qu obtuvo de todo ello? Suficientes cicatrices como para obligarle a afeitarse la
cabeza? Algo de botn para depositar en el banco? Ni hijos, ni esposa, ni hogar construido
con sus propias manos. Tampoco retratos en una slida pared. La vida tena poco sentido.
Navegaban rumbo a casa en el Orgullo del Patrono, mas pudo haber sido cualquier otro
barco repleto de botn y reclutas nuevos. Vestiran uniformes limpios por primera vez en
meses, recibiran medallas baratas y luego qu? Aguardar el siguiente llamado a las
armas?
Era mejor que el muchacho se diera cuenta ahora, antes de terminar a solas frente a
un buey descerebrado de la Horda en plena carga. Al menos podra renunciar mientras an
era joven.
Claro que nunca lo hizo. El muchacho ostentaba la misma mirada estpida cuando la
tercera gran ola de la noche rompi sobre la cubierta del barco.
El impacto hizo caer a Tarlo de rodillas. Agua blanca y espumosa cubri todo, se col
en su boca y provoc que le ardieran sus encas estropeadas. No obstante, entrecerr los
ojos y se concentr en el muchacho.
La vela del barco se agitaba con el viento, desgarrada casi en su totalidad. Los
tripulantes se incorporaban, gritando para que el escndalo no ahogara sus voces. El
bamboleo del Orgullo del Patrono caus que el estmago de Tarlo se enroscara mientras
ste corra hacia el muchacho.
Tarlo haba cruzado media cubierta cuando cay en la cuenta de que el rostro del
muchacho no presentaba cambio alguno. ste se encontraba recargado contra uno de los
costados del barco mientras pequeas olas lo mecan de un lado al otro. Astillas cubran su
ropa y se acumulaban en el agua que le rodeaba. Su tnica, previamente azul, estaba

manchada de sangre y ahora presentaba una enfermiza coloracin prpura. Posiblemente


un can le aplast. Quiz un palo le abri el crneo. Tal vez
En lo que Tarlo especulaba, otra ola sacudi el barco de lado a lado. Sus pies se
separaron del suelo y fue arrancado de cubierta. Por un instante vio agua de mar en todos
lados, agua en la que orin hace algunas horas.
Tarlo choc de espaldas contra el ocano, casi sin aire en los pulmones. El agua tir de
sus manos y pies en todas direcciones como si se tratase de las extremidades de un
mueco hasta que se hundi.
No.
El agua estaba helada y Tarlo senta como si una lanza le hubiera atravesado. Sus
dedos se cerraron de modo involuntario; abrir los ojos era doloroso.
No.
Descenso. Su cuerpo no dejaba de girar mientras el agua le golpeaba al unsono en
todos lados y sus extremidades se agitaban cual trapos.
Tarlo senta que algo lo arrastraba hacia las profundidades. Estaba consciente de que
sus pulmones punzaban, intentando expandirse. Pronto reventaran y el agua los inundara,
pero no haba manera de saber cundo. Se mordi los labios para mantenerlos sellados y
luch contra el agua, generando una gran cantidad de burbujas.
Los pulmones le ardan cada vez ms casi le quemaban en tanto que las venas en
su cuello palpitaban, tensas cual jarcias.
Su pecho ceda; su cuerpo era una marioneta. Quiz tena rotas las piernas pues no le
respondan.
Todo pareca en extremo pesado. Se ahogaba acaso? Era irnico que morira aqu, a
segundos de su barco, despus de sobrevivir infinidad de batallas.
Se vio forzado a abrir la boca, pues algo salido de la nada lo golpe con fuerza.
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Tarlo trag agua salada caliente. Le result natural respirar de nuevo a causa del dolor
y se odi por ello.
Aire aspir aire, agua y moco. Tarlo se dio cuenta de que su cabeza haba regresado a
la superficie; respiraba. La espalda y los costados le ardan como nunca, los brazos le
dolan, pero le fue posible ver claramente por primera vez en una eternidad. Lunas gemelas
fulguraban en el cielo. Tarlo flot hasta chocar con algo slido a su espalda rocas
afiladas y us sus piernas para impulsarse lejos de ellas antes de tomar otra bocanada de
aire.
Tarlo tosi un lquido rojo y salado. Sinti dolor, una buena seal pues significaba que
an viva.
En la distancia vio al Orgullo del Patrono, traqueteado, sus velas agitndose con el
viento, flotando de modo precario hacia el horizonte. Tarlo no esperaba que regresaran por
l en esta tormenta. l habra hecho lo mismo, mejor un hombre que cien.
***
El agua estaba helada. En un principio, las olas le daban ligeros empujones hacia las
rocas, pero quedaba claro que deseaban alzarlo y azotarlo con fuerza. Tarlo intent ignorar
lo que senta en la espalda, mas no tuvo xito. Con algo de suerte slo sera un tirn, pero
prefiri no arriesgarse a tocar.
A su alrededor, el ocano picado se alzaba. Cunto tiempo le quedaba? Al mirar hacia
arriba en busca del Orgullo del Patrono, vio crecer una pequea ola en la distancia.
Probablemente no sera tan grande como la que caus estragos en el barco de la Alianza,
pero era ms que suficiente para acabar con l.
Tarlo aspir una bocanada de aire y sinti escalofros. Las olas seguan su curso. Si no
era sta, sera la siguiente. Su respiracion era irregular.
Conforme la ola ms cercana se preparaba para erguirse de nuevo, Tarlo not algo en
su cresta. Los restos de un navo? Tena la apariencia de una enorme tabla.

Si poda alcanzarla antes de que terminara la trayectoria de la ola, quiz


La ola rompi, baando a Tarlo y proyectndole hacia atrs. ste quiso gritar cuando
las rocas araaron su espalda, mas les dio un fuerte empujn. Sinti que apenas se mova,
pero que de alguna manera se aproximaba a la tabla, a su salvacin. Cmo segua a flote
despus del romper de la ola?
Ah fue cuando cay en la cuenta de que la tabla iba en su direccin. Pudo verla con
claridad gracias a la luz de las lunas mientras sta se abra paso por una ola naciente,
amarizando justo dentro de su campo de visin. La tabla era cada vez ms grande y estaba
ms y ms cerca, un barco?
Un navo de algn tipo. Tarlo observ como la pequea tabla se convirti en un
elongado esquife de madera con redes en los costados.
Los tripulantes del buque eran grandes, de cuello grueso. Iban encorvados y los remos,
pequeos cual bastones en sus puos, entraban y salan del agua.
Orcos, tres. Tarlo deseaba tener su espada en estos momentos.
Una ola golpe el bote en el costado derecho y las tres siluetas cambiaron de posicin
con presteza. Se irguieron y comenzaron a golpear el mar con sus remos como si
blandieran lanzas para intentar evitar que el navo se escorase. Tarlo apret los dientes y
contuvo la respiracin mientras reflexionaba. Qu era mejor? Morir congelado, ahogado, o
ser capturado por
No, no eran orcos. Sus manos y rostros estaban cubiertos de pelo y se encontraban
empapados hasta los ojos. Vestan capas de color gris y caf amarradas en torno a sus
cuerpos, cual montones de trapos mojados, y sus zarpas peludas se aferraban a los
costados del bote.
Pandaren?
Una de las figuras tena la boca bien abierta, pero no pareca decir nada, slo gritos.
Surgi una ola por la retaguardia y jal el bote, cuya popa se alz precariamente. La figura
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levant una zarpa, trazando un signo en el aire mientras el buque se sala de control. No
cerr la boca.
Estaba vitoreando?
El esquife pandaren naveg sobre la ola por unos segundos antes de caer
pesadamente. Tarlo tena la vista fija en el bote que se encontraba a escasos cuatro metros
de distancia. Los tres marinos estaban empapados, pero el de mayor tamao an con la
boca abierta extendi una zarpa gruesa, sealando al humano. Detrs del barco surgi
otra ola, una que pronto ira en busca de las rocas.
Tarlo patale con fuerza y nad por su vida.
***
El hombre titiritaba y vomitaba mientras las tres figuras lo suban al barco, pero se
trag el salado lquido cuando reanudaron la marcha. Los pandaren eran una fuerza contra
las olas.
Gritaban de manera poco articulada, dos veces, luego una. Salmodiaban cuando surga
una ola y vitoreaban cuando salan empapados de ella, dndose palmadas en la espalda y
gritando como si no hubiesen estado a segundos de morir. Cada vez que el bote cruzaba
una muralla de agua, Tarlo juraba que pronto estara de vuelta en el mar luego el
salmodio y el barco saltando contra las olas. El agua se agitaba por todas partes, como si
enormes manos gigantescas golpearan el ocano. No obstante, los pandaren seguan
adelante. Eventualmente ya no hubo olas, slo vitoreos.
Tarlo dej de contar las olas que casi volcaban el barco y simplemente se recost. No
pareca haberse roto nada importante. Quiz una costilla? Le dola el costado, pero estar
sentado no era intolerable, as que se acurruc en la capa que los pandaren colocaron a su
alrededor. El cielo segua adusto, la lluvia se desplomaba con fuerza, el pequeo navo se
sacuda precariamente casi sin advertencia y las olas estaban ms tranquilas. Tarlo no
poda ver el Orgullo del Patrono por ningn lado pero, en la distancia, divis acantilados

