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Qu son los derechos humanos?

Los derechos humanos son derechos inherentes a todos los seres


humanos, sin distincin alguna de nacionalidad, lugar de residencia,
sexo, origen nacional o tnico, color, religin, lengua, o cualquier otra
condicin. Todos tenemos los mismos derechos humanos, sin
discriminacin
alguna.
Estos
derechos
son
interrelacionados,
interdependientes e indivisibles.
Los derechos humanos universales estn a menudo contemplados en la
ley y garantizados por ella, a travs de los tratados, el derecho
internacional consuetudinario, los principios generales y otras fuentes
del derecho internacional. El derecho internacional de los derechos
humanos establece las obligaciones que tienen los gobiernos de tomar
medidas en determinadas situaciones, o de abstenerse de actuar de
determinada forma en otras, a fin de promover y proteger los derechos
humanos y las libertades fundamentales de los individuos o grupos.
Universales e inalienables
El principio de la universalidad de los derechos humanos es la piedra
angular del derecho internacional de los derechos humanos. Este
principio, tal como se destacara inicialmente en la Declaracin Universal
de Derechos Humanos, se ha reiterado en numerosos convenios,
declaraciones y resoluciones internacionales de derechos humanos. En
la Conferencia Mundial de Derechos Humanos celebrada en Viena en
1993, por ejemplo, se dispuso que todos los Estados tenan el deber,
independientemente de sus sistemas polticos, econmicos y culturales,
de promover y proteger todos los derechos humanos y las libertades
fundamentales.

Todos los Estados han ratificado al menos uno, y el 80 por ciento de ellos
cuatro o ms, de los principales tratados de derechos humanos,
reflejando as el consentimiento de los Estados para establecer
obligaciones jurdicas que se comprometen a cumplir, y confirindole al
concepto de la universalidad una expresin concreta. Algunas normas
fundamentales de derechos humanos gozan de proteccin universal en
virtud del derecho internacional consuetudinario a travs de todas las
fronteras y civilizaciones.
Los derechos humanos son inalienables. No deben suprimirse, salvo en
determinadas situaciones y segn las debidas garantas procesales. Por
ejemplo, se puede restringir el derecho a la libertad si un tribunal de
justicia dictamina que una persona es culpable de haber cometido un
delito.
Interdependientes e indivisibles
Todos los derechos humanos, sean stos los derechos civiles y polticos,
como el derecho a la vida, la igualdad ante la ley y la libertad de
expresin; los derechos econmicos, sociales y culturales, como el
derecho al trabajo, la seguridad social y la educacin; o los derechos
colectivos, como los derechos al desarrollo y la libre determinacin,
todos son derechos indivisibles, interrelacionados e interdependientes.
El avance de uno facilita el avance de los dems. De la misma manera,
la privacin de un derecho afecta negativamente a los dems.
Iguales y no discriminatorios
La no discriminacin es un principio transversal en el derecho
internacional de derechos humanos. Est presente en todos los
principales tratados de derechos humanos y constituye el tema central
de algunas convenciones internacionales como la Convencin
Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin
Racial y la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de
Discriminacin contra la Mujer.

El principio se aplica a toda persona


en relacin con todos los derechos
humanos y las libertades, y prohbe la
discriminacin sobre la base de una
lista no exhaustiva de categoras tales
como sexo, raza, color, y as
sucesivamente. El principio de la no
discriminacin se complementa con el
principio de igualdad, como lo
estipula el artculo 1 de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos: Todos los seres humanos nacen libres
e iguales en dignidad y derechos.
Derechos y obligaciones
Los derechos humanos incluyen tanto derechos como obligaciones. Los
Estados asumen las obligaciones y los deberes, en virtud del derecho
internacional, de respetar, proteger y realizar los derechos humanos. La
obligacin de respetarlos significa que los Estados deben abstenerse de
interferir en el disfrute de los derechos humanos, o de limitarlos. La
obligacin de protegerlos exige que los Estados impidan los abusos de
los derechos humanos contra individuos y grupos. La obligacin de
realizarlos significa que los Estados deben adoptar medidas positivas
para facilitar el disfrute de los derechos humanos bsicos. En el plano
individual, as como debemos hacer respetar nuestros derechos
humanos, tambin debemos respetar los derechos humanos de los
dems.
Los derechos humanos son aquellas "condiciones instrumentales que le
permiten a la persona su realizacin". En consecuencia subsume
aquellas libertades, facultades, instituciones o reivindicaciones relativas
a bienes primarios o bsicos que incluyen a toda persona, por el simple
hecho de su condicin humana, para la garanta de una vida digna, sin
distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o
de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica,
nacimiento o cualquier otra condicin.
Para autores iusnaturalistas los derechos humanos son independientes o
no dependen exclusivamente del ordenamiento jurdico vigente, por lo
que son considerados fuente del Derecho; sin embargo desde el
positivismo jurdico la realidad es que solamente los pases que
suscriben los Pactos Internacionales de Derechos Humanos o Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP) y el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC) y

sus Protocolos -Carta Internacional de Derechos Humanos- estn


obligados jurdicamente a su cumplimiento. As, por ejemplo, en relacin
con la pena de muerte, contraria a la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, el Segundo Protocolo Facultativo del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, destinado a abolir la pena
de muerte no ha sido firmado por pases como la Repblica Popular
China, Irn, Estados Unidos, Vietnam, Japn, India o Guatemala.
Desde un punto de vista ms relacional, los derechos humanos se han
definido como las condiciones que permiten crear una relacin integrada
entre la persona y la sociedad, que permita a los individuos ser personas
jurdicas, identificndose consigo mismos y con los otros.

Marco terico
Habitualmente, se definen como inherentes a la persona, irrevocables,
inalienables, intransmisibles e irrenunciables. Por definicin, el concepto
de derechos humanos es universal (para todos los seres humanos) e
igualitario, as como incompatible con los sistemas basados en la
superioridad de una casta, raza, pueblo, grupo o clase social
determinados. Segn la concepcin iusnaturalista tradicional, son
adems atemporales e independientes de los contextos sociales e
histricos.
La doctrina ha realizado un importante esfuerzo por clasificar y
sistematizar los derechos humanos. Normalmente se dividen en dos
categoras: derechos positivos y derechos negativos. Los derechos
negativos, como el derecho a la intimidad o a no sufrir tortura, se
definen exclusivamente en trminos de obligaciones ajenas de no
injerencia; los derechos positivos, por el contrario, imponen a otros
agentes, tradicionalmente aunque ya no de manera exclusiva el
Estado, la realizacin de determinadas actividades positivas. Otra
clasificacin muy extendida es la que ordena los derechos humanos en
tres o ms generaciones, atendiendo por lo general al momento
histrico en que se produjo o produce su reivindicacin.

Marco histrico

Los derechos humanos, herederos de la nocin de derechos naturales,


son una idea de gran fuerza moral y con un respaldo creciente.
Legalmente, se reconocen en el Derecho interno de numerosos Estados
y en tratados internacionales. Para muchos, adems, la doctrina de los
derechos humanos se extiende ms all del Derecho y conforma una
base tica y moral que debe fundamentar la regulacin del orden
geopoltico contemporneo. La Declaracin Universal de los Derechos
Humanos se ha convertido en una referencia clave en el debate ticopoltico actual, y el lenguaje de los derechos se ha incorporado a la
conciencia colectiva de muchas sociedades. Sin embargo, existe un
permanente debate en el mbito de la filosofa y las ciencias polticas
sobre la naturaleza, fundamentacin, contenido e incluso la existencia
de los derechos humanos; y tambin claros problemas en cuanto a su
eficacia, dado que existe una gran desproporcin entre lo violado y lo
garantizado estatalmente.

Origen cultural
Existe un importante debate sobre el origen cultural de los derechos
humanos. Generalmente se considera que tienen su raz en la cultura
occidental moderna, pero existen al menos dos posturas principales
ms. Algunos afirman que todas las culturas poseen visiones de
dignidad que se plasman en forma de derechos humanos, y hacen
referencia a proclamaciones como la Carta de Mandn, de 1222,
declaracin fundacional del Imperio de Mal. No obstante, ni en japons
ni en snscrito clsico, por ejemplo, existi el trmino derecho hasta que
se produjeron contactos con la cultura occidental, ya que estas culturas
han puesto tradicionalmente el acento en los deberes. Existen tambin
quienes consideran que Occidente no ha creado la idea ni el concepto de
derechos humanos, aunque s una manera concreta de sistematizarlos,
una discusin progresiva y el proyecto de una filosofa de los derechos
humanos.
Las teoras que defienden la universalidad de los derechos humanos se
suelen contraponer al relativismo cultural, que afirma la validez de todos
los sistemas culturales y la imposibilidad de cualquier valoracin
absoluta desde un marco externo, que en este caso seran los derechos
humanos universales. Entre estas dos posturas extremas se sita una
gama de posiciones intermedias. Muchas declaraciones de derechos
humanos emitidas por organizaciones internacionales regionales ponen

un acento mayor o menor en el aspecto cultural y dan ms importancia


a determinados derechos de acuerdo con su trayectoria histrica. La
Organizacin para la Unidad Africana proclam en 1981 la Carta Africana
de Derechos Humanos y de los Pueblos, que recoga principios de la
Declaracin Universal de 1948 y aada otros que tradicionalmente se
haban negado en frica, como el derecho de libre determinacin o el
deber de los Estados de eliminar todas las formas de explotacin
econmica extranjera. Ms tarde, los Estados africanos que acordaron la
Declaracin de Tnez, el 6 de noviembre de 1993, afirmaron que no
puede prescribirse un modelo determinado a nivel universal, ya que no
pueden desatenderse las realidades histricas y culturales de cada
nacin y las tradiciones, normas y valores de cada pueblo. En una lnea
similar se pronuncian la Declaracin de Bangkok, emitida por pases
asiticos el 22 de abril de 1993, y la declaracin de El Cairo, firmada por
la Organizacin de la Conferencia Islmica el 5 de agosto de 1990.
Tambin la visin occidental-capitalista de los derechos humanos,
centrada en los derechos civiles y polticos se opuso a menudo durante
la Guerra Fra, destacablemente en el seno de Naciones Unidas, a la del
bloque socialista, que privilegiaba los derechos econmicos, sociales y
culturales y la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas.

Evolucin histrica
Muchos filsofos e historiadores del Derecho consideran que no puede
hablarse de derechos humanos hasta la modernidad en Occidente. Hasta
entonces, las normas de la comunidad, concebidas en relacin con el
orden csmico, no dejaban espacio para el ser humano como sujeto
singular, concibindose el derecho primariamente como el orden
objetivo de la sociedad. La sociedad estamental tena su centro en
grupos como la familia, el linaje o las corporaciones profesionales o
laborales, lo que implica que no se conceban facultades propias del ser
humano en cuanto que tal, facultades de exigir o reclamar algo. Por el
contrario, todo poder atribuido al individuo derivaba de un doble
Estatus: el del sujeto en el seno de la familia y el de sta en la sociedad.
Fuera del Estatus no haba derechos.

La existencia de los derechos subjetivos, tal y como se piensan en la


actualidad, fue objeto de debate durante los siglos XVI, XVII y XVIII5
Habitualmente se dice que los derechos humanos son producto de la
afirmacin progresiva de la individualidad y, de acuerdo con ello, que la
idea de derechos del hombre apareci por primera vez durante la lucha
burguesa contra el sistema del Antiguo Rgimen. Siendo sta la
consideracin ms extendida, otros autores consideran que los derechos
humanos son una constante en la Historia y hunden sus races en el
mundo clsico.

Antecedentes remotos
Del Cilindro de Ciro se ha dicho que es la primera declaracin de
derechos humanos.
Uno de los documentos ms antiguos que se han vinculado con los
derechos humanos es el Cilindro de Ciro, que contiene una declaracin
del rey persa Ciro el Grande tras su conquista de Babilonia en 539 a. C.
Fue descubierto en 1879 y la ONU lo tradujo en 1971 a todos sus
idiomas oficiales. Puede enmarcarse en una tradicin mesopotmica
centrada en la figura del rey justo, cuyo primer ejemplo conocido es el
rey Urukagina, de Lagash, que rein durante el siglo XXIV a. C., y donde
cabe destacar tambin Hammurabi de Babilonia y su famoso Cdigo,
que data del siglo XVIII a. C. No obstante, el Cilindro de Ciro presenta
caractersticas novedosas, especialmente en lo relativo a la religin. Ha
sido valorado positivamente por su sentido humanista e incluso se lo ha
descrito como la primera declaracin de derechos humanos. Numerosos
historiadores, sin embargo, consideran que el trmino es ajeno a ese
contexto histrico.

