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Un nuevo concepto de educacin "secundaria"

H. C. Barnard

El Decreto Fisher y el Informe Hadow.


Reorganizacin y el Decreto de 1936
La Primera Guerra Mundial, entre 1914 y 1918, repercuti de forma
considerable en la educacin nacional. Alter las condiciones de los pueblos de
muchos nios; debilit el personal en muchas escuelas ya que los maestros
(hombres) tenan que cumplir con su servicio militar, y condujo a ahorros drsticos en
los edificios y equipos de las escuelas. No obstante, stas estuvieron a la altura de
las circunstancias: los nios ayudaron en trabajos sociales y de agricultura y
formaron asociaciones de salvacin; tal vez su mayor contribucin fue que se
mantuvieron trabajando como si nada sucediera a pesar de las grandes dificultades
con las que tenan que lidiar. La poblacin entera, que en su mayor parte haba
recibido una educacin elemental, responda a las necesidades educativas
emergentes a causa de la guerra, tanto dentro como fuera del ejrcito y esto result
en una apreciacin ms difundida del verdadero valor y significado de la educacin.
Como H.A. L. Fisher dijo en su discurso sobre la valoracin de la educacin el 19 de
abril de 1917: "Si alguien ha llegado a dudar del valor de nuestras escuelas
elementales, la duda seguramente fue despejada por la experiencia de la guerra".1
De esta manera se reconoci que la educacin tendra un papel protagnico en el
trabajo de reconstruccin al trmino de la guerra.
Estas aspiraciones se reunieron en una iniciativa educativa que fue aprobada
como ley el 8 de agosto de 1918, antes de que terminara la guerra y mientras su
resultado segua siendo incierto. El Decreto Fisher -que se conoce por el nombre del
presidente de la junta educativa que lo promovi-, afect muchos departamentos del
sistema nacional de educacin. Ampli los poderes de las autoridades locales y les
dio estmulos para cooperar."Podrn y debern, al as solicitarlo la Junta Educativa,
entregar los esquemas que muestren la manera en la cual las tareas y poderes que,
bajo los Decretos de Educacin, debern llevarse a cabo y aplicarse, ya sea de
forma separada o en coordinacin con otras autoridades".2 Se modific el sistema de
apoyos econmicos "las sumas totales pagadas a las autoridades educativas
locales... no debern ser menores a la mitad del gasto neto de la autoridad
1

Debates parlamentarios (Parliamentary Debates), Fifth series, vol. XCII, 1893. (Citada en
Birchenough, Historia de la educacin elemental [History of Elementary Education], p. 212.). Vale la
pena leer el discurso completo.
2

Decreto Educativo, 1918, I.

reconocido por la Junta Educativa".3 Las cuotas en las escuelas elementales se


abolieron y, como ya se mencion, se dio a las AEL el poder de apoyar la oferta de
guarderas y clases "para nios mayores de dos aos y menores de cinco, o de
mayor edad segn sea aprobado por la Junta Educativa cuya asistencia sea
necesaria o deseable para su sano desarrollo fsico y mental". 4 Las autoridades
locales tambin podan, con la aprobacin de la Junta, proporcionar, mantener o
apoyar la existencia de: "o) campamentos de vacaciones o escolares, especialmente
para los jvenes que asistan a las escuelas de educacin continua; b) centros y
equipo para entrenamiento fsico y canchas para juego... baos y albercas escolares;
c) otras instalaciones para la capacitacin social y fsica durante el da o la noche". 5
Se prohibi terminantemente el empleo de nios menores de 12 aos y tambin se
regul de forma estricta el empleo de los mayores a esta edad, como actores en
espectculos o repartidores de peridicos. Se extendi la inspeccin mdica de la
educacin elemental a la secundaria y la continua.
Sin embargo, las disposiciones ms importantes del Decreto, que de hecho
prcticamente permaneci inoperante, fueron las que permitieron a las AEL
aumentar el lmite superior para la asistencia obligatoria a las escuelas a 15 aos de
edad,6 y la institucin de escuelas diurnas de educacin continua. Estas ltimas
deban estar disponibles sin cuotas para nios y nias hasta los 16 aos (y despus
de siete aos, hasta los 18) que haban dejado la escuela. La asistencia sera
obligatoria 320 horas al ao, aunque este total podra reducirse a 280 horas en los
siete aos preliminares si la AEL lo decida as. De esta forma el joven pasara una
parte de su tiempo en la industria y otra en una institucin de educacin continua.
Esto proporcionara el valioso enlace entre la escuela y la industria y facilitara la
transicin de una a la otra al joven trabajador. El esquema entrara en vigor a partir
de un da asignado, que se establecera por la Junta con cada AEL tomando en
cuenta la preparacin que tuvieran para operar el sistema. Sin embargo, se
presentaron muchas dificultades. Los patrones no siempre estaban dispuestos a
cooperar y no era fcil para los AEL encontrar las facilidades necesarias y los
maestros. No obstante, se dieron los primeros pasos en algunos lugares. Londres y
West Ham, por ejemplo, trabajaron durante un tiempo con el sistema, pero en
general no funcion. Rugby, por su cuenta, tuvo xito en la implantacin de esta
seccin del Decreto Fisher y su ejecucin;7 pero otras ciudades grandes tenan
3