rocosos y afilados, probablemente algo que los hombres a bordo del Orgullo buscaban
sortear antes de la tormenta.
Despus de mirar a su alrededor, Tarlo sinti como si acabase de despertar. Estaba a
salvo; en menos riesgo. T gracias. Murmur.
Uno de los pandaren, el granduln que no haba dejado de gritar, hizo una pausa lo
suficientemente larga como para asentir con un gruido. Otro, bajo, fornido y con
mandbula gruesa, sacaba agua del fondo del bote con un tarro. El tercero, con una capucha
sobre sus orejas, remaba alternando entre un remo y otro. Tena la espalda recargada
contra lo que pareca ser un barril de cerveza casi del tamao de un hombre. El pandaren
no se volvi ni dej de remar mientras hablaba. Sus palabras apenas audibles debido a la
incesante lluvia.
Eres Alianza? Idioma comn con acento, voz ronca y chirriante. Un hombre?
S Tarlo hizo una pausa, dnde estamos a dnde van en este bote?
El navo se desliz por la inercia cuando el pandaren, que se volvi para mirar a Tarlo,
dej de remar. Ojos de color dorado bajo la capucha, con apariencia de animal asustado. Su
barba rala y sus dos bigotes peludos se agitaron.
De pesca.
***
Tarlo estaba tan seco como era posible, es decir, nada. Se cubri la cabeza con otra
frazada cuando los pandaren izaron los remos y permitieron que las olas guiaran el barco.
Los acantilados estaban cada vez ms lejos y Tarlo apenas poda verlos. No poda
imaginar dnde se encontraba el Orgullo del Patrono, si es que no haba naufragado an. Un
relmpago ilumin el cielo.
Los tripulantes se ocupaban charlando, preparando sedales, revisando redes en busca
de agujeros; colocando carnada en los anzuelos. El pandaren grandote y gritn haba
destapado el barril y llenaba tarros de dos en dos.
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Oye, te lo agradezco le dijo al pandaren grandote pero, podras dejarme cerca


de esos acantilados que pasamos hace poco?
El primo Shi Ga se prepara para lanzar, gustas un trago?
El ella, su voz era sorprendentemente suave. Tarlo apenas y poda creer que las
palabras provenan de las mismas fauces que bramaban hace no mucho.
Tarlo termin aceptando el espumoso tarro de cerveza que le pusieron en las manos.
Los dientes le castaeteaban al cabo de un par de sorbos. Estaba tibia pero no era algo
malo.
Uh, gracias. Tarlo. Dijo mientras se sealaba a s mismo.
Yo soy Mei Pa. Me alegra compartir un trago contigo, Tarlo. ste es mi hermano,
Kuo. Ella hizo un gesto con la palma abierta en direccin al robusto pandaren de rostro
ancho.
Kuo, quien sujetaba las asas de dos tarros con su enorme zarpa mientras estiraba las
redes del bote, asinti.
Kuo nos contaba aquella ocasin en la que atrap un pez alveolar cerca de la costa
del Bosque de Jade. Pescas, Tarlo?
Tarlo no pescaba pues lo consideraba increblemente aburrido. Te sentabas,
esperabas, observabas y luego aguardabas un tanto ms. La gente sala de pesca en las
condiciones ms perezosas y claras que uno pudiera imaginar. Asimismo, se
autoproclamaban pescadores como si fuera algo importante. Cualquiera poda ser un
pescador en primavera. Por otro lado, pescar en un pequeo bote durante una tormenta en
medio del ocano con este fro infernal eso no era aburrido. Era estpido.
No tengo madera de pescador. Dijo.
Pero seguro cuentas historias, no?
Historias? S, claro, tengo algunas.
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De inmediato, Mei Pa y Shi Ga le clavaron la mirada. Al parecer les agrad la idea. Si