La Carta Magna, Magna Carta Libertatum de 1215


Documentos medievales y modernos, como la Carta Magna inglesa, de
1215, y la mandinga Carta de Mandn, de 1222, se han asociado
tambin a los derechos humanos. En contra de esta idea, Jos Ramn
Narvez Hernndez afirma que la Carta Magna no puede considerarse
una declaracin de derechos humanos, ya que en esta poca existen
derechos pero slo entre iguales, y no con carcter universal: no se
predica la igualdad formal de todos los seres humanos. Lo mismo

suceda en el Imperio de Mal, cuya constitucin oral, la Kouroukan


Fouga, refleja cmo la poblacin se estructuraba segn su tribu de
origen. Estas consideraciones son extrapolables a documentos como la
Bula de Oro de Andrs II en Hungra en 1222; la Confirmatio fororum et
libertartum de 1283 y el Privilegio de la Unin de 1287, de Aragn
ambos; las Bayerische Freiheitsbriefe und Landesfreiheitserklrungen
desde 1311 o la Joyeuse Entre de Brabante de 1356. En todos estos
casos, los derechos y libertades reconocidos pertenecen al mbito de los
pactos entre el monarca y los estamentos del reino: no se trata, en
suma, de derechos humanos; sino de derechos corporativos o
privilegios.

Sociedad grecorromana
En la Grecia antigua en ningn momento se lleg a construir una nocin
de dignidad humana frente a la comunidad que se pudiera articular en
forma de derechos, sino que se entendi que las personas pertenecan a
la sociedad como partes de un todo y eran los fines de sta los que
prevalecan. La nica oposicin a la tirana se sustentaba en la apelacin
a la Ley divina como opuesta a la norma, como se muestra en el mito de
Antgona, plasmado por Sfocles en la obra trgica del mismo nombre.
La sociedad griega se divida en tres grupos principales: los ciudadanos,
los metecos o extranjeros y los esclavos. La esclavitud se consideraba
natural, lo que se refleja en la afirmacin de Aristteles, para quien "es
evidente que los unos son naturalmente libres y los otros naturalmente
esclavos; y que para estos ltimos es la esclavitud tan til como justa.
La organizacin poltica se estructuraba en polis o ciudades-estado: para
los griegos, la sociedad era una consecuencia necesaria de la naturaleza
humana. En este contexto, las teoras polticas de Platn y Aristteles
hicieron un gran hincapi en el concepto de bien comn. Para Platn,
agrupados los hombres en sociedad, sta se configura en la polis, cuyo
bien comn se sobrepone al bien particular de los individuos que lo
componen. La justicia, a su vez, es la salvaguarda del bien comn, y se
expresa a travs de las leyes, que son los instrumentos que permiten la
consecucin del bien colectivo e individual. No obstante, en su afn por
alcanzar una sociedad perfecta, Platn lleg a recomendar dar muerte a
los recin nacidos deformes o enclenques, y matar o desterrar a los
insociables.

Aristteles tambin consideraba que el hombre era un ser social y que


no poda realizarse fuera de la familia y la sociedad, por lo que tambin
subordinaba el bien individual al bien comn. Adems, al definir la
ciudad como una comunidad de ciudadanos libres, redujo el bien comn
al bien de un grupo social determinado que excluye a las mujeres, los
extranjeros, los obreros y los esclavos. Sobre esta visin se sustenta la
idea aristotlica de la justicia que afirma que es tan justa la igualdad
entre iguales como la desigualdad entre desiguales.
Ya en la decadencia de la cultura griega, conquistada la Hlade por
Roma, se extendieron filosofas que ponan el acento en la bsqueda de
la felicidad individual: entre ellos, el epicuresmo y el estoicismo. El
estoicismo consideraba la razn humana como parte de un logos divino,
lo que contribuy a concebir al hombre como miembro de una familia
universal ms all de la polis. Sneca, Epicteto, Marco Aurelio o Cicern
fueron algunos de los que extendieron la filosofa estoica por el mundo
latino.

Influencia del cristianismo


La filosofa estoica, difundida en la sociedad grecorromana, concibi la
idea de cosmopolitismo, a la que el cristianismo dio un sentido ms
espiritual para afirmar la igualdad de los hombres en tanto que
ciudadanos del Reino de Dios y su dignidad; no obstante, segn Luis de
Sebastin, para los telogos cristianos medievales la igualdad teolgica
era compatible con la desigualdad social: las personas nacan con un
estatus social que, de acuerdo con los designios divinos, era el ms
adecuado para su salvacin.
El cristianismo, derivado de la religin juda, hered de ella, entre otras,
la tradicin del mipat, un concepto jurdico de rica amplitud semntica.
Indica las decisiones judiciales y el juicio legal justo; en relacin con el
Derecho, aqul que se manifiesta en la defensa de los pobres y
oprimidos y que se vincula a su vez con los bienes mesinicos que se
esperan. Dado que, hasta la modernidad, el trmino derecho se atribua
principalmente a "lo justo" como orden objetivo, en el pensamiento
cristiano antiguo o medieval no existi una referencia explcita a los
derechos humanos; pero s un reconocimiento de exigencias de justicia
que descendan de esta tradicin juda. Por ejemplo, el Nuevo
Testamento contiene enseanzas contra la injusticia, el homicidio, el

robo, la calumnia o el egosmo en el uso de los bienes. En la Epstola de


Santiago, el apstol denunci a los empleadores que no pagan a sus
empleados sus justos salarios. El cristianismo fue gradualmente
derramando su doctrina en el derecho romano, mejorando la situacin
de los esclavos, de los hijos y de las mujeres, cuyo estatus en la
subcultura cristiana era mucho ms alto que en la grecorromana. En el
plano econmico, conden la usura y la explotacin, estableciendo las
bases de la doctrina del justo precio.
Tales ideas fueron desarrolladas por los Padres de la Iglesia,
proclamando un sentido social y limitado de la propiedad y de la ley.
Pero fue Toms de Aquino quien asent las bases del orden jurdico
medieval, retomando ideas de Aristteles y Agustn de Hipona y
afirmando que existe, adems del derecho positivo determinado y
establecido por los hombres, un derecho natural, propio de la criatura
racional, que ningn hombre ni ningn gobierno puede desconocer.
La doctrina cristiana postulaba la existencia de dos reinos, el temporal y
el espiritual, siguiendo la distincin hecha por Jess de Nazaret (Dad al
Cesar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios). Ante el problema
de la conciliacin de los intereses individuales y los sociales, Toms de
Aquino afirm en su obra Summa Theologiae que si exista un conflicto
entre lo social y lo individual en el seno del mundo material, deba
prevalecer el bien comn. Pero, por el contrario, si el conflicto afectaba a
la esfera ntima del ser humano y a su salvacin, en ese caso
prevalecera el bien del hombre frente al de la sociedad. En este mbito,
de existir un conflicto patente entre el Derecho positivo y el Derecho
natural, del pensamiento tomista se desprende la existencia de un
derecho de resistencia contra el arbitrio de los gobernantes.

Conformacin del concepto


La idea del derecho subjetivo, bsica para concebir los derechos
humanos, fue anticipada en la baja Edad Media por Guillermo de
Ockham, que introdujo el concepto de ius fori o potestad humana de
reivindicar una cosa como propia en juicio. La escolstica espaola
insisti en esta visin subjetiva del Derecho durante los siglos XVI y XVII:
Luis de Molina, Domingo de Soto o Francisco Surez, miembros de la
Escuela de Salamanca, definieron el derecho como un poder moral sobre
lo propio. Aunque mantuvieron al mismo tiempo la idea de Derecho

como un orden objetivo, enunciaron que existen ciertos derechos


naturales, mencionando tanto derechos relativos al cuerpo (derecho a la
vida, a la propiedad) como al espritu (derecho a la libertad de
pensamiento, a la dignidad). El jurista Vzquez de Menchaca, partiendo
de una filosofa individualista, fue decisivo en la difusin del trmino iura
naturalia. Este pensamiento iusnaturalista se vio auspiciado por el
contacto con las civilizaciones americanas y el debate producido en
Castilla sobre los justos ttulos de la conquista y, en particular, la
naturaleza de los indgenas. En la colonizacin castellana de Amrica, se
suele afirmar, se aplicaron medidas en las que estn presentes los
grmenes de la idea de derechos humanos, debatidos en la conocida
Controversia de Valladolid que tuvo lugar en 1550 y 1551. No obstante,
algunos critican que, en la prctica, estas medidas fueron formuladas
para lograr objetivos de colonizacin. El pensamiento de la Escuela de
Salamanca, especialmente mediante Francisco Surez y Gabriel
Vzquez, contribuy tambin al impulso del iusnaturalismo europeo a
travs de Hugo Grocio.

Durante la Revolucin inglesa, la burguesa consigui satisfacer sus


exigencias de tener alguna clase de seguridad contra los abusos de la
corona y limit el poder de los reyes sobre sus sbditos. Habiendo
proclamado la Ley de Hbeas corpus en 1679, en 1689 el Parlamento
impuso a Guillermo III de Inglaterra en la Bill of Rights una serie de
principios sobre los cuales los monarcas no podan legislar o decidir. Se
cerr as el paso a la restauracin de la monarqua absoluta, que se
basaba en la pretensin de la corona inglesa de que su derecho era de
designio divino. Segn Antonio Fernndez-Galiano y Benito de Castro
Cid, la Bill of Rights puede considerarse una declaracin de derechos,
pero no de derechos humanos, puesto que los mismos se reconocen con
alcance nacional y no se consideran propios todo hombre.

Durante los siglos XVII y XVIII, diversos filsofos europeos desarrollaron


el concepto de derechos naturales. De entre ellos cabe destacar a John
Locke y Voltaire, cuyas ideas fueron muy importantes para el desarrollo
de la nocin moderna de derechos. Los derechos naturales, para Locke,
no dependan de la ciudadana ni las leyes de un Estado, ni estaban
necesariamente limitadas a un grupo tnico, cultural o religioso en
particular. La teora del contrato social, de acuerdo con sus tres

principales formuladores, el ya citado Locke, Thomas Hobbes y JeanJacques Rousseau, se basa en que los derechos del individuo son
naturales y que, en el estado de naturaleza, todos los hombres son
titulares de todos los derechos. Estas nociones se plasmaron en las
declaraciones de derechos de finales del siglo XVIII.

La causa directa del nacimiento de los Derechos Humanos, desde una


perspectiva sociolgica, ha sido tambin un importante objeto de
debate. Por una parte, Georg Jellinek ha defendido que los derechos
humanos estaban directamente dirigidos a permitir el ejercicio de la
libertad religiosa; por otra, Karl Marx afirm que se deben a la pretensin
de la burguesa de garantizar el derecho de propiedad. Max Weber, en
su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo, afirma que
existira una conexin entre la tica individualista en que se basaron los
derechos humanos y el surgimiento del capitalismo moderno.

Revoluciones burguesas y positivacin de los derechos humanos

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, adoptada por


la Asamblea Nacional francesa el 26 de agosto de 1789.
Las distintas culminaciones de la Revolucin estadounidense y la
Revolucin francesa, hitos fundamentales del efectivo paso a la Edad
Contempornea, representan el fin o el principio, segn se quiera ver,
del complejo proceso de reconocimiento o creacin de los derechos
humanos. Si las revoluciones son el revulsivo que da lugar a la gestacin
de los derechos humanos, las diversas actas de nacimiento lo
constituyen las declaraciones de derechos de las colonias
estadounidenses. La primera declaracin de derechos del hombre de la
poca moderna es la Declaracin de Derechos de Virginia, escrita por
George Mason y proclamada por la Convencin de Virginia el 12 de junio
de 1776. En gran medida influy a Thomas Jefferson para la declaracin
de derechos humanos que se contiene en la Declaracin de
Independencia de los Estados Unidos, de 4 de julio de 1776. Ambos
textos influyen en la francesa Declaracin de los Derechos del Hombre y
del Ciudadano de 1789. Estas declaraciones, fundamentadas en el
iusnaturalismo racionalista, suponen la conversin del derecho subjetivo

en centro del orden jurdico, y a aqul se supedita el Derecho como


orden social.

Fruto de este influjo iusnaturalista, los derechos reconocidos tienen


vocacin de traspasar las fronteras nacionales y se consideran
"derechos de los hombres". Aunque el primer uso constatado de la
expresin "derechos del hombre" (iura hominum) se produjo ya en 1537,
en un texto de Volmerus titulado Historia diplomtica rerum ataviarum,
la denominacin no se populariz entre la doctrina hasta finales del siglo
XVIII, con la obra de Thomas Paine The Rights of Man (1791-1792).53
Segn se plasm en las Declaraciones, tanto los revolucionarios
franceses como los estadounidenses consideraban que estos derechos
eran inalienables e inherentes a la naturaleza humana, incluso verdades
"evidentes" segn la Declaracin de Independencia de los Estados
Unidos. Pese a ello, decidieron recogerlos en declaraciones pblicas, lo
que se justifica por motivos jurdicos y polticos. En lo primero, debe
tenerse en cuenta que para el iluminismo revolucionario la Constitucin
es la que garantiza los derechos y libertades, lo que explica la
formulacin positiva de los mismos. En lo segundo, se pretenda facilitar
la salvaguarda del libre desarrollo del individuo en la sociedad frente a la
arbitrariedad del poder: ya el Prembulo de la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano afirm expresamente que "la
ignorancia, la negligencia o el desprecio de los derechos humanos son
las nicas causas de calamidades pblicas y de la corrupcin de los
gobiernos".

