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10 cosas que quizs no sabas sobre la risa

Saba que las ratas tienen cosquillas? O que la risa puede ayudar a conseguir pareja?
Una comediante y cientfica britnica comparte secretos sobre un fenmeno tan
universal como intrigante.
Sophie Scott
Comediante y profesora del University College, Londres
La risa es realmente divertida.
Despus de la primera vez que hice un show de comedia mi nico pensamiento
coherente era que quera hacerlo otra vez de inmediato, y hacerlo mejor.
Por qu la risa es tan divertida?
Como psicloga, esto es especialmente desconcertante porque casi todo lo que creemos
saber sobre la risa est equivocado.
As que aqu presento diez cosas que muchos probablemente no saban sobre la risa.
1. Las ratas tienen cosquillas
Quieres ver a una rata rer? Pues hazle cosquillas. Las ratas, los chimpancs y los
perros se ren. Pero las ratas no se ren de chistes.
Las ratas, los chimpancs y los perros se ren.

Lo hacen cuando estn jugando, de la misma manera que lo hacen los humanos, para
mostrar alegra y para estrechar lazos.
Las ratas que jugaban ms, se rean ms. Y las que se rean ms, preferan estar
rodeadas de ratas que rean.
Esto es prueba de que la risa humana evolucion para convertirse en un modo de
expresar sentimientos, un comportamiento similar al de otros mamferos.
En los humanos, la risa es un importante medio de expresin, usado por muchos canales
de comunicacin. Piensa en las maneras que tenemos de transmitir la risa en textos
como los emoticonos, o un "jajaja".
2. La risa no es cosa de chistes
Pregunta a los adultos qu les hace rer, y la mayora te dir que es el humor y las
bromas. Pero eso no es verdad.
El cerebro distingue entre una risa genuina y una forzada.
Robert Provine, psiclogo de la Universidad de Maryland, se dio cuenta de que lo que
de verdad nos hace rer ms es hablar con nuestros amigos.
De hecho, cuando nos encontramos con otras personas la probabilidad de que nos
riamos de algo se multiplica por 30.
Lo intrigante, con estas conversaciones, es que no nos remos de chistes. Nos remos de
comentarios que no son ni remotamente divertidos.
Es una forma de comunicacin, no una reaccin.
La ciencia de la risa nos dice que sta tiene menos que ver con los chistes y ms con un
comportamiento social que usamos para mostrarle a la gente que nos gusta y que la
comprendemos.
3. Tu cerebro puede notar la diferencia entre risa falsa y risa espontnea
En mi laboratorio vimos la importancia de la risa al estudiar imgenes de nuestro
cerebro. Comparamos la risa genuina con la que no lo es.
Tu cerebro automticamente nota la diferencia y al or risa falsa se produce mayor
actividad en un rea de la corteza prefrontal.
Esta zona es clave para entender las emociones de las otras personas.
Muestra que automticamente tratamos de comprender e interpretar la risa de otra
persona.
4. La risa se contagia

Escneres de nuestro cerebro revelan que la risa es contagiosa. Incluso cuando alguien
est sometindose a un escner de su cerebro, lo que de por s no es muy divertido,
puedes ver que su cerebro responde a la risa de otra persona por movimientos en sus
msculos faciales.
Y cuanto ms predispuesta es una persona a ser contagiada con la risa, ms capaz es de
distinguir entre una risa real o forzada.
Contagiarnos de risa ayuda a entender el poder real de una carcajada.
5. La gente que conoces es ms divertida
El hecho de que la risa estimula ms risa es la razn por la que los comediantes utilizan
tcnicas para que su audiencia "entre en calor" y para mantener la energa entre actos.
Para los comediantes como Sophie Scott es clave saber cundo hacer una pausa.
Pero nuestras propias expectativas parecen jugar un papel clave.
La gente encuentra las bromas ms divertidas si cree que fueron dichas por un
comediante famoso.
6. La risa no te ayuda a estar ms en forma
Muchos en internet aseguran que la risa es buena para la salud.
Pero eso, tristemente, no es cierto. La risa no ayuda a quemar ms caloras que salir a
correr.
Aunque la risa s aumenta el consumo de energa y la frecuencia cardaca en
aproximadamente 10-20%. Se estima que se queman de 10 a 40 caloras por cada 10-15
minutos de risa.
De modo que tendra que rer durante unas tres horas para quemar un paquete de papas
fritas.
7. Las relaciones duran ms cuando nos remos juntos
El psiclogo Bob Levenson, profesor de la Universidad de Berkeley en California, le
pidi a varias parejas que mencionaran un aspecto irritante del comportamiento de su
media naranja.
Las parejas que se ren permanecen ms tiempo juntas.
Aquellas parejas que sonrean y se rean juntas dijeron estar ms satisfechas con la
relacin y permanecieron juntas por ms tiempo.
Esto demuestra que la risa es una emocin que puede ayudarnos en nuestras relaciones
con las personas ms cercanas, algo importante cuando nos sentimos bien pero clave
cuando tenemos problemas.

Poco antes del funeral de mi padre, recuerdo que dije algo a mi madre con el nico
propsito de hacerla rer y sentirse mejor antes de que comenzara el servicio. Y
funcion.
8. La risa requiere elegir el momento oportuno
En las conversaciones, la gente suele intercalar la risa en momentos precisos, al final de
una frase. Incluso las personas que usan lenguaje de signos siguen esta regla.
A m me intriga cmo los comediantes logran coordinar sus rutinas con las respuestas
de la audiencia.
Y requiere mucha prctica ganar la confianza suficiente para dejar una pausa esperando
que la gente se ra, y seguir adelante como si nada cuando no lo hace.
Los comediantes tienen una sensibilidad especial para detectar la forma en que la risa se
va contagiando entre los asistentes a su show o parece debilitarse.
"Es difcil tener la confianza de pararse frente a la audiencia y no decir nada mientras la
gente se re. Y saber cundo volver a hablar sin interrumpir la risa o sin dejar un espacio
demasiado largo", seala Kiri Pritchard-Mclean, una comediante que tambin ensea a
otros comediantes.
9. La risa es atractiva
Puede conquistarse a alguien con la risa?
Un estudio encontr que tanto hombres como mujeres colocan al sentido del humor por
encina de la inteligencia, la educacin, la profesin o el instinto sexual en la lista de
requisitos deseables en una pareja.
Otro estudio constat que las personas que no conocemos nos parecen ms atractivas si
se ren de nuestros chistes.
10. Algunas cosas hacen rer casi a todos
Ningn comediante ha encontrado hasta ahora EL CHISTE que sea universalmente
gracioso.
Pero cuando trato de hacer que la gente se ra he comprobado que algunas cosas
funcionan mejor que otras.
Uno de los trucos mejores es mostrar videos de gente que trata de no rerse en
situaciones graciosas en las que la risa no parece apropiada.
El clsico ejemplo es el de los presentadores de noticias que tratan de contener un
ataque de risa.

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