poda tocar terreno en comn, quiz servira para convencerles de llevarle a un sitio ms
seco
Tarlo se aclar la garganta.
Bueno, cuando estaba en los Humedales, mi compaa y yo ramos ocho si mal no
recuerdo encontramos este viejo poblado. Se trataba de un fuerte en ruinas, construido
por los enanos hace mucho tiempo. Nuestra misin era explorar, as que comenzamos a
revisar el interior. Sin embargo, creo que la Horda tambin saba de su existencia, pues al
poco rato se congregaron dos enormes legiones a las puertas del lugar; buscaban una
entrada. Rodearon el fuerte por completo y no haba modo de salir sin que nos vieran. Eran
un montn; estbamos atrapados. Malditos bastardos feos esgrimiendo hachas enormes,
espadas, en fin, de todo.
Mei Pa frunci el ceo.
Entonces, a Griley se le ocurri esta magnfica idea. Quitamos todo lo que pudimos
de la pared, incluyendo los grabados. Agarramos algunas de las alfombras que no estaban
podridas incluso rasgamos un par de ellas para hacerles creer que eran sobrantes de los
saqueos y apilamos todo en la parte frontal del atrio. Tambin echamos unas monedas al
asunto, porque los orcos no son capaces de resistir una pila de basura si parece que hay
cobres de por medio.
Los pandaren estaban realmente interesados en la historia. Shi Ga dej su caa de
pescar y se acomod en su asiento para ver a Tarlo mientras narraba.
Despus pusimos media docena de cargas explosivas en la pila de botn, las
cubrimos con todo lo dems y nos escondimos. Cuando entraron los orcos, me encontraba
sudando a lo bestia. No les miento, no cre que se la tragaran.
Discutieron por un rato, pero al final enviaron a unos cuantos goblins, ya saben, los
pigmeos de color verde con orejas puntiagudas, a echar un vistazo. Esperamos a que varios
de ellos estuvieran hurgando en la pila, seis, ocho, diez y BAM! Nos cargamos como a
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veinte, as como buena parte de la muralla y la reja levadiza. Fue de lo ms estruendoso que
he escuchado en mi vida. Mientras el enemigo intentaba dilucidar qu haba pasado,
lanzamos nuestras cuerdas sobre la puerta oeste y salimos de manera sigilosa.
Listo. No obstante, pareca que Kuo contena la respiracin. Y? Pregunt.
Cmo? Respondi Tarlo.
Mei Pa intercedi. Lo que se pregunta mi hermano, me parece, es la moral de tu
historia. Su rostro pareca haberse encongido de manera extraa.
Moral? Bueno, los engaamos. Fuimos ms inteligentes que ellos y logramos
escapar. Ninguno de nuestros muchachos result herido y nos superaban en nmero casi
diez a uno! Tarlo comenzaba a ponerse rojo.
Ya veo. Mei Pa pareca molesta.
Estbamos en guerra. Tarlo alz la voz, pero los pandaren le ignoraron.
Toqueteaban sus implementos, preparaban de nuevo los sedales y miraban hacia la
tormentosa negrura. El bote se agitaba con violencia pero no avanzaba. Era una situacin
incmoda.
Qu hacen ustedes en el ocano con esta tormenta? Pregunt Tarlo, consciente
de lo absurdo que era cuestionar a quienes le salvaron la vida. Queda claro que no iban
en busca de nuestro navo.
Puedo responder a tu pregunta con una de mis historias, Tarlo? Mei Pa
respondi con amable suavidad. Tarlo asinti. Por qu no? Iba a lloverle de todos modos.
***
Hace muchos, muchos aos no muy lejos de aqu haba una pequea aldea
pandaren llamada Za Xiang. Sus habitantes eran pescadores ancestrales y llenaban sus
estmagos con los frutos del mar. Los aldeanos dependan del ocano en su totalidad pues
entre sus filas no haba granjeros ni cazadores, mas gozaban de salud y felicidad. Sin
embargo, un da, la aldea se vio asolada por una hambruna antinatural y los peces
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desaparecieron del rea cercana a los hogares de los pandaren. stos bebieron lluvia y
cerveza, se alimentaron de nueces, pero sus reservas pronto se agotaron y los peces no
volvieron. Los aldeanos sufrieron.
Despus de semanas de hambre y de racionar lo poco que quedaba, los aldeanos se
hundieron en la desesperanza. Enviaron corredores a la capital para solicitar comida, sin
embargo, durante la espera, muchas familias abandonaron Za Xiang. Los pandaren pasaban
horas en los muelles, pero los peces no mordan. Siempre regresaban a sus hogares con las
zarpas vacas, salvo por un joven muchacho llamado Xun de aproximadamente 12 aos de
edad.
Xun era necio y jur que pescara sin parar hasta que hubiera suficiente, no slo para
alimentar a su familia, sino a la aldea entera. Por desgracia, desconoca el oficio de
pescador, as que aguard en los muelles. Desde ah llam a los peces y los busc por
encima del agua, mas nada ocurri. Tambin tena un palo con un hilo amarrado, sin
embargo, careca de carnada pues sus vecinos la usaban como alimento. Entonces, Xun
decidi engaar a los peces. El pandaren puli unas cuantas piedras hasta sacarles lustre y
luego las lanz sobre el agua, con la esperanza de que los peces saltaran tras ellas. No lo
hicieron.
El muchacho se dedic a lanzar piedras al agua sin pegar pestaa durante toda la
semana. Tampoco funcion. Despus, Xun trat de convencer a los peces de que salieran
del agua. Meti la boca al ocano y les cont chistes en su idioma. Por desgracia, los peces
no comparten nuestro sentido del humor y, si alguno escuch el sonido de la voz de Xun,
ninguno subi a saludarle.
Al cabo de tres das, todo pareca indicar que el mar no albergaba peces y Xun se
enoj. El muchacho comenz a nadar hasta que el agua se torn fra. La costa y su hogar
tenan apariencia diminuta desde ah.
Xun respir profundo, se sumergi y comenz a buscar peces con los ojos abiertos
para poder atraparlos con sus zarpas. Pronto divis un pequeo pescado caf oculto entre
el lodo. El pandaren era veloz y nad hacia su presa. Sin embargo, al aproximarse, una
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enorme sombra bloque la luz del sol y el muchacho vio como las enormes fauces de una
serpiente hambrienta se cerraban en torno al pez.
El monstruo que se rob el pescado de Xun era enorme y correoso, cual anguila, pero
estaba enroscado como si no pudiera estirarse. Su estmago hinchado sobresala y haba
peces vivos empalados en sus dientes plateados. Xun cay en la cuenta de que esta cosa era
culpable de la desaparicin de los peces de Za Xiang, la razn por la cual nadie ni siquiera
los mejores pescadores del pueblo poda atrapar siquiera uno.
El monstruo era tan grande que el cuerpo entero del muchacho cabra sin problemas
en su gigantesca boca. Xun sinti miedo, pero estaba demasiado enojado como para
regresar a casa. Decidido, Xun nad en pos de la criatura, imitando su ritmo y sus
movimientos mientras se desplazaba por el ocano.
Xun contuvo la respiracin lo mejor que pudo y se abalanz contra las fauces abiertas
de la bestia. La separacin entre sus serrados dientes era tal que al pandaren le fue posible
meter una zarpa entre ellos; sac un pez. Luego exhal y se apresur a regresar a la
superficie antes de que la criatura pudiera arrancarle un trozo.
El muchacho llev el pez directo a casa, donde lo coloc en la mesa mientras
comunicaba a sus padres, hermanos y hermanas que no tenan por qu irse. Slo era
necesario encontrar una nueva forma de pescar para alimentar a todos.
Xun descubri, como todo aquel que decide realizar esta tarea, que la mejor pesca no
es pasiva.
***
Para no rerse y a pesar del dolor de espalda, la lluvia, el fro y todo lo dems que
estos pandas locos parecan ignorar Tarlo tuvo que bajar la mirada y hundir sus labios en
su cerveza.
Claro, claro, un muchacho pandaren nad hasta la mitad del ocano. Era tan veloz que
arranc un pescado de las fauces de una enorme anguila, escap sin ser devorado y salv a
su aldea. Seguro que s.
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Lo que Tarlo dijo fue. Eh, historia interesante.


Mei Pa le sonri como si pudiera leer su mente. Slo es una historia, Tarlo. Un
fragmento, pero considero que es importante.
Estos pandaren eran inclusivos.