Nuevas demandas e internacionalizacin de los derechos


La nocin de derechos humanos recogida en las Declaraciones, basada
en la ideologa burguesa del individualismo filosfico y el liberalismo
econmico, no experiment grandes cambios a lo largo del siglo
siguiente hasta que, ante las psimas condiciones de vida de las masas
obreras, surgieron movimientos sindicales y luchas obreras que
articularon sus demandas en forma de nuevos derechos que pretendan
dar solucin a ciertos problemas sociales a travs de la intervencin del
Estado, como la garanta del derecho de huelga, unas condiciones
mnimas de trabajo o la prohibicin o regulacin del trabajo infantil.
Desde la primera mitad del siglo XIX se haba desarrollado una nueva

filosofa social que se manifest en el socialismo utpico, el reformismo


de la Escuela Catlica Social, la socialdemocracia, el anarquismo o el
socialismo cientfico. En esta nueva fase fueron muy importantes la
Revolucin rusa o la Revolucin mexicana.

Adems de las luchas obreras, a lo largo de la edad contempornea los


movimientos por el sufragio femenino consiguieron para muchas
mujeres el derecho de voto; los movimientos de liberacin nacional
consiguieron librarse del dominio de las potencias coloniales; y
triunfaron diversas reivindicaciones de minoras raciales o religiosas
oprimidas, movimientos por los derechos civiles o movimientos de
polticas de identidad que defienden la autodeterminacin cultural de
colectivos humanos.

Eleanor Roosevelt sosteniendo la Declaracin Universal de los Derechos


Humanos en espaol
El siglo XX se caracteriz tambin por la incorporacin de los derechos
humanos al Derecho internacional. Si a principios del siglo se afirmaba
que esta rama del Derecho slo regulaba las relaciones entre Estados y
exclua a los particulares, el cambio fue rpido y tras la Segunda Guerra
Mundial, segn Juan Antonio Carrillo Salcedo, los derechos humanos
podan considerarse un principio constitucional del Derecho
internacional contemporneo. Es especialmente desde el nacimiento de
la Organizacin de las Naciones Unidas, en 1945, cuando el concepto de
derechos humanos se ha universalizado y alcanzado la gran importancia
que tiene en la cultura jurdica internacional. El 10 de diciembre de 1948
la Declaracin Universal de los Derechos Humanos fue adoptada y
proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su
Resolucin 217 A (III), como respuesta a los horrores de la Segunda
Guerra Mundial y como intento de sentar las bases del nuevo orden
internacional que surga tras el armisticio.

Posteriormente se han aprobado numerosos tratados internacionales


sobre la materia, entre los que destacan la Convencin Europea de
Derechos Humanos de 1950, los Pactos Internacionales de Derechos
Humanos de 1966 (Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y
Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales), y la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos de 1969, que crean
diversos dispositivos para su promocin y garanta.

Naturaleza y fundamento
Norberto Bobbio afirma la imposibilidad de encontrar un fundamento
absoluto a los derechos humanos y alega para ello cuatro razones.
Primera, la ausencia de un concepto inequvoco y claro de los mismos;
segunda, su variabilidad en el tiempo; tercera, su heterogeneidad; y,
cuarta, las antinomias y conflictos que existen entre distintos derechos,
como entre los civiles y polticos, por un lado, y los sociales y culturales,
por otro. En el Coloquio del Instituto Internacional de Filosofa celebrado
en L'Aquila en 1964, Bobbio propuso sustituir la bsqueda de un
imposible fundamento absoluto por el estudio de las diversas
fundamentaciones posibles que las ciencias sociales avalaban. Y, en
cualquier caso, para el jurista italiano, el problema bsico relativo a los
derechos humanos no es su fundamentacin, sino su puesta en prctica
y proteccin. Pero son muchos los juristas y filsofos que no comparten
esta creencia sino que, por el contrario, la fundamentacin de los
derechos humanos ha sido y es objeto de gran inters a lo largo del
tiempo, y la mayora considera que es una labor terica con gran
incidencia en la prctica.

Cada una de las numerosas teoras que los pensadores han desarrollado
est influida por la Filosofa dominante en el momento histrico en que
se gest y parte de muy diferentes cosmovisiones y concepciones del
ser humano, al que atribuyen o niegan determinadas caractersticas
inmanentes. Para algunos, el eje de los derechos humanos es una serie
de derechos concretos (segn Herbert Hart, el derecho a la libertad;
atendiendo a John Rawls, determinados derechos fundamentales que
corresponden a unos deberes fundamentales; de acuerdo con Ronald
Dworkin, el derecho a la igualdad ante la ley); para otros, los derechos
humanos son la traduccin normativa de una serie de valores,

aprehendidos de la realidad o construidos socialmente. Un tercer grupo


considera que los derechos humanos son criterios o lmites a los que
debe adecuarse la actividad de los poderes pblicos o el mercado, tesis
defendida tanto desde una axiologa iusnaturalista (Luis Recasens
Siches) como desde un iuspositivismo crtico (Luigi Ferrajoli). Finalmente,
diversas teoras sostienen que los derechos humanos son la codificacin
de la conducta moral que, de acuerdo con David Hume, es un producto
social y humano que se desarrolla en un proceso de evolucin biolgica
y social. Las teoras sociolgicas del Derecho y los trabajos de Max
Weber consideran que la conducta se desarrolla como un patrn
sociolgico de fijacin de normas.

En cuanto a su fundamentacin, segn qu tipo de concepcin se tenga


sobre el Derecho iusnaturalista, iusracionalista, iuspositivista, vinculada
al realismo jurdico o al dualismo jurdico, entre otras la categora
conceptual de derechos humanos puede considerarse derivada de la
divinidad, observable en la naturaleza, asequible a travs de la razn,
determinada por los contextos en las muchas maneras que es posible
entender la Historia, una sntesis de ideas de stas u otras posiciones
ideolgicas y filosficas o un mero concepto inexistente y sin validez.

Iusnaturalismo
Son tesis iusnaturalistas las que afirman la existencia del Derecho
natural. Aunque en cada poca se ha entendido este concepto de
manera diferente, todas estas doctrinas coinciden en afirmar la
existencia de una juricidad previa y fundamentadora del Derecho
positivo: la positivacin, por lo tanto, se limitara a declarar derechos ya
existentes. En las declaraciones de derechos del siglo XVIII se refleja
esta concepcin, y el artculo 1 de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos afirma que "todos los seres humanos nacen libres e
iguales en dignidad y derechos", lo que es considerado por juristas como
Hans Kelsen una clara manifestacin de la doctrina del iusnaturalismo.

Algunas teoras iusnaturalistas afirman que los derechos humanos se


basan en aspectos biolgicos, tales como la conveniencia para la
supervivencia de la especie, en el contexto de la seleccin natural, de

una conducta basada en la empata y el altruismo. Otras los sustentan


en el orden moral natural tal y como se deriva de determinados
preceptos religiosos. Consideran que la conducta moral es un conjunto
de prescripciones objetivamente vlidas y apelan a textos como la Biblia
o el Corn. Frente a stas, desde el siglo XVII, con Hugo Grocio, ha
cobrado fuerza el iusnaturalismo racionalista, de la mano de autores que
se desvinculan progresivamente de la idea de Dios, si bien existen en la
actualidad diversas fundamentaciones iusnaturalistas de carcter o
inspiracin religiosa. Entre ellas se encuentra la Doctrina Social de la
Iglesia, que retoma las ideas de los Padres de la Iglesia y Toms de
Aquino. Llegar a lo realmente humano es una de las crticas principales
de las ponencias de Juan Pablo II en su encclica "Humanae vitae". La
vida es un sentir desde una divinidad al bien comn expreso en la
realidad cristiana, desde la moralidad del bienestar.

Segn la Doctrina Social de la Iglesia, el fundamento slido o inmediato


de los derechos se encuentra en la ley natural, la norma -de derecho
natural- que es fuente equilibrada de derechos y deberes de cada uno; a
su vez, su fundamento ltimo es Dios mismo: el orden con que Dios
gobierna el universo recibe el nombre de ley eterna, del que la ley
natural es una participacin o derivacin. Los derechos humanos son
objetivos en tanto que no dependen de la subjetividad de quien es su
titular o est obligado por ellos. Por tanto, no quedan sujetos a los
estados de nimo, las opiniones o la voluntad de nadie; tampoco el
consenso, ni siquiera de la mayora. Para la Iglesia Catlica, adems,
otra caracterstica de los derechos humanos es su sociabilidad: siendo el
hombre naturalmente social, existen derechos naturales de la persona
en cuanto individuo, pero tambin en tanto miembro de diversos grupos
sociales naturales; es decir, derechos naturales de la familia, de las
asociaciones o de las naciones. Por la misma razn, los derechos se
ordenan al bien comn y estn constitutivamente limitados.
Concretando ms en cuanto su precisin y limitacin, los derechos
humanos remiten a lo justo concreto, por lo que no significan el
reconocimiento de una libertad para realizar cualquier cosa, en cualquier
momento o de cualquier manera.

Uno de los tericos de derechos humanos ms relevantes e influyentes


fue John Locke, que elev la defensa de los derechos naturales a la

categora de principio fundamental de legitimacin del gobierno y fin


bsico de la sociedad civil. Locke bas sus ideas en el concepto de
propiedad, que utiliz en un sentido amplio y en un sentido restringido.
En sentido amplio, se refiere a un amplio conjunto de intereses y
aspiraciones humanas; ms restrictivamente, alude a los bienes
materiales. Locke afirm que la propiedad es un derecho natural y que
se deriva del trabajo. Adems, dijo que la propiedad precede al Estado y
que ste no puede disponer de la propiedad de los sujetos
arbitrariamente. De acuerdo con Locke, negar el derecho de propiedad
es negar los derechos humanos. El filsofo britnico tuvo una gran
influencia en el Reino Unido y fue decisivo en la filosofa en que se bas
la fundacin de Estados Unidos.

Algunos filsofos han considerado que los derechos humanos se derivan


de un derecho o valor fundamental determinado. Para muchos autores,
entre los que se encuentra Samuel Pufendorf, el sistema de derechos
naturales del hombre se deriva de su dignidad; otros, como Hegel o
Kant, afirmaron que la libertad es fundamento de los derechos humanos
y, al mismo tiempo, el principal de stos. Kant represent la culminacin
de un proceso encaminado a depurar las teoras iusnaturalistas de
elementos histricos o empricos, al fundamentar su teora del Derecho
natural en principios a priori, entendidos como exigencias de la razn
prctica.

En la segunda mitad del siglo XX, y tras su decadencia en favor de las


ideas iuspositivistas, el Derecho natural resurgi con fuerza con multitud
de teoras muy diversas. De ellas, algunas mantienen una
fundamentacin objetivista de los derechos humanos, en tanto que
afirman la existencia de un orden de valores o principios con validez
objetiva y universal, independiente de los individuos. Otras, las
subjetivistas, sitan a la autonoma humana como fuente de todos los
valores; basan los derechos humanos en la autoconsciencia racional de
la dignidad, libertad e igualdad humanas. Finalmente, las llamadas tesis
intersubjetivistas, que surgen de un intento de sntesis entre las dos
tendencias anteriores, consideran los derechos humanos como valores
radicados en necesidades comunes y por lo tanto intrnsecamente
comunicables.

Iuspositivismo
Las tesis positivistas se oponen frontalmente a las iusnaturalistas, ya
que consideran que el nico conjunto de normas que tiene carcter
jurdico es el Derecho positivo. Afirman, por tanto, que la positivizacin
tiene carcter constitutivo, al negar la juridicidad del Derecho natural o
incluso su existencia. John Austin consider que los derechos humanos
forman parte de las normas sociales que influyen en el Derecho, pero no
son Derecho: para muchos positivistas, los derechos humanos son ideas
morales, pero sin valor jurdico por s mismas. Para que tengan dicho
valor, deben incorporarse al ordenamiento jurdico: las leyes son la
formulacin jurdica de la voluntad soberana del pueblo y obligan a su
cumplimiento. No es necesario ni procedente acudir a otro sustento que
el legal.

La creciente aceptacin del iuspositivismo a lo largo del siglo XIX produjo


un arrinconamiento del Derecho natural y motiv la plasmacin de los
derechos
humanos,
como
derechos
fundamentales,
en
las
Constituciones de los pases occidentales. El proceso se apoy en la
categora de los derechos pblicos subjetivos, que surgi como
alternativa a la de derechos naturales, que los iuspositivistas
consideraban de carcter ideolgica. La teora de los derechos pblicos
objetivos reconoca la personalidad jurdica del Estado, que adquira as
la titularidad de derechos y deberes. Tras el ascenso de regmenes
totalitarios en los aos 1920 y 1930 y la Segunda Guerra Mundial se
produjo un resurgimiento del iusnaturalismo que hizo que autores como
Hans Kelsen, Alf Ross, Herbert Hart y Norberto Bobbio reaccionaran
clarificando los conceptos fundamentales de las teoras positivistas. Ello
provoc una diversificacin del iuspositivismo que produjo tesis a veces
incompatibles entre s.

