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TLLOC QU?

Boletn del Seminario

Ao 4

N 14

Abril-Junio 2014

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


Jos Narro Robles

Las opiniones expresadas en Tlloc Qu? Boletn del

Rector

Seminario El Emblema de Tlloc en Mesoamrica son


responsabilidad exclusiva de sus autores.

Estela Morales Campos

Tlloc Qu? Boletn del Seminario El Emblema de Tla-

Coordinadora de Humanidades

loc en Mesoamrica es una publicacin trimestral del


Proyecto PAPIIT: IN401614, Entidades Acuticas en

Renato Gonzlez Mello

Amrica: Las Primeras sociedades, del Instituto de In-

Director del Instituto de Investigaciones Estticas

vestigaciones Estticas de La Universidad Nacional


Autnoma de Mxico, Circuito Mario de la Cueva s/n,

Mara Elena Ruiz Gallut

Ciudad Universitaria, C.P. 04510, Mxico D.F. Tel. 5622

Titular del proyecto

-7547 Fax. 5665-4740.


seminario.tlaloc@gmail.com

Mara Elena Ruiz Gallut


Amrica Malbrn Porto
Enrique Mndez Torres
Editores
Amrica Malbrn Porto
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Diseo editorial

del ttulo, Direccin General de Derechos de Autor,


Secretara de Educacin Pblica, nmero

( en

Consejo Editorial:

trmite ) . Certificados de licitud de ttulo y de con-

Jorge Angulo Villaseor

tenido, Comisin Certificadora de Publicaciones y


Revistas Ilustradas, Secretara de Gobernacin,

Marie-Areti Hers

nmeros, ( en trmite ) , ISSN ( en trmite ) .

Alejandro Villalobos
Patrick Johansson K.

Portada y vieta: Lmina 10 Cdice Vindobonensis Mexicanus 1. Fondo de Cultura Econmica,


Mxico,1994.

CONTENIDO

Presentacin

p. 6

El simbolismo sagrado de los cerros y su relacin con el


poder poltico-religioso y los rituales de peticin de lluvias
en el Cerro de Trincheras del Desierto de Sonora
Julio Amador Bech

p. 8

Notas para el estudio del susto en los nahuas prehispnicos y contemporneos


Mara del Carmen Macuil Garca

p.62

Evidencia de pinturas rupestres en la cueva de Chicomeatl,


en Zacatal Grande, Veracruz
Amrica Malbrn Porto y Enrique Mndez Torres

p. 79

Sesiones del Seminario

p. 96

PRESENTACIN

n esta nueva entrega de nuestro Boletn Tlaloc Qu? Julio Amador Bech
describe la formacin del sitio arqueolgico Cerro Trincheras, en Sonora, a
travs de un sistema cultural complejo que permitira el control de mano de

obra para la modificacin del paisaje cultural en un espacio con condiciones climticas
adversas lo que debi de haber tenido como antecedente un sistema mitolgico sumamente elaborado. De esta manera se adentra al pensamiento religioso cosmognico de
las culturas indgenas del norte de Mxico y suroeste de los Estados Unidos.

En el segundo artculo Mara del Carmen Macuil Garca nos presenta la estructuracin
del rezo empleado en un poblado del Norte de Morelos por parte de una curandera para
recuperar el tonalli. Este trabajo resulta de gran importancia debido a que le da el valor a
la tradicin oral y nos proporciona una propuesta de anlisis etnogrfico.

En el tercer artculo Amrica Malbrn Porto y Enrique Mndez Torres nos presentan la
cueva de Chicomeatl, en la sierra de La Zongolica, Veracruz, nos describen sus pinturas
y grafismos al interior y nos comentan el desuso de ceremoniales dedicados a la Madre
Tierra a falta de la especialista ritual particular de dicha cueva.

Esperamos que lo disfruten.

Los editores

EL SIMBOLISMO SAGRADO DE LOS CERROS Y SU RELACIN


CON EL PODER POLTICO-RELIGIOSO Y LOS RITUALES DE
PETICIN DE LLUVIAS EN EL CERRO DE TRINCHERAS DEL
DESIERTO DE SONORA
Julio Amador Bech1
Los cerros de Trincheras en el Desierto de Sonora

ualquiera que visite el Cerro de Trincheras en la cuenca del ro Magdalena, del noroeste
del estado de Sonora, en Mxico, se dar cuenta, a kilmetros de distancia, de su definida presencia visual, destaca por su forma, su tamao y su color caf pardo oscuro (Fig.

1). Al acercarnos se percibe con claridad la sensacin de escalonamiento que la vista de las terrazas produce. Desde la cima, el dominio visual sobre el territorio circundante y la lejana distancia es
completo. Elisa Villalpando y Randall McGuire calculan, aproximadamente, 634,856 horas-persona
para la construccin de todas las estructuras de muros y terrazas en el Cerro de Trincheras, considerando que los materiales (piedras y tierra de relleno) se tomaron de las inmediaciones
(Villalpando y McGuire 2004:239; 2009:368-371). Su descripcin de las caractersticas arquitectnicas del Cerro de Trincheras nos permite formarnos una imagen de sus ltimas dimensiones:
El sitio es visualmente monumental desde un radio de 25 kilmetros. El cerro en s cubre 100
hectreas que se elevan unos 150 metros sobre el nivel de la actual planicie aluvial. Los elementos ms obvios son las ms de 900 terrazas localizadas principalmente sobre la cara norte.
Algunas de estas llegan a tener de 300 a 400 metros, aunque la mayora miden entre 15 y 30
metros de largo. La altura de las terrazas vara de unas decenas de centmetros, las que se encuentran en la base del cerro, hasta los tres metros, aquellas cercanas a la cima. Ms de trescientas estructuras circulares y cuadrangulares con paredes de hasta un metro de altura aparecen adosadas a algunos muros de las terrazas. Dos estructuras especiales destacan del resto
de la arquitectura del sitio: la Cancha es un rectngulo con las esquinas redondeadas de 15 por
57 metros, en la base norte del cerro. La Plaza del Caracol se localiza en la parte oriental de la
cima, en ella el Caracol ocupa un lugar central, rodeado de estructuras circulares, en un espacio

1. Profesor Titular C de Tiempo Completo, Definitivo, Nivel PRIDE D de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
8

Fig. 1. Cerro de Trincheras. Foto Dito Jacob.

abierto delimitado por muros con accesos

cin de grabados rupestres que alcanza la cifra

bien definidos. El Caracol tiene muros de

de ms de 6000 diseos registrados en un

ms de metro y medio de altura que for-

rea de 9.5 Km (Amador 2011a; Medina y

man una espiral de 13 por 8 metros, la

Amador 2012; Villalobos 2003:16).

cual semeja la concha de un gasterpodo

En la regin del ro Altar, McGuire y Villalpando

seccionado

reportan once cerros de trincheras que contie-

(Villalpando

McGuire

2004:230).

nen diversos tipos de estructuras, entre las que

Adems del Cerro de Trincheras, otros sitios

predominan las terrazas en las laderas de los

del noroeste de Sonora muestran una impor-

cerros (McGuire y Villalpando 1993:76). El ni-

tante actividad humana de transformacin del

co cerro de la regin que carece de terrazas

paisaje. En los cerros de La Proveedora y San

incluye una estructura de muros en la cima

Jos, por ejemplo, se construyeron 152 terra-

(corral) que tiene forma circular y una entrada

zas, de diferentes tamaos, adems de nume-

orientada hacia el norte (Ibid.:144-146). Otros

rosos senderos, alineamiento de grandes ro-

cuatro cerros comparten estas caractersticas,

cas, aplanado y relleno de zonas de la llanura

uno de ellos con dos corrales (Ibid.:76). En es-

para formar plazas; a este tipo de construccio-

tos cerros de trincheras se encontraron, tam-

nes hay que aadir una muy prolfica produc-

bin, muros y basamentos de casas en foso


9

(dem.). El cerro de trincheras ms grande de

piedra) que, debido a su ubicacin, pudieron

la regin es el llamado To Benino, contiene

haber servido tanto para realizar observacio-

290 terrazas, le sigue el cerro llamado La Hor-

nes astronmicas, especialmente sobre un ca-

miga con 44 (Ibid.:142).

lendario de horizonte, como para vigilar el terri-

Los rasgos ms destacados de los cerros de

torio circundante desde las alturas, dada la vi-

trincheras en el noroeste de Sonora (200-1450

sibilidad hacia las llanuras y cerros aledaos,

d.C.) son los asentamientos complejos, asocia-

lo que define una funcin ms: la comunica-

dos a las cuencas fluviales y a los cerros volc-

cin a la distancia. Su forma y posicin indican

nicos. En las laderas encontramos terrazas,

que es muy probable que hayan servido tam-

senderos y rampas. Dentro de cada sitio, y de

bin para fines ceremoniales (Amador, 2011a y

una regin a otra, las terrazas varan en tama-

2011c; Fish y Fish, 2007; Villalpando y McGui-

o y funcin (Braniff, 1992; McGuire y Villal-

re, 2009; Zavala, 2006). Esas estructuras, ubi-

pando, 1993; Villalobos, 2003; Villalpando y

cadas en las cimas, tienen formas geomtricas

McGuire, 2009). Pueden haber servido para el

definidas: espirales -imitando el corte transver-

cultivo de agaves, por ejemplo, para habitacin

sal de un caracol marino-, circulares o elpticas

o para albergar talleres de produccin de orna-

(concntricas), cuadradas, rectangulares

mentos de concha, construyndose distintos

hexagonales (Fig. 2). Debido a su muy proba-

tipos de estructuras sobre ellas, como en el ca-

ble funcin ritual y a que las formas de las es-

so del Cerro de Trincheras. Incluso, su ubica-

tructuras se repiten en los diseos del arte ru-

cin en los distintos niveles de altura de la la-

pestre y de los ornamentos de concha, puede

dera puede haberse traducido en algn tipo de

deducirse que debi de haber existido un sim-

jerarqua

McGuire,

bolismo de la forma, asociado a ellas. En algu-

Op.cit.). Sobre las laderas pueden encontrarse,

nos casos como en el Cerro de Trincheras, el

tambin, grabados rupestres en los afloramien-

acceso a la cima parece haber estado restrin-

tos rocosos. El grado de densidad en la con-

gido y protegido por un sistema de muros y te-

centracin de grabados vara de una regin a

rrazas (Villalpando y McGuire, Op.cit.).

otra, es mucho mayor en la zona del Asuncin

A pie de cerro se pueden observar metates,

(La Proveedora, Cerro San Jos, el Deseo, Ce-

morteros fijos y manos para el procesamiento

rrito del Ppago) (Amador, Op.cit.).

de alimentos de origen vegetal, as como gra-

Sobre algunas de las cimas se construyeron

bados rupestres sobre los afloramientos roco-

estructuras de muros (corrales y crculos de

sos. En algunos casos, como en La Proveedo-

social

(Villalpando

10

Fig. 2. Estructuras de muros sobre las cimas de los cerros de trincheras. Google
Earth.

ra, a la presencia de metates y morteros se

de observarse en el sitio El Deseo, en la cuen-

asocia cierto tipo de terrazas de forma circular,

ca del Asuncin (dem.). En el Cerro de Trin-

delimitadas por crculos de grandes rocas que

cheras, el espacio denominado La Cancha,

debieron ser desplazadas para dar forma a es-

ubicado en la parte inferior de la ladera princi-

pacios colectivos de trabajo y reunin (Amador,

pal, debi de haber jugado una funcin equiva-

2011a y 2011c).

lente (Villalpando y McGuire, Op.cit.). Este tipo

En las llanuras, inmediatas a los cerros, los ali-

de espacios poseen una acstica particular

neamientos de grandes rocas con grabados

que facilita y potencia la audicin, lo que pudo

dan lugar a plazas de mayor tamao, pueden

haber favorecido la realizacin de eventos co-

tener forma circular, elipsoidal, espiral o rectan-

munitarios que implicaban el canto, la danza y

gular. Lo ms probable es que funcionaran co-

el discurso pblico y es, adems, un rasgo ca-

mo espacios colectivos de reunin, tal es el ca-

racterstico de los grandes centros ceremonia-

so del Cerro San Jos, cuya plaza, ubicada en

les mesoamericanos (Amador, 2011a; Villal-

la parte sur de la ladera oeste, de forma elip-

pando y McGuire, 2009).

soidal, mide 50 x 60 m (Amador, 2011a) (Fig.

Las casas en foso y los hornos para procesar

3). Un espacio de caractersticas semejantes,

agave se presentan tambin en las planicies,

con forma de plaza circular a pie de cerro pue-

asociadas a los cerros; stos ltimos son parti11

Fig. 3. La Plaza, Cerro San


Jos. Foto Dito Jacob.

cularmente caractersticos de los sitios ubica-

nen su mbito regional.

dos en la cuenca del ro Altar (McGuire y VillalLa transformacin cultural del paisaje en
los Cerros de Trincheras y su significado

pando, 1993). En superficie es comn encontrar restos de herramientas lticas -talladas y


pulidas-, de ornamentos de concha y de algu-

Como hemos visto, los cerros de trincheras

nas de las cermicas diagnsticas (Lisa de va-

constituan localidades elevadas y prominentes

rios tipos; Prpura/Caf; Prpura/Rojo y Poli-

que pudieron haber funcionado como marca-

croma). La distribucin y concentracin de los

dores visuales sobresalientes en el paisaje,

elementos diagnsticos vara de un sitio a otro

dominando los asentamientos comunes, tal

(Braniff, 1992; McGuire y Villalpando, 1993;

vez, jugando un papel simblico, semejante a

Villalobos, 2003; Villalpando y McGuire, 2009).

los montculos, las pirmides y los centros ce-

Todos estos elementos crean un patrn cultu-

remoniales, construidos en sitios elevados por

ral comn que se manifiesta con variaciones

las culturas mesoamericanas (Fish y Fish,

definidas en cada sitio, dentro de la regin de


los

ros

2007; Haury, 1976; Nelson 2007; Odonovan

Magdalena-Altar-Asuncin-Concep-

2002; Villalpando y McGuire, 2004 y 2009; Za-

cin. Este conjunto de caractersticas da forma

vala, 2006). El patrn repetitivo y el carcter

a lo que denomino Tradicin Trincheras y defi-

masivo de las terrazas en algunos sitios, como


12

en el Cerro de Trincheras, crean un efecto vi-

gundo momento, la construccin de las estruc-

sual de escalonamiento de las laderas de los

turas sobre los cerros se presenta como un ac-

cerros que es visible a la distancia (Fig.1). Su

to deliberado para exaltar sus rasgos naturales

monumentalidad puede asociarse a la exhibi-

de monumentalidad y, en consecuencia, contri-

cin del poder del grupo que los construy y

buye a poner de manifiesto el poder del grupo

del dominio estratgico de los cerros sobre los

que las construy y su dominio sobre el territo-

valles adyacentes (Nelson, 2007;

rio circundante, desde la cima.

Zavala,

2006).

Tanto en el caso del Cerro de Trincheras como

En el caso de La Proveedora y el Cerro San

en el de La Proveedora, los aspectos referidos

Jos, la abundancia de grabados sobre los

(tamao, ubicacin y geomorfologa) deben de

afloramientos rocosos que son visibles desde

haber jugado un papel simblico decisivo para

la llanura inmediata, as como la construccin

ser escogidos como lugares idneos para

de plazas y el alineamiento de grandes rocas

construir asentamientos, pues, adems de los

son tambin formas evidentes de transforma-

aspectos prcticos, la monumentalidad natural

cin cultural del paisaje. Tales procedimientos

de los cerros, su forma y color que destacan a

pueden ser comprendidos a partir de las cate-

kilmetros de distancia, imponen una actitud

goras que proponen varios autores: a) place-

de admiracin y reverencia. Probablemente,

crafting, concepto que, en ausencia de una tra-

primero fueron sitios sagrados de peregrinaje

duccin literal, podemos entender como trabajo

ceremonial cclico, espacios para las grandes

cultural o trabajo artesanal-artstico sobre los

congregaciones estacionales y, slo ms tar-

sitios (Nelson, 2007); b) simbolismo del paisaje

de, lugares de habitacin permanente. Al res-

y arte del paisaje (landscape art) (Whitley,

pecto, Ben Nelson propone una genealoga del

1998); c) estrategias de visibilizacin, en parti-

proceso que la monumentalizacin de los ce-

cular, exhibicin y monumentalizacin (Criado

rros de trincheras pudo haber seguido:

Boado, 1991).

La cima, como construccin social, co-

Las decisiones que llevaron a la seleccin de

menz siendo un sitio sagrado natural, ubi-

cerros especficos deben de haberse tomado,

cado en un circuito ritual. Adecuada para la

primero, en funcin de la relacin directa que

sacralizacin, debido a sus connotaciones

se estableca entre su presencia monumental

cosmolgicas de encuentro entre la tierra y

(tamao, ubicacin y geomorfologa) y el

el cielo, la cima se convirti en un lugar pa-

carcter sagrado que se les atribua. En un se-

ra sancionar los cambios estacionales y ce13

lestiales, as como los ritos de paso. Con el

1998; Whitley, 2011). A estas orientaciones

transcurso del tiempo y sin un resultado pal-

heursticas podemos agregar que la herme-

pable, los especialistas rituales quedaron

nutica posibilitar contrastar los elementos

asociados al lugar, conforme su significado

surgidos de los mtodos anteriores y dar co-

cambiaba. Para realzar la efectividad de las

herencia y sistematicidad al conjunto de la in-

ceremonias y preservar la memoria de los

terpretacin (Durand, 1971, 1993; Gadamer,

significados asociados, se ocuparon de la

1999; Ricoeur, 1999, 2003, 2006).

construccin de pequeos monumentos in-

La gran tarea que supuso la construccin de

dividuales, como ofertorios y gnmones.

los cerros de trincheras, realizada bajo condi-

Sus propios entierros pudieron haberse

ciones climticas extremas, nos lleva a pregun-

convertido en esos monumentos, fijndolos,

tarnos acerca de la organizacin social que

de esa manera, en la memoria colectiva,

produjo esas obras colectivas. En esta cues-

como ancestros idealizados de la comuni-

tin quedan implicados varios aspectos sustan-

dad (2007:234 [la traduccin es nuestra]).

tivos, entre los que destacan la escala social

La interpretacin del simbolismo asociado a la

de los grupos y sus formas de organizacin

transformacin cultural del paisaje (estructuras

poltica.

arquitectnicas y arte rupestre) de sociedades

Esas obras slo fueron posibles a partir de una

que desaparecieron hace siglos, sin haber de-

complejidad social mayor a la de las aldeas

jado una tradicin oral que pueda ser atribuida

dispersas, no slo por la cantidad del trabajo

a ellos con certeza, ni registro etnogrfico algu-

humano implicado, sino, tambin, por su cali-

no, es una tarea sumamente difcil. En estos

dad. Adems del diseo y la ingeniera, supu-

casos, cuando no existe informacin testimo-

sieron una bien organizada red de relaciones

nial o documental disponible, los mtodos que

polticas que exiga conocimientos especializa-

permiten un anlisis formal sistemtico como la

dos y relaciones de poder que justificaran la

arqueologa de paisaje, la arqueoastronoma,

existencia de una lite con la autoridad sufi-

el anlisis estilstico e iconogrfico del arte ru-

ciente para ejercer el mando y ser capaz de

pestre y los mtodos comparativos, como la

llevar a cabo la direccin y supervisin de las

analoga etnogrfica y el contraste con los ma-

tareas constructivas.

teriales etnohistricos son el nico camino po-

Para el conjunto de la regin que abarca el

sible a seguir (Amador, 2007; Broda, 2004;

complejo Cultural Trincheras, en la cuenca flu-

Criado Boado, 1991; Taon y Chippindale,

vial de los ros Magdalena-Altar-Asuncin14

Concepcin, el Cerro de Trincheras es el nico

dos en las tres terrazas superiores de la ladera

en el cual las estrategias constructivas de mo-

norte, a las que se les dio el nombre de El Mi-

numentalizacin y exhibicin de las estructuras

rador, arrojan la conclusin de que la presen-

de terrazas aparecen en su forma ms eviden-

cia importante de cermica decorada, orna-

te y lograda. La funcin poltica de destacar el

mentos de concha (anillos y pendientes deco-

poder del grupo que llev a cabo su construc-

rados), cuentas de piedra y concha, y pipas de

cin, supone, asimismo, la exaltacin del poder

cermica reflejan el uso de ciertos bienes de

de los lderes que encabezaron esas obras. El

lujo, propios de un grupo de lite (Villalpando y

liderazgo implica, de suyo, jerarquas y diferen-

McGuire Op.cit.:186, 190 y 192). Asimismo, el

cias sociales. De tal suerte, al interior de las

anlisis de la forma y ubicacin espacial de El

estructuras de terrazas del sitio, tal jerarqua

Mirador parecen confirmar esta hiptesis, pues

debe poder distinguirse. Es as que aparece

desde ah se domina la visibilidad de toda la

una bien definida diferenciacin en tamao,

ladera norte del cerro; uno de sus niveles se

forma, ubicacin y materiales asociados en los

asocia con una funcin administrativa y otra

distintos niveles de las terrazas de la ladera

con la probable residencia del lder del Cerro

norte del cerro, que es la principal, lo que ha

de Trincheras (Ibid.:192).

llevado a proponer la hiptesis de una diferen-

El ejercicio del poder y la autoridad requieren

ciacin social interna que se manifiesta en el

siempre de elaboraciones culturales sofistica-

registro arqueolgico mediante esas carac-

das que lo fundamenten y legitimen. Se trata

tersticas (Villalpando y McGuire, Op.cit.:78,

de lo que Geertz (2000) ha llamado la cons-

192). Esta idea puede sustentarse tambin en

truccin simblica de la autoridad. Las lites

lo expresado por Geertz sobre la cuestin: en

gobernantes justifican su existencia y ordenan

el centro de toda sociedad organizada con un

sus acciones en trminos de colecciones de

cierto grado de complejidad existen tanto una

historias, ceremonias, insignias, formalidades y

lite que gobierna, como un conjunto de for-

accesorios que han heredado o, en situaciones

mas simblicas que estn ah para poner de

ms revolucionarias, inventado (Ibid.:124). De

manifiesto no slo que esa lite gobernante

acuerdo con Berger y Luckmann, la totalidad

est presente sino que, adems, gobierna

del orden institucional debe ser coherente, en

(2000:124).

trminos de significado, para todos aquellos

En particular, los resultados de la recoleccin,

que participan en los diferentes procesos insti-

excavacin y anlisis de los materiales halla-

tucionales (1967:92).
15

Los rasgos evidentes de una monumentaliza-

mento trascendente (Alcina Franch, 1992;

cin y exhibicin intencionadas que se expre-

Amador, 2004; Broda, 1978; Campbell, 1991

san mediante la visibilidad de las construccio-

[1962]; Cassirer, 1992 [1946]; Frankfort, 1993

nes arquitectnicas, aparecen de manera clara

[1948]; Geertz, 2000 [1983]; Huizinga, 1981

y manifiesta en el Cerro de Trincheras. En su

[1931]).

agudo anlisis sobre este fenmeno, Ben Nel-

Apoyndose en lo escrito por Broda (1978),

son (2007) aclara que la monumentalizacin

Alcina Franch sintetiza de manera muy clara

juega un papel poltico bien definido que tiene

este planteamiento cuando destaca que el po-

la funcin de enaltecer el poder del grupo de

der en una sociedad compleja y estratificada

lite local. Dicha exaltacin tuvo que haberse

como la mexica tena una importancia que iba

sustentado sobre la base de un previo discurso

ms all de las relaciones interpersonales e

mtico-religioso, referido al simbolismo csmico

interclasistas y constitua uno de los ncleos

de los lugares elevados como montes y cerros,

de mayor peso en su organizacin poltica y

sobre el que, ms tarde, se montara un discur-

social. El ritual, particularmente el culto guerre-

so poltico para justificar y ennoblecer el poder

ro, fortaleca la posicin dominante de la noble-

de la lite (dem.). Ese modo de proceder es

za dentro de Tenochtitlan. Ms an, la funcin

descrito por Geertz cuando sostiene que las

de gobernar estaba asociada directamente con

lites gobernantes localizan, definen y dan for-

el mantenimiento del orden csmico, y el dis-

ma al centro alrededor del cual se desenvol-

curso poltico con la cosmovisin, tal como lo

ver la vida social, adems, establecern su

reflejan las abundantes metforas csmicas

conexin con las cosas trascendentes y mar-

que se utilizaban para referirse al soberano

carn su territorio con todos los signos rituales

mexica (Alcina Franch, 1992:161-171; Broda,

de la dominacin poltica (Geertz , Op.cit.:125).