No slo le salvaron la vida y le contaron una

historia, sino que tambin le dieron una pequea y torcida caa de pescar con algo de
carnada; del mismo modo que uno le dara una espada de madera a un nio para que se
divierta. Tarlo haba estado lanzando su anzuelo al agua con una mano mientras Mei Pa
narraba. Pescar, claro. Ms bien echar un cordel al ocano para no pensar en el fro. An al
cabo de una hora no morda nada de nada.
Ahora que Mei Pa ya no hablaba, Tarlo se volvi hacia el mar y se qued mirndolo
fijamente. Por qu no haba pescado nada despus de tanto tiempo? Kuo y Shi Ga sacaban
redes repletas de olorosos peces de color dorado.
No te preocupes, Tarlo. En ocasiones los peces no vienen, no tiene nada que ver
contigo.
Tarlo sac el anzuelo del agua, mir a Mei Pa y gru con indiferencia mientras dejaba
caer la caa sobre cubierta. Los pandaren haban terminado, as que l tambin. Podan irse
al fin. Despus de unos minutos, el bote comenz a moverse una vez ms.
***
Tarlo mir hacia el cielo; llova con ms fuerza. Las frazadas que llevaba puestas ya
slo guardaban la humedad y el fro. Trat de recordar cuando fue la ltima vez que vio
esos acantilados. Qu sera? Hace cuatro o cinco horas? An estaba oscuro.
Nos dirigimos hacia tierra? Pregunt a nadie en particular.
Todava hay buena pesca. Respondi Shi Ga con voz rasposa. Un relmpago
centelle por el cielo y las nubes parecieron abrirse una vez ms.
Tarlo prefera morir a causa de sus propios errores que debido al mal juicio de alguien
ms, as que ech un vistazo al agua en busca de algo hacia lo que pudiera nadar; aun
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herido como estaba. Tablas a la deriva, trozos de coral, cualquier cosa. Sin embargo, slo
vio cortinas de lluvia tan densas que termin por entrecerrar los ojos.
Momento, divis algo ms. Ah, cerca de la superficie, se desplazaba una silueta
serpenteante y aceitosa de color negro. Tarlo crey ver una aleta, pero se desplazaba a
demasiada profundidad como para estar seguro. El bote se meci suavemente y Tarlo se
agarr de un costado. Es la tormenta, no lo que sea esa cosa.
Hey Empez Tarlo, pero Kuo y Shi Ga sacaron los remos del agua. El bote avanz
sin direccin con languidez hasta quedar inmvil; la fuerza de la lluvia los golpe con todo.
No toques la superficie susurr Shi Ga con su voz de fumador de pipa, pasar.
Tarlo vio a la oscura silueta dar vueltas en crculos perfectos debajo de ellos y no
estaba tan seguro. Senta comezn en el cuello y quera expulsar lo que fuera que se
acumulaba en su garganta, pero no emitira ningn sonido innecesario con esa cosa tan
cerca.
Kuo careca de tales escrpulos. Tarlo, gustas que contine la historia de Xun? El
momento parece idneo. El pandaren le extendi una cerveza, cuya espuma escurra por
el borde del tarro a causa de la lluvia.
Insensatez.
***
La pesca de Xun no era suficiente para alimentar a todo Za Xiang. Ni siquiera bast
para su familia pese a que lo rebanaron, hicieron sopa con las aletas y se comieron tambin
las escamas. No obstante, haba un significado entre lneas. Si un principiante poda pescar
algo, qu detena a los maestros que llevaban hacindolo toda la vida? Los aldeanos se
dedicaron a lanzar sus anzuelos al agua da y noche. Eran tantos que no caban en el
pequeo muelle y sus sedales terminaban por enredarse. Quienes no podan pescar
comenzaron a ampliar el muelle para que todos tuvieran espacio para pescar.

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No obstante, an trabajando juntos, los aldeanos apenas y coman. Sacaban uno o dos
peces diariamente y se llevaban trozos para cocinarlos y compartirlos con los dems. El
rugido de sus estmagos haca eco por el ocano. Los pandaren tenan apariencia
demacrada la prdida de peso evidente en sus espaldas, brazos y rostros y
deambulaban sin dormir. El mar pareca estar vaco.
Xun no estaba contento. Sus compatriotas se esforzaron para conseguir comida, pero
el muchacho saba lo que rondaba en las profundidades. Sus familiares y amigos sufriran
hambruna por siempre gracias al monstruo que devoraba a todos los peces. Xun nunca
mencion la existencia de la bestia, pues tema que los aldeanos dejasen de pescar. Esa
noche carg una canoa con cacerolas y barriles vacos de peso considerable y emprendi la
marcha hacia alta mar. Su remo era una lanza, pues la mayora de los remos de madera
terminaron como materiales para la ampliacin de los muelles. Transcurri medio da
antes de que la costa desapareciera a sus espaldas. El viento arreci poco despus y Xun
sinti fro por falta de abrigo. Nadie le considerara sabio.
Cuando ya no le fue posible ver su hogar, Xun comenz a gritar y a golpear el agua con
su lanza. Posteriormente tom las cacerolas y los barriles y los lanz por la borda con todas
sus fuerzas. Algunos se hundieron y crearon grandes nubes de tierra al tocar fondo, cual
enormes pisadas en el suelo marino. El muchacho se dedic a hacer eso durante casi toda la
noche. Eventualmente vio a la monstruosa anguila aproximarse.
Xun tom la lanza y se prepar para atacar a la aberracin tan pronto como llegara
cerca de su bote, sin embargo, divis figuras similares detrs de ella. Algunas eran del
mismo tamao que la gran anguila; otras an ms. Tenan fauces como picos, enormes
caparazones y colas con aletas. La trampa de Xun atrajo a estas criaturas, ms grandes que
las casas de Za Xiang.
Antes de que el pandaren pudiera reaccionar, las bestias hicieron pedazos su barco.
Xun cay al agua justo en medio de una congregacin de monstruos.
El hambre las condujo hasta Xun y ste se defendi trazando arcos de izquierda a
derecha con su pequea lanza, valindose de sus piernas para impulsarse fuera del agua y
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esquivar sus embates cual pez saltarn. Cada vez que el pandaren evitaba sus feroces
mandbulas, las criaturas se violentaban e incluso se mordan unas a otras. Cuando tuvo la
oportunidad, Xun atac con su lanza, pero el hierro se abri en cuatro como cscara de
pltano.
La lucha continu del amanecer hasta el ocaso y Xun empez a sentirse cansado.
Cinco de las imponentes bestias le rodearon, forcejeando para impedir que las dems le
devorasen primero. En eso, una enorme tortuga rocosa agit sus aletas debajo de l y abri
su enorme boca, cual compuerta en el fondo del ocano. Xun fue arrastrado hacia las
profundidades entre torrentes de agua de mar y su visin se torn negra cuando fue
tragado por la tortuga.
***
Y qu se supone que aprenda de eso, Kuo? Espet Tarlo sin mirar el agua. No
navegar hasta alta mar en un bote pequeo? De ser el caso, ustedes tres no parecen
entender la leccin.
Kuo le mir, un tanto sorprendido. Oh no, no. Xun aprendi que el tamao del pez
no importa, siempre hay uno ms grande. Sin embargo, no he terminado.
***
Haba agua de mar y ecos en la fra garganta de la bestia. Xun no poda ver nada y el
agua haca ms lentos los golpes que soltaba contra la tortuga. Sus enormes mandibulas, no
obstante, permanecieron cerradas.
Xun saba que no saldra de ah peleando, pero tambin tena presente que la criatura
deseaba un bocadillo, as que contuvo la respiracin. Reuni en su boca el poco aliento que
le quedaba y luego lo almacen en sus pulmones. Xun hinch los cachetes, apret el pecho y
se aferr a la garganta de la enorme bestia mientras sta nadaba en crculos e intentaba
lanzarle a su estmago con la lengua. El pandaren estaba cansado y tena miedo, pero cerr
los ojos y aguard.

