Está en la página 1de 7

Alumno: Eliana Mariel Ferioli Nez

Asignatura: Conocimiento, Ciencia y Sociedad.


Profesor responsable: Alicia Rodrguez Sern

La ballena y el
reactor
Langdon Winner
Esta obra parte de una necesidad vital, la necesidad de remarcar los lmites
completamente difusos que demarcan nuestra era tecnolgica. En efecto, el
cambio tecnolgico nos ha encontrado sin armas intelectuales para
defendernos. La actitud ms racional ante la tecnologa parece ser la de as
es el progreso y as, nos encontramos ante un grave problema.
Considero que esta obra tiene un gran inters principalmente porque ayuda
a distinguir y entender muchos de los conceptos que estn inmersos en
cualquier discusin acerca del cambio tecnolgico. Por otro lado, es
indiscutible el hecho de que la tecnologa ha incidido en nuestras vidas de
una forma nica. Hoy en da, la tecnologa condiciona nuestra forma de
relacionarnos con los dems, con el entorno y, al mismo tiempo, condiciona
nuestras concepciones acerca del mundo. Este hecho no debe ser tomado
como un mero dato histrico sino que tiene que ser tratado como lo que es:
un hecho del que nos hemos dado cuenta hace relativamente muy poco. Es
por eso que creo que es de vital importancia entender cmo se da ese
desarrollo y, principalmente, cmo nos afecta. Solo as, podremos entender
nuestra era y, en el mejor de los casos, controlar los mecanismos que
intervienen en ella.
1- La tecnologa y la sociedad
Martin Heidegger lleg a afirmar que Nietzsche se encontraba tan cerca de
la tcnica que no fue capaz de verla. En efecto, segn Winner, parece ser
sto lo que le ocurre a la sociedad actual. Para l, est claro que el hombre
no se ha ocupado del problema de la tcnica y su desarrollo hasta que ya lo
tena encima. Gran parte de este problema puede deberse a la idea de
progreso que se encuentra inmersa en el desarrollo tecnolgico. En efecto,
no es fcil darle la espalda al progreso. De hecho, todo lo que prometa un
progreso suele ser aceptado sin titubeos. As, en el siglo XX existe una
confianza absoluta en las nuevas mquinas y tcnicas que prometen un

futuro mejor. La sociedad, en este sentido, es un elemento pasivo en el


desarrollo tecnolgico. El progreso sigue su curso y al hombre no le queda
ms remedio que aceptarlo en aras de tener un futuro mejor. Visto as, no
resulta extrao que Winner compare la postura del sujeto del desarrollo
tecnolgico con la postura de los utopistas del siglo XIX. Winner, adems,
plantea que el problema es mucho ms profundo de lo que parece. No se
trata slo de una actitud psicolgica ante el progreso. El problema de la
tcnica se encuentra ya inmerso en nuestro lenguaje y nuestra capacidad
de relacionarnos con las cosas. As, las tecnologas se revelan como
poderosas fuerzas que actan y tienen la capacidad de modificar y moldear
la actividad humana y su significado.
Resulta as evidente el hecho de que la sociedad tiene que armarse
intelectualmente ante la convivencia con la tecnologa. Ya en las primeras
pginas de la obra se afirma la necesidad de una filosofa dirigida a ste tipo
de problemas. En efecto, surge el problema que filosofas como la de
Wittgenstein o Marx nos dejan ante un tradicionalismo pasivo o un dejar
todo como est. Para Winner es necesario crear disciplinas que lleven a la
sociedad a preguntarse qu clase de mundo estamos construyendo. La
sociedad necesita estar al corriente de este desarrollo imparable y debe
entender la importancia que significa adoptar ciertas condiciones
psicolgicas, sociales y polticas. Por eso, debemos introducirnos en la idea
de progreso, investigarla y entenderla de forma tal que no adoptemos una
actitud pasiva ante el desarrollo tecnolgico.
2- La tecnologa y la poltica
Hoy en da no resulta extraa la idea de que los sistemas tecnolgicos estn
inmensamente involucrados en las condiciones de la poltica moderna. Las
disposiciones fsicas de la produccin industrial, las relaciones laborales, las
guerras, las comunicaciones y muchos otros ejemplos nos demuestran que
poltica y tecnologa son, en nuestra era, un binomio inseparable. Sin
embargo, algunos crticos pueden incluso ir ms lejos y llegan a afirmar que
las tecnologas tienen en s mismas propiedades polticas. Esta afirmacin
va dirigida en dos sentidos. En primer lugar, existen casos en donde la
invencin, el diseo o la disposicin de un sistema tecnolgico se convierten
en una manera de resolver los problemas de una comunidad en especial. En
segundo lugar, podemos encontrarnos con lo que se conoce como
tecnologas inherentemente polticas que son sistemas hechos por el
hombre que parecen requerir tipos particulares de relaciones polticas.
Estas ideas se encuentran fuertemente relacionadas con el hecho de que, la
mayora de las veces el cambio tecnolgico expresa una gran cantidad de
motivos humanos y, muchos de estos motivos humanos expresan el deseo
de algunos de ejercer poder sobre otros. Visto as, las propiedades polticas
de los objetos tecnolgicos no es algo que deba tomarse a la ligera. De
hecho, este tipo de denuncia no hacen ms que evidenciar la necesidad de
volver al cuestionamiento de acerca del mundo estamos que estamos
construyendo. En la obra, Winner nos presenta una gran cantidad de casos