Algunas de estas tesis recientes dan cabida a la defensa de los derechos


humanos. Una de ellas es la teora dualista de los derechos, formulada
por Gregorio Peces-Barba y muy similar a la articulada por Eusebio
Fernndez, que incorpora algunos elementos propios del iusnaturalismo,
en tanto que slo los derechos con un fundamento moral son

fundamentales; pero al mismo tiempo considera que la positivacin es


requisito necesario para que un derecho humano lo sea. Por lo tanto,
concibe los derechos como la encrucijada entre lo jurdico y lo tico; y
como traduccin normativa de los valores de dignidad, libertad e
igualdad, al tiempo que legitimadores de los poderes pblicos. La teora
del garantismo jurdico, defendida por Luigi Ferrajoli, afirma que el
Estado de Derecho posee una legitimacin formal y otra material. La
legitimacin formal hace referencia al imperio de la ley; la material, a la
vinculacin de todos los poderes del Estado a la satisfaccin de los
derechos fundamentales, de los cuales, segn el jurista italiano, los
derechos humanos son una subclase.

Ambas teoras superan un iuspositivismo puramente formal y, cindose


a los mecanismos internos del ordenamiento jurdico, aportan criterios
materiales para garantizar la estabilizacin del orden jurdico y la
garanta de los derechos fundamentales. Mara de Lourdes Souza
considera que es importante considerar su contexto: el garantismo, que
se basa en el estado de derecho, surge en un contexto socio-jurdico
democrtico que, aunque presenta tendencias regresivas, es ms o
menos igualitario y justo. De la misma manera, el dualismo jurdico se
inserta dentro de un marco jurdico-poltico determinado, el del Estado
social y democrtico de Derecho.

Tesis realistas
Las tesis realistas pueden definirse como aquellas para las que la
positivacin es un requisito ms, junto con otros, que influye en la
efectividad de los derechos humanos. Engloba un conjunto de posiciones
doctrinales muy diverso y heterogneo, que afirman que es la prctica
de las personas los que dotan de significacin a los derechos humanos.
Critican la concepcin ideal que de stos tiene el iusnaturalismo, as
como la puramente formal del iuspositivismo, afirmando que ambas
corrientes son excesivamente abstractas y no tienen en cuenta las
condiciones econmicas y sociales de las que depende el efectivo
disfrute de los derechos. Con carcter general, las tesis realistas insisten
en alguno de los siguientes mbitos: en el plano poltico, en las
condiciones de democracia poltica y econmica necesarias para el
disfrute real de los derechos humanos; en el jurdico, en los mecanismos

de garanta y proteccin; y en el sociolgico, en la conciencia colectiva


sobre derechos humanos.

La postura realista se relaciona, en gran medida, con el socialismo. Ya en


La cuestin juda, una de sus primeras obras, Karl Marx critic la nocin
burguesa de derechos humanos, que describi como derechos del
individuo egosta y basados en una concepcin abstracta de libertad y
emancipacin. Para el filsofo alemn, los derechos humanos burgueses
eran un conjunto de protecciones legales para la defensa de la clase
propietaria de los medios de produccin. Marx afirm que son las
condiciones materiales las que determinan el alcance real de los
derechos humanos, y que para su realizacin efectiva es necesaria una
autntica emancipacin poltica.

Helio Gallardo o Joaqun Herrera Flores afirman que los derechos


humanos se sustentan en las tramas sociales, en las relaciones y
experiencias intersubjetivas. Helio Gallardo considera que el fundamento
de los derechos humanos son las transferencias de poder que se
producen entre los grupos sociales, as como las instituciones en que se
articulan y las lgicas que inspiran las relaciones sociales. Estas
transferencias de poder pueden positivarse o no, y ser ms o menos
precarias. Para Joaqun Herrera, en una lnea similar, los derechos
humanos son las prcticas y medios por los que se abren espacios de
emancipacin que incorporan a los seres humanos en los procesos de
reproduccin y mantenimiento de la vida.

La teora consensual de la verdad, desarrollada por Jrgen Habermas


(perteneciente a la Escuela de Frncfort), propone una fundamentacin
intersubjetiva de los valores y derechos, a travs de un acuerdo racional
alcanzado en unas condiciones ideales. En una lnea similar, para Cham
Perelman los derechos humanos se fundamentan en la experiencia y la
conciencia morales de un consenso que se alcanza a travs de un
proceso determinado. Se trata de fundamentos en los que coincidan los
que denomina espritus razonables y que seran asimismo aprobados
por audiencias universales, los que se consideran interlocutores
vlidos para cada asunto.

Utilitarismo
En un principio, el utilitarismo surgi como una alternativa a la idea de
los derechos humanos, ms que como una propuesta de
fundamentacin; aunque posteriormente John Stuart Mill y otros autores
han tratado de sustentar los derechos humanos desde esta filosofa. El
utilitarismo, como doctrina tica, considera la mayor felicidad para el
mayor nmero como la medida de lo justo y de lo injusto. Los
utilitaristas parten del rechazo de la idea de derechos humanos como
derechos naturales: especialmente crtico con dicha idea fue Jeremy
Bentham, que calific como un sinsentido la afirmacin de que existen
derechos previos al Estado: los derechos, de existir, son un producto
social que se justifica desde el principio de la utilidad.

Segn John Stuart Mill, los derechos son reglas para la maximizacin de
la felicidad; pero aade que los derechos no son absolutos dado que, en
determinadas condiciones excepcionales, su cumplimiento nos aleja
tanto del fin (maximizacin de la utilidad social) que no cabe compensar
la prdida de felicidad con el peso, importante, que tienen.

Esta fundamentacin utilitarista ha sido objeto de crticas que enfatizan


la falta de garanta de los derechos humanos, que podran ser violados
para la consecucin de la mayor felicidad para el mayor nmero. En esta
lnea han incidido especialmente John Rawls o James Fishkin. Thomas
Nagel y muchos otros han denunciado el uso del enfoque utilitarista para
justificar el uso de violencia a gran escala contra la poblacin civil o el
uso de armas de destruccin masiva entendidas como un mal menor, la
forma ms rpida de obtener la victoria en una guerra y evitar,
supuestamente, un mayor nmero de muertes. La reaccin de los
utilitaristas ante estas crticas hicieron surgir teoras como la del
utilitarismo de normas, el utilitarismo de normas ideales o la integracin
de un principio de respeto a las personas. Richard Brandt define el
utilitarismo de normas como el que afirma que "un acto es obligatorio
slo si la aceptacin uniforme de una regla correspondiente maximizar
la utilidad esperable". El utilitarismo de normas, por lo tanto, no valora

slo los efectos de un acto especfico, sino los efectos de su


generalizacin.

Aspectos institucionales y jurdicos

Numerosas ONG en el mundo se dedican a la defensa y promocin de


los derechos humanos en el mundo, en la imagen logo de Human Rights
Watch.
Los derechos humanos tienen una creciente fuerza jurdica, en tanto que
se integran en las constituciones y, en general, en el ordenamiento
jurdico de los Estados. Tambin, en el mbito de la comunidad
internacional, por su reconocimiento en numerosos tratados
internacionales tanto de carcter general como sectorial; universal y
regional
y
por
la
creacin
de
rganos
jurisdiccionales,
cuasijurisdiccionales o de otro tipo para su defensa, promocin y
garanta.

Adems, debido a su aceptacin, diversos derechos humanos se


consideran parte del Derecho internacional consuetudinario y algunos
incluso normas de ius cogens, tal y como han afirmado rganos
internacionales como el Comit de Derechos Humanos o la Corte
Internacional de Justicia. Entre ellos se encuentran la prohibicin de la
tortura y de la privacin arbitraria de la vida o el acceso a unas mnimas
garantas procesales y la prohibicin de detencin arbitraria.

Derechos humanos y derechos constitucionales


Es importante diferenciar y no confundir los derechos humanos con los
derechos constitucionales o fundamentales. Aunque generalmente los
derechos humanos se suelen recoger dentro de los derechos
constitucionales, no siempre coinciden. Para determinar qu derechos
son "constitucionales" basta con recurrir al catlogo de derechos
reconocidos por las constituciones polticas de los Estados; el concepto

de "derechos humanos" pertenece ms bien al mbito de la Filosofa del


Derecho.

La relacin entre ambos conceptos ha sido estudiada por numerosos


autores y es problemtica. De entre los que reconocen la virtualidad del
concepto de derechos humanos, las teoras iusnaturalistas consideran
que la existencia de los derechos humanos es independiente de su
reconocimiento como derechos constitucionales. Para algunos autores,
como Francisco Laporta, existira un pequeo nmero de derechos
humanos bsicos, de los que se derivaran los derechos constitucionales
ms concretos.

Por su parte, para las teoras dualistas las que otorgan importancia
tanto al fundamento moral de los derechos como a su positivacin los
conceptos de derechos humanos y derechos constitucionales tendran
un contenido equivalente. Luigi Ferrajoli considera, en su teora del
garantismo jurdico, que, siendo los derechos constitucionales o
fundamentales los reconocidos en la carta magna de los Estados, los
derechos humanos son aquellos que se reconocen a todos,
independientemente de su ciudadana y su capacidad de obrar: la
constitucin de un pas, por ejemplo, puede otorgar derechos a sus
ciudadanos que no abarquen a los no nacionales (por ejemplo, el
derecho al voto). En ese caso se tratara de derechos constitucionales
que se reconocen al ciudadano, pero no podran ser derechos humanos
si no se reconoce a todas las personas sean de la condicin que sean.

Clasificacin generacional
Aunque la mayora de las doctrinas jurdicas distinguen varias
generaciones de derechos humanos, existen mltiples y diferentes
clasificaciones. Todas suelen coincidir al describir la primera generacin,
pero posteriormente se ramifican y se vuelven ms complejas. Adems,
existen al menos dos concepciones de esta visin generacional. Para una
de ellas, son expresin de una racionalidad que se realiza
progresivamente en el tiempo; para otras, cada generacin de derechos
humanos es expresin de una racionalidad diferente y puede entrar en
conflicto con las dems. Por otra parte, existen posiciones que evitan

pronunciarse acerca categoras de derechos humanos y ms bien


tienden a enfocarlos como un sistema unitario.

Cada nueva generacin, que se clasifica cronolgicamente en relacin


con las anteriores, ha sido objeto de crticas. Si ya los derechos de la
primera generacin fueron criticados, tambin sucedi con los derechos
de la segunda durante el siglo XX, si bien en la actualidad la casi
totalidad de los juristas los aceptan. Hoy en da es objeto de debate la
existencia de una tercera generacin de derechos humanos ya que,
tanto desde el punto de vista jurdico como poltico, se critica la
indeterminacin de esta categora y su difcil garanta. No obstante estas
objeciones, existen teoras que hablan de cuatro e incluso cinco
generaciones de derechos humanos.

Tres generaciones de derechos humanos


La divisin de los derechos humanos en tres generaciones fue concebida
por primera vez por Karel Vak en 1979. Cada una se asocia a uno de
los grandes valores proclamados en la Revolucin francesa: libertad,
igualdad, fraternidad.

Los derechos de primera generacin son los derechos civiles y polticos,


vinculados con el principio de libertad. Generalmente se consideran
derechos de defensa o negativos, que exigen de los poderes pblicos su
inhibicin y no injerencia en la esfera privada. Por su parte, los derechos
de segunda generacin son los derechos econmicos, sociales y
culturales, que estn vinculados con el principio de igualdad. Exigen
para su realizacin efectiva de la intervencin de los poderes pblicos, a
travs de prestaciones y servicios pblicos. Existe cierta contradiccin
entre los derechos contra el Estado (primera generacin) y los derechos
sobre el Estado (segunda generacin). Los defensores de los derechos
civiles y polticos califican frecuentemente a los derechos econmicos,
sociales y culturales como falsos derechos, ya que el Estado no puede
satisfacerlos ms que imponiendo a otros su realizacin, lo que para
stos supondra una violacin de derechos de primera generacin.

Por su parte, la tercera generacin de derechos, surgida en la doctrina


en los aos 1980, se vincula con la solidaridad. Los unifica su incidencia
en la vida de todos, a escala universal, por lo que precisan para su
realizacin una serie de esfuerzos y cooperaciones en un nivel
planetario. Normalmente se incluyen en ella derechos heterogneos
como el derecho a la paz, a la calidad de vida o las garantas frente a la
manipulacin gentica, aunque diferentes juristas asocian estos
derechos a otras generaciones: por ejemplo, mientras que para Vallespn
Prez la proteccin contra la manipulacin gentica sera un derecho de
cuarta generacin, para Roberto Gonzlez lvarez es una manifestacin,
ante nuevas amenazas, de derechos de primera generacin como el
derecho a la vida, la libertad y la integridad fsica.