1978:221-255).

Se trata de un fenmeno poltico que se ha da-

Cazeneuve distingue claramente dos etapas,

do de manera manifiesta, no slo entre las li-

en la primera, el liderazgo aparece, dentro de

tes de Mesoamrica, sino en numerosos ejem-

sociedades, tradicionalmente igualitarias, como

plos, entre los que destacan el antiguo Egipto,

algo que rompe la norma, en una segunda eta-

Mesopotamia y las monarquas de la Europa

pa se invierte el procedimiento y la diferencia

medieval. El discurso que justifica el ejercicio

se convierte en la norma:

del poder se sustenta sobre la base de un pre-

El jefe, objeto de tabes particulares, es

vio discurso religioso que lo dota de un funda-

tratado, en efecto, como un personaje in16

slito, extrao a las normas; su contacto es

religiosa debi servir para dotar de sentido al

tan peligroso como el de una cosa impura.

gran esfuerzo que implicaron las labores colec-

Esto hace pensar que surgi en una socie-

tivas, as como para la construccin simblica

dad igualitaria e indivisa, de modo tal que

de la autoridad que defini y justific una rela-

se le consider una anomala.

cin determinada entre medios y fines, entre

Desde el principio escapaba a la norma

dirigentes y dirigidos. Es muy probable que los

comn, y, por ello, era inquietante, numino-

aspectos mtico-religiosos hayan jugado un pa-

so []. Si el jefe poda ser a la vez impuro

pel primordial, especialmente en la construc-

y mgicamente poderoso, ello se deba

cin de los espacios ceremoniales. Tanto a ni-

ms bien a que se encontraba por sobre el

vel universal, en el caso de las sociedades pre-

nivel de la norma []. Es necesario sea-

modernas, como a nivel de las tradiciones cul-

lar, sin embargo, que la sublimacin reli-

turales indgenas de la regin del norte de

giosa pudo invertir esa situacin: el rey,

Mxico y del suroeste de los Estados Unidos

considerado un personaje anormal en una

que conocemos, las narrativas mticas han

sociedad clnica de tradicin igualitaria, se

cumplido la funcin de dotar de sentido y justi-

presentara con el andar del tiempo, muy

ficar a las instituciones y a las prcticas socia-

por el contrario, como la encarnacin del

les (Amador, 2004 y 2011b; Bahr, 1994, 2001;

equilibrio social de la regla-, y dejando de

Campbell, 1991 [1962]; Cassirer ,1992 [1946];

ser mago, recibira una nueva consagra-

Eliade, 1994; Frank, 1994; Parsons, 1996

cin: la de un dios (1971:72-73).

[1939]; Underhill, 1939, 1946, 1948).

Teniendo en mente la especificidad cultural, la

A partir del anlisis de las caractersticas ob-

escala social y el grado de diferenciacin jerr-

servadas en los cerros de trincheras del noro-

quica interna de la sociedad, en relacin con el

este de Sonora durante las estancias de inves-

fenmeno poltico mexica y el menos desarro-

tigacin de campo, y partiendo de las categor-

llado proceso de formacin de las clases so-

as de la arqueologa de paisaje, as como del

ciales, ocurrido en el Cerro de Trincheras, po-

estudio de los testimonios etnogrficos y los

demos comprender el sentido en el cual se es-

documentos etnohistricos regionales, propon-

bozan los posibles paralelismos. En particular,

go una hiptesis: no se puede explicar la enor-

destacamos que, respecto de las tareas de

me tarea constructiva en los cerros volcnicos

construccin, un cierto tipo de discurso polti-

(terrazas, rampas, plataformas y senderos, es-

co, sustentado sobre la base de una cosmovi-

pacios domsticos, espacios ceremoniales, ob17

servatorios, sistemas defensivos y arte rupes-

han existido, a nivel universal, en las categor-

tre), bajo las condiciones climticas extremas

as de pensamiento mtico y cosmolgico de

del desierto, sin que dicha construccin estu-

las principales tradiciones religiosas de China,

viera inmersa en un sistema cultural complejo

la India, Asia oriental y occidental, Mesoamri-

que proveyera a la comunidad con metas co-

ca y Europa (2002:48). Retoman de Needham

lectivas que trascendieran la mera satisfaccin

la categora de pensamiento correlativo, y lo

de las necesidades inmediatas de alimenta-

definen como la propensin general a organi-

cin, abrigo y defensa; propsitos colectivos

zar la informacin natural, socio-poltica y cos-

que, muy probablemente, estuvieron fundados

molgica en conjuntos altamente organizados

en elaboraciones culturales sofisticadas, las

de sistemas de correspondencias (2002:49).

cuales debieron integrarse dentro de un siste-

Las estructuras correlativas aparecen en

ma mitolgico sumamente elaborado.

todo el mundo en los sistemas mgicos,

A su vez, es una caracterstica universal de los

astrolgicos y de adivinacin premoder-

sistemas mitolgicos el poseer un conjunto de

nos; en los diseos de aldeas, ciudades,

mitos especializados, denominados cosmog-

templos y complejos de plazas; en los sis-

nicos, cuya funcin primordial es la de dotar a

temas abstractos referidos al orden de los

la comunidad con una explicacin acerca del

dioses, los demonios y los santos; en los

origen del mundo y de todo lo que existe; ah

sistemas numerolgicos formales; en las

se narra el origen del universo, de la tierra y de

cosmologas jerrquicas y temporales; y

todos los seres vivos (Amador, 2004 y 2011b;

en muchos sistemas similares (Farmer,

Eliade, 1994 [1963]; Eliot, et. al., 1990; Len-

Henderson y Witzel, 2002:49 [traduccin

Portilla, 1983 [1956]; Lpez Austin, 1996 [1990]

nuestra]).

y 1999 [1994]). Ese sistema de ideas se expre-

De acuerdo con estos autores, hacia los ini-

sa en esquemas cosmolgicos que describen

cios de nuestra era, en todo el mundo los ti-

la estructura del universo. Es en tal sentido que

pos dominantes de sistemas correlativos ya

interpreto las palabras de Durkheim: No hay

haban aparecido y guiaran el pensamiento

religin que no sea una cosmologa al mismo

cosmolgico durante los tiempos tradiciona-

tiempo que una especulacin sobre lo divi-

les, incluidas las fuertemente estratificadas

no (1992 [1912]:14).

tradiciones

Farmer, Henderson y Witzel han mostrado con

nas (2002:50 [traduccin nuestra]). Un exten-

toda claridad las profundas homologas que

so cuerpo de evidencia demuestra que los sis18

mesoamericanas

precolombi-

temas correlativos evolucionaron de modo si-

mento se encargarn de las tareas sustantivas

milar en diferentes civilizaciones del mundo

de la creacin, reemplazando al dios originario;

(2002:51).

3) creacin del Cielo y de la Tierra; 4) creacin

Una revisin cuidadosa de los sistemas mitol-

de los seres vivos. El mito oodham sigue un

gicos de las culturas indgenas del norte de

patrn comn a los mitos de origen de los

Mxico y suroeste de los Estados Unidos nos

nahuas, de los mayas quichs, de los hopis y

muestra con toda claridad la validez de estas

de los zunis que consiste en un concepto ccli-

premisas: sus sistemas mitolgicos contienen

co de creaciones y destrucciones sucesivas

un conjunto de narrativas que podemos definir

(Amador 2011b; Bahr 1994, 2001; Courlander

como mitos cosmognicos y de los mismos se

1987; Garibay 1979; Garza, de la 1998; Len-

derivan conceptos cosmolgicos que se ponen

Portilla 1983; Lpez Austin 1996, 1999; Par-

de manifiesto en los rituales, en una simbolog-

sons 1996; Popol Vuh, 1971).

a del paisaje y en la estructura de los asenta-

De los mitos de origen oodham se deriva una

mientos: ubicacin, forma, distribucin y orien-

cosmologa bien definida: en el plano horizon-

tacin. Esta sustantiva relacin conceptual que

tal una nocin cuatripartita del espacio, deter-

se ha establecido entre los espacios construi-

minada por los cuatro rumbos del universo y

dos y el esquema cosmolgico es especial-

un centro; a cada direccin csmica le corres-

mente vlida para los lugares que son conside-

ponde un color: Este: blanco, Oeste: negro,

rados como sagrados y que tienen una funcin

Norte: amarillo, Sur: azul. Dentro de ese es-

ceremonial: se trata de la presencia de estruc-

quema predomina el eje Este-Oeste, regido

turas correlativas en el pensamiento religioso

por el movimiento solar. En el plano vertical el

de esos grupos.

cosmos est subdividido en tres dimensiones:

As, por ejemplo, en el mito cosmognico de

Cielo, Tierra e Inframundo. Cielo y Tierra, Sol y

los grupos oodham del desierto de Sonora,

Luna, hombre y mujer aparecen como manifes-

observamos una creacin csmica en cuatro

taciones de un principio csmico dual de

etapas: 1) creacin del Cosmos por la divinidad

opuestos

principal, que hasta entonces haba permaneci-

femenino) que subyace y mueve a todo lo que

do inactiva, en una especie de ter indiferen-

existe. Los mismos principios-energas esen-

ciado y catico; 2) creacin de mundos, fases

ciales rigen al Cosmos, a los seres vivos y a la

y dimensiones de la existencia, en particular,

vida social (Amador, 2011b; Bahr, 1994, 2001;

de dioses secundarios que, a partir de ese mo-

Curtis ,1993; Lloyd, 1911; Russell, 1980; Sax19

complementarios

(masculino-

ton y Saxton, 1973; Underhill,1946).

to en la seleccin de los sitios habitables como

Respecto de la relacin entre los mitos de ori-

en su configuracin concreta. La relacin mti-

gen y las ideas que rigen la fundacin de los

co-simblica entre el paisaje y las estructuras

asentamientos, entre los tohono oodham, por

fundamentara y dara origen a prcticas ritua-

ejemplo, existen cuatro grupos dialectales

les especficas.

(archi o aacti, kuhatk, huhuhra y kokolotli) defi-

Es muy probable que esas estructuras correla-

nidos tanto por las pequeas diferencias lin-

tivas, que son universales y que, adems, se

gsticas como por su ubicacin geogrfica, en

han observado de manera bien definida tanto

torno a cuatro pueblos originarios, cuya for-

en las tradiciones mticas de Mesoamrica co-

macin se explica en el llamado: mito de la

mo de los grupos indgenas del periodo histri-

Emersin (Underhill, ibid.:59-69). Destaco, en

co del Noroeste/Suroeste, hayan estado pre-

ese sentido, que se trate de cuatro pueblos ori-

sentes en el pensamiento mtico de la Tradi-

ginarios que se ubican en una distribucin este

cin Trincheras. Me refiero a sus rasgos gene-

-oeste/norte-sur y que su origen est asociado

rales, no a su contenido concreto, que est de-

directamente con algunos de los eventos fun-

terminado por la historia especfica de cada

damentales de sus narrativas mticas. Este es-

grupo. Difcilmente podr objetarse la existen-

quema cuatripartito determina la importancia

cia de una mitologa compleja, de un conjunto

esotrica del nmero cuatro, definiendo que

de mitos cosmognicos de los que se derivara

todas las repeticiones rituales como recitacin

una cosmologa y de la proyeccin de esos

y canto, nmero de das que debe durar una

conceptos mticos sobre el paisaje y sobre la

ceremonia de purificacin se den de cuatro en

organizacin cultural del espacio habitado.

cuatro o a partir de mltiplos de cuatro.

Ms an, en el periodo en el cual se construy

Desde esa perspectiva, cabe preguntarse si las

la ltima fase del Cerro de Trincheras (1300-

formas y relaciones espaciales (ubicacin,

1450) la organizacin social y poltica de sus

orientacin, distribucin, visibilidad y morfolo-

habitantes debi mostrar una tendencia hacia

ga) de las estructuras arquitectnicas, cons-

una creciente complejidad, diferenciacin y es-

truidas sobre los cerros de trincheras, adems

tructuracin jerrquica interna que debe de

de obedecer a los fines prcticos definidos, son

haberse expresado en formas de pensamiento

la expresin simblica de esquemas cosmol-

ms sofisticadas.

gicos. De ser as, los sistemas mticos debie-

Fundamos nuestras hiptesis en observacio-

ron de haber jugado un papel fundamental tan-

nes realizadas en los sitios, y partimos de la


20

idea que ciertos aspectos, a la vez bsicos y

Probable orientacin de estructuras arqui-

esenciales de los sistemas de pensamiento

tectnicas con fenmenos astronmicos

pueden inferirse de las caractersticas que asu-

En primer lugar, tenemos, en el Cerro de Trin-

me la relacin que se da entre el paisaje y las

cheras la orientacin de ciertas estructuras ar-

estructuras culturales. Desde mi punto de vista,

quitectnicas, por ejemplo, los muros en forma

la organizacin cultural del paisaje en los ce-

de V que se hallan en la cima y que de acuer-

rros de trincheras no es casual ni arbitraria,

do con Villalpando y McGuire, parecen definir

obedece a dos factores decisivos, presentes

posiciones para observar la salida del sol en

en los restos arqueolgicos: a) los factores

los solsticios:

prcticos (economa y vida domstica cotidia-

La cima del cerro tal vez fue un centro ad-

na) que determinan una organizacin eficiente

ministrativo o ceremonial accesible slo a

de los recursos y dispositivos culturales; b) los

unos cuantos habitantes y usado slo en

aspectos religiosos (mticos y rituales), que de-

tiempos o ceremonias especiales. El recin-

terminan una organizacin simblicamente sig-

to inclua la Plaza del Caracol hacia el ex-

nificativa de las estructuras y espacios cultura-

tremo este y el pico ms elevado hacia el

les. Lejos de oponerse, los dos aspectos pare-

oeste. El nico elemento presente en este

cen complementarse y yuxtaponerse en un to-

pico es un muro en V que apunta hacia la

do armnico, organizado de manera funcional,

salida del sol en el solsticio de invierno. Un

en trminos prcticos, y simblicamente signifi-

poco ms abajo en la cara norte de este

cativa, en trminos religiosos (Amador, 2011a

pico, otro muro en V apunta a la salida del

y 2011c).

sol en el solsticio de verano, dos elementos

Con fundamento en la astronoma cultural

ms que confirman la estructura compleja

que incluye a las perspectivas arqueolgica y

del asentamiento (Villalpando y McGuire,

etnogrfica (Aveni 2008:6)- y en la arqueologa

Op.cit.:238).

de paisaje, podemos proponer varios aspectos

Esta hiptesis coincide en su orientacin gene-

que pueden indicar una relacin entre la es-

ral con lo propuesto por Ivan prajc: Las

tructura de los asentamientos y un simbolismo

orientaciones [de estructuras arquitectnicas]

del paisaje, asociado a ciertas prcticas de ob-

se refieren, por lo regular, a fenmenos obser-

servacin astronmica y a probables concep-

vables en el horizonte, es decir, a los puntos

tos cosmolgicos.

de salida y puesta de los cuerpos celestes (2001:296).


21

De la forma y la ubicacin de ciertas estructu-

dor de una atenta observacin y representa-

ras de muros puede inferirse una probable fun-

cin grfica de los cuerpos celestes (Ballereau

cin ritual y un simbolismo especfico, atribuido

1988, 1991). Ballereau sostiene que: los

a las cimas. As por ejemplo, en el complejo de

smbolos astronmicos pueden identificarse

sitios arqueolgicos, estructurados en torno al

con facilidad, y se relacionan con la luna, el sol

Cerro de Trincheras, habr que tener en consi-

y las estrellas. Su gran nmero y su distribu-

deracin que eran varias estructuras de muros

cin uniforme en el sitio ponen de manifiesto

las que tenan un probable uso ceremonial. So-

que la observacin del cielo desempeaba un

bre el Cerro de Trincheras: la Plaza del Cara-

papel importante entre los pueblos del noroes-

col, La Cancha, El Caracolito. En las cimas de

te de Mxico (Ballereau, 1988:28) (Fig.4).

los cerros aledaos al Cerro de Trincheras en-

A la hiptesis de Ballereau podemos agregar la

contramos estructuras de muros de piedra con

de Marc Thompson (2006:165-183), quien sos-

formas geomtricas regulares (circulares, elip-

tiene que Venus, concebido como la Estrella

soidales y cuadrangulares) que siguen un

Matutina y la Estrella Vespertina, fue amplia-

patrn repetitivo (Fish y Fish, 2007; Zavala,

mente representado dentro de las tradiciones

2006) (Fig. 2). Esas estructuras de corrales y

indgenas prehispnicas del Suroeste como

crculos de piedra tambin estn presentes en

una cruz con un permetro exterior, y de la cual

las cimas de algunos cerros de trincheras, en

muestra ejemplos en el arte rupestre de Nuevo

las cuencas del ro Altar y del ro Asuncin

Mxico. Afirma que:

(Amador, 2011a; McGuire y Villalpando, 1993).

Las culturas de Mesoamrica y el Suroeste compartieron una constelacin de ras-

Probables representaciones de fenmenos


astronmicos en los grabados rupestres

gos que se asocian a conceptos y repre-

Otro aspecto que apunta hacia la observacin

gos incluyen orientaciones hacia el lucero

de fenmenos astronmicos y un probable re-

del amanecer y el lucero del atardecer,

gistro de estos en el arte rupestre es la hipot-

personificaciones masculinas, combina-

tica representacin de diversos astros (Sol, Lu-

ciones del simbolismo de la estrella con el

na, Venus y estrellas) en los petrograbados de

de la serpiente y asociaciones con la idea

los cerros de la Proveedora y San Jos, que

de dualidad y con la guerra (Thompson,

propone el astrofsico Dominique Ballereau. De

2006:177 [la traduccin es nuestra]).

sentaciones grficas de Venus. Estos ras-

poderse demostrar, sera un importante indica22

Fig. 4. Petrograbados con representaciones del Sol, la Luna y Venus.


Fotos Dito Jacob.

23

Tanto en La Proveedora como en el Cerro San

ba quieto por cuatro das, empezando con el

Jos podemos encontrar la misma figura de la

da que las Plyades se ponan al atardecer.

cruz con permetro exterior que Thompson re-

Tanto entre los akimel oodham como entre los

fiere como representacin de Venus en los gra-

tohono oodham, el periodo de cuatro das del

bados rupestres que describe (Fig.4). Las hip-

solsticio de invierno era considerado sagrado,

tesis de Ballereau y Thompson pueden con-

se trataba de las cuatro noches ms largas del

trastarse con ciertas prcticas del periodo

ao, durante las cuales, los guardianes de la

histrico. Existen registros etnogrficos bien

tradicin (siniyawkum) relataban los mitos de

definidos sobre la observacin de los fenme-

origen de manera oficial a la comunidad (Bahr,

nos astronmicos por los diversos grupos

1994:282; Underhill, 1939:125).

oodham, los sintetizamos a continuacin.