donde las sociedades han sido polticamente afectadas por el desarrollo


tecnolgico. Pero en este trabajo me gustara hacer hincapi sobre un hecho
que hoy en da est saliendo a la luz. El desarrollo tecnolgico trae consigo
un gran precio, la explotacin infantil en las minas de coltn. Visto a gran
escala, el desarrollo tecnolgico trae consigo no solo una gran cantidad de
injusticias, sino el hecho de que los pases desarrollados sigan ejerciendo su
poder sobre los pases ms pobres (Gel 2008, 14). La tecnologa
inherentemente poltica arrastra consigo la idea de que si aceptamos ciertos
productos tecnolgicos, tambin hemos de aceptar sus condiciones
polticas. En este sentido, si queremos ordenadores, hemos de aceptar que
la mayor riqueza del mundo se encuentra en manos de desarrolladores
informticos. O, si queremos mviles o televisores, hemos de aceptar que se
exploten nios en las minas de coltn.
Pero an podemos ir un poco ms lejos, aceptar ciertas tecnologa tambin
supone aceptar ciertos tipos de jerarquizaciones, centralizaciones y
especializaciones. En este sentido, la postura de Winner me parece bastante
comparable con la postura de Habermas cuando expone todo el proceso
poltico que existe detrs del desarrollo cientfico y tecnolgico. En efecto,
este autor sostiene que en esta sociedad los especialistas y expertos han
proliferado y se han integrado en las grandes estructuras burocrticas y
unas de sus funciones fundamentales es la de aconsejar a quienes
corresponde la toma de decisiones, es decir, a los polticos. Habermas
denomino decisionistas a las sociedades en las que los especialistas
colaboran pero no dirigen. En la cspide de este sistema se halla una lite
poltica que toma decisiones para alcanzar objetivos e intereses y que
adems tienen acceso al conocimiento especializado, lo cual facilita la toma
de decisiones. Inmediatamente por debajo de esta cspide aparece un
estrato formado por administradores especializados, cuyo conocimiento y
habilidad tcnica les sitan en una posicin privilegiada y les otorga una
participacin real aunque secundaria. Finalmente llegamos al tercer sector
de la sociedad, la gran masa, que generalmente carece de conocimientos y
se le impide acceder a l y, por lo tanto, no tiene participacin alguna en la
actividad poltica. Se puede decir que aquel que carece de informacin
carece de poder. Habermas califica este estrato como los despolitizados
(Barnes, 197: 123-127).
As pues, en la sociedad decisionista existen tres niveles de conocimiento
que coinciden con tres niveles distintos de poder. Desde el punto de vista de
Habermas resulta preocupante la utilizacin de expertos tcnicos para
legitimar porque al centrar nuestra atencin en situaciones cada vez ms
tcnicas y complejas nos alejamos de aspectos ms significativos y
fundamentales relacionados con lo moral y en este campo faltan expertos
de tica, de moral, de decencia humana y adems no existe un lenguaje
especial para discutir estos temas. Habermas lamenta el uso desafortunado
de la prctica de la tcnica y prever que podemos llegar a una sociedad
tecnolgica cuyo control se haya en manos de expertos y administradores
donde la poblacin permanece despolitizada y el conocimiento se distribuye