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Das despus, cuando la mayora de los aldeanos de Za Xiang intentaban pescar desde
los muelles, un viejo buscaba madera y algas marinas en la playa. Gran fue su sorpresa
cuando se top con una casa en la playa y ms an al descubrir que la casa era una
tortuga dragn. Su delgada cabeza era similar a la de una serpiente y su caparazn cubra
todo su cuerpo, incluso el abdomen.
Arrastrar a la criatura hasta la playa fue una tarea que requiri las zarpas de todos los
aldeanos. stos se valieron de martillos para romper el caparazn y trabajaron hasta que
cay la noche; cada impacto resonaba con ms fuerza que el hambre en sus estmagos.
Cuando terminaron, hallaron puntos suaves para cortar la carne de la tortuga, ms que
suficiente para alimentar a todos.
El escndalo de los martillos despert a Xun y, cuando los aldeanos abrieron la panza
de la tortuga, el joven sali para regocijo de su familia y de todos en Za Xiang. La necedad
de la bestia haba sido casi tan grande como la de Xun, pues se rehus a abrir la boca para
impedir que su presa escapara. Atrapado en el gaznate de la criatura, Xun contuvo la
respiracin durante un rato tan largo que sta se ahog, mas no se hundi gracias a las
imponentes corrientes de aire en los pulmones del pandaren.
Xun les dijo a los aldeanos que no haba nada que temer y que podan pescar lo que
quisieran del ocano: desde peces pequeos hasta enormes bestias. Cocinaron la carne de
la tortuga dragn y llenaron sus estmagos por primera vez en mucho tiempo.
***
Tarlo not que, con la historia concluida, estaba consciente del golpeteo de la lluvia
sobre las olas. Rugido y calma; una, otra y otra vez. Tena an ms presente su miedo, pues
sostena un remo con firmeza y sus dedos se encontraban acalambrados.
La enorme silueta bajo el agua se detuvo por un perodo que pareci una eternidad y
Tarlo consider que se preparaba para atacar. Shi Ga estuvo observndola durante la
historia, mientras la lluvia se deslizaba por su capucha. Su barba y su bigote tenan la
apariencia de colas de rata gemelas adheridas a su barbilla.

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Luego, de modo abrupto, la silueta se retir, disminuyendo de tamao hasta que a


Tarlo ya no le fue posible verla. Ninguno de los pandaren dijo nada, pero, al cabo de unos
minutos, sus remos estaban de vuelta en el agua.
Probablemente se trataba de un tiburn. En este momento, lo que ms le preocupaba a
Tarlo era el fro. Temblaba tanto que sus huesos se sentan como tmpanos y no poda
dejar de mover las manos. Los pandaren le ayudaron a quitarse una de las capas
empapadas y a ponerse otras dos extradas de un arcn de hierro adems de servir
otra ronda de cerveza. Quiz pronto llegaran a tierra y entonces podra estar seguro de
que sobrevivi.
Mientras tanto, el bote se desplazaba y la curiosidad estpida y sin direccin pudo
ms que Tarlo. Este muchacho, Xun, sali para salvar su aldea, lleg por suerte al lugar
correcto, luch contra enormes peces dentados sin salir lastimado, resolvi los problemas
de todos y termin en la playa cercana a su casa donde la vida regres a la normalidad
claro.
Tarlo toc a Kuo en el hombro.
Eso es todo? Encuentra unas criaturas enormes, una de ellas se lo traga, sobrevive
de milagro y, cuando encalla, eso salva su aldea de la hambruna?
Kuo neg con la cabeza. Hay ms en torno a la historia de Xun, por supuesto.
Seguro dijo Tarlo, siempre hay ms cuando vas inventndolo sobre la marcha.
Debe ser agradable no verte limitado por lo que en realidad sucedi. Cunto tiempo
contuvo Xun la respiracin? Dos das?
Tarlo esperaba que Kuo se mostrara dolido, pero pareca estar sonriendo; una sonrisa
entre pelaje mojado.
Es buena seal que recuerdes su nombre. Shi Ga es el mejor para narrar el resto de
la historia, as que permitir que l sea quien contine.

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Kuo y Mei Pa tomaron los remos y Shi Ga se sent junto a Tarlo. ste mir al pandaren
mientras el bote viajaba a la deriva sin propsito o rumbo aparente. Los ojos de Shi Ga
brillaban tanto como de costumbre y su voz ronca oblig a Tarlo a acercarse, de mala gana,
para poder escucharle.
Transcurri mucho tiempo desde que Xun salv a su gente y esto siempre trae
cambio
***
Durante muchos aos, Xun se encarg de alimentar a su aldea. La gente de Za Xiang
comi tortugas dragn, enormes calamares de ocho ojos e imponentes anguilas. Nadie
igualaba el apetito del mismo Xun, quien tambin beba el aceite de las bestias. Conforme
lleg a la edad adulta, se volvi ms alto y fuerte, hasta que fue posible ver su cabeza por
encima de las casas de la aldea. Al caminar se desplazaba derecho y slido, como si fuera un
roble.
Como era costumbre de los hombres pandaren que viven cerca de los fros vientos del
ocano, Xun se dej crecer la barba, la cual absorbi sal marina y adquiri una apariencia
desgreada; cual pellejo de animal salvaje. Sus ojos se tornaron rojos y se le inyectaron de
sangre, mientras que sus pupilas se estrecharon como las de un pez. Corran rumores de
que poda ver a leguas de distancia bajo el agua.
Cuando Xun entraba al ocano con la camisa puesta, el agua de mar temblaba ante su
presencia y se ocultaba en los confines de la tela, dejndola empapada durante das. Por
esta razn decidi poner a secar sus enormes camisas confeccionadas por una docena de
sastres de la aldea en la playa. Terminaban crujientes y tiesas por la sal y los cachorros se
tropezaban con ellas. Peor an, sus anchos hombros derribaban su casa cuando daba
vueltas en su cama. Xun decidi entonces andar sin camisa y dormir en el muelle para que
la aldea no sufriera a causa de su tamao.
Como adulto, Xun comenz a atrapar a las enormes bestias del mar sin ayuda. Recibi
mordidas y picaduras en mltiples ocasiones y ostentaba un bosque perfecto de cicatrices
blancas en su pecho y mandbula. En cierta ocasin, un tiburn colosal, cuya boca tena un
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diente por cada alma viviente en Pandaria, cerr sus fauces sobre la oreja de Xun. Incapaz
de quitrselo, camin por el fondo del ocano de vuelta a tierra, sac a la bestia del agua
donde no poda respirar y la arrastr hasta la playa, creando los ros que an fluyen al
interior en las cercanas de Za Xiang. Cuando los aldeanos le quitaron al tiburn de encima
a Xun, ste perdi parte de su oreja. Lo que qued pareca cuero curtido, as que su familia
le obsequi un gran anillo, del tamao del brazalete de un cachorro, para que se lo pusiera.
Como no haba necesidad, la gente de la aldea dej de pescar.
Aunque a Xun no le molestaba encargarse de todo, empez a preocuparse con la vejez.
Los peces an escaseaban en torno a Za Xiang y l no haba visto ms de un puado a la vez
desde que era un muchacho. El apetito de los aldeanos, quienes se alimentaban de las
imponentes bestias que atrapaba Xun, aument, pero ninguno de ellos creci como Xun, ni
tampoco eran capaces de sacar la fauna del mar como l haca. Xun tema que, al morir, sus
compatriotas perderan el ocano ante las bestias y se veran forzados a dejar sus hogares o
sucumbir frente al hambre.
Un sabio pandaren podra haberle sugerido a Xun que guiara a su gente a otro sitio en
busca de una nueva vida. Seguramente un hroe del tamao y fuerza de Xun, alguien
responsable de tantas proezas, sera capaz de convertirse en un gran cazador o hacerse de
un lugar en alguna ciudad para sus familiares y amigos.
Sin embargo, Xun no era sabio, sino necio, y amaba su hogar. Decidi pues que se
dedicara a alimentar a Za Xiang por siempre.
Mientras descansaba en el muelle, Xun escuch a viejos pescadores pandaren con
pelaje gris desde que l no era ms que un nio repetir una historia una y otra vez. sta
se grab en la mente de Xun y revelaba la existencia de un monstruo sin nombre, vasto
como el ocano mismo. Meda mil metros, mucho ms grande que cualquier otra bestia
trada a tierra.
La primera vez que Xun escuch la historia, se trataba de un tiburn inmenso con filas
infinitas de dientes afilados. Cuando la narraron por segunda ocasin, era similar a una
aguamala con apariencia vidriosa; cubierta de aguijones.
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Xun no consider que la discrepancia indicara falsedad en la historia. Sin importar