Los akimel oodham tienen puntos definidos de

Entre los tohono oodham y los akimel oodham

observacin de los movimientos anuales del

se contaba con un calendario lunar de 12 13

sol, en referencia a un calendario de horizonte,

meses, siendo ms probable que el de 13 me-

situado en la Sierra de la Estrella (Russell,

ses provenga de una tradicin ms antigua, sin

Op.cit.). Los tohono oodham conocan muchas

influencia europea (Russell, 1980; Underhill

estrellas, con las cuales formaban constelacio-

1939). Durante el da, la hora se indicaba a

nes que tenan nombres definidos. La cuenta

partir de la posicin del sol, en la noche se de-

de las fases lunares y los principales eventos

terminaba por la posicin de las Plyades. A

del calendario eran memorizados por un espe-

las Plyades, los tohono oodham les llaman

cialista de la comunidad, quien los grababa en

Las Viajeras y son stas las que se utilizaban

un palo calendario, que es una vara de

para determinar las estaciones del ao, las ac-

sahuaro, pino o sauce, con muescas mne-

tividades a realizar durante el ciclo agrcola y

motcnicas, que ayudan a su poseedor a re-

las fechas de ciertas festividades (Underhill,

cordar los eventos registrados; siguiendo las

Ibd.:125).

muescas con el pulgar, a travs del bastn, de

Los solsticios de verano e invierno eran obser-

arriba hacia abajo, se recuerdan los eventos

vados rigurosamente. El primero daba origen a

grabados. Las muescas siguen una simbologa

la cacera ritual del venado bura y durante el

personal que slo cada guardin del calendario

segundo se llevaba a cabo la fiesta de recita-

conoce (Underhill, Op.cit.:126).

cin de las tradiciones mticas; se pensaba que

El hecho de que los oodham hayan llevado un

durante el solsticio de invierno el Sol se queda-

registro minucioso de los fenmenos astron24

micos, valindose de esos medios mnemotc-

te rupestre (Ibid.:221). As, por ejemplo, Bost-

nicos, puede apoyar la hiptesis de un posible

wick reporta dos sitios cercanos a Phoenix

registro equivalente por medio de los grabados

(Shaw Butte y South Mountain Park) en los

rupestres en periodos anteriores. Sin embargo,

cuales se encontraron series de trece puntos o

sabemos muy bien que un registro de esas ca-

crculos pequeos, grabados sobre los aflora-

ractersticas no es demostrativo de prcticas

mientos rocosos, piensa que pueden represen-

equivalentes entre los grupos de la Tradicin

tar la cuenta de los meses (Bostwick y Krocek,

Trincheras, sino slo apoyan los argumentos

2002:184, 186; Bostwick y Plum, s/f en lnea).

que las hacen ms probables.

En el sitio que estudiamos, La Proveedora, en-

En relacin con estos tipos de registros de las

contramos petrograbados formados por series

fases lunares y los meses lunares, encontra-

de puntos que pueden referirse a la observa-

mos importantes analogas entre los oodham y

cin del ciclo lunar o de lneas con muescas de

los diversos grupos pueblo, principalmente

diversas formas (lneas rectas o pequeos

hopis y zunis. Michael Zeilik describe prcticas

tringulos) que pueden referirse a cuentas ca-

de registro de las fases lunares entre los pue-

lendricas (Fig.5).

blo, cita a Stevenson (s/f), quien report que en

Sobre la observacin de los solsticios y su im-

San Ildefonso, un especialista de la comunidad

portancia ritual entre los grupos pueblo, Elsie

(observador de la luna) llevaba el registro de

Clews Parsons destaca que las posiciones ex-

las fases lunares por medio de muescas talla-

tremas del sol se alcanzan en esos momentos,

das sobre una piedra plana que era depositada

en el solsticio de verano, la posicin ms extre-

en una cmara ceremonial. Mientras que entre

ma al norte y en el de invierno, la posicin ms

los hopis y zunis se utilizaba un bastn calen-

extrema al sur: Estos puntos que son los ms

dario, de la misma manera que entre los

distantes, son visitados por el Sol durante cua-

oodham (Zeilik 2008:219-220).

tro das, antes de volver de regreso en su mar-

Zeilik propone que los calendarios tradicionales

cha, es el momento adecuado para recibir las

estaban formados por trece meses lunares y

ofrendas de bastones de rezo de sus hijos.

que cada cultura haca ajustes particulares pa-

Siendo un hombre inestable, el Sol debe ser

ra coordinar el calendario lunar con el solar;

auxiliado en su recorrido; debe ser girado o

sugiere, tambin, la posibilidad de que, bus-

tirado de regreso (1996:180 [traduccin

cando el contexto arqueolgico adecuado, ser-

nuestra]).

a posible ubicar marcas equivalentes en el ar-

oodham, en los grupos pueblo, durante el


25

De

manera

semejante

los

Fig. 5. Grabado con puntos, probable registro del ciclo lunar. Foto Dito Jacob.

solsticio de invierno, los hombres mayores re-

ones mticas, rituales y calendricas oodham y

latan a los jvenes sus mitos de origen: el mito

pueblo, as como de los registros arqueolgi-

de la Emersin (Parsons, 1996:215).

cos y arqueoastronmicos pueblo, hohokam y

Orin y las Plyades son las constelaciones

trincheras apuntan hacia una unidad cultural

ms conocidas por los pueblo, son las que de-

regional (Noroeste-Suroeste) con particularida-

finen el tiempo durante las ceremonias noctur-

des especficas, dentro de cada grupo.

nas; en la Tradicin Tewa, llaman a las primeras estrellas del invierno y a las segundas

Representaciones del quincunce

estrellas del verano (Ibid.:182). Las estrellas

A ese conjunto de observaciones astronmicas

son observadas por los Jefes de las aldeas y

que acabamos de describir, debemos aadir

en Jemez se piensa que son Espritus, proba-

las representaciones de los rumbos del univer-

blemente, todos los grupos pueblo dotan a la

so (smbolo del quincunce) que hemos visto

Galaxia y a todas las estrellas de un carcter

tallado en los grabados rupestres de numero-

divino, antropomrfico (dem.).

sos sitios de Trincheras de las cuencas fluvia-

Las importantes coincidencias entre las tradici-

les del Magdalena, el Altar y el Asuncin


26

(Cerro de la Nana, Atil, La Proveedora, Cerro

cin que su forma simboliza los cuatro rumbos

San Jos, El Deseo y Cerrito del Ppago); re-

del universo y el centro, punto de contacto en-

presentaciones que seran una evidencia de

tre el cielo y la tierra. Las lneas diagonales y

conceptos cosmolgicos expresados mediante

los puntos extremos estn determinados por

smbolos visuales en el arte rupestre, esto es

las posiciones solares al amanecer y al atarde-

lo que, siguiendo a Leroi-Gourhan (1971) lla-

cer, durante los solsticios de verano e invierno

mamos mitograma: una figura sinttica, por

y representan los ejes sobre los que se mueve

medio de la cual se representa un conjunto de

el sol de un horizonte a otro, durante los solsti-

complejos conceptos mitolgicos, en este ca-

cios.

so, cosmolgicos (Fig. 6).

Siguiendo lo expuesto por Kler sobre el signo

El simbolismo del quincunce resulta particular-

calendrico ollin, de origen Preclsico, prajc

mente pertinente en relacin con las observa-

destaca que representaba precisamente las

ciones astronmicas, si se toma en considera-

direcciones hacia los cuatro puntos solsticiales

Fig. 6. Panel con petrograbados, dos en forma de quincunce, Cerro San Jos.
Foto Dito Jacob.
27

en los horizontes oriente y poniente, refirindo-

cuatro aos permiten constatar que durante el

se al movimiento anual del Sol (2001:281).

solsticio de verano, el sol sale detrs del panel

Agrega que El glifo maya del Sol (kin), smbo-

y se alinea perfectamente con la recta que fun-

lo floral con cuatro ptalos, probablemente tie-

ciona como eje del petrograbado en forma de

ne las mismas races (dem.). Ms an, un

quincunce (Bostwick y Krocek, 2002:192-196).

buen nmero de testimonios etnogrficos de

Guevara y Mendiola atribuyen a la figura del

diferentes

modernas

quincunce, presente en las tradiciones Casas

tambin indican que las llamadas esquinas del

Grandes de Chihuahua, el significado de

mundo, o los rumbos cardinales mesoame-

representacin de los puntos recorridos por el

ricanos han de haber coincidido con los puntos

sol durante el ao en el horizonte (Guevara,

solsticiales en el horizonte (dem.).

et. al, 2008:139); aparece en la cermica de

culturas

indgenas

Parece que estos rumbos, como importan-

Paquim, (1060-1340 d.C.), as como en los

tes referencias espaciales en el cmputo

grabados rupestres del sitio Arroyo de los Mo-

del tiempo, estn plasmados tambin en

nos (Mendiola y Lazcano, 2006). En el caso de

las imgenes en la pgina 1 del cdice Fe-

los sitios de trincheras en el noroeste de Sono-

jervary-Mayer y en las pginas 75 y 76 del

ra la representacin del quincunce en el arte

Cdice Madrid; ambos dibujos representan

rupestre es comn a todos ellos (Amador,

esquemas calendricos evidentemente co-

2011a).

locados en el plano terrestre, ya que se inLas observaciones astronmicas y su relacin con los fenmenos meteorolgicos,
las actividades productivas y las prcticas
rituales
Otro camino para evaluar la probabilidad de la

dican los lados cardinales del cielo (norte,


sur, este y oeste), correctamente distribuidos en el espacio; puesto que tambin se
encuentran marcadas las direcciones inter-

observacin astronmica sistemtica entre los

cardinales, stas probablemente corres-

grupos Trincheras sera el de contrastarla con

ponden a los puntos solsticiales (dem.).

las prcticas mesoamericanas y de otros gru-

Tanto en el caso del sitio Four Pillars, en la lo-

pos del Noroeste/Suroeste, desde el punto de

calidad de Twin Buttes, cerca de la ciudad de

vista de una probable analoga, y establecer,

Phoenix, como en el caso de La Proveedora,

as, su lugar en relacin con el conjunto de

aparecen representaciones del quincunce en

prcticas a las que tradicionalmente ha estado

los grabados rupestres. Las observaciones

vinculada: la coordinacin del calendario con

realizadas por Todd Bostwick en el curso de


28

las actividades productivas, la periodicidad de

vimientos solares a lo largo del ao: la gran

las temporadas de lluvia de las que dependan

mayora de las terrazas se sitan sobre la la-

las cosechas, los ciclos de las plantas silves-

dera norte. Todos estos elementos sugieren

tres alimenticias y de los animales de presa; y

tanto la aplicacin prctica como un probable

la relacin del calendario y los ciclos producti-

uso religioso de cierto tipo de observaciones y

vos con el ritual.

conocimientos astronmicos y podran ser indi-

La observacin de los cuerpos celestes,

cadores de expresiones de su cosmovisin en

que permite computar el tiempo y, por tanto,

la cultura material. Al interior de esa cosmovi-

predecir los cambios estacionales en la na-

sin, el simbolismo de los cerros y lugares ele-

turaleza, lleg a ser particularmente nece-

vados debi haber jugado un papel fundamen-

saria en el origen de la agricultura, ya que

tal y estara estrechamente relacionado con los

este modo de subsistencia requiere el debi-

fenmenos astronmicos observados y siste-

do ordenamiento y la planeacin de las la-

matizados dentro de un sistema de categoras

bores en el ciclo anual. Por consiguiente,

cosmolgicas.

los conocimientos astronmicos ofrecan

La observacin de los astros result, por

una ventaja adaptativa a la sociedad que

una parte, en una serie de conocimientos

contaba con mejores especialistas en la

exactos. Por la otra, el orden celeste, por

materia, puesto que posibilitaban una eco-

parecer invariable y perfecto, lleg a consi-

noma ms eficaz; es por ello que la astro-

derarse superior al orden terrenal y huma-

noma adquiri gran importancia en los es-

no; esta nocin dio origen a una enorme

tados tempranos, contribuyendo a la legiti-

variedad de mitos que explican el orden

macin del poder del estrato gobernante.

universal y a creencias segn las cuales los

En este sentido, las civilizaciones prehisp-

acontecimientos en la Tierra se ven afecta-

nicas de Mesoamrica no representan nin-

dos por los fenmenos observados en el

guna excepcin (prajc, Op.cit.:274).

cielo. Ambas clases de ideas y representa-

Otros aspectos, aparentemente ms simples

ciones [] estn en un determinado grupo

parecen dar cuenta de este tipo de observacio-

social ntimamente relacionadas entre s y

nes en el Cerro de Trincheras como la cons-

articuladas en un todo relativamente con-

truccin de las terrazas habitacionales y agr-

gruente; forman parte de una visin estruc-

colas en las zonas de menor insolacin, lo que

turada del universo, es decir, de la cosmo-

implicaba la cuidadosa observacin de los mo-

visin (Ibid.:274-275).
29

Este tipo de asociacin entre el simbolismo mi-

para que los preparativos rituales puedan

tolgico y los fenmenos astronmicos obser-

llevarse a cabo, de manera apropiada y

vados, parece haber estado presente en otros

puedan intercalarse, adecuadamente, las

sitios de la regin (Noroeste/Suroeste) y ha si-

ceremonias solares con las lunares. Tpi-

do estudiada ampliamente, desde la perspecti-

camente, el ciclo ceremonial se extiende a

va de la astronoma cultural. Segn Michael

lo largo del ao y las observaciones sola-

Zeilik, las diversas funciones que cumplan las

res y lunares, conducidas por los oficiales

observaciones astronmicas entre los grupos

religiosos apropiados, definen el momento

pueblo ancestrales dieron origen a tres mto-

de los rituales, que se presentan en una

dos diferenciados para observar los fenmenos

secuencia tal que, el fin de una ceremonia

astronmicos:

marca el inicio de la siguiente (Zeilik,

En general, debemos distinguir entre los

Op.cit.:202-203 [traduccin nuestra; cursi-

propsitos astronmicos y las prcticas

vas en el original]).

astronmicas (que se derivan de esos

Tambin referido al caso de los grupos pueblo,

propsitos). En el contexto pueblo del

Parsons explica que el calendario ritual estaba

Suroeste, la astronoma sirve a los

basado en las observaciones lunares y sola-

propsitos de establecer y validar: 1) di-

res, siguiendo el principio de que una ceremo-

recciones sagradas y patrones csmi-

nia deba ser seguida por otra, en un orden

cos, 2) mitologa csmica, 3) ciertos si-

bien definido, previamente fijado, orden que

tios rituales y templos, 4) el calendario

tambin estaba en funcin del ciclo econmico

ritual y el agrcola, y 5) las fechas para

estacional: agrcola, del tejido, de la guerra, de

la caza y la recoleccin. Estas finalida-

la caza y de la construccin de casas y edifi-

des deseadas propiciaron el desarrollo

cios (1996:493).

de calendarios de horizonte, marcadores

Entre los sitios del Suroeste con fenmenos

de luz y sombra, y contadores de fases

astronmicos estudiados y bien definidos po-

lunares para registrar el calendario. La

demos citar los siguientes: el Can del Chaco

principal tarea de la observacin del ca-

en Nuevo Mxico (Sofarer, 2007 y Sofarer, et.

lendario se centra en los mtodos para

al. 2008), Shaw Butte y South Mountain en las

anticipar las fechas de las festividades.

cercanas de Phoenix, Arizona (Bostwick y Ba-

Las ceremonias de los pueblo deben

tes, 2006; Bostwick y Krocek, 2002; Bostwick y

anunciarse con anticipacin suficiente

Plum, Op.cit.).
30

En el primer caso, Sofarer afirma que la gente

tado alineada con la salida del sol en el solsti-

de Chaco, que habit la rida cuenca de San

cio de invierno y la puesta del sol en el solsticio

Juan, en Nuevo Mxico, entre el 850 y el 1130

de verano (Bostwick y Plum en lnea). Sobre

d.C., desarroll una elaborada forma de regis-

la cara plana de la roca se grabaron 13 crcu-

trar y conmemorar los ciclos solares y lunares,

los con marcas de puntos sobre ellos, distribui-

por medio de diversas formas: 1) mediante la

dos de forma espiral, los autores creen que el

alineacin astronmica de importantes edificios

nmero de los crculos puede referirse al ca-

con las posiciones extremas y medias de los

lendario de 13 meses lunares de los oodham y

ciclos solar y lunar (construcciones que pare-

que los solsticios se registraban a travs de un

cen haber tenido una funcin fundamentalmen-

sistema de sombras y cuchillas de luz, proyec-

te ritual); 2) a travs de la orientacin del Gran

tadas sobre los grabados, durante esos dos

Camino del Norte; 3) en el caso del sol, por el

eventos. La presencia de petrograbados y

registro de un sistema de sombras y de rayos

orientaciones astronmicas de estructuras pa-

de luz, proyectados sobre un grabado rupestre

recen confirmar la funcin de observatorio del

en forma de espiral, durante los solsticios, y

sitio (Bostwick y Plum en lnea). Acerca de las

sobre una doble espiral en los periodos inter-

observaciones lunares puedo agregar que en

medios (equinoccios); en el caso de las posi-

el cerro de La Proveedora del noroeste de So-

ciones extremas del ciclo lunar de 18.6 aos,

nora, encontramos una roca con petrograba-

por un sistema de sombras proyectadas sobre

dos en forma de puntos circulares que pueden

un grabado espiral (Sofarer, et.al., 2008:xiii-xv).

referirse a observaciones del mes lunar (Fig.

En el segundo caso, Todd W. Bostwick y Stan

5).

Plum reportan un sitio elevado en la cuenca de

En el tercer caso, South Mountain Park, se en-

Phoenix que, debido a su ubicacin y a la pre-

contraron tambin los tipos cermicos dia-

sencia de restos de los tipos cermicos dia-

gnsticos hohokam de los periodos Colonial y

gnsticos de los periodos Colonial y Sedentario

Sedentario Temprano (850-1050 d.C.). Bost-

Temprano (850-1050 d.C.), se ha atribuido a

wick y Krocek reportan en el sitio, una multipli-

los hohokam. Se caracteriza por una estructura

cidad de dispositivos culturales, diseados pa-

de muros en forma oval (23 x 29m.), hecha con

ra un registro calendrico preciso de los solsti-

piedras sobrepuestas sin argamasa, mide 1m

cios, ya sea por observaciones de alineaciones

de alto y 1m de grueso. En su interior, una roca

de los paneles grabados con la salida y puesta

de 1.4 x 1.8 x 0.75 m, situada al centro, ha es-

del sol, como por fenmenos de luz y sombra,


31

proyectados sobre los paneles de grabados en

cursivas en el original]).

las fechas definidas. Dentro del sitio destaca,

En el caso del Cerro de La Proveedora en el

en particular, Four Pillars, donde los dos tipos

desierto de Sonora, podemos destacar una es-

de fenmenos: alineacin con paneles graba-

tructura de muros de piedra sin argamasa que

dos y proyeccin de luces y sombras sobre

se construy sobre la cima norte (Fig. 7). El

ellos, se pueden observar con claridad y fueron

conjunto de la estructura imita un diseo que

registrados a lo largo de cuatro aos de obser-

aparece repetido numerosas veces en los pe-

vacin

trograbados. La estructura mide 52 x 21 m. y

sistemtica

(Bostwick

Krocek

2002:192-198).

tiene una forma hexagonal alargada con dos

Podemos concluir que la astronoma cultural,

entradas. La que se encuentra en el lado norte

que implicaba cuidadosas observaciones as-

mira hacia el este y la que se encuentra en el

tronmicas, formas especficas de registrarlas,

lado sur mira hacia el oeste. Los accesos norte

personas especializadas, encargadas de llevar

y sur son angostos y estn asociados con pe-

a cabo estas actividades, una relacin directa

queos muros de piedra cuadrangulares que

del calendario con el ritual y con las activida-

se cierran hacia el interior. El desplante arqui-

des productivas, era comn al noroeste/

tectnico representa, imita o asemeja una figu-

suroeste y a Mesoamrica. Sin embargo, vale

ra en forma de doble C encontrada que em-

la pena destacar las diferencias ms definidas

bona una dentro de la otra

para presentar un panorama ms preciso. De

Medina, 2007).

acuerdo con Michael Zeilik:

Sostenemos la hiptesis de que la utilizacin

(Amador y

Una comparacin general de las prcticas

de este recurso morfolgico posea un signifi-

de los pueblo histricos, al contrastarse

cado simblico bien definido. Es probable que

con las actividades de los mayas y de las

la forma y la posicin de esta estructura arqui-

culturas del centro de Mxico mostrara

tectnica tuvieran la funcin de reforzar un ras-

que el suroeste careca de: 1) calendarios

go cultural de identidad grupal, que sera des-

escritos, 2) un sistema numrico de cuen-

tacado tanto por el simbolismo de la forma ge-

ta larga, 3) calendario ritual de 260 das,

omtrica del muro como por el del cerro y el de

4) atencin detallada a las conjunciones

su posicin sobre la cima (dem.). Desde el in-

de Venus, 5) un sistema de portadores

terior de la estructura de muros se tiene visibili-

del ao y 6) pasajes cenitales del sol

dad tanto hacia el este como hacia el oeste,

(Zeilik, Op.cit.:222 [traduccin nuestra;

donde se encuentra el Golfo de California, a 70


32

Fig. 7. Estructura de muros en la cima del Cerro


Norte de La Proveedora con orientaciones y observaciones astronmicas, Rossana Quriroz y Calendario de horizonte, Adriana Medina Vidal.