Otras propuestas
Autores como David Vallespn Prez, Franz Matcher, Antonio Prez Luo,
Augusto Mario Morello, Robert B. Gelman y Javier Bustamante Donas
afirman que est surgiendo una cuarta generacin de derechos
humanos. No obstante, el contenido de la misma no es claro, y estos
autores no presentan una propuesta nica. Normalmente toman algunos
derechos de la tercera generacin y los incluyen en la cuarta, como el
derecho al medio ambiente o aspectos relacionados con la biotica.
Javier Bustamante afirma que la cuarta generacin viene dada por los
derechos humanos en relacin con las nuevas tecnologas; otros, que el
elemento diferenciador sera que, mientras las tres primeras
generaciones se refieren al ser humano como miembro de la sociedad,
los derechos de la cuarta haran referencia al ser humano en tanto que
especie. Tal idea haba quedado acordada en la Carta de las Naciones
Unidas (ver punto 5) cuando en su prembulo se escribi, "nosotros los
Pueblos de las Naciones Unidas resueltos a reafirmar la fe en los
derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la
persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de
las naciones grandes y pequeas... hemos decidido sumar nuestros
esfuerzos para realizar estos designios" y luego de manera ms
explcita, cuando expresaron entre sus propsitos el siguiente: "realizar
la cooperacin internacional en la solucin de problemas internacionales
de carcter econmico, social, cultural o humanitario, y en el desarrollo
y estmulo del respeto de los derechos humanos y a las libertades
fundamentales de todos, sin hacer distincin por motivos de raza, sexo,

idioma, religin". Para el cumplimiento de tal propsito inicialmente se


continuaba concibiendo como agente inmediato al Estado, a cuya
custodia la tradicin occidental haba confiado cierto nmero de
garantas al ciudadano, a partir de las revoluciones inglesas,
norteamericanas y francesas. Mas el precario desarrollo de la
democracia en el mundo, la amarga experiencia de la Segunda Guerra
Mundial y la catica situacin poltica creada por sus consecuencias en
muchas naciones demostraba la consagracin de los derechos humanos
en constituciones y leyes internas que no eran suficientes para asegurar
su proteccin y respeto por parte de los gobiernos. En numerosos
Estados, por factores diversos, la proteccin del derecho nacional
resultaba eliminada, suspendida, inoperante o abiertamente conculcada
por gobiernos de fuerza o de careta jurdica.

Helio Gallardo, por su parte, defiende la existencia de cinco


generaciones de derechos humanos, que identifica con las
reivindicaciones de diferentes grupos sociales. Seran los derechos
civiles y polticos, reclamados por la burguesa; los econmicos, sociales
y culturales, propios de los movimientos obreros y antiesclavistas; los
derechos de los pueblos y sectores diferentes, incluyendo las luchas de
descolonizacin y feministas; los ambientales, que define como derechos
las generaciones futuras; y los relativos al control del cuerpo y la
organizacin gentica de uno mismo, enfrentados a la mercantilizacin
del interior de la vida.

Derechos Humanos del siglo XXI: la Declaracin Universal de Derechos


Humanos Emergentes
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos Emergentes
(DUDHE) surge de un proceso de dilogo de diversos componentes de la
sociedad civil, organizado por el Instituto de Derechos Humanos de
Catalua en el marco del Foro Universal de las Culturas Barcelona 2004,
titulado Derechos Humanos, Necesidades Emergentes y Nuevos
Compromisos. El 2 de noviembre de 2007, en el marco del Forum de
Monterrey (Mxico) es aprobada la DUDHE.

Los humanos derechos emergentes suponen una nueva concepcin de la


participacin de la sociedad civil, dando voz a organizaciones y
agrupaciones nacionales e internacionales que tradicionalmente han
tenido poco o ningn peso en la configuracin de las normas jurdicas,
como las ONG, los movimientos sociales y las ciudades, frente a los
retos sociales, polticos y tecnolgicos que plantea la globalizacin y la
sociedad global. La DUDHE no pretende sustituir ni quitar vigencia a la
Declaracin Universal de Derechos humanos de 1948, ni a los
instrumentos nacionales o internacionales de proteccin de los derechos
humanos, ms bien pretende actualizar, complementar, responder a los
retos de la sociedad global y actuar como complemento desde el punto
de vista de la ciudadana participativa.

Nosotros, ciudadanas y ciudadanos del mundo, miembros de la sociedad


civil comprometidos con los Derechos Humanos, formando parte de la
comunidad poltica universal, reunidos en ocasin del Foro Universal de
las Culturas en Barcelona 2004 y Monterrey 2007, e inspirados por los
valores de respeto a la dignidad del ser humano, libertad, justicia,
igualdad y solidaridad, y el derecho a una existencia que permita
desarrollar estndares uniformes de bienestar y de calidad de vida para
todos []
Prembulo de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos
Emergentes

DEMOCRACIA
Democracia es una forma de organizacin social que atribuye la
titularidad del poder al conjunto de la sociedad. En sentido estricto, la
democracia es una forma de organizacin del Estado en la cual las
decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante
mecanismos de participacin directa o indirecta que confieren
legitimidad a sus representantes. En sentido amplio, democracia es una
forma de convivencia social en la que los miembros son libres e iguales y
las relaciones sociales se establecen de acuerdo a mecanismos
contractuales.
La democracia se define tambin a partir de la clsica clasificacin de
las formas de gobierno realizada por Platn, primero, y Aristteles,
despus, en tres tipos bsicos: monarqua (gobierno de uno),
aristocracia (gobierno de los mejores para Platn, de los menos,
para Aristteles), democracia (gobierno de la multitud para Platn y
de los ms, para Aristteles).
Hay democracia indirecta o representativa cuando la decisin es
adoptada por personas reconocidas por el pueblo como sus
representantes. Hay democracia participativa cuando se aplica un
modelo poltico que facilita a los ciudadanos su capacidad de asociarse y
organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia directa en las
decisiones pblicas o cuando se facilita a la ciudadana amplios
mecanismos plebiscitarios consultivos. Finalmente, hay democracia
directa cuando la decisin es adoptada directamente por los miembros
del pueblo, mediante plebiscitos vinculantes, elecciones primarias,
facilitacin de la iniciativa legislativa popular y votacin popular de
leyes, concepto que incluye la democracia lquida. Estas tres formas no
son excluyentes y suelen integrarse como mecanismos complementarios
en algunos sistemas polticos, aunque siempre suele haber un mayor
peso de una de las tres formas en un sistema poltico concreto.
No debe confundirse Repblica con Democracia, pues aluden a
principios distintos, la repblica es el gobierno de la ley mientras que
democracia significa el gobierno del pueblo.

Origen y etimologa

El trmino democracia proviene del antiguo griego () y fue


acuado en Atenas en el siglo V a. C. a partir de los vocablos
(dmos, que puede traducirse como pueblo) y (krtos, que
puede traducirse como poder). Sin embargo la significacin
etimolgica del trmino es mucho ms compleja. El trmino demos
parece haber sido un neologismo derivado de la fusin de las palabras
demiurgos (demiurgi) y geomoros (geomori). El historiador Plutarco
sealaba que los geomoros y demiurgos, eran junto a los euptridas, las
tres clases en las que Teseo dividi a la poblacin libre del tica
(adicionalmente la poblacin estaba integrada tambin por los metecos,
esclavos y las mujeres). Los euptridas eran los nobles; los demiurgos
eran los artesanos; y los geomoros eran los campesinos. Estos dos
ltimos grupos, en creciente oposicin a la nobleza, formaron el
demos. Textualmente entonces, democracia significa gobierno de
los artesanos y campesinos, excluyendo del mismo expresamente a los
esclavos y a los nobles.
Algunos pensadores consideran a la democracia ateniense como el
primer ejemplo de un sistema democrtico. Otros pensadores han
criticado esta conclusin, argumentando por un lado que tanto en la
organizacin tribal como en antiguas civilizaciones en todo el mundo
existen ejemplos de sistemas polticos democrticos, y por otro lado que
solo una pequea minora del 10% de la poblacin tena derecho a
participar
de
la
llamada
democracia
ateniense,
quedando
automticamente excluidos la mayora de trabajadores, campesinos,
esclavos y las mujeres.
De todas formas, el significado del trmino ha cambiado con el tiempo, y
la definicin moderna ha evolucionado mucho, sobre todo desde finales
del siglo XVIII, con la sucesiva introduccin de sistemas democrticos en
muchas naciones y sobre todo a partir del reconocimiento del sufragio
universal y del voto femenino en el siglo XX. Hoy en da, las democracias
existentes son bastante distintas al sistema de gobierno ateniense del
que heredan su nombre.

Formas de democracia
Clsicamente la democracia ha sido dividida en dos grandes formas:
directa o representativa.

Democracia indirecta o representativa


El pueblo se limita a elegir representantes para que estos deliberen y
tomen las decisiones, de forma jerrquica.
Democracia semindirecta o participativa
Algunos autores tambin distinguen una tercera categora intermedia, la
democracia semidirecta, que suele acompaar, atenundola, a la
democracia indirecta. En la democracia semidirecta el pueblo se expresa
directamente en ciertas circunstancias particulares, bsicamente a
travs de cuatro mecanismos:
Referndum. El pueblo elige por s o por no sobre una propuesta.
Plebiscito. El pueblo concede o no concede la aprobacin final de una
norma (constitucin, ley, tratado).
Iniciativa popular. Por este mecanismo un grupo de ciudadanos puede
proponer la sancin o derogacin de una ley.
Destitucin popular, revocacin de mandato o recall. Mediante este
procedimiento los ciudadanos pueden destituir a un representante electo
antes de finalizado su perodo.

Democracia directa
Se trata de la democracia en estado puro, tal como la vivieron sus
fundadores atenienses o se practica en Suiza. Las decisiones las toma el
pueblo soberano en asamblea. No existen representantes del pueblo, si
no, en todo caso, delegados que se hacen portavoces del pueblo, que
nicamente emiten el mandato asambleario. Se trata del tipo de
democracia preferido no slo por los demcratas de la Antigua Grecia,
sino tambin para muchos pensadores modernos (Rousseau, por
ejemplo) y para una buena parte del Socialismo y del Anarquismo. Un
ejemplo de democracia directa ms conocido es el de la Atenas clsica.

Democracia lquida
La Democracia Lquida es una clase de democracia directa en la que
cada ciudadano tiene la posibilidad de votar por Internet cada decisin

del parlamento y realizar propuestas, pero puede ceder su voto a un


representante para aquellas decisiones en las que prefiere no participar.

Aplicacin prctica
En la prctica, existen muchas variantes del concepto de democracia,
algunas de ellas llevadas a la realidad y otras slo hipotticas. En la
actualidad los mecanismos de democracia ms extendidos son los de la
democracia representativa; de hecho, se trata del sistema de gobierno
ms utilizado en el mundo. Algunos pases como Suiza o Estados Unidos
cuentan con algunos mecanismos propios de la democracia directa. La
democracia deliberativa es otro tipo de democracia que pone el nfasis
en el proceso de deliberacin o debate, y no tanto en las votaciones. El
concepto de democracia participativa propone la creacin de formas
democrticas
directas
para
atenuar
el
carcter
puramente
representativo
(audiencias
pblicas,
recursos
administrativos,
ombudsman). El concepto de democracia social propone el
reconocimiento de las organizaciones de la sociedad civil como sujetos
polticos (consejos econmicos y sociales, dilogo social).
Estas diferenciaciones no se presentan en forma pura, sino que los
sistemas democrticos suelen tener componentes de unas y otras
formas de democracia. Las democracias modernas tienden a establecer
un complejo sistema de mecanismos de control de los cargos pblicos.
Una de las manifestaciones de estos controles horizontales es la figura
del impeachment o juicio poltico, al que pueden ser sometidos tanto
los presidentes como los jueces, por parte de los parlamentos, de
acuerdo a ciertas constituciones, como la de Argentina, Brasil o Estados
Unidos. Otras agencias ms modernas orientadas al mismo fin son el
defensor del pueblo u ombudsman, las sindicaturas de empresas
pblicas, los organismos de auditora, las oficinas de tica pblica, etc.
Finalmente, cabe sealar que existe una corriente crecientemente
relevante en el mundo anglosajn que propugna combinaciones de las
instituciones actuales con aplicaciones democrticas del sorteo. Entre
los autores ms relevantes de esta corriente puede citarse a John
Burnheim, Ernest Callenbach, A. Barnett y Peter Carty, Barbara Goodwin
o, en el mbito francs, Yves Sintomer. Los autores consagrados que han
dedicado ms espacio a este tipo de propuestas son Robert A. Dahl y
Benjamin Barber. En el mundo hispanohablante la recepcin an es muy

reducida, si bien autores como Juan Ramn Capella han plantado la


posibilidad de acudir al sorteo como herramienta democratizadora.