cual fuere la verdad, razon, la bestia era de tamao tal que podran compartirla sin
problemas. Haba suficiente sal y humo en la aldea para preservar las piezas durante un
buen tiempo. Sus aletas o tentculos daran sabor a una buena sopa y su panza servira
como churrasco o cecina. Podran rebanarlas, frerlas, sazonarlas, rellenarlas, marinarlas,
cocerlas con verduras, filetearlas, echarlas a la parrilla o prepararlas en brochetas.
Comeran de tal pesca durante meses, aos; generaciones.
Otro punto comn en todas las historias de esta criatura de proporciones titnicas era
que habitaba en las profundidades del ocano, ms all de lo que ningn pandaren haba
visto jams. Xun pas horas sentado en la colina ms cercana a su aldea, aspirando las
rfagas de viento que chocaban contra su boca para llenar de aire sus pulmones. Luego,
amarr pesados barriles a sus pies para llegar con facilidad al fondo del mar. Mientras se
internaba en el ocano, sus tremendas zancadas provocaron resaca que gener bancos de
arena en la superficie y las gaviotas que habitaban en su barba surgieron juntas hacia el
cielo como una flecha blanca. Los aldeanos estaban acostumbrados y saludaron a las aves
como si se tratase del mismo Xun.
***
El bote se detuvo una vez ms y Tarlo, sin planearlo, se encontr con la caa de pescar
en las manos y el anzuelo en el agua. Su mente divagaba. Mei Pa y Kuo hicieron lo propio,
lanzando varias veces sus sedales antes de quedar satisfechos. Posteriormente
permanecieron inmviles, cual estatuas, mientras la lluvia escurra de sus siluetas.
Tarlo tambin era joven y estpido cuando empez su servicio militar. Lo nico que
saba era que luchar por la Alianza constitua la posibilidad de llegar a algn lado, sin
embargo, no consider que ese lado sera otra pelea, as como ms cuerpos magullados y
vacos cuya apariencia se apreciaba indistinta en el suelo. Claro, cuando eres joven y
estpido puedes saber algo sin que sto sea verdad. Siempre existira un nuevo enemigo o
algn premio que dos personas aoraban mas no podan compartir. La gente que haca la
guerra creaba generaciones a su imagen, la muerte conduca a ms muerte; todo eso.

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Entonces por qu no renunci al ejrcito y regres a casa?


Se detuvo. Era de lo ms extrao pues Tarlo jurara que sinti un tirn en el sedal.
Quiz temblaba por el fro pero no, ah estaba de nuevo. Tom la caa con ambas manos y
Shi Ga guard silencio de sbito, haciendo una pausa en la historia para observar a Tarlo
pescar. Con cuidado Dijo el pandaren.
Valindose de tanta precaucin como pudo, Tarlo se incorpor y agarr la caa con
firmeza, como si se tratase de una lanza. Hubo un tirn, luego otro y Tarlo jal con fuerza
para revelar
un anzuelo vaco que surgi entre el oleaje y le golpe en el hombro. El sedal mojado
se enrosc en su oreja.
El maldito pez se rob la carnada directamente del anzuelo. Quiz dos peces,
trabajando en equipo, se dividieron el premio y se lo llevaron. Tarlo estaba tan enojado que
casi quera saltar al agua para perseguir al pez, no obstante, vio el rostro peludo e
inescrutable de Shi Ga. Podan los pandaren sonrerse?
Contina. Gru Tarlo.
***
Xun se hundi bajo las olas y descendi durante ms tiempo del que poda medir: mil
veces su altura a travs de las profundidades. El agua se tornaba cada vez ms fra, los
peces ms escasos y el ocano ms oscuro en todas direcciones.
l haba nadado en las profundidades, pero nunca hasta el punto donde le rodeaban
inmensos caones de roca y ya no exista el vaivn de las olas. An con los odos llenos de
agua, senta dolor en su cabeza. Pronto, el interior de sus odos se hizo pedazos y sangre
man de ellos. La sal del mar le ardi, sin embargo, no regres a la superficie.
Xun continu su descenso hasta que ya no pudo ver nada de luz filtrarse desde arriba,
ni discernir imgenes ms all de sus zarpas. Tampoco vio a las nebulosas criaturas, vastas

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cual ballenas, que pasaron cerca de l. Al rozar sus escamosos pellejos, stas ni cuenta se
dieron. As de grandes eran.
Flot hasta que se qued dormido y despert al cabo de una noche de descanso,
hundindose an. Xun percibi un dbil calor que manaba de abajo y nad presuroso hasta
que sus zarpas tocaron polvo de color negro azulado. Bajo sus pies se extenda una enorme
zanja, una fractura en el rocoso suelo marino. Cuando se quit los barriles y descendi,
estaba seguro de que se encontraba cerca del centro de Azeroth.
En el interior de la zanja, Xun sinti el agua pasar a gran velocidad y sus odos rotos
escucharon el eco amplificado de cada uno de sus movimientos. Saba que la cueva era tan
grande que representaba un mar en s mismo y las murallas estaban a distancia tal que
tomara una hora nadar de una a otra.
Se sent y dej que sus ojos se ajustaran a la oscuridad en ese sitio cercano al suelo del
mundo. Pronto comenz a distinguir siluetas borrosas, as como la saliente de un amplio
hueco de roca. Frente a dicho hueco haba extensos arrecifes y Xun estaba seguro de que
ah encontrara el hogar de la gran bestia sin nombre, pues no haba visto punto ms
profundo en todo el ocano.
Sin embargo, la pequea montaa que rodeaba la cueva tena apariencia extraa. Su
color era similar al de un gusano de tierra y no al negro azulado de una piedra marina. Aun
en la oscuridad, Xun pudo distinguir su coloracin con claridad. Estaba confundido.
Luego, las agallas de la montaa se agitaron y despidieron una lluvia de rocas. Xun
supo entonces que tena vida.
De tamao comparable a la aldea de Xun, la criatura produca energa suficiente como
para calentar la zanja en las profundidades del ocano. sta se movi, pues la presencia de
Xun le despert, y el pandaren not cientos de tentculos en la parte inferior del cuerpo de
la bestia, como si se tratase del tronco de un rbol masivo. Cada apndice tena un enorme
aguijn dentado en la punta.