Km. en lnea recta, a travs de la llanura desr-

y del uso de los dispositivos de Google Earth y

tica, y a 85 Km., siguiendo los ros Asuncin y

del software: Calendar Magic V 15.8 se ha

Concepcin. Hacia el este se ubica el valle in-

comprobado que sobre los dos horizontes

mediato al cerro de la Proveedora, en la distan-

(Este y Oeste) se puede observar el ciclo solar

cia lejana se encuentra un macizo de cerros

anual completo (solsticios y equinoccios) en

volcnicos al noreste de Pitiquito y otro perte-

sus salidas y puestas, dando lugar a un calen-

neciente a la regin de Altar que pudieron ser-

dario anual confiable (Medina, 2010) (Fig. 7).

vir como calendario de horizonte, sobre el cual

Tanto el tramo sur del muro este como el tra-

se observaran las posiciones del sol naciente

mo norte del muro oeste estn orientados en

a lo largo del ao (Medina, 2010; Quiroz,

una direccin Norte-Sur casi perfecta y su per-

2012). De la misma manera, el horizonte oeste

pendicular permite definir el eje: Este-Oeste,

es completamente visible desde el interior del

fijado por los muros norte y sur, de esta mane-

muro, permitiendo observaciones de calendario

ra, las orientaciones de los muros estn per-

de horizonte de las posiciones solares en el

fectamente bien definidas y constituyen un sli-

ocaso. A partir de observaciones desde el sitio

do argumento en relacin con sus posibles fun33

ciones de observacin astronmica. Al respec-

carcter que pudieron asumir tanto las obser-

to queremos citar lo expuesto por Ivan prajc

vaciones astronmicas, como de otros fenme-

sobre las orientaciones de estructuras y la rela-

nos naturales, realizadas por las diversas cul-

cin de dicha orientacin con las observacio-

turas del Mxico prehispnico, y sus conse-

nes astronmicas en Mesoamrica:

cuencias para la configuracin de las estructu-

Considerando que los edificios normal-

ras arquitectnicas, su relacin con el paisaje y

mente tienen plantas aproximadamente

sus funciones rituales. Si bien no se refieren

rectangulares, sus orientaciones pueden

especficamente a la regin del noroeste de

describirse con azimuts de las lneas

Mxico, consideramos que existe suficiente

norte-sur o este-oeste, que correspon-

evidencia, como trataremos de demostrar, para

den a uno u otro par de los lados parale-

considerar vlidas algunas de sus conclusio-

los del rectngulo. Por lo tanto, la orien-

nes para los casos que estudiamos. La misma

tacin de un edificio de planta rectangu-

autora ha propuesto un anlisis comparativo

lar contiene, en realidad, cuatro direccio-

sistemtico entre los paisajes rituales de los

nes con el potencial significado astron-

indios pueblo y de los mexicas (Broda, 2004).

mico. Tomando en consideracin las

Al respecto y siguiendo a Nowotny y Schaafs-

lneas este-oeste, observamos que la

ma, ha definido una metodologa clara, ponien-

mayora de sus azimuts se encuentran

do de manifiesto que no se trata de comparar

dentro del ngulo de desplazamiento

rasgos aislados, sino de comparaciones que

anual del Sol por el horizonte [] lo que

se refieran a elementos estructurales relevan-

significa que las orientaciones han de

tes que comparten ambas reas (2004:266).

referirse mayormente a determinadas

En funcin de esas consideraciones, define lo

fechas del ao trpico sealadas por las

que entiende por paisajes rituales:

posiciones correspondientes del Sol en

Los paisajes rituales se refieren a la ri-

el horizonte (2000:296).

tualidad que giraba alrededor de las

Desde esta perspectiva, y habiendo estableci-

montaas sagradas, los peascos, las

do las diferencias especficas entre las tradi-

rocas talladas y los petrograbados. En

ciones mesoamericanas y las del Noroeste/

muchos casos, estos lugares de culto se

Suroeste, me parecen especialmente pertinen-

vinculaban con la astronoma y la obser-

tes algunas de las orientaciones tericas des-

vacin solar. En un sentido ms general

arrolladas por Johanna Broda para entender el

se trataba de una geografa a la que sus


34

habitantes le atribuan un carcter sagra-

ma, definicin de la temporada de lluvias y de

do, y de un culto a la piedra (2004:270).

la temporada seca; actividades productivas y

A partir de la integracin de todos los elemen-

rituales, derivadas del calendario y asociadas

tos descritos hasta ahora, se logra una sntesis

directamente con l. El tercer aspecto define

ms compleja que permite contrastar las tradi-

los conceptos cosmolgicos que entraran en

ciones mesoamericanas con las del Noroeste/

juego en relacin con los diferentes elementos

Suroeste a partir de categoras bien definidas

de los sitios y de las actividades asociadas.

que se refieren a las relaciones establecidas

En funcin de que he descrito en detalle las

entre: a) las caractersticas de los paisajes ri-

caractersticas de los sitios pertenecientes a la

tuales, b) la manera en la cual se vinculan con

Tradicin Trincheras, pasar al anlisis de: a)

diferentes tipos de prcticas culturales y c) los

las relaciones de las distintas actividades entre

aspectos de la cosmovisin que se ponen de

s, b) las relaciones de estas ltimas con la

manifiesto en la interaccin de ambos (paisajes

cosmovisin y, finalmente, c) un anlisis del

rituales y prcticas culturales). As, podemos

sitio que integre todos los aspectos. En primer

definir el tipo de elemento del paisaje ritual que

trmino, retomo la manera en la cual Broda

nos interesa analizar, como los cerros, montes

destaca la importancia que en Mesoamrica

y sitios elevados, en general, especficamente,

asumi: la observacin sistemtica y repetida

aquellos sitios elevados, con construcciones

a travs del tiempo de los fenmenos naturales

que han sido objeto de un trabajo cultural de

del medio ambiente que permite hacer predic-

transformacin del paisaje (placecrafting). El

ciones y orientar el comportamiento social de

anlisis supone la definicin de las caractersti-

acuerdo con estos conocimientos (1991:462).

cas del sitio elevado (geomorfologa); el tipo, la

Ms an, este tipo de saber daba origen a la

forma, la ubicacin, la orientacin y las relacio-

formacin de especialistas que eran los depo-

nes internas de las estructuras arquitectnicas

sitarios de la funcin y de la autoridad, tanto

construidas; y su relacin con otros aspectos

para interpretar los fenmenos naturales ob-

de intervencin cultural sobre el paisaje como

servados, como para definir los tiempos y mo-

el arte rupestre o los relieves tallados sobre las

dalidades que deban adoptar las prcticas ri-

rocas o muros. El segundo aspecto define el

tuales, las actividades productivas y la guerra.

tipo de actividad asociado con el sitio: observa-

En todos estos ejemplos citados podemos ob-

ciones astronmicas y la creacin de calenda-

servar la accin decisiva de las estructuras co-

rios que se deriva de estas; prediccin del cli-

rrelativas que establecen sistemas de corres35

pondencias entre los distintos rdenes de la

funcin religiosa: fiestas de peticin de lluvia y

realidad: astronmico, biolgico y antropolgi-

abundancia, por ejemplo. Articulacin compleja

co (econmico, poltico, mitolgico y ritual). En-

entre magia, ciencia y religin que Malinowski

contramos una explicacin semejante a la que

y Lvi-Strauss han demostrado ampliamente

proponen Farmer, Henderson y Witzel en las

(Lvi-Strauss, 1994; Malinowski, 1994) y que

palabras de Clifford Geertz:

podemos constatar en las culturas precolombi-

La percepcin de la congruencia estruc-

nas de todo el Continente americano. Esos

tural entre una serie de procesos, activi-

procesos de articulacin compleja entre formas

dades, relaciones, entidades, etc., y otra

de vida y cosmovisin pueden ser comprendi-

serie que obra como programa de la pri-

dos en el sentido expuesto por Lpez Austin:

mera, de suerte que el programa pueda

La cosmovisin es un conjunto estructurado

tomarse como una representacin o

de sistemas ideolgicos que emana de los di-

programado un

versos campos de accin social y que vuelve a

smbolo-, es la esencia del pensamiento

ellos dando razn de principios, valores y

humano. La posibilidad de esta transpo-

tcnicas []. Como la cosmovisin se constru-

sicin recproca de modelos para y mo-

ye en todas las prcticas cotidianas, la lgica

delos de que la formulacin simblica

de esas prcticas impregna la cosmovi-

hace posible es la caracterstica decisi-

sin (1999:16).

va de nuestra mentalidad (1997:92).

Tal como lo destaca Broda, y numerosos estu-

concepcin

de

lo

Geertz insiste, adems, en que los smbolos y

dios lo confirman el da de hoy, sabemos con

sistemas de smbolos que definen las disposi-

toda seguridad que para las culturas precolom-

ciones religiosas son los mismos que colocan

binas de Amrica, la observacin de la natura-

esas

marco csmi-

leza inclua conocimientos detallados y siste-

co (Ibid.:95). A partir de aqu podemos enten-

mas de clasificacin bien estructurados acerca

der que la observacin sistemtica de los di-

de temas que hoy estudian las ciencias moder-

versos procesos naturales influy en la cons-

nas como la astronoma, la geografa, la clima-

truccin de una cosmovisin, de modo que, co-

tologa, la qumica, la botnica, la zoologa y la

nocimientos precisos que tienen funciones

medicina, entre las principales. Las observa-

prcticas, como el calendario y su influencia en

ciones astronmicas eran registradas en ins-

las actividades econmicas, se confunden con

cripciones, estelas y textos jeroglficos; el tiem-

elementos mticos y rituales, que tienen una

po y el espacio eran coordinados con el paisa-

disposiciones

en

un

36

je por medio de la orientacin de edificios y si-

lluvias y de los mantenimientos, entre otros

tios ceremoniales; las principales fechas del

muchos de sus atributos. A l estaban dirigi-

curso anual del Sol se fijaban mediante puntos

das, principalmente las ceremonias relaciona-

de referencia en el horizonte, dentro del cual

das con la solicitacin de lluvias y cosechas

las montaas jugaban un papel determinante

abundantes. Los rituales de peticin de lluvias

(Broda, 1991:463).

ponen al descubierto la relacin que exista en-

Encontramos en esta prctica sistemtica una

tre los conocimientos que se tenan sobre el

importante homologa cultural entre Mesoam-

ciclo del agua y el esquema cosmolgico tri-

rica y el Suroeste/Noroeste: los procedimientos

partito del plano vertical del universo: Cielo-

de alineamiento y orientacin de estructuras

Tierra-Inframundo. Veamos, paso a paso,

arquitectnicas coincide con las prcticas me-

cmo se daba esa articulacin:

soamericanas, a estas se agregan los fenme-

El dios mexica Tlloc no era slo el

nos de proyeccin de luces y sombras sobre

patrn de la lluvia y de las tormentas, si-

edificios, muros y petrograbados. Junto con

no que tambin de los cerros; en este

Broda podemos afirmar que es posible estable-

sentido era un antiguo dios de la tierra.

cer una relacin sistemtica entre la observa-

Se deca que la lluvia proceda de los ce-

cin de los fenmenos naturales, la utilizacin

rros en cuyas cumbres se engendraban

prctica de esos conocimientos, la cosmovi-

las nubes. Para los mexica las montaas

sin, el calendario y el ritual. En segundo lugar,

eran sagradas y se conceban como dei-

que un aspecto privilegiado en el cual se po-

dades de la lluvia. Se les identificaba con

nen de manifiesto estas relaciones se refiere al

los tlaloque, seres pequeos que produ-

clima y al ciclo agrcola, con los cuales se vin-

can la tormenta y la lluvia, y formaban el

culan elementos esenciales de la cultura y la

grupo de los servidores del dios Tlloc

cosmovisin: 1) relacin con la astronoma; 2)

[]. Estos aspectos de los tlaloque como

con los fenmenos climatolgicos; 3) con los

dioses de los cerros que viven en cuevas

ciclos agrcolas; siendo la preocupacin funda-

al interior de la tierra, conectan la natura-

mental la lluvia y la fertilidad (Ibid.:464-465).

leza del dios con el antiguo culto mesoa-

A partir de la Historia general de las cosas de

mericano de la tierra []. Tambin los

la Nueva Espaa (Sahagn, 1975) y de nume-

tlaloque se vinculan ntimamente con la

rosos documentos y estudios posteriores, sa-

agricultura, y eran considerados los due-

bemos que el dios Tlloc era el donador de las

os originales del maz y de los dems


37

alimentos. Los hombres adquiran acce-

los seres acuticos que habitan en la

so al alimento bsico mediante el culto a

oscuridad de las cuevas se ofrezcan al

Tlloc. Se supona que el maz, las de-

inicio de la temporada de lluvias. Estos

ms plantas comestibles, y las riquezas

cultos son la razn de que, en un ampl-

en general eran guardados en cuevas

simo radio territorial, muchas elevacio-

dentro de los cerros (Broda, 1991:466,

nes topogrficas posean nombres de

470 y 471).

profundo

Ya Caso haba destacado que, segn los mexi-

significado

mtico

(Ibd.,

2009:17).

cas, el agua de las lluvias se almacenaba en

Hasta donde lo muestran las evidencias mate-

grandes cuevas que haba en las montaas y

riales, los agricultores mesoamericanos imagi-

que sta brotaba, luego, por los manantiales,

naban que el axis mundi era el motor de los

as, es muy comn observar en la escritura je-

procesos de cultivo (Ibid.:167). A partir de una

roglfica la representacin del cerro con una

muy extensa investigacin y el estudio exhaus-

caverna llena de agua en su interior; agrega

tivo de las fuentes, los autores proponen un

que siempre que hay un pequeo cerro aisla-

modelo del cosmos acorde con el pensamiento

do en medio de un valle, se tiene la seguridad

mesoamericano, dentro del cual el Monte Sa-

de hallar restos arqueolgicos que demuestran

grado ocupa un lugar fundamental. Sin embar-

el culto al dios de la lluvia (Caso, 1953:60).

go, no es una estructura esttica: es un prota-

Lpez Austin y Lpez Lujn (2009) constatan

gonista, un Poder que acta a travs de su

la sobrevivencia de tales tradiciones entre nu-

Dueo, que lo gobierna y es la personificacin

merosas comunidades indgenas del presente,

del edificio csmico. El Dueo se auxilia en

refiriendo en particular los rituales celebrados

sus funciones de gran cantidad de seres me-

durante el mes de mayo en el oriente de More-

nores que adoptan diversas figuras, principal-

los, frente a una cueva sagrada en el cerro lla-

mente de animales y, entre estos, de serpien-

mado Coatpec, cuyo nombre significa: en el

tes (Ibid.:170). De acuerdo con los autores,

cerro de las serpientes (Ibid.:15).

los principales procesos son: la salida, paso

Las prcticas religiosas pueden variar,

superior, ocaso y paso inferior de los cuerpos

pero es comn que los montes conside-

astrales, cuyo arquetipo es el Sol, que define el

rados dispensadores de las aguas reci-

ciclo luz-oscuridad; el paso del tiempo; el ciclo

ban la veneracin de los pueblos y alde-

vida-muerte; el de las fuerzas de germinacin y

as vecinas, y que los dones agrcolas a

crecimiento; los ciclos del agua, el rayo, las nu38

bes, el granizo y el viento que dividen al ao en

cerros, que en su cosmovisin se conec-

la estacin de lluvias y la estacin seca; y el

taba por vetas subterrneas con el mar.

ciclo del poder (Ibid.:171). A partir de lo ante-

El mar fue concebido como el huey atl,

rior se puede entender que un complejo siste-

el agua grande, o ilhuica atl, el agua

ma ceremonial giraba en torno al Monte Sagra-

celeste (Sahagn), donde el mar se jun-

do.

taba con el cielo. Esta cosmovisin era

El ltimo elemento en el que nos apoyaremos

muy antigua en Mesoamrica y se halla

para establecer un paralelismo que contribuya

reflejada en multitud de ofrendas por to-

a esclarecer nuestra interpretacin de la es-

da el rea que la arqueologa ha rescata-

tructura cultural del Cerro de Trincheras se de-

do desde el Preclsico. Esa misma cos-

riva de la ritualidad asociada a la relacin entre

movisin sigui manifestndose en la

el Monte Sagrado, su Dueo y el poder de ste

gran cantidad de fauna marina enterrada

sobre las lluvias y el sustento. Lo que nos lleva

en las ofrendas del Templo Mayor: su

a una cuidadosa observacin de las ofrendas a

simbolismo se explica si recordamos que

Tlloc en el Templo Mayor, construccin que

el mar, para los mexicas, era el smbolo

simbolizaba al Monte Sagrado (Ibd.). En tal

de la fertilidad absoluta (Broda, 2009:63).

sentido Johanna Broda afirma: el estudio de

La detallada y cuidadosa investigacin de Leo-

las ofrendas en animales marinos me hizo ver

nardo Lpez Lujn confirma y ampla este pun-

que la relacin de Tlloc con los cerros y el

to de vista, destacando la importancia de las

mar slo puede entenderse dentro del contexto

ofrendas al dios Tlloc en el Templo Mayor,

ms amplio de la cosmovisin prehispnica,

dentro de las cuales son particularmente signi-

segn la cual el espacio debajo de la tierra se

ficativas las ofrendas de piedras verdes y fau-

conceba como lleno de agua y exista una co-

na marina: no existe mucho lugar a discusin

municacin subterrnea entre los cerros, las

en cuanto al significado acutico y de fertilidad

cuevas y el mar (Ibid.:479). El mar era el

de las cuentas de piedra verde y de la fauna

smbolo absoluto de la fertilidad y por esto, los

ocenica (Lpez Lujan, Op.cit.:54). As, entre

mexicas enterraron numerosas especies mari-

las ofrendas 18, 19 y 97 se encontraron 392

nas en las ofrendas del Templo mayor de Te-

cuentas de piedra verde, 2,224 caracoles y

nochtitlan (Broda, 2004:282). De tal manera:

275 conchas, adems de fragmentos de coral

Los mexicas atribuan una gran importan-

y del cartlago rostral de pez sierra (dem.).

cia al agua almacenada al interior de los


39

Esta asociacin o estructura correlativa no es

paisaje, se derivaba un calendario preciso, nti-

privativa de los mexicas, en el Suroeste, tanto

mamente asociado con la agricultura. El cono-

los zunis como los hopis conciben al mar como

cimiento detallado de otros fenmenos como el

el origen de todas las aguas, y entre stos lti-

ciclo natural del agua y su relacin con el creci-

mos, las conchas, el coral y la turquesa perte-

miento de las plantas eran bien conocidos,

necen a la diosa o Espritu femenino Huruing

mas, estos conocimientos, lejos de expresarse

Wuhti (Courlander, 1987:32). Tal descripcin

en un lenguaje como el cientfico de hoy en

coincide con lo relatado por Parsons, quien re-

da, eran expresados por medio de un discurso

fiere que los hopis llaman La Mujer del Ama-

mitolgico, pues era la religin la forma de

necer a un ser femenino que vive bajo el agua

pensamiento que articulaba todos los rdenes

y que se puede identificar con Huruing Wuhti,

de la realidad.

La

Duras

La expresin religiosa de estos fenmenos da-

(Op.cit.:177). As, resultan fuertemente signi-

ba origen a un conjunto de prcticas rituales,

ficativas tanto la manera de concebir al mar

encaminadas a asegurar las lluvias suficientes

dentro del esquema cosmolgico, como la aso-

y adecuadas para los cultivos, el ritual era una

ciacin manifiesta, en las tradiciones orales de

peticin de abundancia, orden y armona. En

los grupos pueblo, entre la turquesa, las con-

todas las regiones, del Suroeste a Mesoamri-

chas marinas, el coral y una diosa acutica o

ca, el ciclo de fiestas comienza antes del inicio

Espritu femenino acutico, estableciendo la

de la estacin de lluvias, variando las fechas

posibilidad de un importante paralelismo con

de acuerdo a las tradiciones de cada grupo, las

las tradiciones nahua-mexicas. Parece claro

caractersticas regionales de la estacin de llu-

que los atributos de Huruing Wuhti correspon-

vias y de los tiempos de siembra y cosecha; el

den a los de la diosa nahua Chalchiuhtlicue, en

ciclo de fiestas culmina despus de la cosecha

su advocacin de diosa de las aguas terrestres

con ceremonias, alrededor del solsticio de in-

y marinas, as como en su asociacin con la

vierno, en las cuales se da gracias por los bie-

piedra verde, dado su nombre La de la falda

nes recibidos y se inicia la peticin de lluvias

de jade.

para el ciclo siguiente.

A partir de todo este conjunto de premisas po-

Cuenta Lumholtz que entre los wixaritari, por

demos concluir que de la observacin sistem-

ejemplo: Durante la estacin seca y parte de

tica de los astros, a la cual estaban asociados

la hmeda, es decir desde el principio de abril

importantes aspectos de la arquitectura y el

hasta fines de agosto, celebran los huicholes

Mujer

de

las

Substancias

40

constantes fiestas para que llueva (2006:16).

gicas entre las tierras tropicales al sur, y

En otra obra explica que el principio activo de

la rida Oasisamrica, al norte, todas las

la religin de los huicholes es el deseo de pro-

cuales dependan de las estaciones de

ducir lluvia, lo cual permite abundantes cose-

lluvias. Las cosmolo-gas que definen

chas de maz, su principal alimento. Considero

los paisajes culturales y los rituales que

que sta es una caracterstica comn a las tri-

aseguran buenas lluvias se vinculan ide-

bus agrcolas del continente. En primero y en

olgicamente en todo ese territorio, a

ltimo lugar, el agua es el punto central de to-

pesar de sus distintas expresiones loca-

das sus ceremonias, el ncleo de sus pensa-

les. El mundo conceptual panameri-

mientos (Lumholtz, 1986:49). Los ejemplos

cano sobre la lluvia, como todo sistema

son muy numerosos tanto en la etnografa del

simblico, condensa significados y se

occidente y norte de Mxico, como en la del

vincula a elementos que, a primera vista,

suroeste de Estados Unidos, no se diga en el

pareceran ajenos a l. Numerosas dei-

caso del rea de tradiciones mesoamericanas,

dades telricas y ancestrales se relacio-

donde muy probablemente tienen una antige-

nan con los cultos a la lluvia (Scha-

dad mayor.

afsma, 2009:48).