Op. cit, 44.

Op. cit., 19(a).

Op. cit., 17.

Se abolieron los medios tiempos y otras exenciones, y la asistencia fue obligatoria en todas partes
hasta finalizar el grado donde se cumplieran los 14 aos de edad.
7

Vase Kitchen, Del aprendizaje a la ganancia (From Learning to Earning).

escuelas de educacin continua voluntarias y algunas de las empresas tambin


haban introducido esquemas continuos para sus jvenes empleados. A excepcin
de estos casos, el proyecto de la educacin continua de medio tiempo, as como
elevar el lmite de edad para la educacin obligatoria, se fueron a la "hielera" por el
momento.
El Decreto de 1918 contiene las semillas de reforma que empezaron a
germinar despus de estar latentes durante un tiempo. En particular se perfilaban las
guarderas y la escuela continua como partes integrales del sistema nacional de
educacin y mostr el camino para elevar la edad de egreso. El hecho de que
permaneciera en parte sin aplicarse se debi principalmente a las restricciones
financieras de la posguerra. En 1921, el Comit Nacional de Gastos, al mando de Sir
Eric Geddes, recomend que los fondos para la educacin se redujeran en una
tercera parte. Esto acab con los desarrollos educativos. Los maestros tambin
sufran por la reduccin salarial y el cambio en el esquema de pensiones a uno
basado en contribuciones. El "hacha de Geddes", como se le conoci, "condujo a
una revisin minuciosa del gasto local y la conservacin innecesaria de los
programas de autoridades locales, a esquemas absurdos de recortes presupustales
en instalaciones y personal, y a posponer de forma indefinida las escuelas de
educacin continua".8 Muchas de las medidas de restriccin se tomaron con base en
consejos equivocados y resultaron ms caras, y hubo una reaccin cuando el Partido
Laboral entr al poder en 1924. Este partido siempre consider a la educacin como
uno de los agentes ms importantes en la reforma social, y como parte de esa
reforma haba apoyado la "educacin secundaria para todos". Pero "secundaria", en
este contexto, no poda significar la educacin acadmica que se proporcionaba en
las grammar schools dotadas o en las instituciones pblicas. El doctor Tawney, un
maestro universitario de economa y un importante exponente del socialismo, aclar
las implicaciones del eslogan. "El Partido Laboral -dijo- est convencido de que la
nica poltica que de forma simultnea resulta acorde educativamente y se ajusta a
una comunidad democrtica, es aquella bajo la cual la educacin primaria y la
secundaria se organizan como dos etapas de un proceso nico y continuo; la
educacin secundaria representa la educacin del adolescente y la primaria la
educacin que lo prepara para llegar a este punto".9 Para implantar este esquema,
se solicit al Comit Consultivo de la Junta Educativa que revisara los experimentos
en educacin postprimaria que se haban hecho en el sistema "elemental" existente y
que "consideraran e informaran sobre la organizacin, objetivo y programa de los
cursos de estudio adecuados para los nios que permanecern asistiendo de tiempo
completo en escuelas que no sean de educacin secundaria (aqu el trmino se
8

Birchenough, Historia de la educacin elemental (History of Elementary Education), pp. 239-240.