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Sus fauces eran un bajo o un arrecife de coral y los tiburones que serpenteaban entre
sus dientes, alimentndose de los restos de comidas previas, eran de tamao suficiente
como para volcar un bote con un golpe de sus hocicos. Su piel lisa estaba cubierta de
espinas que ondulaban en el agua oscura. Conforme la criatura se alzaba y sacuda estratos
de tierra de su cuerpo, el hedor de su aliento llen el ocano con eones de muerte y
descomposicin; Xun se sinti cansado por primera vez en un buen rato.
Los otrora magnficos ojos y odos de Xun no le servan de mucho en la oscuridad y la
aspereza de su barba le hizo sentir la punzada innegable de la edad. Tampoco haba
disfrutado del aire o del viento fresco durante das. En comparacin con la criatura en su
camino, Xun no pareca pequeo, era pequeo; cual cachorro frente al sol.
El puo de Xun se estrell contra uno de los enormes dientes, resquebrajndolo. El
segundo puetazo lo hizo aicos y los fragmentos rebotaron por las fauces de la
monstruosidad cual arpones. Cuatro tiburones que devoraban la placa de la criatura sin
nombre fueron succionados de manera ruidosa, como si hubiera un remolino invisible.
Xun baj la cabeza y continu su ataque. Al son de un crujir espantoso que reverber
en lo que quedaba de sus odos, seis dientes ms flotaron hacia el ocano. stos
ascendieron a gran velocidad, recolectando plankton, peces y ballenas a su paso. Cuando
los dientes finalmente salieron a la superficie tapizados de vida animal y vegetal
empalada parecan brochetas marinas del tamao de rboles.
La cosa intent cerrar las mandbulas, pero Xun clav los pies en sus encas y empuj
con fuerza. Las muecas del pandaren se doblaron en agona y sus huesos terminaron
hechos polvo; aun as mantuvo abiertas las mortferas fauces. Sin embargo, el monstruo era
implacable y us sus tentculos para tomar a Xun de la garganta, jalar sus extremidades y
atravesar repetidamente su estmago.
Las terribles picaduras dejaron perforaciones rojas en el pellejo del pandaren, pero el
veneno era peor. Xun sinti la sangre hervir en su cuerpo. No poda usar sus brazos para
protegerse, pues las enormes mandbulas podran cerrarse. Sin ms opciones, mordi uno

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de los tentculos una y otra vez hasta que le dej ir. Posteriormente, apret los dedos
alrededor de la extremidad en retirada y fue transportado al oceno abierto.
Los tiburones que moraban en las fauces de la cosa se aferraron a los brazos y piernas
de Xun, sangrando algo del veneno con sus mordidas, as que los us como escudos para
impedir que los tentculos le atravesaran los ojos. Mientras resista los embates, nad hasta
la cabeza de la abominacin y comenz a golpearla con fuerza. Las espinas de la piel del
monstruo se irguieron como si se tratara de un gigantesco pez globo y los nudillos de Xun
se abrieron cual tela con cada puetazo; mas no se detuvo. Sus golpes rugan cual truenos
en la superficie, pero se vean opacados en las profundidades. Las espinas de la criatura se
quebraron, y su carne crepit con la fuerza de cada ataque, pero permaneci silenciosa
como calamar.
Pelearon sin descanso durante das. Xun golpeaba la cabeza o la panza de la criatura y
se alejaba cuando los tentculos se acercaban demasiado. La cosa jalaba al pandaren hasta
sus mandbulas o trituraba sus huesos. Tal era la furia de su batalla que gigantescas olas
rompieron en la costa de Za Xiang, alzndose tan alto que los aldeanos temieron por sus
vidas. El muelle se quebr y fue devorado por el ocano mientras la gente hua al interior
de sus hogares.
Eventualmente, Xun comenz a flaquear. El veneno lleg a su corazn, entorpeciendo
sus movimientos. La docena de tentculos que quedaban lo rodearon y ejercieron presin.
Xun saba que careca de la fuerza para quitrselos a golpes.
Antes de que sus brazos terminaran inmovilizados, Xun clav los dedos en dos de los
tentculos, plant sus piernas en el suelo y tir con gran fuerza. El pandaren sinti como
sus entraas se hacan jirones.
El cuerpo de proporciones titnicas surc por las aguas, colgando de sus tentculos
como si se tratara de un papalote en un hilo. Xun tir con todo y azot la masa del tamao
de una montaa contra el suelo marino. El choque no emiti sonido alguno. Tierra y polvo
grueso salieron despedidos a gran velocidad desde el punto de impacto.

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Sin perder tiempo, Xun amarr los enormes tentculos en torno a sus muecas e
intent levantar a la criatura. Ya lo haba hecho una vez, ahora slo deba nadar hasta la
superficie. Jal, esperando que el monstruoso cadver flotara.
Pero no ocurri nada.
La visin de Xun era escasa, sus movimientos lodo y sus pulmones clamaban oxgeno.
Descansara un poco y lo intentara una vez ms. Apenas consciente de los latidos de su
propio corazn, se arrastr hasta la cueva que otrora bloqueaba el cuerpo de la criatura.
En la oscuridad, un cardumen de peces pequeos pas cerca de su cabeza. Sus aletas
eran diminutas y sus escamas de color oro plido.
Pese a su deplorable estado, Xun sinti lstima lstima por los peces dorados
encerrados aqu pero lstima por su captor tambin. La enorme bestia devor la mayora
de los peces pequeos que habitaban en el ocano y luego decidi quedarse con el resto. La
hambruna lleg a su aldea a causa del hambre de otro.
A Xun le costaba cada vez ms trabajo recordar, pero su objetivo era de suprema
importancia. Tomara un descanso e intentara levantar de nuevo al monstruo. El pandaren
se recost en el suelo marino y dej escapar una fraccin de su aliento en mil burbujas
mientras peces de colores brillantes se arremolinaban en torno a l.
Xun se pregunt si realmente haba hallado la parte ms profunda del ocano,
cuestion la veracidad de las historias y, mientras se planteaba todo esto, sinti que su
espritu le abandonaba. Antes de que sus ojos se cerraran, Xun vio a los peces dejar la cueva
en direccin a mar abierto.
***
Shi Ga se incorpor, quiz, Tarlo pens, porque la historia haba concludo. Sin
embargo, el pandaren an tena algo que decir.

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Cuando Xun luch, la gente de Za Xiang slo vio las olas. No obstante, pescar no es
nicamente lo que ves sobre el agua, sino lo que hay debajo y lo que ven los peces. La
experiencia es una lucha de vida o muerte, aunque esto no sea aparente.
Tarlo asinti. Y los peces en la cueva?
Xun no lo saba, pero esos peces dijo Shi Ga con aspereza, eran los ancestros de
la carpa dorada. Nadaron hasta aguas libres de peligro y se multiplicaron. Hoy da son uno
de los peces ms comunes en nuestros ocanos y los consumen jvenes, viejos, grandes y
pequeos.
Tarlo mir una de las cubetas que haba en el bote, dos peces con escamas doradas
nadaban en su interior. Ok, poda ver el punto, o al menos la silueta de uno. Xun salv a su
aldea al hallar una nueva fuente de alimento accidentalmente. Una linda historia, aunque
con algunos agujeros.
Si Xun muri en la cueva, cmo sabes tanto acerca de la pelea? Pregunt Tarlo,
demasiado quedo como para que pudieran escucharle claramente entre la lluvia. Se sinti
mal por recalcarlo, pues era obvio que la historia era importante para estos pandaren.
Probablemente Xun era el tatarabuelo de alguien y haba sido prominente en sus das.
Hmm. La respuesta de Shi Ga pareci indicar que consideraba la pregunta por
primera vez. Los otros dos pandaren no dijeron nada, slo golpeaban el mar con los remos.
Shi Ga tom su propio remo mientras la lluvia caa con fuerza.
Llevaban horas remando, an no amaneca y Tarlo no crea que estuvieran ms cerca
de llegar a tierra. Los tres pandaren movan los remos con rigidez, como si viajaran en lnea
recta, hasta que Shi Ga olfate el aire y sac su remo del agua. Los otros dos hicieron lo
propio. Ahh dijo, inhalando profundo mientras el barco se bamboleaba.
Henos aqu.
***