Sobre la pertinencia de esta aproximacin al

Apoyando este anlisis comparativo entre tra-

problema y su validez para las tradiciones cul-

diciones mesoamericanas y del Suroeste po-

turales del suroeste de Estados Unidos, Polly

demos referirnos a los hopis, de los cuales

Schaafsma sostiene que:

existen suficientes registros etnogrficos que

La lluvia fue fundamental para la supervi-

acreditan fehacientemente la relacin entre la

vencia de los agricultores del Suroeste

observacin por especialistas rituales (ta wa

estadounidense, quienes cultivaron maz

mongwi) del movimiento anual del sol sobre un

en un entorno rido; las peticiones a los

calendario de horizonte, la definicin de las fe-

seres sobrenaturales que las controla-

chas para la realizacin de las tareas agrco-

ban fueron tambin indispensables para

las, la preparacin y realizacin de las diferen-

que las cosechas prosperaran. Las ideas

tes fiestas asociadas con el ciclo agrcola y con

sobre el origen de la lluvia son similares

las consecuentes peticiones de lluvia y buena

en las sociedades agrcolas de Meso-

cosecha (Broda, 2004; Forde ,1931 y 1966;

amrica y el Suroeste de los Estados

Fewkes, 2000; Iwaniszewski y Vigliani, 2009;

Unidos, y traspasan las fronteras ecol-

Parsons, Op.cit.; Zeilik, Op.cit.).


41

El esquema cosmolgico tripartito juega un pa-

tuales deben dirigirse. Refirindose a los mexi-

pel esencial dentro de estos rituales, pues se

ca, Broda, concluye:

cree que el lugar del agua es el Inframundo,

El culto a los dioses de la lluvia reflejaba la

que el agua sube, a travs de la Tierra, hacia

observacin de los ciclos meteorolgicos

el Cielo, por las fuentes naturales, los cerros y

anuales, la divisin bsica en la estacin

los montes, as, forma las nubes, de donde se

de secas y de lluvias, el ciclo del creci-

precipita hacia la Tierra, penetrando en ella y

miento del maz, as como el papel de los

descendiendo al Inframundo, donde el ciclo se

cerros como generadores de nubes y llu-

reinicia. En el Inframundo, todas las aguas

via. Por eso los mexicas invocaban a los

estn interconectadas y se unen con el mar.

cerros, y Tlloc como dios de los cerros

En ese sentido, la deidad o deidades y espri-

controlaba ese proceso. Los mexicas vi-

tus que habitan en los cerros, en el Inframundo

sualizaban el ciclo hidrolgico de la gene-

acutico y en el mar, juegan un papel funda-

racin de las nubes, la lluvia que cae del

mental en producir las lluvias y la abundancia

cielo y nuevamente su evaporacin desde

de alimentos. Entre los wixaritari (huicholes),

la tierra (Broda, 2009:63).

Tatei Haramara (Nuestra Madre Mar) y las dio-

Lo interesante es que este sistema simblico

sas del agua, quienes son tambin considera-

de representacin del ciclo del agua, tal como

das como serpientes, son entidades sagradas

hemos venido mostrando, no es privativo de

a las cuales se les pide lluvia y una buena co-

Mesoamrica, lo encontramos tambin en el

secha (Fresn, 2002:24).

noroeste de Mxico y el suroeste de los Esta-

Entre los zunis encontramos una concepcin

dos Unidos. El pensamiento de los grupos pue-

muy semejante del Inframundo acutico. Los

blo lo representa con toda claridad:

zunis creen que bajo la tierra circular se en-

El agua, que es totalmente importante, pro-

cuentra un sistema de vas fluviales que final-

viene del Inframundo (que es tambin el

mente se comunican con los ocanos, los cua-

lugar de origen de la gente y el lugar al cual

tro ocanos circundantes. Los manantiales y

su espritu retorna, despus de la muerte).

los lagos son las aberturas de ese siste-

El agua emerge del Inframundo a travs de

ma (Parsons, Op.cit.:213). Como podemos

los manantiales, en las tierras bajas o de

ver, este esquema, adems de explicar el ciclo

las montaas, para ser captada por las nu-

del agua, permite definir las entidades sagra-

bes [en el Cielo]. Despus de ser usada en

das que intervienen en l y a las cuales los ri-

este mundo [la Tierra] el agua regresa al


42

Inframundo para completar el ciclo, que es

arte rupestre de los estilos Mimbres y Jornada

delicado. Los indios pueblo hacen un peno-

Mogolln que definira un estrecho vnculo en-

so esfuerzo para asegurar que sus pensa-

tre Mesoamrica y el Noroeste/Suroeste:

mientos y sus acciones contribuyan a man-

En el arte rupestre del suroeste de Estados

tener el ciclo y no a menguarlo (Phillips,

Unidos encontramos seres sobrenaturales

Van Pool y Van Pool, 2006:18 [traduccin

donadores de lluvia, entre ellos una figura

nuestra]).

con anteojeras y los atributos del Tlloc me-

Las semejanzas incluyen numerosos detalles,

soamericano. Se encuentran figuras de

como los descritos por Schaafsma:

Tlloc en la mayor parte de los sitios Mim-

As como ocurre en Mxico con Tlloc y

bres y Jornada Mogolln, al sur de Nuevo

sus asistentes, los tlaloques, las kachinas

Mxico y en lugares aledaos de Texas y

de los pueblo estn asociadas tanto con los

Chihuahua, que van desde 1050 hasta 1400

cerros, alrededor de los cuales se forman

d.C., aproximadamente. Se han encontrado

las nubes y la bruma, como con el reino del

tambin efigies de madera y piedra en las

inframundo acutico, al cual se accede por

cuevas de esa zona. Se cree que esta ver-

la va de los manantiales y lagos, lugar

tiente del suroeste estadounidense sobre

donde los muertos retornan. Esto ltimo

Tlloc est estrechamente relacionada con

sugiere una afiliacin con Chalchiuhtlicue,

los seres sobrenaturales enmascarados que

la contraparte femenina de Tlloc. Ciertos

hoy en da se conocen entre los indios pue-

manantiales y lagos son considerados co-

blo como kachina, y que son considerados

mo el sipapu, o lugar donde la humanidad

la manifestacin corprea de los ancestros

emergi a la superficie de la tierra. Se con-

que habitan el inframundo y retornan al

sidera que todas estas fuentes acuticas

mundo de sus descendientes como nubes

terrestres estn interconectadas bajo la tie-

que regarn sus sembrados (Schaafsma,

rra (1999:173 [traduccin nuestra]).

2009a:48-49).

Confirmando la asociacin descrita entre el

Entiendo que en cada cultura el esquema cog-

simbolismo de los cerros y lugares elevados,

nitivo acerca del ciclo del agua tiene connota-

las ceremonias de lluvia, el esquema cosmol-

ciones especficas y desarrollos particulares,

gico tripartito y los seres sagrados, propiciado-

que varan de una regin a otra y se transfor-

res de la lluvia, Polly Schaafsma describe la

man con el paso del tiempo, gracias a la activi-

conjuncin de estos elementos en sitios con

dad de los agentes sociales. Tomando en


43

cuenta estos factores de variabilidad, estoy

poseen valores espirituales:

convencido de que, a partir de estos supues-

Segn los estudios etnogrficos en diver-

tos, se pueden explicar con mayor claridad as-

sos grupos como los pima, tepehuanos,

pectos sustantivos de la Tradicin Trincheras y

seri, cora y huichol, los cerros poseen una

su expresin en la estructura y funcin de im-

diversidad de valores espirituales, sirven

portantes elementos de su arquitectura y de la

como casas de seres sobrenaturales, luga-

ubicacin y contenido del arte rupestre. A

res sagrados para casas de dios y templos,

travs del anlisis comparativo sistemtico,

espacios para depositar o proteger objetos

hemos podido establecer la co-presencia de

sagrados, puntos de partida para viajes ini-

elementos compartidos en cuanto a los paisa-

ciativos, puntos visibles para delimitar terri-

jes rituales -en particular, cerros y sitios eleva-

torio y como cementerios, son el origen de

dos-, las prcticas culturales realizadas en aso-

las nubes, del viento y del agua. Asimismo,

ciacin con ellos y los conceptos cosmolgicos

los cerros sirven como locaciones prescri-

que los dotan de sentido, entre tradiciones me-

tas para rituales (dem.).

soamericanas y del Noroeste/Suroeste.

No est de ms insistir en que los valores espirituales que los autores asocian con los cerros

Cerros de Trincheras: estructuras arquitectnicas, prcticas culturales y cosmovisin


Como hemos visto, los cerros de trincheras

y que son propios de los grupos indgenas del

son un sello cultural distintivo del noroeste de

tales, con los principales atributos del Monte

Sonora -aunque el fenmeno tiene una escala

Sagrado que destacan Lpez Austin y Lpez

transregional (Fish, Fish y Downum, 1991; Fish

Lujn, despus de su exhaustiva revisin de

y Fish, 2007). Suzanne K. Fish y Paul R. Fish

documentos, monumentos, cdices y testimo-

sostienen, como hiptesis principal, que los

nios (antiguos, coloniales y modernos), perte-

conceptos ideolgicos fueron centrales en el

necientes a las tradiciones mesoamericanas

emplazamiento, forma y distribucin de mu-

(2009).

chos [cerros de trincheras] (2007:148). Se re-

Adems de los elementos referidos que vincu-

fieren a lo que yo llamara conceptos religio-

lan los cerros de trincheras con tradiciones me-

sos, para lo cual apelan a registros etnogrfi-

soamericanas, una geografa cultural los ubica

cos de distintos grupos que han habitado el

en el lmite norteo de un continuum de cerros

Noroeste, quienes consideran que los cerros

terraceados que llega hasta el sur de Mxico,

Noroeste/Suroeste, hablantes de lenguas yutoaztecas, coinciden, en sus ncleos fundamen-

44

los conceptos prehispnicos sobre los cerros

que defina roles sociales y relaciones a travs

en el Noroeste/Suroeste seguramente han teni-

de su presencia y su uso en el ritual. En se-

do influencia de la esfera ideolgica mesoame-

gundo lugar, que los actores sociales del Noro-

ricana (Fish y Fish, Op.cit.:148-149). Desde

este/Suroeste tenan conocimiento de las

esa perspectiva, los autores entienden a los

prcticas mesoamericanas y que este punto de

cerros de trincheras como elementos de un

partida mesoamericano es fundamental para

paisaje construido, expresando conceptos que

comprender el significado que los objetos y las

incluan tanto a los elementos naturales como

estructuras tenan en el contexto cultural del

a las formas arquitectnicas simblicas (Fish y

primero (Ibid.:229). Este enunciado implica

Fish, 2007:149). Al afirmar la existencia de un

aceptar que la adopcin de las prcticas y ob-

continuum de cerros terraceados que unen el

jetos de origen mesoamericano y el conoci-

Noroeste/Suroeste con prcticas culturales y

miento de su significado por los actores socia-

conceptos provenientes de Mesoamrica, coin-

les del Noroeste/Suroeste implicaba que las

ciden de manera importante con Ben Nelson

ideas de la cosmovisin mesoamericana que

(2007), cuando ste afirma que los cerros de

estaban estrechamente vinculadas con el tipo

trincheras, junto con los juegos de pelota y los

de construccin arquitectnica y el uso de ob-

montculos son una ms de las intrigantes for-

jetos rituales no eran ignoradas y debieron de

mas arquitectnicas, presentes en el Noroeste/

ser adoptadas, tambin, con pleno conocimien-

Suroeste,

to, por los grupos del Noroeste/Suroeste.

derivadas

de

Mesoamrica

(Ibid.:229). De acuerdo con Nelson, si a los

Como sabemos, montculos, juegos de pelota

elementos arquitectnicos descritos, aadimos

y cerros de trincheras funcionaban como mo-

otros objetos como las campanas de cobre, las

numentos, de tal suerte, resulta pertinente re-

trompetas de concha de caracol, las figurillas

flexionar sobre su funcin. Nelson responde

antropomrficas de barro y los espejos, nos

que los monumentos son estructuras que tie-

hallamos frente a un fenmeno de importacin

nen la intencin de destacar el significado de

cultural que exige una explicacin (dem.).

ciertos lugares y sucesos de importancia dura-

De acuerdo con l, abordar el asunto adecua-

dera, su presencia continua funciona como un

damente exige definir con claridad algunos pre-

recordatorio

supuestos. En primer trmino, asumir que to-

(Ibid.:230). En su carcter mnemnico, porta-

dos estos tems estaban asociados con prcti-

dor de valores que deben reforzarse y como

cas significativas que jugaban un papel central

elemento que perdura en el tiempo, su signifi45

constante

de

su

significado

Cado sirve para orientar las prcticas colecti-

comparativo debe incluir el tipo de semejanza,

vas y extender la memoria social, ms all de

lo que nos lleva a poner atencin a los medios

la duracin de las vidas individuales (dem.).

empleados para dar forma a la monumentali-

De ah que los monumentos se construyan con

dad: construcciones, elementos que enaltez-

materiales duraderos y su tamao, ubicacin,

can la forma, espacios abiertos, elementos que

forma y color potencien su efecto de atraer la

unan e integren las partes del conjunto. Para

atencin hacia determinados lugares (dem.).

evaluar estos aspectos debemos poner aten-

Los constructores de monumentos evocan lo

cin a aquellos relacionados con las dimensio-

sobrenatural al construir estructuras que van

nes, la durabilidad, la variedad de construccio-

ms all de lo ordinario (dem.). La estrategia

nes y la energa consumida en su construccin

de origen mesoamericano de transformar las

(dem.). Las semejanzas tendrn que ser clara-

cimas de los cerros que dominan el paisaje cir-

mente visibles en la arquitectura de paisaje y

cundante en sitios ceremoniales sagrados de

resonar simblicamente junto con los otros ele-

carcter monumental se despleg en los cerros

mentos de un medio ambiente construido artifi-

de trincheras de Sonora con esos probables

cialmente (dem.).

significados y funciones.

Volvemos ahora a los casos particulares de

Para que las caractersticas de los sitios me-

Sonora para contrastar estas perspectivas

soamericanos construidos en las cimas de los

heursticas con la configuracin de las estruc-

cerros sean comparables con los cerros de

turas locales. A partir de su recorrido de super-

trincheras de Sonora, Nelson propone ciertos

ficie, Suzanne K. Fish y Paul R. Fish (2007)

parmetros. Destaca, primero, que la continui-

encontraron un conjunto de sitios en la cuenca

dad en los cerros terraceados no se da sobre

del Magdalena, con vestigios de ocupacin en

la costa del Pacfico, que fue una ruta suma-

los cerros, a una distancia mxima del Cerro

mente importante de intercambio cultural entre

de Trincheras de 10 Km. y mnima de 0.75,

los grupos del Occidente, Noroeste y Suroeste,

conjunto que llamaron heartland o ncleo trin-

sino en el interior de Mxico, a partir de la tra-

cheras, para el cual definieron dos periodos de

dicin Malpaso-Chalchihuites de Durango, Za-

ocupacin: Cermico Temprano y Fase El Ce-

catecas y noreste de Jalisco, y los sitios de ca-

rro. La primera corresponde a la fase de las

ractersticas semejantes, ubicados en el sur de

cermicas diagnsticas del Complejo Trinche-

Zacatecas, Jalisco y Guanajuato (2007:232).

ras (200-1300 d.C.), con un primer tipo de lisa

En segundo lugar, propone que el parmetro

en el cermico temprano inicial y, posterior46

mente, nuevos tipos lisos y las cermicas de-

estn relacionados conceptualmente con los

coradas correspondientes: Trincheras Prpura

elementos especiales que se ubican en un

sobre Rojo y Trincheras Prpura sobre Caf.

rea formal en la cima del Cerro de Trinche-

La fase El Cerro (1300-1450 d.C.) corresponde

ras (Ibid.:151[cursivas en el original]).

a la ocupacin principal del Cerro de Trinche-

Concluyo, as, que debe de haber existido un

ras, durante la cual, prcticamente desapare-

simbolismo mtico-ritual atribuido a las estruc-

cen las cermicas decoradas diagnsticas.

turas en las cimas, compartido tanto por es-

Los tipos de elementos arquitectnicos ms

tructuras como El Caracol, ubicado en la cima

destacados y extendidos en los cerros secun-

del Cerro Trincheras, como por las estructuras

darios, asociados al Cerro de Trincheras, al

de muros (corrales y crculos de piedra) que se

que los autores atribuyen una funcin ritual,

ubican en las cimas de los cerros que rodean

fueron los llamados corrales y crculos de pie-

al Cerro Trincheras. Habra, as, una homolog-

dra, que aparecen en las cimas de stos. Los

a funcional, de simbolismo de la forma y del

corrales se encuentran siempre en la cima del

paisaje para todas las estructuras de muros

cerro, tienen formas predominantemente elip-

construidas sobre las cimas de los cerros de

soidales y circulares, aunque los hay tambin

trincheras de la cuenca del ro Magdalena. La

de forma cuadrangular, tienen una estructura

coincidencia se dara tanto en su ubicacin en

de muro de piedras sobrepuestas, sin mortero,

las cimas, como en sus formas predominantes:

su altura vara, de cerro a cerro, entre los 40 y

a) circulares o elipsoidales concntricas, en los

150 cm., y su dimetro vara entre los 13 y los

cerros perifricos y b) en espiral, semejante al

24 m (Ibid.:150-151) (Fig.2). Coincido con los

caracol, en el caso del Cerro de Trincheras,

autores cuando afirman que les parece signifi-

cuya estructura de muros, observada desde

cativo que en el valle del ro Magdalena, en los

una vista area, imita el corte transversal de

cerros de trincheras, los corrales y los crculos

una concha de caracol marino.

de piedra sean el elemento arquitectnico ms

Por mi parte, propongo que esas estructuras

comn y, a la vez, el ms persistente que se

cobraran sentido en relacin con los concep-

construy en todas las pocas en las cimas de

tos cosmolgicos y calendricos, anteriormen-

los cerros (Ibid.152). Las semejanzas tanto

te explicados, principalmente, las observacio-

en forma como en ubicacin podan ser indica-

nes astronmicas y su relacin con el calenda-

tivas de que los corrales y los crculos de pie-

rio, la agricultura y la importancia concedida a

dra en los cerros de trincheras secundarios,

los cerros y sus agentes mgico-religiosos en


47

el ciclo del agua, como propiciadores de la llu-

occidente y noroeste de Mxico, as como del

via y la abundancia. No es necesario subrayar

suroeste de los Estados Unidos, existen pro-

la importancia del agua en estos sitios ridos,

fundas semejanzas de forma y significado en

de escasas precipitaciones pluviales, sobre to-

las ceremonias de peticin de lluvias que pre-

do para culturas con una fuerte impronta agr-

ceden y acompaan a la siembra del maz,

cola. De ah, el tipo de ritual al que podan

compartiendo importantes elementos: el tipo

haber estado asociados seran los rituales del

de ofrendas, entre las que destacan los basto-

ciclo agrcola, en particular, con la fiesta de pe-

nes de rezo con plumas, las referencias a los

ticin de lluvias, realizada en la fecha del solsti-

rumbos del universo y a los mitos de origen, la

cio de verano. Entre los tohono oodham, por

importancia de los cerros y montaas para el

ejemplo, se lleva a cabo entre el 22 y el 24 de

ritual, la participacin de especialistas rituales

junio, fecha inmediatamente anterior al inicio

que propician la lluvia y las danzas comunita-

de las lluvias en la regin, con una cacera ri-

rias propiciadoras. As, por ejemplo, entre los

tual del venado (Galinier, 1997; Paz Fraire,

grupos oodham y los grupos pueblo, Parsons

2010).

ha descrito extensas y muy importantes seme-

De ser vlidas las analogas etnogrficas, la

janzas en los procedimientos rituales entre las

fecha de la fiesta de peticin de lluvias hara

que destacan el tipos de especialista ritual y

pertinente la funcin de la estructura de muro

sus nombres (sivanyi y shiwanni, respectiva-

en forma de V, en la cima del Cerro Trinche-

mente), el tipo de objetos utilizados en el ritual,

ras, que marca el punto de observacin de la

las orientaciones hacia los cuatro rumbos, du-

salida del sol en el solsticio de verano y permi-

rante el ritual, la importancia de los lugares ele-

te fijar con anticipacin la fecha para realizar la

vados para la ceremonia y los tipos de danzas

ceremonia. De manera semejante, la fiesta ce-

realizadas (Parsons, Op.cit.:998).

lebrada en el solsticio de invierno por los distin-

Como hemos podido ver, el contraste de los

tos grupos oodham, en la cual se relatan los

datos arqueolgicos con lo registrado por la

mitos de origen y se dan gracias por los bienes

etnografa y la etnohistoria nos permite propo-

recibidos, hara pertinente la funcin del muro

ner escenarios hipotticos que contribuyen a la

en forma de V que marca el punto de obser-

comprensin de los posibles significados atri-

vacin de la salida del sol en el solsticio de in-

buidos las estructuras culturales del Complejo

vierno.