Tawney, Educacin secundaria para todos (Secondary Education for All), p. 7.

estaba utilizando en su sentido contemporneo) hasta la edad de 15 aos poniendo


atencin, por un lado, en los requisitos de una buena educacin general y lo
importante de proporcionar una variedad razonable en el programa, tanto como sea
aplicable, para nios de diferentes gustos y habilidades, y por otro lado, considerar
tambin las probables profesiones de los estudiantes en el comercio, la industria y la
agricultura".10
El informe La educacin del adolescente, publicado por el Comit en 1926, se
conoce generalmente por el nombre de su presidente, Sir W. H. Hadow. La esencia
del Plan Hadow era que la educacin secundaria no resultara, como lo haba sido
hasta entonces, un privilegio limitado para alrededor de 10% de la poblacin escolar,
sino el curso normal para todos los nios entre las edades de 11 y 14 o 15 aos al
momento de elevar la edad de egreso. De esta forma habra una clara diferenciacin
entre la escuela primaria y la postprimaria, y esto se dara ms o menos a la edad de
" 1 1 y meses". La escuela postprimaria tendra una nueva organizacin y programas, y la antigua secuencia de estndares de I a VII, que continuaba aplicndose sin
tener orientacin fresca desde las edades de siete hasta los 14, se abolira. De esta
manera los nios saldran de la escuela primaria un poco despus de cumplir los 11
aos para luego ingresar a otro tipo de escuela que se adaptara a sus necesidades y
logros individuales. Por esta razn, se requeriran varios tipos de escuela
postprimaria (o "secundaria" en el nuevo sentido11).
La primera sera lo que el Informe de Hadow propuso llamar la grammar
school. Esto incluira todas las escuelas de tipo acadmico, ya sea de viejas
fundaciones dotadas o municipales, o escuelas secundarias de municipio que
hubieran surgido a partir del decreto de 1902; stas se centraran en un "programa
predominantemente literario o cientfico".12 En segundo lugar, habra "escuelas
modernas", anlogas a las escuelas centrales existentes selectivas o no selectivas;
las "escuelas centrales" tuvieron sus inicios en Londres en 1911 y en Manchester al
ao siguiente, estaban diseadas como una especie de educacin elemental
superior, con contribuciones de varias escuelas, para alumnos entre las edades de
11 a 15 aos y su programa, a pesar de tener un sesgo comercial o industrial, no era
del tipo meramente vocacional. El esquema no se haba extendido ni recibido apoyo
de la Junta Educativa, pero el Comit Hadow se percat de su importancia y sugiri
que las nuevas escuelas "modernas" deberan impartir "por lo menos un curso de
cuatro aos de duracin a partir de los 11 aos con una tendencia 'realista' o prctica

10

Informe, en La educacin del adolescente (The Education of the Adolescent), p. IV.

11

Informe Hadow, pp. 97-99.

12

Op. cit., p. 99.