Componentes de la democracia
En la democracia moderna juega un rol decisivo la llamada regla de la
mayora, es decir el derecho de la mayora a que se adopte su posicin
cuando existen diversas propuestas. Ello ha llevado a que sea un lugar
comn de la cultura popular asimilar democracia con decisin
mayoritaria.
Las elecciones son el instrumento en el que se aplica la regla de
mayora; haciendo as de la democracia el ejercicio ms eficiente, eficaz
y transparente, donde se aplica la igualdad y la oportunidad de justicia,
prctica originada en los siglos XVIII y XIX; cuando la mujer se hace
partcipe del derecho al voto. Adems, la democracia contempornea, no
se mantiene paralela al rgimen absolutista y al monopolio del poder.
Sin embargo muchos sistemas democrticos no utilizan la regla de la
mayora o la restringen mediante sistemas de eleccin rotativos, al azar,
derecho a veto (mayoras especiales), etc. De hecho, en determinadas
circunstancias, la regla de la mayora puede volverse antidemocrtica
cuando afecta derechos fundamentales de las minoras o de los
individuos.
Las democracias reales suelen ser complejos mecanismos articulados,
con mltiples reglas de participacin en los procesos de deliberacin,
toma de decisiones, en los que el poder se divide constitucionalmente o
estatutariamente, en mltiples funciones y mbitos territoriales, y se
establecen variedad de sistemas de control, contrapesos y limitaciones,
que llevan a la conformacin de distintos tipos de mayoras, a la
preservacin de mbitos bsicos para las minoras y a garantizar los
derechos humanos de los individuos y grupos sociales.

La democracia liberal
En muchos casos la palabra democracia se utiliza como sinnimo de
democracia liberal. Suele entenderse por democracia liberal un tipo
genrico de Estado surgido de la Independencia de Estados Unidos de

1776 y luego ms o menos generalizado en las repblicas y monarquas


constitucionales que emergieron de los procesos de emancipacin o
revolucionarios contra las grandes monarquas absolutas y establecieron
sistemas de gobierno en los que la poblacin puede votar y ser votada,
al mismo tiempo que el derecho de propiedad es preservado.
As, aunque estrictamente el trmino democracia slo se refiere a un
sistema de gobierno en que el pueblo ostenta la soberana, el concepto
de democracia liberal supone un sistema con las siguientes
caractersticas:
Una constitucin que limita los diversos poderes y controla el
funcionamiento formal del gobierno, y constituye de esta manera un
Estado de derecho.

Divisin de poderes.
El derecho a votar y ser votado en las elecciones para una amplia
mayora de la poblacin (sufragio universal).
Proteccin del derecho de propiedad y existencia de importantes grupos
privados de poder en la actividad econmica. Se ha sostenido que esta
es la caracterstica esencial de la democracia liberal.
Existencia de varios partidos polticos (no es de partido nico).
Libertad de expresin.
Libertad de prensa, as como acceso a fuentes de informacin
alternativa a las propias del gobierno que garanticen el derecho a la
informacin de los ciudadanos.
Libertad de asociacin.
Vigencia de los derechos humanos, que incluya un marco institucional
de proteccin a las minoras.
A partir de lo anterior algunas estudiosos han sugerido la siguiente
definicin de democracia liberal: la regla de la mayora con derechos
para las minoras.
La democracia liberal frente a otras ideas de democracia

Al respecto, este tipo de democracia tiene algunas particularidades que


la distinguen de otras formas de democracia, entre ellas la libre
confrontacin de ideas. En palabras de Po Moa:
() El liberalismo permite exponer todas las ideas, pero la confrontacin
entre ellas ha de facilitar precisamente, la superacin de las falsas o
destructivas y la reafirmacin de las mejor fundadas, en un proceso sin
fin. Por eso la confrontacin es indispensable, y un buen modo de evitar
choques ms fsicos.()

La socialdemocracia
La socialdemocracia es una versin de la democracia en la que se
recurre a la regulacin estatal y a la creacin de programas y
organizaciones patrocinados por el Estado, para atenuar o eliminar las
desigualdades e injusticias sociales que, segn consideran sus
defensores, existiran en la economa libre y el capitalismo. La
socialdemocracia se apoya bsicamente en el sufragio universal, la
nocin de justicia social y un tipo de Estado denominado Estado de
Bienestar.
La socialdemocracia surgi a finales del siglo XIX a partir del movimiento
socialista, como una propuesta alternativa, pacfica y ms moderada, a
la forma revolucionaria de toma del poder y de imposicin de una
dictadura del proletariado, que sostena una parte del movimiento
socialista, dando origen a un debate alrededor de los trminos de
reforma y revolucin.
En general se ha presentado como ejemplo real de socialdemocracia al
sistema de gobierno que predomina en los pases escandinavos, sobre
todo en Suecia.

La democracia como sistema de relaciones horizontales


El trmino democracia tambin se utiliza ampliamente no solo para
designar una forma de organizacin poltica, sino una forma de
convivencia y organizacin social, con relaciones ms igualitarias entre
sus miembros. En este sentido es habitual el uso del trmino
democratizacin, como por ejemplo la democratizacin de las

relaciones familiares, de las relaciones laborales, de la empresa, de la


universidad, de la escuela, de la cultura, etc., tales ejercicios estn
orientados bsicamente al mbito de la participacin ciudadana, cuyos
principales mecanismos utilizados para tales efectos son elecciones a
travs de voto popular, asambleas, propuestas de proyectos y todos
aquellos en que se canaliza la voluntad de cambios o aprobaciones con
participacin directa de los distintos grupos sociales.

Democracia en las monarquas constitucionales


Dos casos especiales para la idea de democracia son las monarquas
constitucionales y las democracias populares que caracterizan al
socialismo real.
La monarqua constitucional es una forma de gobierno que caracteriza a
varios pases de Europa (Gran Bretaa, Espaa, Holanda, etc.), Amrica
(Canad, Jamaica, etc.), y Asia (Japn, Malasia, etc.).
Las monarquas constitucionales varan bastante de pas a pas. En el
Reino Unido las normas constitucionales actuales le conceden ciertos
poderes formales al rey y los nobles (designacin del Primer Ministro,
designacin de gobernantes en las dependencias de la Corona, veto
suspensivo, tribunal de ltima instancia, etc.), adems de los poderes
informales derivados de sus posiciones.
Existe una tendencia general a la reduccin progresiva del poder de los
reyes y nobles en las monarquas constitucionales que se ha ido
acentuando desde el siglo XX. Si bien, por tratarse de monarquas, en
estos pases existe una notable desigualdad ante la ley y de hecho de
los reyes y dems nobles frente al resto de la poblacin, la severa
restriccin de sus facultades de gobierno y judiciales ha llevado a que su
participacin en la mayora de los actos de gobierno sea excepcional y
sumamente controlada por otros poderes del Estado. Ello ha dado origen
al expresivo dicho popular de que los reyes reinan pero no gobiernan
para referirse a la dbil influencia legal que los reyes y eventualmente
los nobles tienen en los actos de gobierno cotidianos.
En el Reino de Espaa el Rey promulga las leyes, convoca y disuelve las
Cortes Generales, convoca referndum, propone y cesa al Presidente,
ejerce el derecho de gracia (indulto y conmutacin de penas), declara la
guerra, hace la paz, etc. En el ejercicio de todas sus funciones, el Rey

acta como mediador, rbitro o moderador, pero sin asumir la


responsabilidad de sus actos que han de ser refrendados por el poder
ejecutivo o legislativo, lo que lo convierte en una figura representativa
del estado pero sin poder poltico. El rey tambin tiene el privilegio de la
impunidad y no puede ser juzgado por crimen alguno.
Los opositores a las monarquas constitucionales sostienen que no son
democrticas, y que un sistema de gobierno en la que los ciudadanos no
son todos iguales ante la ley, a la vez que no se puede elegir al Jefe de
Estado y otros funcionarios estatales, no puede denominarse
democracia.

Democracia sovitica
Modelo de representatividad basado en la experiencia de la Comuna de
Pars y en la superacin en el grado de representatividad de la
Democracia liberal .Esta Democracia directa parte desde los puestos de
trabajo cotidiano, donde se eligen representantes en cada fbrica, taller,
granja u oficina, con mandato revocable en cualquier momento. Estos
delegados se constituyen en una Asamblea local (soviets) y luego
mandaban su representante a la Asamblea Nacional de Delegados del
Pueblo.
Se le niega el voto y el poder poltico, al 10% de la poblacin que abarca
a empresarios, banqueros y terratenientes, que ya poseen el poder
econmico. Por eso se dice que es Democracia obrera o Dictadura del
Proletariado, ya que se aplica el poder poltico contra el poder
econmico instituido.
Este nuevo Estado debe ser instaurado por la insurreccin de las masas,
guiadas por un partido nico o frente pluripartidista si fuese posible, con
una lnea partidaria que apunte a barrer con las instituciones del Estado
burgus y la legalidad que asegura el poder econmico de la minora. La
lite revolucionaria consciente tiene el objetivo de instruir a la sociedad
en la formas de auto gobernarse, insta a elegir sus delegados en los
puestos de trabajo, comits de fbricas, granjas y talleres, mediante el
cual se aprender a administrar la economa, transformndose en una
ciudadana cotidiana y un poder permanente.
Se discute sobre la viabilidad de la eliminacin de las condiciones de la
existencia burguesa, supuesto para el paso de la sociedad enajenada a

la comunista. Esto significa que a medida que se avance en la


socializacin del poder poltico y del poder econmico se producir la
extincin del Estado pasando a ser solo una estructura administrativa
bajo control de todos los ciudadanos. Este no Estado es el considerado
como la etapa final del socialismo: el comunismo.

Democracia en el socialismo real


Los pases con sistemas polticos inspirados en el comunismo marxista
conocidos como socialismo real como Cuba poseen sistemas de
gobierno que suelen utilizar la denominacin de democracias
populares. Las llamadas democracias populares se caracterizan por
estar organizadas sobre la base de un sistema de partido poltico nico o
hegemnico, ntimamente vinculado al Estado, en el que segn sus
promotores puede participar toda la poblacin y dentro del cual debe
organizarse la representacin de las diferentes posiciones polticas, o al
menos de la mayor parte de las mismas. Por otra parte en las llamadas
democracias populares actuales la libertad de expresin y de prensa
estn restringidas y controladas por el Estado.
Segn sus defensores, la democracia popular es el nico tipo de
democracia en la cual se puede garantizar la igualdad econmica, social
y cultural de los ciudadanos, ya que los poderes econmicos privados no
pueden influir en el sistema de representacin.
Algunos marxistas opinan tambin que las actuales democracias
populares no son verdaderas democracias socialistas y que constituyen
una deformacin de los principios originales del marxismo. En el caso
concreto de China, sostienen que ha desarrollado una economa
orientada al capitalismo, pero se vale de su ttulo de Repblica
Democrtica Popular para poder contar con mano de obra barata,
mediante la explotacin de los trabajadores chinos, hasta niveles de vida
calificados como infrahumanos, tal como pasa en muchas democracias
capitalistas.

Democracia y derechos humanos

Por derechos humanos y de los ciudadanos se entiende el conjunto de


derechos civiles, polticos y sociales que estn en la base de la
democracia moderna. Estos alcanzan su plena afirmacin en el siglo XX.
Derechos civiles: libertad individual, de expresin, de ideologa y
religin, derecho a la propiedad, de cerrar contratos y a la justicia.
Afirmados en el siglo XVIII.
Derechos polticos: derecho a la participacin en el proceso poltico
como miembro de un cuerpo al que se lo otorga autoridad poltica.
Afirmados en el siglo XIX.
Derechos sociales: libertad sindical y derecho a un bienestar econmico
mnimo y a una vida digna, segn los estndares prevalentes en la
sociedad en cada momento histrico. Afirmados en el siglo XX.
Tambin se ha distinguido entre derechos humanos de primera (polticos
y civiles), segunda (sociolaborales), tercera (socioambientales) y cuarta
generacin (participativos).
Democracia, mecanismos de control y accountability horizontal
Guillermo O'Donnell ha puesto de manifiesto la importancia de los
mecanismos de control o accountability horizontal, en las democracias
modernas, a las que l prefiere denominar poliarquas. El control
horizontal, se diferencia del control vertical democrtico que se realiza
por medio de las elecciones peridicas, visualizado como una
conformacin del Estado, integrado por diversas agencias con poder
para actuar contra las acciones u omisiones ilcitas realizadas por otros
agentes del Estado.
Las democracias modernas tienden a establecer un complejo sistema de
mecanismos de control de los cargos pblicos. Una de las
manifestaciones de estos contrales horizontales es la figura del
impeachment o juicio poltico, al que pueden ser sometidos tanto los
presidentes como los jueces, por parte de los parlamentos, de acuerdo a
ciertas constituciones, como la de Argentina, Brasil o Estados Unidos.
Otras agencias ms modernas orientadas al mismo fin son el defensor
del pueblo u ombudsman, las sindicaturas de empresas pblicas, los
organismos de auditora, las oficinas de tica pblica, etc.