Trincheras. Desde el punto de vista de los

Entre los grupos lingsticos yuto-aztecas del

parmetros definidos anteriormente para pro48

poner una comparacin sistemtica entre los

ras y anillos es una caracterstica bien definida

rasgos culturales de los cerros de trincheras y

de la Tradicin Trincheras. Ms an, algunas

las construcciones mesoamericanas sobre los

de las estructuras de muros en las cimas tie-

cerros presentaremos un anlisis de conjunto y

nen una forma casi idntica a los anillos

de los rasgos significativos, uno por uno.

hechos con la concha de la especie Conus por

Vistas las construcciones desde esta perspecti-

los artesanos de la tradicin Trincheras. Es el

va, la forma espiral, semejante al corte trans-

caso de la estructura registrada con la clave

versal de un caracol marino que tienen tanto El

SON:F:2:50 que se encuentra en las montaas

Caracol como las otras estructuras de muros

de Santa Teresa, en la cuenca de Altar

situadas en las cimas de los cerros de trinche-

(McGuire y Villalpando, 1993:144-146).

ras cobrara un particular relieve de sentido,

Para los oodham, la peregrinacin al mar o

dada la importancia simblica que el mar ha-

peregrinacin de la sal, siguiendo la ruta flu-

bra jugado en relacin con el ciclo del agua y

vial, hasta llegar al Golfo de California, era un

de los rituales de peticin de lluvias y abundan-

evento ritual de primordial importancia religiosa

cia. El probable acceso restringido al espacio

y estaba asociado directamente con la peticin

de La Plaza del Caracol se explicara como un

de lluvias y abundancia. Los akimel oodham

privilegio y una obligacin de la lite de propi-

consideraban a la sal un objeto sagrado y la

ciar las lluvias y la abundancia, por medio de

forma que la peregrinacin adoptaba estaba

rituales realizados en ese lugar, asegurando la

sancionada ritualmente, de manera semejante,

supervivencia de la comunidad. El fracaso de

rigurosas prescripciones rituales acompaaban

la lite en propiciar la lluvia y una cosecha

a la peregrinacin de la sal de los tohono

abundante, debido a una sequa prolongada,

oodham (Russell,1980:94; Underhill, 1948:8).

minara su autoridad moral y sera la causa de

No est de ms recordar que en todos los ce-

malestar social y conflicto.

rros

De esta forma, todo un conjunto de prcticas

(Magdalena-Altar-Asuncin-Concepcin)

culturales, vinculadas con el simbolismo del

han encontrado restos de ornamentos de con-

mar y de las conchas, que seran propias tanto

cha, constatando que su fabricacin constitua

de la Tradicin Trincheras como de los

una actividad sumamente importante. Se han

oodham, adquieren un sentido ms preciso.

definido rutas de obtencin de las conchas y

Recordemos que la produccin en gran escala

de intercambio, tanto de la materia prima, co-

de ornamentos de concha: pendientes, pulse-

mo de los ornamentos elaborados (Villalpando,


49

de

trincheras

de

la

regin

fluvial
se

2001). A su valor econmico y ornamental

su material y su forma, (concha espiral), imita-

podramos agregar un importante valor simbli-

da por la estructura dentro de la cual se halla-

co y ritual. De manera acertada, Bridget Zavala

ron; c) la ubicacin de la estructura en el lado

insiste en la importancia simblica de las con-

oeste del cerro, orientado hacia el mar (Golfo

chas de caracol:

de California); d) la semejanza con las prcti-

La forma espiral de El Caracol es un ele-

cas nahuas de ofrecer conchas y restos de ani-

mento recurrente en los cerros de trinche-

males marinos a Tlloc, descritas anteriormen-

ras. En el Cerro Trincheras, por ejemplo,

te; propongo la hiptesis de que los objetos de

una estructura denominada El Caracolito,

concha y restos de cermica decorada, halla-

tiene la misma forma. Como su nombre lo

dos en el sitio pudieron haber sido ofrendas

indica, la estructura es de menor tamao

rituales asociadas a la peticin de lluvias.

que El Caracol. El Caracolito, situado en

En relacin con los petrograbados de forma

la ladera baja del lado oeste del cerro,

espiral que se encuentran en el rea del Cara-

produjo [a partir de la excavacin] 510

colito, referidos por Zavala, podemos recordar

campanillas de concha (un cuarto de to-

que Mountjoy asocia el complejo de grabados

dos los objetos de concha hallados) cuyo

rupestres de Nayarit que tienen forma espiral

corte transversal semeja la estructura de

con

muros donde fueron recuperados []. La

(1974:25). Mountjoy constat que en numero-

joyera de concha del sitio incluye, fre-

sos casos, los grabados rupestres se sitan a

cuentemente, elementos de forma espiral,

lo largo de los bancos de los ros o arroyos, en

asimismo, petroglifos de forma espiral se

los arroyos o en la playa (1974:25). Los petro-

encuentran en el rea. En los dos casos,

grabados se asocian tambin con los monu-

los

mentos construidos por la mano del hombre

motivos

espirales

y de crculos

el

agua

tienen

un

con

sitios

significado

ceremoniales

concntricos parecen representar los ce-

que

ceremoni-

rros de trincheras o los sitios habitados

al (Ibid.:26). Acerca del significado de las espi-

[] reforzando la importancia del motivo

rales, seala que en San Blas y sus alrededo-

del caracol (Zavala, 2006:142 [traduccin

res se les denomina, de manera persistente:

nuestra; cursivas en el original]).

caracoles, a lo que agrega que uno de los gra-

En funcin de las siguientes razones: a) la can-

bados del sitio 37 de San Blas parece repre-

tidad de objetos hallados (510), que deja ver

sentar el caracol con su concha (Ibid.:27). Re-

que se trataba de una prctica sistemtica; b)

fiere tambin las observaciones de Lumholtz


50

obre el arte de los huicholes, donde la espiral

Es evidente que lo ms deseable para los gru-

representa un remolino en el agua o se le aso-

pos que han habitado el desierto de Sonora es

cia con ofrendas para la peticin de lluvias;

la lluvia suficiente que da vida a las plantas y

concluye que las asociaciones significativas

animales, de los que depende su existencia.

que unen todas esas representaciones son la

Cuando la agricultura se convierte en la activi-

lluvia y las nubes, el maz y las serpientes

dad econmica primordial, la dependencia de

(algunas emplumadas), junto con el corazn y

la pluviosidad se vuelve ms apremiante. Des-

El Abuelo Fuego (Ibid.:27-28). Mountjoy y

de esta perspectiva, la interpretacin del sim-

Schaafsma (2010) sostienen la hiptesis de

bolismo de las estructuras de muros en las ci-

que ese complejo simblico de petrograbados

mas de los cerros de trincheras debe situarse

en forma espiral se difundi por la costa del

en un campo semntico amplio que incluya al

Pacfico hasta Sinaloa y, luego, de ah a Sono-

prolfico arte rupestre, entendiendo a todo el

ra y Arizona, apareciendo tanto en el arte ru-

conjunto de sus manifestaciones culturales co-

pestre del Complejo Trincheras como de la

mo un complejo ms vasto, dentro del cual ca-

Tradicin Hohokam.

da elemento jugara un importante papel en la

Si bien no afirmo que necesariamente exista

simbologa religiosa. De tal forma, el simbolis-

un significado nico de la espiral y la concha, a

mo atribuido a las estructuras ceremoniales del

nivel de las tradiciones indgenas yuto-aztecas

Cerro de Trincheras, como las correspondien-

del noroeste de Mxico, existe una alta proba-

tes a los cerros secundarios cercanos, comple-

bilidad de elementos simblicos compartidos

taran su significado al contrastarse con el an-

entre los diferentes grupos que por siglos man-

lisis de los grabados rupestres.

tuvieron comunicacin e intercambios culturales de todo tipo. Desde mi punto de vista, la

Conclusiones

concha marina simbolizara, en primer trmino,

Debemos recapitular aqu sobre el conjunto de

al mar, y estara vinculada, primordialmente, a

las evidencias presentadas hasta ahora en

las divinidades o espritus marinos, a la rela-

nuestra argumentacin para poder enunciar

cin del mar con el agua y la fecundidad, en

una serie articulada de conclusiones que se

todas sus manifestaciones, particularmente en

desprenden de esos argumentos presentados.

su forma de lluvia, de la cual las divinidades y

En primer lugar sealo que existe suficiente

espritus marinos seran importantes agentes

evidencia para sostener que prcticas seme-

propiciadores.

jantes de observacin astronmica, -con dife51

rencias especficas- existieron tanto en Meso-

ricos consultados, as como de la arqueologa

amrica como en el Noroeste/Suroeste, y

de paisaje y el anlisis comparativo de los pai-

estn presentes en la regin del noroeste de

sajes rituales entre los mexicas y los grupos

Sonora, en sitios pertenecientes a la Tradicin

pueblo (Broda, 2004), resulta una bien definida

Trincheras. A partir de la observacin de los

evidencia que apunta hacia una importante

siguientes fenmenos: a) caractersticas repeti-

asociacin entre: a) el carcter sagrado de los

das sistemticamente de estructuras de muros

cerros y lugares elevados; b) su relacin con

con formas geomtricas en las cimas de los

las observaciones astronmicas, la creacin de

cerros que dominan el horizonte y componen

calendarios solares y lunares; c) la prediccin

un patrn regional claramente definido; b) la

de los fenmenos meteorolgicos; d) las activi-

presencia de estructuras con la funcin espec-

dades productivas, principalmente, la agricultu-

fica de observar los solsticios, como las referi-

ra; e) un ciclo ritual vinculado directamente con

das en la cima del Cerro de Trincheras y de un

ella y orientado principalmente a la obtencin

dispositivo orientado hacia el horizonte del este

de lluvia y una abundante cosecha; y f) ele-

y, en la Proveedora, una estructura de muros

mentos

en la cima norte con visibilidad hacia los hori-

(esquema tripartito del cosmos: Cielo-Tierra-

zontes este y oeste; c) la presencia de graba-

Inframundo y su relacin con el ciclo del agua)

dos rupestres con probables representaciones

en los que se observan importantes semejan-

del Sol, la Luna y Venus; d) las representacio-

zas

nes del quincunce (esquema del cosmos) en el

Suroeste.

arte rupestre de toda la regin fluvial de los

Despus de un anlisis pormenorizado de los

ros Magdalena-Altar-Asuncin-Concepcin; e)

elementos que encontramos en el Cerro de

las prcticas de observacin astronmica, re-

Trincheras podemos, entonces, visualizarlo co-

gistradas entre los grupos indgenas del perio-

mo Monte Sagrado: su aspecto monumental

do histrico (oodham y pueblo); a partir de to-

acentuado por las terrazas curvas que ascien-

da esta evidencia sostengo que es muy proba-

den en forma concntrica hacia la cima, donde

ble que tales prcticas de observacin astron-

se sita El Caracol, en un gran espacio ritual

mica tuvieran lugar entre los grupos de la Tra-

abierto, con visibilidad hacia todas partes, en el

dicin Trincheras.

lmite o umbral entre el Cielo y la Tierra; espa-

En segundo lugar, tanto de los testimonios et-

cio que tiene su contraparte en la plaza ritual

nogrficos como de los documentos etnohist-

de La Cancha, situada en la base del cerro que


52

sustantivos

entre

de

Mesoamrica

la

cosmovisin

el

Noroeste/

se hunde en la tierra, uniendo las tres dimen-

son podemos concluir que en estas regiones

siones

Cielo-Tierra-

norteas, las ideologas dependan fuertemen-

Inframundo. La abertura hacia el Inframundo

te de los vnculos establecidos entre el poder,

se manifiesta a travs de la laguna que en

la cosmologa, el tiempo, la distancia y el lu-

tiempos antiguos se formaba en su base

gar (Ibid.:246).

del

espacio

vertical:

(Villalpando y McGuire, 2004:229 y 2009:51).


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sitios mesoamericanos, PERO la diferencian

2011a Smbolos de la lluvia y la abundancia en

de stos, pues el trabajo de modificacin cultu-

el arte rupestre del Desierto de Sonora,

ral de los cerros (placecrafting) es menos ela-

Tesis doctoral en Estudios Arqueolgicos,

borado, evidentemente, las pirmides estn

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ausentes, lo que Nelson interpreta como ras-

2011b Cosmovisin y cultura, Tradiciones mti-

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cas de los Oodham: su relacin con

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NOTAS PARA EL ESTUDIO DEL SUSTO EN LOS NAHUAS


PREHISPNICOS Y CONTEMPORNEOS
Mara del Carmen Macuil Garca1

menudo se piensa que las historias sobre tiempos lejanos y frecuentemente sin fechas
precisas, o aquellas sobre seres que slo en las horas nocturnas aparecen, constituyen el
grueso de la tradicin oral de los pueblos, pero no es as. Revisemos otras formas de la

expresin verbal, en particular, la correspondiente a las palabras utilizadas desde siempre por los
especialistas del conocimiento mdico. En la mayora de las prcticas teraputicas, los especialistas contemplan el uso de conjuros, oraciones y rezos2, y se puede decir que en todos ellos se
revela la pretensin de obligar a la naturaleza, mediante la recitacin o el canto de una expresin
verbal determinada, al cumplimiento de lo que de ella se desea (Lan, 2005:31). Tanto los especialistas como los pacientes consideran que las palabras tienen adems la cualidad de transformar
la naturaleza (Romero, 2006:272). El uso de la palabra, en estos contextos como en otros gneros, obliga a observar detenidamente el complejo verbal.

Perder el tonalli, padecer susto


Hay diversos sealamientos sobre la forma en particular de concebir el cuerpo humano, la enfermedad y la salud en los pueblos de tradicin indgena en Mxico, y aunque los investigadores hablan
de prcticamente todas las regiones del pas, segn se puede observar en la Biblioteca de la Medicina Tradicional Mexicana (Argueta Villamar, 1994), el caso de los pueblos nahuas ha sido ampliamente abordado. Los planteamientos de los estudiosos comienzan de hecho, desde los comienzos
del siglo XVI a travs del estudio de las fuentes y se remontan hasta las antiguas representaciones
iconogrficas al inicio de las primeras poblaciones tanto en la costa del Golfo (Olmecas) como en el
centro de Mxico (Tlatilco y Cuicuilo).
1.Etnloga de formacin, sus investigaciones versan sobre los sistemas mdicos tradicionales y la oralidad principalmente. Es Maestra en Estudios Mesoamericanos por la UNAM, actualmente continua sus estudios en el mismo programa de Doctorado. El presente artculo incluye reflexiones presentadas originalmente en su tesis de maestra.
2. En general se reconoce que los curanderos utilizan oraciones y otras plegarias, asimismo como parte de la especializacin y en ocasiones, como caractersticas particulares de algunos terapeutas, la enunciacin del rezo define su
prctica mdica; vase Diccionario Enciclopdico de la Medicina Tradicional Mexicana (1994, I:303). El valor teraputico
atribuido a las palabras ha estado presente Desde esos remotos orgenes de la cultura griega hasta los ltimos aos
de su periodo helenstico [] (Lin, 2005:28), y es posible, siguiendo a este autor, que el empleo de las oraciones y
conjuros con fines curativos haya aparecido desde las primeras frmulas verbales recitadas ante el desvalido en las
culturas primitivas del Paleoltico.
62

Entre las muchas caractersticas de las con-

largo del periodo colonial y hasta nuestros

cepciones nahuas del cuerpo, destacan las lla-

das, que hay una estrecha relacin entre lo

madas entidades anmicas conformadoras de

que ahora los pueblos llaman sombra, aun-

los seres humanos. En 1967(a) y 1980, Lpez

que el uso de la palabra alma tambin es re-

Austin seal, adems de otros importantsi-

currente, y el tonalli de las fuentes nahuas. Se

mos aspectos, estas entidades, detall sus

reconoce la capacidad de la sombra o alma

nombres y las connotaciones a ellas asocia-

de salir del cuerpo sin que sobrevenga la

das. La entidad tonalli, tiene varias acepciones,

muerte. Etnogrficamente, en general se dice

las

alma,

que cuando una persona ha perdido parte de

espritu (Lpez Austin, 1980), hado (Ruiz de

su ser, padece de susto, pues su espritu o

Alarcn, 1982) y recientemente se equipar a

sombra sali del cuerpo de una manera acci-

sombra (Aguirre, 1992). Por ahora no ahon-

dentada; aunque se han registrado otras cau-

daremos en las discusiones sobre la traduccin

sas para el abandono de la entidad, los sobre-

del trmino, para fines de este breve trabajo,

saltos ante un repentino susto, son los ms re-

nos limitaremos a sealar slo una de las fa-

feridos. Entre las definiciones que nos da la

cultades que los investigadores han sealado.

Biblioteca de la Medicina Tradicional Mexicana

Se deca que debido a diversas circunstancias

dice: Enfermedad originada por una fuerte y

el tonalli, el cual resida principalmente en la

repentina impresin derivada del encuentro

cabeza, poda salir del cuerpo y segn las cau-

con animales peligrosos, objetos inanimados y

sas devenan en perjuicio de la persona, entre

entidades sobrenaturales, as como por sufrir

ellas la disminucin de las fuerzas, la enferme-

una cada en la tierra o en el agua; y en gene-

dad o incluso la muerte (Lpez Austin, 1967a:

ral, producto de cualquier episodio traumtico

108 y 1980:243; Viesca, 1997:174). A nosotros

que amenace la integridad fsica y/o emocional

nos interesa sealar el tratamiento teraputico

del individuo (Instituto Nacional Indigenista,

de la segunda. Los titici o mdicos y quiz so-

1994:775).

lamente los Tetonalmacani, tetonaltiqui, teto-

Hace algunos aos en un pequeo pueblo al

nalla/iqui eran los encargados de dar o asen-

norte del estado de Morelos, registramos el tra-

tar (Lpez, 1967b:108) el tonalli perdido, cuyo

tamiento teraputico del susto. El caso fue

mtodo principal era la oracin.

atendido por una de las especialistas del pue-

Es bastante aceptado, considerando los cam-

blo y tuvimos ocasin de escuchar y registrar

bios que ha sufrido el concepto de tonalli a lo

la oracin utilizada varias veces. Nuestro obje-

fuentes

la

traducen

como

63

tivo antes de proponer alguna interpretacin de

Portilla, 1996: 12 y 13). Los pueblos en general

los contenidos del rezo, es aproximarnos al

posean un lenguaje con diversas estrategias

texto u oracin misma. A partir del supuesto

discursivas, imitativas o asociativas, recursos

continuo de la presencia de la entidad tonalli,

mimticos y etimolgicos de su lengua, para

ahora llamada sombra, indagaremos en las

neutralizar un poco la distancia referencial que

formas verbales descritas para la lengua

crea el lenguaje, configurando el hecho referi-

nhuatl a inicios del siglo XVI, sumaremos

do dentro de la oralidad misma (Johansson,

otras herramientas para proponer una metodo-

2004:57). La palabra nahua en este caso, po-

loga, inicial si se quiere, para una primera eta-

sea un carcter performativo, conativo y per-

pa de estudio de las manifestaciones orales en

suasivo, la estructuracin de su discurso pro-

la teraputica actual de pueblos con tradicin

vocaba la con-mocin. Si bien el discurso de

indgena.

los nahuas sola ser altamente potico, cuando


no era as, era enteramente retrico (Ibd.:61).
De las dos formas literarias que se han distin-

La lengua nahua en el inicio del periodo colonial. Algunas notas sobre el gnero de la
palabra
La lengua nahua sobrevivi a su encuentro con

guido en el Mxico precolombino los cuicatl, el


canto y tlahtolli, palabra, palabras, discurso,
relato, es el del habla, con sus respectivas

el Viejo Mundo. A la llegada de los espaoles,

producciones, que actualmente se reconoce en

este idioma se conjugaba en su expresin oral

distintas

y escrita con las variadas formas de represen-

formas

narrativas

(Len-Portilla,

Op.cit.:289). Las investigaciones sealan una

tacin. Se basaba en imgenes y signos glfi-

serie de subgneros o variantes en la forma y

cos en los que se expresaba una palabra o

a veces contenido de los grandes gneros. En

pensamiento, ello se puede ver en documentos

nuestro caso, se ha llamado nahuallahtolli a las

como los cdices y los monumentos con figu-

composiciones verbales utilizadas por los es-

ras y otras inscripciones3.

pecialistas del conocimiento mdico en el

Los nahuas mantenan viva la tradicin y el co-

Mxico prehispnico. Como su nombre lo indi-

nocimiento a travs de la oralidad (Len-

ca, pertenecen al gnero de la palabra o tlahto-

3. Para profundizar sobre este aspecto de la lengua


nhuatl en las fechas inmediatas a la conquista puede
verse el trabajo de Charles Dibble, Glifos fonticos en el
cdice Florentino de 1963, en el que reconoce algunos
ejemplos del uso de glifos fonticos, contrario a lo que le
parece ser un desarrollo ms evidente y numeroso en el
Cdice Mendocino y en el Cdice Vergara.

lli, sin embargo, por sus caractersticas y contextos de enunciacin, esta forma llega a
aproximarse en algunos casos al canto.
Las variadas formas de los diversos gneros y
64

subgneros del tlahtolli, poseen unidades de

bien se insiste en la reiteracin de sus carac-

expresin donde el tono narrativo implica un

tersticas o hechos relacionados. La subse-

desarrollo lineal, en tanto involucran la suce-

cuente aparicin de predicados o de las esce-

sin de las palabras que se siguen, esto es,

nas no siempre implica la misma condicin

una superposicin de unidades y por ello de

consecutiva del tiempo narrado (Len-Portilla,

significados (Ibd.:290). Las unidades de expre-

Op.cit.:304-305; Ong, 2002:140-141), una pe-

sin-significacin son cuadros o escenas, en

culiar caracterstica en la que el tiempo parece

stas, son importantes el uso de la imaginacin

relevante siempre en consideracin del espa-

y el recuerdo ya que permiten introducir varias

cio

secuencias y darle juego a las variables espa-

acumulacin divergente tambin puede apa-

cio y tiempo. En algunos casos es posible iden-

recer para los complementos directos, indirec-

tificar escenas de transicin, en las que se ob-

tos o circunstanciales.

tanto

implcito

como

explcito.