27

Tarlo temblaba pero, cuando las olas se agitaron y lanzaron agua sobre su regazo, se
olvid por completo del fro. Mei Pa se dirigi a su arcn de hierro, ahora situado en medio
de uno de los charcos ms profundos en el fondo del barco.
Lo que extrajo con cuidado del arcn pareca ser demasiado grande como para caber
en l. Tena la apariencia de una cadena de barco oxidada con un garfio, del tipo que los
hombres usaran para anclar un barco a algn muelle. Enormes redes colgaban de ella,
como ptalos de flor.
Mei Pa se incorpor, postrada cual proa en el borde de su diminuto bote,
balancendose como si fuera a desplomarse en cualquier momento. Pese a su tamao, el
buque no se movi ni un pice. La pandaren empez a girar la cadena en un arco amplio
sobre su cabeza y Tarlo se agach de manera involuntaria cuando el pesado garfio choc
contra el agua, salpicando en todas direcciones. Rollos de metal apilado se deslizaron sobre
su hombro en direccin al fondo del ocano.
A Tarlo le dola la cabeza.
Mei Pa permaneci concentrada en su tarea, con la vista clavada en las olas. Al cabo de
unos minutos se tens y Tarlo estaba seguro de que iba a precipitarse al ocano. Sin
embargo, en ese momento empez a tirar de la cadena y la primera de las redes lleg a
cubierta. Estaba repleta de botn: peces fulgurantes de colores dorado, blanco y verde. Kuo
y Shi Ga comenzaron a sacarlos, echndolos al bote como si se tratara de un huracn de
vida marina.
Falto de conviccin, Tarlo lanz su anzuelo al agua una vez ms.
Mientras los pandaren trabajaban, Tarlo observ como los tarros de cerveza, las
cacerolas, las redes y las cubetas de carnada terminaron hasta el tope de peces inquietos.
Incluso nadaban en charcos bajo sus pies y el barco ya casi no tena espacio para
almacenarlos. No obstante, los pandaren seguan sacando la pesca del da: un pez caf de
rostro aplanado y ceo fruncido con un tentculo sobre su cabeza, un pez color bano al
que le sala vapor como si se tratase de una piedra extrusiva que se enfriaba, un pequeo
pez azul con una delgada capa de hielo cubriendo su cuerpo.
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Esos son realmente deliciosos dijo Mei Pa, haciendo una pausa por el esfuerzo
que representaba mantener estable la cadena.
Con otro par de redes llenas a bordo, los brazos de Mei Pa comenzaron a flaquear por
el peso de la cadena. Kuo y Shi Ga se dispusieron a echarle una zarpa y, entre los tres,
regresaron a su rutina habitual, gritando al levar el enorme sedal metlico.
Tarlo aprendi hace mucho tiempo que, sin importar el cansancio, permanecer
inactivo en medio de un frenes de actividad era una invitacin a ser sorprendido,
asesinado, o ambos; en ese orden. Consider ir a prestarles ayuda a los pandaren cuando
Su sedal salt.
Tarlo no iba a perder ste. Se sacudi la sorpresa y tens los brazos mientras el viento
enfriaba el sudor en su rostro y cuello.
Lo que fuere que decidi morder el anzuelo jal con fuerza hacia el lado izquierdo y
Tarlo sinti que le estaba dando demasiada libertad. Aunque le dola la espalda, apret los
hombros y se irgui mientras el sedal comenz a moverse una vez ms, bajo el aparente
control de la cosa bajo el agua. Tarlo jal en direccin opuesta, pero no poda hacer mucho
ms para mantener firme la caa.
Tarlo estaba familiarizado con las proezas de fuerza. Haba enfrentado cuerpo a
cuerpo a tauren en armadura completa, les haba quitado garrotes y espadas y se haba
librado del agarre de sus enormes brazos. Sin embargo, esto era muy distinto. La criatura
contra la que luchaba pareca tener un peso descomunal, iba nadando entre melaza y
jugaba a las vencidas con l a travs de un delgado sedal atado a un desgarbado junco.
Tarlo tir una vez ms pero, intentar obligar a su adversario aproximarse a la superficie, al
bote, o a moverse en lnea recta, era una batalla.
El hombre tena el rostro enrojecido y respiraba entrecortadamente. La pequea caa
de pescar saltaba en sus manos, raspndole las palmas y entumecindole los brazos como
si estuviera golpeando la muralla de un castillo con su espada. Algo retumb y salpic a sus
espaldas pero no se volvi.
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La caa haba asumido forma de garfio, doblndose ms y ms con cada segundo que
transcurra. Tarlo tir, usando las puntas de sus pies para ejercer palanca adicional. Su
sedal estaba tan tenso que le era posible distinguir las fibras que lo constituan. En ese
terrible segundo, supo que algo iba a ceder.
Sin embargo, no esperaba que fuera el pez. Sin advertencia, ces la presin en sus
brazos y las escamas doradas del animal brillaron cuando Tarlo lo sac del agua.
Era mucho ms pequeo de lo que sugera la feroz batalla que dio.
El pez era casi idntico a la gran cantidad de carpas doradas que daban coletazos y
nadaban en el bote. Tarlo no tuvo que poner mucho empeo para evitar que se le escapara.
Los tres pandaren sujetaban la cadena con fuerza, llevando a cabo una especie de
coreografa para colocarla de vuelta en la caja de aparejos de pesca, pero se detuvieron al
unsono cuando vieron a Tarlo sosteniendo su premio. El hombre sonrea como si acabara
de ganar la guerra.
Mientras miraban, Tarlo retir el anzuelo de la boca de labios gruesos del pez, lo ech
en la cubeta de agua que se encontraba en su lado del bote y se recarg contra el borde.
Uno.
***
Conforme empacaban la pesca de la tarde, la lluvia comenz a amainar. Las gotas se
hicieron ms pequeas y Tarlo pudo limpiarse los ojos en lugar de verse obligado a
entrecerrarlos. El hombre se sent junto a Shi Ga.
Lo que quera decir, una pregunta, era: ya vamos a regresar a la costa?
Pero lo que sali fue una simple declaracin. Creo que entiendo por qu queras
contarme esa historia.
Hmm? Shi Ga arque una ceja.
Para demostrar que no estn locos, claro. Pero tambin inspiracin, cierto?
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Shi Ga sonri. Slo te contamos la historia de Xun porque vale la pena compartirla.
Sin embargo, quiz descubras algo ms en la manera de narrarla.
Por eso estn aqu? Para pescar y contar historias?
Continuamos la labor de Xun. No slo para alimentarnos y sobrevivir, sino tambin
para hallar nuestro propio legado. Para contar nuestras propias historias. Acaso no es
esa la razn por la cual viniste aqu?
Tarlo medit la pregunta. Qu esperaba hallar en Pandaria? Una glida muerte lejos
de casa? El fin de la lucha? De cierto es que nunca pens que conseguira la cena. Sal a
pescar en alta mar durante una tormenta y atrapars de todo.
Luego, tom un remo y se uni a los pandaren, cuatro en el agua.

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