Historia
La democracia aparece por primera vez en muchas de las antiguas
civilizaciones que organizaron sus instituciones sobre la base de los
sistemas comunitarios e igualitarios tribales (democracia tribal).

Entre los casos mejor conocidos se encuentran la relativamente breve


experiencia de algunas ciudades estados de la Antigua Grecia, en
especial Atenas alrededor del ao 500 a. C. Las pequeas dimensiones y
la escasa poblacin de las polis (o ciudades griegas) explican la
posibilidad de que apareciera una asamblea del pueblo, de la que solo
podan formar parte los varones libres, excluyendo as al 75% de la
poblacin integrada por esclavos, mujeres y extranjeros. La asamblea
fue el smbolo de la democracia ateniense. En la democracia griega no
exista la representacin, los cargos de gobierno eran ocupados
alternativamente por todos los ciudadanos y la soberana de la asamblea
era absoluta. Todas estas restricciones y la reducida poblacin de Atenas
(unos 300.000 habitantes) permitieron minimizar las obvias dificultades
logsticas de esta forma de gobierno.
En Amrica en el siglo XII se form la Liga Democrtica y Constitucional
de Haudenosaunee, integrada por las naciones Sneca, Cayuga, Oneida,
Onondaga y Mohicanos, donde se consagraron los principios de
limitacin y divisin del poder, as como de igualdad democrtica de
hombres y mujeres. La democracia de Haudenosaunee ha sido
considerada por varios pensadores como el antecedente ms directo de
la democracia moderna.
Durante la Edad Media europea se utiliz el trmino de democracias
urbanas para designar a las ciudades comerciales, sobre todo en Italia
y Flandes, pero en realidad eran gobernadas por un rgimen
aristocrtico. Tambin existieron algunas democracias llamadas
campesinas, como la de Islandia, cuyo primer Parlamento se reuni en
930 y la de los cantones suizos en el siglo XIII. A fines del siglo XII se
organizaron sobre principios democrticos las Cortes del Reino de Len
(1188), inicialmente llamado ayuntamiento, debido a que reuna
representantes de todos los estamentos sociales. En escritores como
Guillermo de Ockham, Marsilio de Padua y Altusio aparecen
concepciones sobre la soberana del pueblo, que fueron consideradas

como revolucionarias y que ms tarde seran recogidas por autores


como Hobbes, Locke y Rousseau.
En Europa el protestantismo foment la reaccin democrtica al
rechazar la autoridad del Papa, aunque por otra parte, hizo ms fuerte el
poder temporal de los prncipes. Desde el lado catlico, la Escuela de
Salamanca atac la idea del poder de los reyes por designio divino,
defendiendo que el pueblo era el receptor de la soberana. A su vez, el
pueblo poda retener la soberana para s (siendo la democracia la forma
natural de gobierno) o bien cederla voluntariamente para dejarse
gobernar por una monarqua. En 1653 se public en Inglaterra el
Instrument of Government, donde se consagr la idea de la limitacin
del poder poltico mediante el establecimiento de garantas frente al
posible abuso del poder real. A partir de 1688 la democracia triunfante
en Inglaterra se bas en el principio de libertad de discusin, ejercida
sobre todo en el Parlamento.
En Amrica la revolucin de los comuneros de Paraguay de 1735 sostuvo
el principio democrtico elaborado por Jos de Antequera y Castro: la
voluntad del comn es superior a la del propio rey. Por su parte, en
Brasil, los afroamericanos que lograban huir de la esclavitud a la que
haban sido reducidos por los portugueses, se organizaron en repblicas
democrticas llamadas quilombos, como el Quilombo de los Palmares o
el Quilombo de Macaco.
La Independencia de Estados Unidos en 1776 estableci un nuevo ideal
para las instituciones polticas de base democrticas, expandido por la
Revolucin francesa de 1789 y la Guerra de Independencia
Hispanoamericana (1809-1824), difundiendo las ideas liberales, los
derechos humanos concretados en la Declaracin de Derechos de
Virginia y la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, el
constitucionalismo y el derecho a la independencia, principios que
constituyeron la base ideolgica sobre la que se desarroll toda la
evolucin poltica de los siglos XIX y XX. La suma de estas revoluciones
se conoce como las Revoluciones burguesas.
Las constituciones de Estados Unidos de 1787 con las enmiendas de
1791, Venezuela de 1811, Espaa de 1812, Francia de 1848, y Argentina
de 1853 ya tienen algunas caractersticas democrticas, que registrarn
complejos avances y retrocesos. La evolucin democrtica inglesa fue
mucho ms lenta y se manifest en las sucesivas reformas electorales
que tuvieron lugar a partir de 1832 y que culminaron en 1911 con la

Parliament Act, que consagr la definitiva supremaca de la Cmara de


los Comunes sobre la de los Lores.
En realidad recin puede hablarse de la aparicin progresiva de pases
democrticos a partir del siglo XX, con la abolicin de la esclavitud, la
conquista del sufragio universal, el reconocimiento de la igualdad legal
de las mujeres, el fin del colonialismo europeo, el reconocimiento de los
derechos de los trabajadores y las garantas de no discriminacin para
las minoras raciales y tnicas.

Temas relacionados con la democracia


Transicin y cultura democrtica
En aquellos pases que no tienen una fuerte tradicin democrtica, la
introduccin de elecciones libres por s sola raramente ha sido suficiente
para llevar a cabo con xito una transicin desde una dictadura a una
democracia. Es necesario tambin que se produzca un cambio profundo
en la cultura poltica, as como la formacin gradual de las instituciones
del gobierno democrtico. Hay varios ejemplos de pases que slo han
sido capaces de mantener la democracia de forma muy limitada hasta
que han tenido lugar cambios culturales profundos, en el sentido del
respeto a la regla de la mayora, indispensable para la supervivencia de
una democracia.
Uno de los aspectos clave de la cultura democrtica es el concepto de
oposicin leal. ste es un cambio cultural especialmente difcil de
conseguir en naciones en las que histricamente los cambios en el poder
se han sucedido de forma violenta. El trmino se refiere a que los
principales actores participantes en una democracia comparten un
compromiso comn con sus valores bsicos, y que no recurrirn a la
fuerza o a mecanismos de desestabilizacin econmica o social, para
obtener o recuperar el poder.
Esto no quiere decir que no existan disputas polticas, pero siempre
respetando y reconociendo la legitimidad de todos los grupos polticos.
Una sociedad democrtica debe promover la tolerancia y el debate
pblico civilizado. Durante las distintas elecciones o referndum, los
grupos que no han conseguido sus objetivos aceptan los resultados,
porque se ajusten o no a sus deseos, expresan las preferencias de la
ciudadana.

Especialmente cuando los resultados de unas elecciones conllevan un


cambio de gobierno, la transferencia de poder debe realizarse de la
mejor forma posible, anteponiendo los intereses generales de la
democracia a los propios del grupo perdedor. Esta lealtad se refiere al
proceso democrtico de cambio de gobierno, y no necesariamente a las
polticas que ponga en prctica el nuevo gobierno.

Democracia y repblica
Las diferencias y similitudes entre los conceptos de democracia y
repblica dan lugar a varias confusiones habituales y diferencias de
criterio entre los especialistas.
En general puede decirse que la repblica es un gobierno regido por el
principio de divisin de poderes y sin rey, en tanto que la democracia es
un sistema en el que el gobierno es elegido por el pueblo. Una repblica
puede no ser democrtica, cuando se encuentran excluidos amplios
grupos de la poblacin, como sucede con los sistemas electorales no
basados en el sufragio universal, o en donde existen sistemas racistas.

Democracia y autocracia
Democracia: Participacin del pueblo en la creacin de las leyes. El
poder se constituye de abajo hacia arriba, es decir desde el pueblo.
Autocracia: Los ciudadanos no participan libremente en la creacin de
leyes. El poder se constituye de arriba hacia abajo, es decir desde el
gobernador o el grupo que gobierna.

Democracia y pobreza
Desde la Segunda Guerra Mundial, la democracia ha ganado amplia
aceptacin. Este mapa muestra la auto-identificacin oficial hecha por
gobiernos del mundo en relacin a la democracia, en marzo de 2008.
Muestra el status de iure de la democracia en el mundo.
Gobiernos que se identifican como democrticos

Gobiernos que no se identifican como democrticos: Arabia Saudita,


Bruni, Catar, Emiratos rabes Unidos, Omn y Ciudad del Vaticano.
Parece existir una relacin entre democracia y pobreza, en el sentido de
que aquellos pases con mayores niveles de democracia poseen tambin
un mayor PIB per cpita, un mayor ndice de desarrollo humano y un
menor ndice de pobreza.
Sin embargo, existen discrepancias sobre hasta qu punto es la
democracia la responsable de estos logros. Sin embargo, Burkhart y
Lewis-Beck21 (1994) utilizando series temporales y una metodologa
rigurosa han descubierto que:

El desarrollo econmico conduce a la aparicin de democracias.


La democracia por s misma no ayuda al desarrollo econmico.
La investigacin posterior revel cual es el proceso material por el que
un mayor nivel de renta conduce a la democratizacin. Al parecer un
mayor nivel de renta favorece la aparicin de cambios estructurales en
el modo de produccin que a su vez favorecen la aparicin de la
democracia:

Un mayor nivel de renta favorece mayores niveles educativos, lo cual


crea un pblico ms articulado, mejor informado y mejor preparado para
la organizacin.
Un mayor nivel de desarrollo favorece un mayor grado de
especializacin ocupacional, esto produce primero el favorecimiento del
sector secundario frente al primario y del terciario respecto al
secundario.
Un importante economista, Amartya Sen, ha sealado que ninguna
democracia ha sufrido nunca una gran hambruna, incluidas democracias
que no han sido muy prsperas histricamente, como India, que tuvo su
ltima gran hambruna en 1943 (y que algunos relacionan con los efectos
de la Primera Guerra Mundial), y que sin embargo tuvo muchas otras en
el siglo XIX, todas bajo la dominacin britnica.

Democracia econmica
El trmino democracia econmica se utiliza en economa y sociologa
para designar a aquellas organizaciones o estructuras productivas cuya
estructura decisional se basa en el voto unitario (una persona = un voto,
o regla democrtica), contrariamente a lo que se produce empresas
privadas tpicas de carcter capitalista, donde impera el voto plural
ponderado por la participacin en el capital (una accin = un voto). El
ejemplo tpico de empresa democrtica es la cooperativa, uno de cuyos
Principios cooperativos es precisamente el principio democrtico de
decisin. El ejemplo de democratizacin de la economa aplicado a
mayor escala son los consejos de trabajadores y consumidores
instituidos en la Democracia Sovitica.

Argumentos a favor y en contra de la democracia


Funciones fundamentales de un Estado
Este es un intento de medicin de la democracia llamada Polity IV data
series. Este mapa muestra los datos presentados en el informe de Polity
IV data series en 2003. Los pases ms claros tienen una puntuacin
perfecta de 10, mientras que los pases ms oscuros (Arabia Saudita y
Qatar) son considerados los pases menos democrticos, de puntuacin
-10.
Para BID, la democracia es un requisito esencial para que el Estado
pueda:
Estabilizar la economa con altos niveles de crecimiento econmico y
empleo , y haber una inflacin moderada.
Mitigar los equilibrios verticales y horizontes.
Ser eficientes en la asignacin de recursos y suministro de servicios.
Controlar las acciones depredadoras de los sectores pblicos y privados
mediante la preservacin del orden pblico, el control abusos y
arbitrariedades, y la prevencin de la corrupcin. Estas funciones son
vitales para fomentar un crecimiento sostenible y reducir la pobreza.

Desvirtuaciones

La democracia es una forma de gobierno en el que la toma de decisiones


queda legitimada por una base racional. Una crtica comn es la
debilidad que muestra ante influencias desequilibradas en la toma de
decisiones (conocidas como democracias autoritarias, ya que
autoridad es el poder legitimado) enmascaradas bajo esta legitimacin,
generando otras estructuras tales como:
Plutocracia: en esta existen influencias desequilibradas en la toma de
decisiones a favor de los que ostentan las fuentes de riqueza. Por
ejemplo mediante una inadecuada financiacin de campaas y partidos
polticos.
Partitocracia: por ejemplo a causa de un mal conducido sistema
parlamentario, en vez de uno presidencial o semipresidencial o mediante
la influencia de los partidos polticos en un representante elegido por la
ciudadana.
Oclocracia: por ejemplo por la existencia de una ignorancia popular o de
una poderosa accin demaggica. Para evitar esto algunos autores
consideran que debe de tratarse dentro del concepto de separacin de
poderes un cuarto poder, los medios de comunicacin.