nicamente para definir dos grupos, los expertos y el resto y donde el poder
descansa sobre los expertos. En este sentido, es evidente que en los
estratos ms altos de la pirmide social, los tcnicos especialistas ejercen
una funcin primordial en la toma de decisiones. El precio que hemos de
pagar por una sociedad tecnificada es la jerarquizacin, la especializacin
y, consecuentemente, la despolitizacin de las grandes masas.
3- La tcnica y la historia
Winner en su obra reconstruye los principales momentos de la historia
norteamericana con respecto al desarrollo cientfico. Esto nos llevar a
hacernos una mejor idea acerca del panorama actual. En efecto, a
comienzos de siglo, la sociedad norteamericana alentaba a las personas a
ser autmatas, a perseguir sus propios objetivos econmicos. Esta idea
resulta bastante armnica si la situamos en el trasfondo de una abundancia
material que garantiza la felicidad para todo el mundo. As, la abundancia
material se vio ms que avalada por el desarrollo tecnolgico. Pronto, el
progreso tcnico en Norteamrica se identificara con la idea de libertad.
Mientras las tecnologas funcionen como un cuerno de la abundancia, los
estadounidenses no tedrn de qu preocuparse.
Evidentemente, la panacea no dur tanto y a principios de la dcada de
1970 comenzaron a surgir grupos de activistas que ponan en tela de juicio
la polucin, el dao ambiental, la espiral al alza de los costes energticos, el
agotamiento de los recursos, la alienacin y otros males sociales. Junto con
estas denuncias nace la idea de tecnologas apropiadas. Durante ste
perodo, las personas abandonaron la actividad poltica y comenzaron una
especie de bricolaje sociotcnico: hacan jardines en sus azoteas, optaban
por la energa solar y los molinos de vientos se convirtieron en un centro de
accin comunitaria. Una vez ms, la historia nos demuestra cmo el
desarrollo tcnico trae consigo muchas ms cosas. As, en 1970 Estados
Unidos padeci una imagen nunca antes vista, la de los cientficos en contra
del progreso.
Pese a todo, este cambio de actitud est destinado a fracasar tal y como
fracas la actitud de aquellos que avalaban el progreso industrial. En efecto,
esta orientacin camina sobre una cuerda floja ya que su verdadero
propsito no es el de producir fuentes renovables de energa, sino generar
la esperanza de una renovacin social en una poca tormentosa para los
Estados Unidos. Otra vez, ser nos revela la idea de que la tecnologa nada
sobre un mar de cuestiones muchos ms profundas y se nos hace evidente
la necesidad de contar con especialistas dedicados a su anlisis.
Adems, el surgimiento de un nmero creciente de institutos de
investigacin, pequeas empresas, agencias gubernamentales,
universidades, organizaciones filantrpicas e individuos independientes que
proclamaban hacer tecnologa apropiada no era una seal de que todos
compartan una filosofa comn. De hecho, la tecnologa apropiada era
perfectamente compatible con el sistema que en ese momento estaba

siendo criticado: el capitalismo. El capitalismo solo tena que reorganizarse


para proporcionar ms fondos de inversin a este tipo de tecnologas. Por lo
tanto, pronto se hizo evidente el hecho de que no exista un verdadero
cambio de paradigma sino un pequeo cambio en el motor del desarrollo.
Todo el movimiento de tecnologas apropiadas no fue un intento de cambiar
la estructura social, sino un intento de crear medicamentos paliativos. As,
estos ideales no muestran ms que una falla crucial en los sueos del
materialismo moderno.
El movimiento de las tecnologas apropiadas muri en 1980 cuando Reagan
asume la presidencia de los Estados Unidos y fomenta la siguiente mxima:
dejemos que el mercado funcione. A partir de esa premisa slo puede
haber una actitud ante el desarrollo tecnolgico: la de espectador pasivo del
progreso.
4- El mito detrs de la tecnologa
El mensaje parece claro: la utilizacin de las nuevas tecnologas como la
informtica y las tecnologas avanzadas de comunicaciones, estn
produciendo un arrasador conjunto de transformaciones en la vida social
que directamente nos llevan a experimentar un crecimiento de la igualdad y
una mayor democratizacin. Con los ordenadores funcionando como
grandes igualadores, el gobierno, por medio de una autoridad centralizada y
el dominio de un clase social, desaparecer gradualmente. En el horizonte
de estas expectativas se muestra la maravillosa promesa de una ciudad
mundial. El ordenador, eliminar los males de la sociedad destrozando la
pirmide poltica gracias a su capacidad de dar acceso a la informacin a
todo el mundo que la requiera.
En el trasfondo de este mito nos encontramos con la idea de que la
informacin es el bien ms preciado. En efecto, parece ser que el mero
acceso a la informacin nos hace libres e iguales. Pero es bastante
discutible hasta qu punto podemos aceptar esta premisa. Para Winner
est claro que esta idea est totalmente equivocada ya que confunde el
abastecimiento total de informacin con una habilidad disciplinada para
obtener conocimiento y actuar de manera efectiva basados en ese
conocimiento. Para l, uno de los males principales de esta sociedad es que
en muchas partes del mundo se carece de esta capacidad. Por lo tanto, es
imposible que el mero acceso a la informacin nos pueda proporcionar una
sociedad ms igualitaria. Lo mismo ocurre con la democracia,
lamentablemente la mayora de los gobiernos pecan de totalitarios en tanto
que regulan los mecanismos polticos del contenido virtual. As, una forma
de limitar la libertad es dictar qu contenidos uno puede encontrar o no es
un pas determinado. De esta forma, la informacin puede estar
fuertemente manipulada y, al mismo tiempo, puede servir como un medio
de manipulacin. Por lo tanto, estamos ahora mismo en manos de una arma
de doble filo.