en los ltimos dos aos".13 Estas escuelas podan ser selectivas o no selectivas.
Finalmente, cuando las condiciones hicieran imposible cumplir con las disposiciones
se deban establecer "departamentos o clases dentro de las escuelas pblicas
elementales para proporcionar educacin postprimaria para los nios que no fueran a
ninguno de los tipos de escuela anteriormente mencionados". 14 Estos cursos se
conoceran como snior classes (clases ms avanzadas). Por otra parte, tambin
existiran las escuelas tcnicas y comerciales semisuperiores que el Comit Hadow
consider realizaban "el trabajo ms valioso y deban desarrollarse en la medida de
lo posible de acuerdo con las necesidades y requisitos de ciertas industrias
locales".15 La edad normal para ingresar a dichas escuelas seguira siendo los 13
aos y meses. Las escuelas de este tipo estaban desarrollndose lentamente desde
los primeros aos del siglo XX. En 1905 haba becas para "cursos tcnicos diurnos"
organizados para estudiantes que terminaran su educacin elemental. Finalmente,
en 1913 la escuela tcnica semisuperior se reconoci como una categora diferente
con un curso que duraba entre dos y tres aos a partir de los 13 aos de edad.
El Informe Hadow propona, por tanto, que la educacin primaria concluyera a
los 11 aos y meses; el trmino "elemental" desaparecera. El Comit Consultivo
pens que "hay una marea que empieza a subir por las venas de los jvenes entre
11 y 12 aos".16 Y esta fue la razn por la cual se propona hacer el cambio a esa
edad. Con frecuencia se ha cuestionado qu tan sabio fue establecer esta regla
estricta,17 ya que la edad mental y la cronolgica frecuentemente no coinciden y
muchos crticos competentes18 han sugerido la necesidad de hacer el cambio a otra
edad. Sin embargo el Informe Hadow estandariz la transferencia a la edad de 11
aos y meses, para bien o para mal. A esa edad el nio ingresara a una grammar
school acadmica o a una escuela moderna ms realista y prctica, ya fuera
selectiva o no selectiva, y si esto no era posible, entonces entrara a una snior dass.
El programa en las escuelas modernas o en la snior class no sera rgido y se
aceptara cierto "sesgo" determinado por las condiciones locales, pero en general
todos seran del mismo tipo. A la edad de 13 aos y meses algunos estudiantes de
estas escuelas podran ingresar a las escuelas tcnicas semisuperiores. El problema
que se suscit de inmediato fue cmo llevar a cabo esta seleccin. "Con este
propsito -se menciona en el informe- se deber efectuar un examen escrito y,
13

Op. cit., p. 95.

14

Op. cit., p. 96.

15

Op. cit., p. 66.

16

Informe Hadow, p. XIX.

17

Vase por ejemplo, Burt, British Journal of Educational Psychology, noviembre 1943, p. 126.

18

Como Sir Fred Clarke (en Educacin y cambio social [Education and Social Change], pp. 50-3),
quien sugera dos separaciones, una alrededor de los nueve aos y otra alrededor de los 13.

cuando la ocasin lo permita, un examen oral. Tambin se aplicar un examen


psicolgico escrito especial para los casos que estn en los lmites o donde haya
alguna discrepancia entre los resultados del examen escrito y la evaluacin del
profesor de las habilidades del alumno".19 Se haran los trmites necesarios para la
transferencia, si tras la evaluacin se consideraba indicado, de las escuelas
modernas a grammar schools a la edad de 12 o 13 aos y de igual forma, de las
grammar schools a las escuelas modernas o escuelas tcnicas semisuperiores. Tambin se sugiri que se debera hacer un examen final que "se adecuara a las
necesidades de los estudiantes de las escuelas modernas selectivas y no selectivas
y de las snior classes que retenan a algunos de sus alumnos hasta los 15 aos".20
Todo esto implicaba un significado radicalmente nuevo del trmino "secundaria".
Queda muy clara la intencin del Comit Hadow de considerar a todas las
instituciones de educacin postprimaria como instituciones de igual rango.
"Consideramos de suma importancia que las nuevas escuelas modernas y snior
classes no sean inferiores a las escuelas 'secundarias' ".21 Y nuevamente: "Este
crecimiento [las escuelas modernas] ser en direccin paralela, y nunca en sentido
contrario al crecimiento de las escuelas secundarias y, a pesar de que podr diferir
en contenido, no ser inferior en su promesa ni en su calidad". 22 Se ha progresado
mucho desde 1926 con la popularizacin del asunto, pero seguimos sin cumplirlo
completamente y an ms lejos de ponerlo en prctica en toda su extensin.
La importancia del Informe Hadow fue bastante reconocida en general. Se le
dio seguimiento en 1928 con un panfleto muy til, publicado por la Junta Educativa,
titulado The New Prospect in Education (La nueva perspectiva en la educacin). En
l se hablaba de los problemas que implicaba la reorganizacin y se mencionaban
los esquemas que ya estaban en operacin. Sin embargo, hubo dificultades en la
forma de aplicar el esquema Hadow. Para poder reconstituir las escuelas
postprimarias como entidades separadas, las AEL deban adaptar los edificios
existentes o construir nuevos; pero un apoyo econmico de la Tesorera con valor de
50% hecho expresamente para este fin con validez de tres aos a partir del primero
de septiembre de 1929, se tuvo que retirar en 193I debido a los recortes financieros.
Sin embargo, el trabajo de reorganizacin continu avanzando lentamente y para
I938, de los alumnos menores a 11 aos de edad 65.5% se encontraban en escuelas
reorganizadas.23 En las reas rurales el transporte era un problema frecuente. Si
todas las escuelas estndar de un pequeo poblado se convertan en escuelas
19