Ignorancia de la ciudadana
Una de las crticas ms comunes a la democracia es la que alega una
supuesta ignorancia de la ciudadana acerca de los aspectos polticos,
econmicos y sociales fundamentales en una sociedad, que la inhabilita
para elegir entre las diversas propuestas. Este sistema fue denominado
por Polibio como oclocracia. Esta ignorancia hara que las decisiones
tomadas por la gente fueran errneas en la mayora de los casos, al no
estar basadas en conocimientos tcnicos. Sin embargo, los defensores
de la democracia argumentan que la ciudadana no es ignorante, y
achacan ese tipo de crticas al inters que tienen las clases poderosas
de anteponer el autoritarismo y la tecnocracia a los intereses de la
gente.

Este argumento suele ser esgrimido tambin por la clase poltica para
descalificar los resultados de referendos y elecciones legtimas y
tambin en contextos en los que se plantean reformas en busca de una

profundizacin hacia formas de democracia ms participativas o directas


que la democracia representativa. Por otro lado la clase poltica puede
ser quien promueva la ignorancia de la ciudadana para lograr objetivos
personales. Para evitar esa circunstancia existen leyes que obligan a
dedicar parte del patrimonio gubernamental a proporcionar informacin
a la poblacin mediante los boletines oficiales sobre las nuevas leyes o
mediante la publicacin de las sentencias sobre decisiones judiciales, o
mediante campaas a la poblacin antes de celebrarse un referndum,
etc.
En cualquier caso, en todas las sociedades en las que es posible el
debate pblico, se asume que la democracia es el menos malo de los
sistemas polticos, pues conlleva siempre una cierta aceptacin del
gobierno por parte del pueblo al haber sido elegido por ste. Desde los
principios democrticos se considera que todo pueblo tiene derecho a
equivocarse y que siempre es mejor cuando el error es asumido como
propio por la sociedad que no cuando ste es culpa de unas pocas
personas expertas, que podran a pesar de todo equivocarse, o incluso
actuar segn intereses polticos ajenos a la mayora de ciudadanos.
Puede argumentarse tambin que la ignorancia se traduce en las
elecciones en abstencin, por lo que es poco probable que tenga un
peso real en la toma de decisiones (esto no es cierto en los pases en
que todos sus ciudadanos estn obligados a votar, aqu la ignorancia s
desempea un papel ms importante). Pero varias tendencias de
izquierda suelen pregonar por el abstencionismo electoral, ya que ven al
sufragio como una mentira para el pueblo.
Aunque a efectos de cuantificar el grado de ignorancia popular a travs
de la abstencin, se considera que la abstencin recoge tanto los votos
de quienes se dicen desconocedores de temas polticos (apolticos) como
de aquellos a quienes no les satisface el sistema en s o ninguno de los
candidatos o partidos que se presentan, por lo que muchas veces es
difcil discernir la abstencin por ignorancia y la abstencin de protesta.

La tirana de la mayora
La regla de la mayora en la que se basa la democracia puede producir
un efecto negativo conocido como la tirana de la mayora. Se refiere a la
posibilidad de que en un sistema democrtico una mayora de personas

pueden en teora perjudicar o incluso oprimir a una minora particular.


Esto es negativo desde el punto de vista de la democracia, pues sta
trata de que la ciudadana como un todo tenga mayor poder.
He aqu algunos ejemplos reales en los cuales una mayora acta o
actu en el pasado de forma controvertida contra las preferencias de
una minora en relacin a temas especficos:
El tratamiento de la sociedad hacia los homosexuales se suele citar en
este contexto. Un ejemplo es la criminalizacin de los homosexuales en
Gran Bretaa durante el siglo XIX y parte del XX, siendo famosas las
persecuciones a Oscar Wilde y Alan Turing.
La mayora normalmente obliga a la minora rica a pagar impuestos
sobre la renta cada vez ms altos cuanto mayor es su riqueza, que si
bien luego se destinan a beneficiar a la sociedad, provocan
controversias.
Algunos piensan que los consumidores de droga son una minora
oprimida por la mayora en muchos pases, mediante la criminalizacin
del consumo de droga. En muchos pases, los presos relacionados con la
droga pierden su derecho a votar.
La democracia ateniense conden a Scrates por impiedad, esto es, por
disentir, aunque es objeto de controversia la pertinencia de este hecho
de cara a las democracias modernas.
En Francia, hay quienes consideran que las actuales prohibiciones sobre
la muestra de smbolos religiosos personales en las escuelas pblicas es
una violacin de los derechos de las personas religiosas.
En los Estados Unidos:
La edad de alistamiento para la guerra de Vietnam fue criticada por ser
una opresin hacia una minora que no tena derecho a votar, aquellos
de 18 a 21 aos. Como respuesta a esto, la edad de alistamiento se
subi a 19 aos y la edad mnima para votar se rebaj. Aunque ya
podan votar, aquellas personas sujetas al alistamiento seguan siendo
una minora que poda considerarse oprimida.
La distribucin de pornografa es ilegal si el material viola ciertos
estndares de decencia.

Los defensores de la democracia exponen una serie de argumentos


como defensa a todo esto. Uno de ellos es que la presencia de una
constitucin acta de salvaguarda ante una posible tirana de la
mayora. Generalmente, los cambios en estas constituciones requieren
el acuerdo de una mayora cualificada de representantes, o que el poder
judicial avale dichos cambios, o incluso algunas veces un referndum, o
una combinacin de estas medidas. Tambin la separacin de poderes
en poder legislativo, poder ejecutivo y poder judicial hace ms difcil que
una mayora poco unnime imponga su voluntad. Con todo esto, una
mayora todava podra discriminar a una minora, pero dicha minora ya
sera muy pequea (aunque no por ello dicha discriminacin deja de ser
ticamente cuestionable).
Otro argumento es que una persona suele estar de acuerdo con la
mayora en algunos asuntos y en desacuerdo en otros. Y tambin las
posturas de una persona pueden cambiar. Por tanto, los miembros de
una mayora pueden limitar la opresin hacia una minora ya que ellos
mismos en el futuro pueden ser parte de una minora oprimida.
Tambin hay quienes afirman que la democracia debe tratar asuntos
objetivos, ya que esta clase de opresin es subjetiva pues est sujeta
al sentir o pensar de unos cuantos y que por lo general no pasan de la
trivialidad.
Un ltimo argumento comn es que, a pesar de los riesgos comentados,
la regla de la mayora es preferible a otros sistemas, y en cualquier caso
la tirana de la mayora es una mejora sobre la "tirana de una
minora". Los defensores de la democracia argumentan que la
estadstica emprica evidencia claramente que cuanto mayor es la
democracia menor es el nivel de violencia interna. Esto ha sido
formulado como ley de Rummel, la cual sostiene que a menor nivel de
democracia hay ms probabilidades de que los gobernantes asesinen a
sus propios ciudadanos.
En los ltimos aos, algunos socilogos como M. Korstanje han sugerido
que hacen falta nuevas definiciones de la democracia. A diferencia del
mundo griego, donde el ciudadano poda anular una ley si la
consideraba injusta, la democracia moderna denota una separacin
inevitable, y cada vez ms acentuada, entre representantes y
representados. Ello significa un riesgo para la autonoma de los
ciudadanos pues esa brecha es ocupada por corporaciones financieras,
en tanto que la institucin democrtica es vaciada y transformada en

una dictadura corporativa. Bsicamente, por ello es imperioso no hablar


de democracia en s, sino de Anglo-democracia, institucin que
caracteriza al mundo anglo-sajn. En este contexto, el uso poltico del
miedo acelera el pasaje ya que los ciudadanos renuncian no solo al
espacio pblico sino a sus derechos civiles. El control y el concepto de
intervencin son esenciales para definir la crisis republicana.

Hitler y la democracia
Una crtica generalizada hacia la democracia, derivada a su vez de un
equvoco histrico igualmente difundido, es la afirmacin de que la
democracia impuls el ascenso de Adolf Hitler al poder al ser elegido
democrticamente como presidente de la Repblica de Weimar en 1933.
Los hechos histricos son que en 1932 Hitler perdi las elecciones
presidenciales frente a Paul von Hindenburg, quien obtuvo un 53% frente
al 36% de aquel. En las elecciones parlamentarias de julio del mismo
ao, el Partido Nazi de Hitler alcanza 230 escaos que lo volvieron el
ms numeroso. En ese momento el presidente Hindenburg le ofrece a
Hitler la vicecancillera, pero este la rechaza; sin embargo los nazis
concretan una alianza con las fuerzas de centro en el gobierno, a
resultas de la cual, Hermann Goering, uno de los principales
colaboradores de Hitler fue elegido presidente del parlamento
(Reichstag).
En noviembre de 1932 hubo nuevas elecciones parlamentarias en las
que el Partido Nazi perdi dos millones de votos y el bloque se redujo a
196 escaos. La crisis electoral de la alianza de centro y derecha llev a
la renuncia del canciller Franz von Papen. Hindenburg piensa entonces
en ofrecerle la cancillera a Hitler, pero ante la oposicin del ejrcito
nombra canciller al general Kurt von Schleicher. Este logra debilitar ms
an a Hitler quien sufre una nueva derrota electoral en las elecciones
regionales de Turingia. En esa situacin las bancadas socialistas y
comunistas quitan su apoyo a Schleicher, lo que lo obliga a renunciar en
enero de 1933. Hindenburg nuevamente oscila entre von Papen y Hitler,
decidindose por el primero. Pero no llega a asumir porque las SA
(Sturmabteilung), la fuerza paramilitar del nazismo que diriga Ernst
Rhm, toman el control militar de Berln. En esas condiciones
Hindenburg nombr canciller a Hitler el 30 de enero de 1933. Hitler
entonces disolvi el Parlamento y llam elecciones para el 5 de marzo.

En el nterin, se produjo el incendio del Reichstag, lo cual aprovech


Hitler para anular las garantas constitucionales, impuso la pena de
muerte para aplicar a aquellos que realizaran alteraciones graves de la
paz, y coloc a sus hombres en la conduccin del ejrcito. En esas
condiciones ya dictatoriales se realizaron las elecciones en las que
obtuvo el 44% del Parlamento, nmero que tampoco le otorg la
mayora. Para entonces la dictadura ya se haba instalado
definitivamente, y el Parlamento no volvi a tener influencia poltica.
Tambin hay que tener en cuenta que la constitucin vigente en aquel
contexto permita el establecimiento de poderes dictatoriales y la
suspensin de la mayora de la propia constitucin en caso de
emergencia, sin ningn tipo de votacin, algo impensable en la
mayora de democracias modernas. De cualquier forma es importante
sealar que las violaciones a los derechos humanos ms grandes
tuvieron lugar despus de que Hitler aboliera por completo el sistema
democrtico.

Estabilidad poltica y guerras


La democracia es un sistema en el que la ciudadana puede quitar de
sus puestos a los gobernantes sin tener que cambiar toda la base legal
del gobierno. En este sentido la democracia reduce la inestabilidad
poltica y asegura a los ciudadanos que por mucho que disientan de las
polticas del gobierno en un momento dado, siempre tendrn una
oportunidad regular de cambiar a quienes gobiernan, o incluso de
cambiar directamente las polticas con las cuales no estn de acuerdo,
en los casos en que la democracia representativa se combine con la
democracia directa. La mayora de la gente coincide en que esto es
preferible a un sistema en el que los cambios polticos se llevan a cabo
por medio de la violencia, lo que desemboca la mayora de las veces en
un golpe de estado o una guerra civil.
Por otra parte, las evidencias empricas parecen mostrar que dos
democracias nunca o casi nunca han entrado en una guerra. Un ejemplo
es un estudio de todas las guerras sucedidas desde 1816 hasta 1991, en
el que se defini guerra como accin militar con ms de 1000 bajas en
combate y democracia como un estado con ms de dos tercios de la
poblacin masculina con derecho a voto. El estudio encontr 198
guerras entre no-democracias, 155 guerras entre democracias y no-

democracias, y ninguna guerra entre democracias. De todas formas,


este planteamiento sigue suscitando polmica y est sujeto a una gran
investigacin acadmica y debate.
Cuando la guerra se produce, las democracias a veces responden con
lentitud a causa de los requisitos legales y burocrticos necesarios para
tomar decisiones. En una democracia normalmente el parlamento debe
aprobar una declaracin de guerra antes de comenzar o incorporarse a
las hostilidades, aunque algunas veces el ejecutivo tiene poder para
tomar la iniciativa simplemente informando al parlamento de la decisin.
Adems, si se instituye un alistamiento de cara a la eventual guerra, la
ciudadana puede protestar. Las monarquas y dictaduras en teora
pueden actuar inmediatamente por no estar sujetas al funcionamiento
legal y burocrtico de las democracias, pero a menudo no lo hacen, e
histricamente las monarquas tambin realizaban declaraciones de
guerra. A pesar de todo lo comentado, o quiz a causa de ello,
histricamente las democracias han sido capaces de mantener su
seguridad.