En suma, para Winner, las expectativas polticas de los partidarios de los


ordenadores acerca de que stos desmoronarn las jerarquas, desplomarn
la desigualdad, harn renacer la participacin y disolvern el poder
centralizado no son ms que un mito que no soporta un escrutinio
cuidadoso. Pero aun as, cabe advertir que el mito de la informacin es algo
que est fuertemente extendido y podra llegar a considerarse como una
ideologa basada en que la informacin es el telos de la sociedad moderna.
5- La naturaleza y la tecnologa
La comprensin que se tiene hoy en da del trmino naturaleza puede
ayudarnos arrojar luz ante el problema de los lmites de la tecnologa. En
este sentido, podemos decir que en el desarrollo histrico se ha modificado
bastante la nocin de naturaleza. No obstante, Winner va a partir de la
nocin moderna de naturaleza que con Bacon y Descartes alcanza el
estatuto de bienes para el consumo. En la modernidad la naturaleza es
algo que el hombre debe dominar. Desde esta perspectiva nace la idea de
que la dominacin de la naturaleza es el progreso, sta idea es la que nos
llevar a la primera crisis que comentbamos ms arriba. En efecto, el
siguiente paso es entender a la naturaleza como ambiente. Pero no como
cualquier ambiente, sino como un ambiente que est en peligro y a cuya
fuerza de destruccin debemos atenernos. Siguiendo esta lnea no puede
sorprender el hecho de que finalmente se pueda entender a la naturaleza
como una fuente de bien intrnseco. As, ocurre que el hombre se separa un
poco de la naturaleza y se ve a s mismo como parte de ella. De esta forma
ya no quiere ejercer su domino sino que entiende que l parte de ella al
igual que el resto de los seres vivos.
No obstante, Winner defiende que la naturaleza es algo ms, es un sistema
incalculablemente intrincado y delicadamente equilibrado con un conjunto
de partes y de procesos interdependientes. Solo as se puede llegar a
entrever la importancia que tiene la naturaleza. Es tarea de los pensadores
y cientficos, en especial lo eclogos, hacer que esta nocin de naturaleza
sea entendida por la sociedad. Solo as podremos entender qu significa
poner en riesgo el ambiente o el entorno natural. Evaluar la naturaleza y los
riesgos nos lleva aceptar que estamos viviendo en un ambiente que se est
deteriorando. Es por eso que gran parte de los nuevos debates se basan en
entender que muchos de los riesgos que hoy en da se consideran posibles,
son en realidad hechos reales que ya estamos sufriendo por culpa de esta
desarrollo incontrolable de la tecnologa.
Conclusiones
La tecnologa se nos revela como la mxima expresin del ser humano. En
este sentido, me parecen importantes aquellas filosofas que se han
dedicado a examinar cmo se da la tcnica en el ser humano y cmo hemos
llegado a ser lo que somos y cmo somos. Dentro de este tipo de filosofas
creo que la ms importante es la de Martn Heidegger que considera que el
problema central de nuestra poca es la tcnica. En occidente la ciencia

basada en la tcnica ha derivado en una ciencia productiva. Heidegger ve la


tcnica como el culmen de nuestra poca y el reflejo de esto es el hecho de
que el ser de los entes es un ser tecnificado. El deber de nuestro tiempo
ser, para Heidegger, pensar sobre la tcnica. En este sentido, me parece
que tambin es la opinin de Winner de que la tecnologa tiene que ser algo
que debemos pensar, analizar, entender y transmitir.
La nueva era tecnolgica nos demanda nuevos compromisos no ya polticos
sino tambin morales y epistemolgicos. Es necesario determinar normas,
mtodos, modelos, descubrimientos y esclarecer la terminologa para poder
hacer juicios slidos sobre todos los temas que afecta el desarrollo
tecnolgico. En este sentido, me parece de vital importancia libros como
ste que nos adentran a un mundo tan nuestro que nos es plenamente
desconocido. Es importante entender que somos seres que estamos en un
entorno nico y que nuestra idea de progreso y de bienestar econmico nos
est llevando a agotar lo nico que tenemos. Para Winner est claro que
existe una necesidad vital en nuestra poca, la necesidad de hacernos
cargo. Si no lo hacemos, quizs en el futuro sea normal ver en paisaje
ballenas y reactores o solo reactores.
Bibliografa
-

Barnes, Barry. Sobre ciencia. Barcelona: Editorial Labor, 1987.


Gel, Oriol. 2008. Coltn el regalo envenenado de Congo. El pas,
Diciembre 14.
Winner, Langdon. La ballena y el reactor. Barcelona: Gedisa, 2008.