Tal

serva un cambio, al que le sigue otra secuencia de cuadros (Ibd.:292).

La palabra que cura y el problema de su estudio en las fuentes


Para el estudio de las oraciones utilizadas en

En el gnero de la palabra el difrasismo aparece con frecuencia, es un recurso usado para la


[] expresin de un concepto mediante dos

los mbitos teraputicos, hay varias fuentes;

trminos ms o menos sinonmicos (Garibay,

sin duda lo registrado por Ruiz de Alarcn y De

1975:35). Tambin las frases paralelas son re-

la Serna (1953), son acervos obligados para


los interesados en el tema. El primero, tiene

currentes, se trata de expresiones que cuentan

para nosotros particular inters. Hay en el tra-

el mismo hecho y hacen reiterativo el conteni-

tado sexto de la obra una oracin o conjuro

do de la primera frase, se puede decir que

como lo llama el autor, para hacer que vuelva

complementan el pensamiento o idea que se

el tonalli, es decir, el hado o estrella (Ruiz de

quiere transmitir (Garibay, Op.cit.:36; 1987:18;

Alarcn; Op.cit., VI:197), segn su traduccin.

Len-Portilla, Op.cit.:301).

Hay en cuanto a las caractersticas propias de

Relacionado con los paralelismos, hay otra es-

los nahuallahtolli sealadas en general en los

tructura comn en la palabra. Se puede tener

trabajos de Len-Portilla (Op.cit.), dos observa-

un sujeto seguido sucesivamente por varios

ciones que priorizar. Por un lado, son conoci-

predicados, una serie de frases paralelas que

dos los intereses evangelizadores que Ruiz de

detallan sobre el sujeto sin necesariamente

Alarcn persegua; y segundo, el contexto si-

nombrarlo otra vez; no es que se le omita, ms


65

tuacional de su registro. Lo anterior obliga a un

enfermo. Cuando una persona solicita la inter-

tratamiento

seguramente

vencin de un curandero o especialista, ste

habr omisiones por razones de ndole religio-

debe determinar la causa y tipo de enferme-

so, y claro, suponemos que las oraciones no

dad, establecer si es posible alguna curacin, y

se registraron en el momento justo de su uso,

en tal caso, elegir los mtodos apropiados para

particularidad fundamental en el estudio de

proceder a la terapia. Cada especialista har

cualquier gnero en la oralidad de los pueblos.

frente a la enfermedad segn las condiciones

A pesar de ello, no se exime su valor, sabiendo

de su paciente y del mal mismo; las palabras,

lo anterior, Lpez Austin (1967) hace atinada-

frases y oraciones siempre se incluirn en el

mente lo propio respecto a las caractersticas

tratamiento.

formales de este gnero y toma como texto de

Insertos en la oralidad, los rezos, estn carac-

estudio lo registrado principalmente por Ruiz

terizados por el juego que se establece con los

de Alarcn.

sentidos, las emociones y la imaginacin, as

Derivada de nuestra observacin, el estudio de

que participa la vista, pero sobretodo del odo,

la oralidad en los contextos donde an su uso

[] cuando oigo, percibo el sonido que provie-

es primordial, es nuestra propuesta de investi-

ne simultneamente de todas direcciones: me

gacin. Es decir, nuestro inters es la oracin

hallo en el centro de mi mundo auditivo, el cual

que hoy se enuncia para el tratamiento del

me envuelve, ubicndome en una especie de

susto, pero al observar los complejos verba-

ncleo de sensacin y existencia es decir,

les desde una perspectiva etnogrfica, pode-

[] con la accin humana en el centro

mos sugerir algunas peculiaridades en la orali-

[] (Ong, Op.cit.:76), entonces la enunciacin

dad de los primeros siglos de la colonia y los

de las oraciones se vuelcan en una experien-

factores que posiblemente afectaron su regis-

cia siempre presente y evanescente; en cam-

tro. Veamos entonces las aportaciones de esta

bio cuando las palabras son escritas, permane-

perspectiva.

cen en una forma distinta en el tiempo pues

cuidadoso

pues

son ante todo visuales (Ibd.:28). Cuando un


texto a [] ser enunciado, actuado o bailado

La palabra que cura. El estudio de la oralidad desde la perspectiva etnogrfica


Hay un objetivo muy claro en la terapia: recuperar la salud. Para propiciarlo se deben crear,
colocar y ordenar las condiciones para curar al

no puede ser ledo ya que la percepcin de los


grafemas y la subsecuente lectura de palabras
y frases alfabticamente configuradas propician una abstraccin indebida, exacerban la
66

trascendencia lxico-semntica de las palabras

cia, no solo porque sale de ella, sino porque la

y dejan en ltima instancia, la aprehensin del

persona situada en su propia existencia recu-

sentido del lector (Johansson, 2007: 219). En

rre a sus propias maneras, durante cualquier

la oralidad la repeticin es un recurso valorado,

expresin verbal (Ibd.:71). Sin embargo, hay

en tanto que la redundancia mantiene tanto al

una correlacin entre los sonidos, en tanto me-

orador como al que escucha en una constante

dida y ritmo, ciertas frmulas fijas, secuencias

y cercana sintona (Ong, Op.cit::46 y 47). La

de tales unidades que ayuda a la memoriza-

reiteracin de frases o nombres tiene ms bien

cin (Garibay, 1975:111; Chaveri, 2004:97 y

fines persuasivos y evocativos que recreativos

98), las oraciones sern semejantes porque se

o compresivos, tanto para el curandero como

crean y recrean en los lmites forjados por la

para el paciente.

tradicin.

Las oraciones son pronunciadas por personas,

A veces, parte de la terapia requiere que el pa-

la voz de cada una genera sus palabras, las

ciente recite un rezo por l mismo, entonces la

cuales le pertenecen, las expresa y les impri-

especialista dicta un fragmento de la oracin

mir su sello personal.

elegida. Cuando esto ocurre, es frecuente que

El especialista crea y dramatiza las reacciones

ella deba volver a repetir fragmentos anterio-

situacionales y las presenta con sus rasgos

res, como para recordar y poder seguir dictan-

(Johansson, Op.cit.:92). La especialistas de

do el rezo. Lo anterior es muy diferente de la

Morelos, comparte su profesin con otros fami-

enunciacin fluida y sin interrupciones que se

liares, todos recibieron las enseanzas de su

observa cuando se dice en medio del acto te-

suegro; y aunque dijo a cada uno estas son

raputico. Esto se debe, a que la oracin est

las oraciones que te tienes que aprender, ca-

siempre ligada al momento en que se dice ya

da uno tiene una forma diferente y a la vez se-

que se halla en la atmsfera creada entre la

mejante de curar, porque [] todo sonido, y

curandera y su paciente. Es porque existe una

en especial la enunciacin oral, originada en el

estrecha relacin entre la enunciacin y los

interior de los organismos vivos, es dinmico

movimientos implcitos que la especialista usa

(Ong, Op.cit.:39). La palabra es accionada por

en la curacin, donde la accin corprea es

el poder que representa la vida, por el []

inevitable en la expresin verbal. Los movi-

aliento,

hablada

mientos y las palabras alcanzan cierta depen-

[] (Ibd.:39, 78). La palabra establece una

dencia en la que unos y otras adquieren el ver-

estrecha relacin con la persona que la enun-

dadero sentido para el que fueron creados.

que

anima

la

palabra

67

Situadas en la accin y relaciones humanas

y las de Alfredo Lpez Austin (1967b).

especficas, la experiencia de la accin verbal

Ahora bien, llamamos aspectos formales a los

y las palabras son entonces acontecimientos,

rasgos que adoptan las palabras y sobre los

hechos (Ong, Op.cit.:38, 48 y 49), en eventos

que se construye la enunciacin, son los me-

concretos como el momento de la oracin, la

dios por los cuales se expresan los significa-

palabra es un mundo de accin que a la vez

dos de la palabra. Para Lupo, el primero de

produce accin: en este caso, propicia la ac-

ellos es la lengua indgena (Lupo, Op.cit.:93), a

cin curativa. Durante la enunciacin de la ora-

pesar de lo cual, como se ver, es posible dis-

cin, se crea una situacin compartida por el

tinguir en nuestro ejemplo gran parte de los

especialista y su paciente, un escenario parti-

siguientes rasgos. En otro trabajo hemos argu-

cular, provocando que se borre el contexto

mentado la pertinencia de considerar los sea-

existencial del paciente y el suyo mismo

lamientos para la lengua nhuatl, a pesar de

(Johansson, Op.cit.:93), entonces se da paso a

no ser la misma lengua usada por la especia-

la accin curativa del complejo verbal. En

lista de Morelos, por razones de espacio, remi-

aquel momento las manos que intervienen

timos al lector a dicho trabajo (Macuil, 2012).

mientras

estn

En el rezo de la especialista nos fue posible

encantadas dentro del contexto curativo

identificar escenas o partes secuenciales que

(Ibd.:70).

ilustran la evolucin del mismo, es decir, la es-

se

enuncian

los

rezos

tructura del texto.


Mtodo comparativo: sntesis de propuestas

Componentes de carcter estructural

Hemos reunido en este mtodo inicial, dos

1) Mencin de figuras, objetos o entidades reli-

grandes perspectivas (Cuadro 1).

giosas o de la naturaleza.

1.- A partir de las reflexiones de la oralidad

2) Ubicacin del espacio-tiempo.

desde un punto de vista etnogrfico, retoma-

3) Causa del rezo, se menciona de forma indi-

mos el trabajo de Alain Ichon entre los totona-

recta.

cas de la sierra poblana (1990) y Alessandro

4) Peticin o conjuracin expresa de la espe-

Lupo entre los nahuas tambin en la sierra nor-

cialista, evocacin de la ayuda de las figuras

te de Puebla (1995).

religiosas o de la naturaleza.

2.- En una perspectiva histrica, retomamos

5) La conjuracin de los objetos o de las fuer-

las reflexiones de Miguel Len-Portilla (Op.cit.)

zas que afectan al paciente.


68

69

Componentes de carcter formal

Yahveh, que hizo el cielo y la tierra (1, 7,

6) Uso de diversos apelativos.

9)

7) Palabras ceremoniosas, palabras complejas

Su pie de esta criatura no dar resbala-

sin uso en el habla comn.

dero, ni se dormir (4, 13).

8) Repeticin de palabras, frases y de cuadros,

Yahveh ser su guardador,

paralelismo sintctico.

su sombra

9) Fluidez y ritmo en la enunciacin y cambios

y su mano derecha (9, 12, 13).

en el tono de la voz, sonidos onomatopyicos.

el sol no le fatigar de da

10) Uso de diminutivos en un sentido de respe-

ni la luna de noche

to y afecto.

Yahveh lo liberar de todo mal,

11) Expresiones complementarias para descri-

/le/ l guardar su alma

bir y reiterar una idea o concepto, es decir, di-

Desde ahora para siempre as ser (1, 2,

frasismo.

4, 9, 13).
C) Seor Padre Santsimo dame licencia

12) Un sujeto u objeto con varios atributos o


predicados.

levantar la sombra /llamarle su espritu/

13) Tiempo verbal en presente y futuro.

de esta criatura (1, 4, 7, 10).

Finalmente veamos ahora la oracin, marca-

Espritus apstoles yo les llamo y les

mos con maysculas las posibles secuencias

suplico encarecidamente me ayuden a

al interior del rezo, y la numeracin para los

levantar la sombra de esta criatura (1, 4,

componentes estructurales y rasgos formales

9, 13).

que identificamos:

D) [Sopla fuerte dos veces en la oreja del


paciente y en la segunda dice]

A) En el nombre de mi creador,
Seor,

Maaariiiiiiiiiiiiiiiaa [en este caso se refiere


a una paciente, el nombre pronunciado
muy largo, con un sonido lrico] (9)
Ven ac yo te llamo! (4, 9, 13)
en nombre del padre del hijo y del espritu santo,
los santos espritus apstoles
Seor San Pedro,
Seor San Pablo,

Dios Padre,
Todo poderoso (1, 6)
[Doa Flavia pone la mano izquierda sobre la
cabeza de la paciente, permaneciendo as durante toda la curacin] (Figs.1 y 2).
B) Alzar mis ojos al cielo de donde vendr

Seor San Juan bautista,

la sombra de esta criatura (2, 13) la

Seor Santiago Jacobo,

sombra viene de mi creador Yahveh,


70

Figs. 1 y 2. Doa Flavia levantando sombra a


una paciente en Amatln de Quetzalcatl, Morelos. Foto Mara del Carmen Macuil Garca,
Junio 2007.

71

San Miguel arcngel

Reflexiones finales

los espritus reyes Gaspar y Melchor Bal-

Parece evidente adems, que este ensayo co-

tasar .

rresponde a una primera etapa de estudio, los

Levanten esta criatura de espanto! (1, 4,

complejos verbales en zonas como la inicial-

9, 13).

mente referida, implica estudios ms profundos

E) [Sopla fuerte dos veces en la oreja del

no solo de carcter etnogrfico, sino tambin

paciente y en la segunda dice]

de corte etnolingstico e histrico.

Maaariiiiiiiiiiiiiiiaa [en este caso se refiere a

Por ello, falta aplicar el mtodo a la oracin re-

una paciente mujer, el nombre pronunciado

gistrada por Ruiz de Alarcn (Op.cit.), aunque

muy largo, con un sonido lrico] (9).

hemos hecho un primer ejercicio, anotado en

Ven ac yo te llamo! (4, 9, 13).

el apndice a este trabajo. Ah mismo, una ver-

en nombre del padre del hijo y del espritu

sin sin sealamiento alguno de la oracin re-

santo,

gistrada al norte de Morelos.

los santos espritus apstoles

Un segundo ensayo sera comparar con otras

Seor San Pedro,

oraciones registradas en otros pueblos, apli-

Seor San Pablo,

cando el mtodo propuesto y contrastando en-

Seor San Juan Bautista,

tonces los resultados, comenzar el estudio de

Seor Santiago Jacobo,

los contenidos. La indagacin inclusive de los

San Miguel arcngel

rezos ya avanzado en periodo colonial podra

los espritus reyes Gaspar Melchor y Bal-

abrir nuevas posibilidades de estudio.

tasar

Queda pues, la propuesta de acercar la mirada

Levanten esta criatura de espanto! (1, 4,

a las manifestaciones verbales no solo con la

8, 9, 13).

intencin de profundizar en los contenidos de

F) [sopla una vez]

las mismas, sino con la posibilidad de estable-

Maaariiiiiiiiiiiiiiiaa [nombre pronunciado muy

cer un mtodo de investigacin incluyente de

largo, con un sonido lrico] (9).

las formas y estructuras que las caracterizan.

ven ac yo te llamo! vuelve tu ser! (4, 8, 9,


13).
/[sopla una vez]/ (9).

72

Apndice
a) Capitulo III, Tratado sexto.- Propuesta de orden y normalizacin de la oracin registrada por Ruiz
de Alarcn (Op.cit.).
Tlacueleh, tla xihuallauh nonan
chalchicueye,
iztaccihuatl;
yayauhqui tonalli,
iztac tonalli,
iztac tlaelpan,
yocauliqui tlaelpan
Ca ye nican oniquizaco
cozauhqui tlamacazqui,
iztac tlamacazqui;
nehuatl onihualla nitlamacazqui,
ninahualtecutli:
ye onimitzchichiuh,
onimitzyolliti.
Nonan acitlalcueye (?),
in oticchiuh,
in oticmoyollitili,
zan no tehuatl
ica teehuan,
ica timilacatzoa.
Yayauhqui tonalli, atlihueican,
atlipatlahuacan nimitzoncahua;
nomatca nehua nitlamacazqui,
ninahualteuctli.
Tla xihualhuia,
nonan chalchicueye;
tla xihuia,
tla xictemoti,
tla xiquitati tlamacazqui tlauhtzin,
tlauhcalco, onca:
ac teotl,
ac mahuiztli in ye quipolocayotia,
in ye quiteuhyotia.
Xoxoqui cocoliztli,
Yayauhqui cocoliztli:
zan can tiaz,
zan can tipolihuiz:
ticpalipacaz,
ticyectiliz in tlamacazqui tlautzin.

73

Tla xihualhuia xoxoqui tonalli:


yayauhqui tonalli:
centepetl,
cenmixtlahuatl tinemia:
nican nimitztemoa,
nican nimitzitlanl, tonallie.
Tla xihualauh, chicnaupa tlatzotzonalli,
chicnauhpa tlatemateloli;
ma timopinauhti.
Tla xihuallauh,
nonan chalchicueye,
ceatl ome acatl;
cetochtli, ometochtli;
cemazatl, omemazatl;
cetepatl; ometecpatl;
cequetzpalli; omequetzpallin.
Nonan chalchicueye,
tla chicaz? Xoconpopoan nomacehual;
tla cana axicco,
ayahualco,
ma cana amolonca
xoconcahuati tlallocatecutli.
Onihualla in nixolotl,
in nicapanilli:
cuix tle ipan nitlamati? In tetl
ihuinti,
in quahuitl ihuinti
in nican nenemi
no tehuan,
no nehua.
Ac teotl,
ac mahuiztli
ye quipolonezqui
teteo inconeuh,
teteo inpiltzin.
Nicanaco
xoxoqui tonalli,
iztac tonalli.
Camach in oya?
Camach in omotecato?
can mach in chicnautopa,
chicnauhtlanepaniuhcan

74

omotecato?
Nicanaco,
nitzatzilico:
ticqualtiliz,
ticyectiliz in yollotzin,
tzontecomatl.
(Ruiz de Alarcn, 1982:197-199).

con sonido lrico, cantado]


Ven ac yo te llamo! en nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo,
los santos espritus apstoles, seor
San Pedro, seor San Pablo, seor San
Juan bautista, seor Santiago Jacobo,

b) Oracin para poner sombra.- Registro ori-

San Miguel arcngel, los espritus reyes

ginal en trabajo de campo

Melchor Gaspar y Baltasar

En el nombre de mi creador, seor dios

levanten esta criatura de espanto

padre todo poderoso

[sopla]

Alzar mis ojos al cielo de donde vendr

Mara [nombre pronunciado muy largo,

la sombra de esta criatura

con sonido lrico, cantado]

La sombra viene de mi creador Yahveh

Ven ac yo te llamo! en nombre del Pa-

que hizo el cielo y la tierra

dre del Hijo y del Espritu Santo,

Su pie de esta criatura no dar resbala-

los santos espritus apstoles, seor

dero,

San Pedro, seor San Pablo, seor San

Yahveh ser su guardador su sombra y

Juan bautista, seor Santiago Jacobo,

su mano derecha

San Miguel arcngel, los espritus reyes

el sol no le fatigar de da

Melchor Gaspar y Baltasar

ni la luna de noche

levanten esta criatura de espanto

Yaveh la liberar de todo mal, le guar-

[sopla]

dar su alma

Mara [nombre pronunciado muy largo,

Desde ahora para siempre as sea

con sonido lrico, cantado]

Seor padre santsimo dame licencia a

ven ac yo te llamo! vuelve tu ser!

levantar la sombra de esta criatura

(Macuil, 2007 y 2012).

[Sopla fuerte dos veces y en la segunda]


Espritus apstoles yo les llamo y les su-

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78

EVIDENCIA DE PINTURAS RUPESTRES EN LA CUEVA DE


CHICOMEATL, EN ZACATAL GRANDE, VERACRUZ
Amrica Malbrn Porto1 y Enrique Mndez Torres2

l presente trabajo forma parte del Proyecto Poblacin, Salud y Cultura en el Valle de Orizaba, coordinado por el Dr. Carlos Serrano, del Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la UNAM.

Debido a la abundancia de cuevas y manifestaciones, relacionadas con ellas, en el rea, as como


la importancia que los espacios subterrneos de esta regin han tenido, tanto para la poca prehispnica como la actual, se tom la decisin de crear un nuevo proyecto, derivado del anterior, que
ha recibido el nombre de El Uso de las cuevas en la regin de las Altas Montaas, Veracruz.
El objetivo principal del presente proyecto tiene la meta de vincular el uso que los grupos humanos
le han dado a estos sitios desde poca prehispnica hasta la actualidad.
A causa de la constante presencia de saqueadores locales y extranjeros en algunas de estas cuevas no se encuentran ya vestigios materiales cermicos, sin embargo se ha apreciado una gran diversidad en cuanto a manifestaciones rupestres, algunas de las cuales, afortunadamente, no han
sido vandalizadas.
A travs de la grfica rupestre se ha podido observar que las cuevas han sido empleadas: a) como
espacio de culto dedicado a ciertas deidades, b) para plasmar aspectos de la vida diaria, como el
firmamento, c) del entorno biolgico como la fauna y d) otros ms relacionados con la cosmovisin
y cosmogona.
En cuanto a los aspectos antropolgicos se ha apreciado en la actualidad, en las reas de ocupacin nahua de la regin, que este es el espacio exclusivo para dar las gracias a la Madre Tierra por
las buenas siembras a travs de los rituales del Xochitlalli, es ste tambin el lugar donde los curanderos se renen.
La cueva que nos ocupa se localiza dentro del municipio de Zongolica, que a su vez se encuentra
ubicado en la zona central y montaosa del Estado veracruzano, sobre las estribaciones de la Sie-

1. Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.