Informe Hadow, p. 178.

20

Op. cit., p. 179.

21

Op. cit., p. 108.

22

Ibid.

23

Para 1958 la cifra haba aumentado a ms del 93%.

semisuperiores, los alumnos que salieran de la primaria deberan trasladarse a


alguna poblacin que no estuviera tan cerca. Tambin surgieron complicaciones por
el "sistema dual". Si se "decapitaba" a una escuela estndar religiosa de la Iglesia
Anglicana y se le converta en una escuela semisuperior y no haba una escuela de
la Iglesia Anglicana accesible, los nios que salan de la escuela a los 1 1 aos
podran temer que los llevaran a la escuela postprimaria del Consejo. Los cuerpos
voluntarios se encontraron con pesadas cargas para proporcionar los edificios y
llevar a cabo las remodelaciones necesarias especialmente s, adems de todo esto,
se elevaba la edad de egreso de la escuela, como se esperaba, a los 15 aos.
Hubo muchos intentos de solucionar esta situacin. Finalmente, en 1936, se
aprob un decreto educativo que ayud a manejar estas dificultades y a completar la
reorganizacin. La edad de egreso escolar se elevara a 15 aos el primero de
septiembre de 1939, pero el efecto de esta disposicin se anulaba en gran parte por
exenciones otorgadas a nios mayores de 14 aos que ingresaban a lo que se
conoca como "empleo benfico". Las AEL tenan la autoridad para extender becas
no menores a 50% ni mayores a 75% del costo de los edificios escolares en los
planteles non-provided (no dotadas) "para el beneficio de los alumnos en el ltimo
ao". En estas escuelas, que se conocieron como "escuelas de acuerdo especial", la
instruccin religiosa confesional se proporcionaba por maestros "reservados" que
estaban calificados para esta tarea. Seran asignados por las AEL, pero los
administradores de la escuela podan vetar dichas asignaturas si no sentan que el
candidato fuera el adecuado. Estas nuevas escuelas non-provided deban
simultneamente impartir enseanza religiosa no confesional con un "plan de
estudios acordado"24 a los nios cuyos padres desearan que la recibieran, pero que
no podan asistir a una escuela de Consejo que proporcionaba la AEL. De la misma
forma, si una escuela religiosa confesional non-provided no fuera accesible, un padre
de familia poda sacar a su hijo de la instruccin religiosa en un plan de estudios
acordado, proporcionado en una escuela de Consejo, de forma que pudiera recibir la
enseanza religiosa confesional de algn tipo que no se proporcionara en la escuela.
Los cuerpos voluntarios que buscaban los apoyos de los edificios, bajo este decreto
deban proponer sus esquemas antes del primero de marzo de 1938. A pesar de que
la fecha se posterg, los acontecimientos de los siguientes aos hicieron que el
Decreto Educativo de 1936 fuera mucho menos exitoso de lo que se esperaba.
[...]

24

Un plan de estudios de ndole religioso, pero no centrado en una confesin especfica que hubiera
sido acordado por los representantes locales de la Iglesia Establecida y de las Iglesias Noconformistas.