2. Centro INAH-Morelos, Proyecto Arqueolgico Tlatoani.
79

rra Madre del Sur, considerada una de las ms

as tenemos los ros Altotolco, Moyoatempa, el

complejas y menos conocida del pas (INEGI,

Santiago y Tonto, que es importante afluente

1988). A esta parte de sierra tambin se le co-

del Papaloapan; algunos se llegan a perder en

noce como Sierra de Zongolica. La cabecera

las profundidades de la tierra a travs de sumi-

tiene una altitud promedio de 2000 msnm, limi-

deros o stanos, espacios tan singulares en la

ta con los municipios de Tequila, Los Reyes,

regin que en no pocas ocasiones los cami-

Coetzala, Mixtla, Texhuacan, Tenejapa, Tezo-

nantes han cado inesperadamente en ellos, ya

napa y al Sur y Suroeste con el estado de Pue-

que se encuentran cubiertos de maleza y a ve-

bla. Su clima es templado hmedo extremoso

ces no se puede apreciar su boca, lo que hace

con una temperatura media anual de 18C

que sean propicios estos accidentes. Cuando

(Soto y Garca, 1989) (Fig.1).

esto ocurre es comn que el stano reciba el

La orografa de esta regin no permite la for-

nombre de la persona que ha muerto en l, un

macin de grandes y caudalosos ros, salvo en

caso claro de esto lo tenemos en el stano To-

la poca de lluvias cuando suben su nivel y

masa Quiahua, con 330 metros de profundi-

conforman el desage natural de la serrana;

dad.

Fig.1. Localizacin del municipio


de Zongolica.
Dibujo. Amrica Malbrn Porto.
80

Antecedentes Arqueolgicos

ron a hacer algunos recorridos de superficie y

Hasta hace unos aos era muy escasa la infor-

trabajos de salvamento en los valles del ro

macin histrica y arqueolgica que exista pa-

Atoyac (Miranda Flores y Daneels, 1998),

ra la regin, que abarca la sierra de Zongolica

Crdoba (Daneels y Miranda Flores, 1998) y

y sus faldas.

Orizaba, por parte de arquelogos del INAH y

Fue quizs debido a lo abundante de barran-

la Universidad Veracruzana. Estas investiga-

cas, cuevas, grutas, sumideros y stanos, que

ciones han permitido rastrear los momentos

se puede apreciar en el Mapa de Cuahutinchan

anteriores a la conquista espaola (Jimnez

N 2, documento del siglo XVI (Fig.2), la repre-

Ovando, 1998).

sentacin de la sierra de Zongolica como una

En relacin al estudio de las cuevas, slo se

serrana verde y alargada con un camino cen-

han reportado algunos trabajos que documen-

tral surcado por barrancos (Yoneda, 1992).

tan la realizacin de rituales religiosos por las

Desde el perodo prehispnico la regin Crdo-

comunidades nahuas y mestizas de la actuali-

ba-Orizaba se ha considerado como un lugar

dad, as como algunos saqueos que reflejan la

de paso entre la costa del Golfo de Mxico y el

importancia de los depsitos arqueolgicos y la

Altiplano Central, por el cual circulaban mer-

acelerada destruccin de que estn siendo ob-

cancas. Slo en los ltimos 10 aos se han

jeto. La continuidad de los rituales religiosos en

realizado estudios sistemticos que han revela-

la regin desde tiempos prehispnicos hasta

do el carcter e identidad propios de esta rea

nuestros das permite proponer algunos traba-

del centro de Veracruz (Lira, 2004).

jos de interpretacin etnoarqueolgica (Moran-

Durante el siglo XIX se efectuaron algunas ex-

te Lpez, 1998).

pediciones cientficas al centro de Veracruz,


como la de Lucien Biart, quien recolect varias

El Culto a las cuevas

colecciones de piezas cermicas que actual-

A lo largo de la historia la importancia que tu-

mente se encuentran en el Museo del Hombre

vieron las cuevas para los pueblos mesoameri-

en Paris (Lehman, 2002) (Fig.3). A partir de los

canos ha sido diversa y por lo mismo tuvieron

primeros aos del siglo XX se efectuaron visi-

gran variedad de significados y usos. Inicial-

tas de inspeccin por parte del Instituto Nacio-

mente debieron servir como refugio y sitio de

nal de Antropologa e Historia, principalmente

habitacin; posteriormente obtuvieron otras

en el valle de Maltrata (Garca Mrquez, 1998).

connotaciones ms relacionadas con la religin

Hasta entrados los aos ochenta se comenza-

y por lo tanto se convirtieron en boca o vientre


81

Fig.2. Mapa de Cuauhtinchan N 2


Se ha resaltado el rea que correspondera a la Sierra de Zongolica.
Tomado de Yoneda, 1992.

82

Fig.3. Algunas de las figurillas de la coleccin Biart que se encontraban


en el Museo del Hombre, hoy en el muse du quai Branly
Tomado del catlogo de piezas, http://www.quaibranly.fr/es/

83

de la tierra, entradas al Inframundo, morada de

lugar de origen, como ya se dijo; en muchas

los dioses del agua y los de la muerte. En no

ilustraciones prehispnicas se la ha represen-

pocos casos estos espacios se transformaron

tado como un espacio con fauces, que se con-

en lugares de culto que servan a ciertos ritua-

vierte en la boca del Monstruo Terrestre (Fig.

les y en los que se deban dejar las ofrendas a

4).

las deidades, por lo tanto las cuevas constitu-

Por otro lado, las cuevas eran y en algunos ca-

an reas sagradas del paisaje natural. stas

sos siguen siendo vistas como sitios misterio-

tambin sirvieron como un mbito ideal para

sos en cuyo interior existe abundancia y la fer-

enterrar a los muertos.

tilidad puede ser propiciada. Es por esto que

As, las cuevas eran un escenario apropiado

en el Mxico antiguo, las ceremonias de peti-

para aquellas actividades religiosas que impli-

cin de agua para las cosechas se realizaban

caran una carga importante de significacin

al interior de las cavernas ya que era en este

cosmolgica. Son por excelencia, la entrada al

lugar donde habitaban los espritus del agua.

Inframundo, es aquel espacio que conecta al

Hoy en da es comn encontrarnos con rituales

ser humano con el vientre de la tierra, con el

de pedimento que se realizan al interior de las

Fig.4. Representacin de un ritual en el interior de una cueva. Cdice Selden f.11.


Tomado de Caso, 1964.
84

cuevas en varias pocas del ao a lo largo de

tradas durante la conquista. En primer lugar

toda la Repblica Mexicana.

se encuentra el culto a las deidades de la llu-

Uno de estos rituales es el Xochitlalli, ceremo-

via, propio de las antiguas sociedades agrco-

nia que se celebra ao con ao en varias loca-

las, as como la veneracin a la cueva con to-

lidades de la Sierra de Zongolica. Hoy en da

dos los mitos que esto implica. Del lado catli-

es posible encontrarnos con una serie de even-

co se pueden apreciar el crucifijo, imgenes

tos relacionados con los rituales y promovidos

impresas de vrgenes, Cristos o santos, rosa-

por los mismos municipios para atraer turismo,

rios y se pueden escuchar oraciones cristia-

con lo cual se empieza a desvirtuar poco a po-

nas. Finalmente observamos el catolicismo po-

co el ceremonial. Inclusive algunos rezanderos

pular resultado de esta mezcla, en el cual hay

estn en contra de esta publicidad (Fig.5). Al

procesiones, la cruz, el altar verde que se sue-

parecer esta festividad est relacionada con

le poner en el interior de la cueva y flores, se

los ritos propiciatorios a travs de los cuales se

prenden veladoras y quema incienso (Fig.6).

alcanzan el favor y los dones de la Naturaleza

Por lo general estas cuevas se encuentran en

para obtener buenas cosechas. El cultivo del

lugares un poco complicados, ya que se llega

maz no slo es indispensable para la subsis-

a ellas, bien subiendo uno de los cerros, o in-

tencia, sino tambin para crear y recrear las

ternndose en la sierra, sin embargo son cono-

concepciones ancestrales sobre cmo se ob-

cidas por todos los pobladores y no dejan de

tienen los frutos naturales, pues se conciben

ser accesibles, aunque el recorrido pueda ser

como surgidos de una negociacin entre los

agotador, siendo esta complejidad parte del

hombres y la Naturaleza, cuyos dueos son las

sacrificio que hay que hacer, segn algunos

deidades (lvarez Santiago, 1991). El Xochitla-

visitantes, para tener buenas cosechas el si-

lli se realiza en varias cuevas de la regin el

guiente ao.

primer viernes de marzo, y en l se rinde culto

En este texto nos concentraremos en la cueva

a Nana Tonantzin, como llaman los nahuas

de Chicomapa, donde hasta hace unos pocos

del rea a la diosa de la Tierra; en la ceremo-

aos se elaboraba dicho ritual, sin embargo a

nia se agradece por las cosechas que se tuvie-

causa del fallecimiento de la esposa del dueo

ron durante el ao y se pide que las siguientes

de los terrenos en que se encuentra, que era

sean abundantes y con buenas lluvias.

quien lo realizaba y quien conoca los rezos a

Esta fiesta es una fusin de creencias y tradi-

la Madre Tierra, ya no se efecta la festividad

ciones autctonas prehispnicas y catlicas

aqu.
85

Fig.5. Publicidad invitando al Xochitlalli en la cueva de Los Tzimpiles,


con todas las actividades programadas para el da de la ceremonia.
Foto. Amrica Malbrn Porto, 2010.

De manera similar a otros lugares de la locali-

ferimos utilizar esta denominacin.

dad, en esta cueva cuando se realizaba el


Xochitlalli tambin se colocaba una cruz ador-

La entrada

nada de flores blancas, se llevaban velas blan-

Esta cueva tiene en su interior pintura rupestre,

cas y se quemaba copal (Fig.7). Por lo general,

la primera evidencia la encontramos, muy a la

a este ritual asista menos gente que a los que

mano, cerca de la entrada en la pared Este, y

se llevaban a cabo en otras cuevas de la re-

es la nica que tiene pinturas.

gin, por lo que podramos decir que era ms

Se distinguen dos tipos de manifestaciones las

de tipo privado o domstico que aquellos efec-

prehispnicas en tinta plana color roja y los

tuados en cuevas ms grandes.

grafismos que pueden ser fechados desde

Debido a que existen pinturas rupestres en es-

hace apenas unos aos hasta principios del

ta oquedad se ha continuado explorando y pla-

siglo XX (Fig.8). stas ltimas estn elabora-

ticando con sus dueos, en especfico con la

das con lpiz, grafito o algn crayn negro y

hija, Mara Anastasio y su nieta Elvira Flores,

pintura de aceite roja. Tambin se observan

quienes rectificaron que a pesar del nombre

pinturas de puntos y lneas, en tinta plana de

que comnmente se le da en la regin, su ver-

color rojo, que probablemente fueron realiza-

dadero nombre es Chicomeatl, por lo que pre-

das antes de la llegada de los espaoles. Es86

Fig.6. Ritual de Xochitlalli


en la cueva del Sol en
Coetzala, Ver.
Foto. Rafael Reyes Ojeda,
2006.

Fig.7. Ritual de Xochitlalli en


la cueva de Chicomeatl.
Foto. Rafael Reyes Ojeda,
2006.

87

tas pinturas, de posible manufactura prehisp-

de no se puede continuar caminando por haber

nica resultan difciles de fechar, infiriendo la

un acantilado de quizs ocho metros de pro-

temporalidad debido al uso de un pigmento en

fundidad. Aqu se observan algunas pinturas

color rojo, de origen mineral y a los trazos y

de lneas o manchas en el mismo color rojo, en

ubicacin de las mismas as como por la tem-

la pared Este y en el techo, sobre algunas con-

tica.

creciones calcreas. Y un par de metros ade-

En la entrada destacan dos figuras antropo-

lante, en la pared Oeste, hay una figura antro-

morfas, una de las cuales presenta gran dina-

pomorfa en tinta plana del mismo color rojo

mismo en cuanto a su movimiento; varias lne-

(Fig.11).

as, algunos puntos, crculos y lneas cruzadas,

Este personaje da la impresin de que se des-

Uno de estos conjuntos de trazos semeja al

plaza sobre sus rodillas en direccin a la salida

rostro icnico de Tlaloc (Fig.9). Mientras que

de la cueva pero su rostro mira hacia las

otros grupos de lneas cruzadas han dado a

profundidades de la gruta. En su parte poste-

pensar en la posibilidad de representaciones

rior se encuentra una figura zoomorfa perfilada

de estrellas o constelaciones.

en color negro, este rasgo, junto con otros cer-

Al interior de la cueva, a 215 metros, aproxima-

canos, pudieran ser de manufactura posterior a

damente, se encuentran sobre la pared Oeste

la Colonia por el tipo de trazos. Ms adelante

una serie de estalactitas con la forma de

del zoomorfo se aprecian dos lneas verticales

banderas la cual tiene una gran pintura en

y despus una figura antropomorfa delineada

color rojo, de ms de dos metros cuadrados,

en color negro con un trazo y estilo diferente.

pero debido al paso del tiempo ya no se nota


ningn diseo, slo estn pintadas en algunas

Grafitis

de sus caras.

La mayora de estos grafitis fueron hechos en

Ms adelante, a cuarenta metros, se aprecian,

el siglo XX y tuvieron la intencin de dejar el

en la misma pared Oeste, otros trazos con pig-

recuerdo de la visita a la cueva, por lo que en

mento rojo que fueron delineados, aprovechan-

su mayora constituyen nombres, en general

do parte de las concreciones formadas en la

de hombres, y fechas, siendo la ms antigua la

pared, para dar forma a una imagen de lagarto

dejada por Jaime R.H. en 1841 mientras que la

o serpiente (Fig.10).

ms reciente es del diez de abril del 2004.

A casi trescientos metros de desarrollo de la

En la segunda galera tambin se observan

cueva se llega a una parte ms angosta y don-

nombres y fechas de los visitantes, la ms anti88

Fig.8. Grafitis y pinturas en una de las paredes de la cueva donde se distinguen


figuras antropomorfas en tinta roja. Foto Enrique Mndez Torres, 2009.

Fig.9. Grafitis elaborados el siglo pasado en negro. En rojo, de manera estilizada,


los rasgos de un posible Tlaloc. Foto Enrique Mndez Torres, 2009.
89

Fig.10. Representacin de lagarto o serpiente en color rojo.


Foto Enrique Mndez Torres, 2009.

Fig.11. Figura antropomorfa en el interior de la cueva


Foto Enrique Mndez Torres, 2009.
90

gua de 1928, pero destaca de entre los grafitis

tar en el imaginario popular como espacios es-

uno en particular, dejado el 25 de mayo de

trechos, algunos pequeos cuerpos de agua,

1925 donde aparecen once nombres formando

fosos, galeras con murcilagos, complicados y

un abanico (Fig.12). En todo el trayecto no se

laberinticos caminos o inclusive, la presencia

vuelven a ver ms grafitis sino hasta la parte

de algunos animales fantsticos moradores en

ms profunda, junto con la pintura roja antro-

el interior. Este ltimo aspecto se puede ver

pomorfa que ya se mencion.

relacionado con la bella imagen de la cabeza

Por lo que hemos podido ver es evidente que

de un reptil trazada aprovechando el relieve de

esta cueva ha tenido una funcin ritual impor-

la pared de la cueva, misma que recibe de

tante desde la poca prehispnica, quizs en

frente a quienes se aventuran al interior

buena medida debido a que es una de las po-

(Fig.10).

cas cavidades de la zona con un amplio desa-

Si bien no tenemos materiales arqueolgicos

rrollo subterrneo donde la gente puede des-

cermicos como tiestos, sahumadores o brase-

plazarse con cierta facilidad por su interior y

ros que nos referencien un uso ritual cabe

sortear algunos peligros que se llegan a con-

mencionar que en los procesos litrgicos tam-

Fig.12. Grafiti dejado


como recuerdo de la visita a la cueva el 25 de
mayo de 1925 donde
aparecen once nombres
formando un abanico.
Foto Enrique Mndez
Torres, 2009.

91

bien se emplean materiales perecederos que

haba sido hasta el 2006, por desgracia a raz

difcilmente perduran en las condiciones am-

del fallecimiento de la rezandera de la cueva

bientales de esta cavidad, como se ver ms

se ha relegado el espacio y se tiene la espe-

adelante. Y el simple hecho de los trazos ru-

ranza que en un futuro las deidades moradoras

pestres nos habla de una intencin de carcter

de la cueva de Chicomeatl vuelvan a tener sus

sacro vinculado con la fertilidad de la tierra re-

rezos si es que la hija, Mara Anastasio Chon-

presentada por la cabeza de reptil, ya sea de

coa, o su nieta, Luz Elvira Flores Anastasio,

cocodrilo o de serpiente. Ambos animales

retoman el oficio (Fig.13).

hacen referencia a esta parte fra, acutica,

A pesar de que en aos anteriores se realizaba

profunda, donde se guarda la riqueza y se ges-

aqu la ceremonia con todo el jubileo al que iba

tan los mantenimientos, quizs representado

unida, en la ltima visita que se hizo en el 2013

por la figura antropomorfa que sale triunfante

no se apreci evidencia de material alguno que

de la profundidad y voltea a ver dicho espacio

se relacionara con dicha actividad, como se

sagrado (Fig. 11).

encuentra en otras cavidades, donde quedan

Desconocemos en qu perodo de la historia

restos de sahumadores, depsitos de velas,

se pudieron haber trazado estas imgenes, sin

vasos de vidrio, botellas de vidrio o plstico de

embargo podramos suponer que algunas de

algunas bebidas, todo esto como elementos

las representaciones, como las estilizaciones

ms duraderos y ni se diga de la fruta, comida

de Tlaloc corresponderan al perodo Clsico,

o ensartes de flores que tienden a degradarse

por su contenido ideolgico y el empleo del

ms rpidamente. Tomando en cuenta que la

pigmento rojo especular.

ltima vez que se document aqu este ritual

El otro uso que se le da a la cueva en la actua-

fue en el 2006. El nico objeto ritual que sub-

lidad tiene que ver con rituales tanto domsti-

siste de esta actividad es una muda cruz de

cos como pblicos de los habitantes nahuas de

madera, que se mantiene en pie (Fig.14).

la sierra de la Zongolica, donde el sincretismo

Coincidencia o no, esta cueva ha tenido un uso

cristiano se ha mezclado con rituales prehisp-

ritual hacia las deidades de la fertilidad desde

nicos (Fig. 7). La congregacin de la gente

la poca prehispnica y as como podemos ver

hasta este punto tiene la finalidad de suplicar a

los rituales de Xochitlalli al interior de las cavi-

los moradores del interior del cerro por la bue-

dades de la regin de la Zongolica es posible

na fortuna de las cosechas venideras, la salud

que hubiera sido muy similar el festejo en po-

de la gente y/o del pueblo. Por lo menos as

ca prehispnica, con msica, danzas, un diri92

Fig.13. Familia Anastacio:


Doa Mara Anastasio
Choncoa, Luz Elvira Flores
Anastasio y don Epifanio
Anastacio Margarito, de izquierda a derecha en el
respectivo orden.
Foto. Rafael Reyes Ojeda,
2006.

Fig.14. Cruz de madera,


mudo testigo del ultimo ritual elaborado en el 2006,
subsistiendo en el tiempo .
Foto. Enrique Mndez Torres, 2013.

93

Fig.15. Planta general de la cueva Chicomeatl, mostrando los lugares donde se ubican las pinturas rupestres.
Dibuj Enrique Mndez Torres, 20009.
94

gente ritual, sus auxiliares y todo un sistema de

anexo cartogrfico del estado de Vera

cargos regulando el acto con varios meses de

cruz. Instituto Nacional de Estadstica,

anticipacin como se hace en la actualidad.

Geografa e Informtica, Mxico.

Esperamos que en el caso de la Cueva de Chicomeatl, la tradicin no se pierda y que se reto-

Jimnez Ovando, Roberto

men los rezos para seguir pidiendo por las

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96

Sesiones del Seminario

Miembros del Seminario

De izquierda a derecha: Mtra. Marina Anguiano,


Arqlgo. Enrique Mndez Torres, Dra. Mara Elena Ruiz Gallut y Dr. Alejandro Villalobos

Lic. Bruno Daniel Daz Prez

97

Invitacin a publicar

De igual manera los artculos podrn mandarse a la siguiente direccin electrnica:

Se invita a todos los investigadores interesados

seminario.tlaloc@gmail.com.

en temas relacionados con Tlloc y dems deidades de la lluvia y la fertilidad a enviar sus artculos de no ms de 30 cuartillas, en letra Arial a
12 puntos, interlineado 1.5.
Las imgenes se mandaran por separado en
formato jpg, resolucin de 300dpi. Se aceptar
un mximo de 10 imgenes. Todas las imgenes se llamaran Fig. y deben estar referidas en
el texto.
Los subttulos debern ir en negritas en minsculas.
Todas las figuras deben tener su respectivo pie
de foto y autora.
Las citas tendrn el formato Oxford. Ej.
(Maudslay, 1886:22 )
No se aceptar ningn artculo que no cumpla
con estos requisitos.

Toda correspondencia deber dirigirse a la Dra.


Mara Elena Ruiz Gallut al Instituto de Investigaciones Estticas, Circuito Mario de la Cueva,
s/n. Ciudad Universitaria, C.P. 04510, Mxico
D.F. Tel. 5622-7547 Fax. 5665-4740.

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