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La nica esperanza

Ellen G. White

2008

Copyright 2012
Ellen G. White Estate, Inc.

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Sobre el Autor
Ellen G. White (1827-1915) es considerada como el autor ms
traducido de Amrica, sus obras han sido publicadas en ms de
160 idiomas. Ella escribi ms de 100.000 pginas en una amplia
variedad de temas espirituales y prcticos. Guiados por el Espritu
Santo, que exalt a Jess y se refiri a las Escrituras como la base
de la fe.
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G. de White en mail@whiteestate.org. Estamos agradecidos por su


inters y comentarios y les deseo la bendicin de Dios a medida que
lee.

II

III

ndice general
Informacin sobre este libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I
Prefacio una historia conmovedora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V I I
Captulo 1El nacimiento de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
ngeles y pastores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Captulo 2Jess es presentado en el templo . . . . . . . . . . . . . . . 11
Ana y Simen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Captulo 3La visita de los magos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Captulo 4Huida a Egipto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Captulo 5La infancia de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Jess en el templo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Jess crece . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Captulo 6Das de conflicto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
La vida en Nazaret . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Captulo 7El bautismo de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Captulo 8La tentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Llega el tentador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Captulo 9El agua de la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Milagro en las bodas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
La mujer de Samaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
El sermn en Nazaret . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Captulo 10Las enseanzas de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
El sermn de la montaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
El buen samaritano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Captulo 11El da de reposo de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Un hombre vale ms que una oveja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Levntate y anda! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Captulo 12El bien pastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Seor, slvame! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Captulo 13El prncipe de paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Maestro, reprende a tus discpulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Captulo 14La purificacin del templo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Captulo 15El significado de la ltima pascua . . . . . . . . . . . . . 57
El hombre con el cntaro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Jess lava los pies de sus discpulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
IV

ndice general

Soy yo, seor? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60


Captulo 16En el Getseman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Hgase tu voluntad! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Captulo 17Traicin y arresto de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
El traidor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Captulo 18Ante Ans y Caifs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Es culpable y debe morir! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Captulo 19La tragedia de Judas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Caifs, perdnalo! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Captulo 20Pilato defiende a Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
No encuentro delito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Captulo 21Ante Herodes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Captulo 22Condenado por Pilato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
Jess o Barrabs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
La corona de espinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Crucifcalo! crucifcalo! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Pilato se lava las manos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Captulo 23La gloria del Calvario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Padre, perdnalos! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
La crucifixin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Captulo 24La muerte de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
La muerte de Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
El cordero de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Captulo 25En la tumba de Jos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Crean y temblaban . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Captulo 26Ha resucitado! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Tu padre te llama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Captulo 27No temis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Por qu lloras? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Captulo 28Paz a vosotros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Paz a vosotros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Sern testigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Captulo 29Este Jess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Vendr otra vez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Captulo 30La ascensin triunfal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Cristo triunfa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Captulo 31Cundo volver Jess? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Seales en el sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109

VI

La nica Esperanza

Cristo volver . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 32El da del juicio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estn alertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 33El hogar de la dicha eterna . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cielos nuevos y tierra nueva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La nueva Jerusaln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Prefacio una historia conmovedora


La Historia de la vida terrenal de Jess nuestro Salvador se
halla escrita en toda manifestacin de la naturaleza, en cada fase
de la experiencia humana, en cada acto de la vida. Nunca podremos
captar plenamente cun profunda es la impresin de la vida de Jess
de Nazaret y cun amplia es su influencia. Recibimos toda clase de
bendiciones debido a la conexin entre el cielo y la tierra, unin
que se restableci cuando el Seor de la gloria asumi la defensa
[10]
de un mundo perdido en el pecado.
Esta conmovedora historia ha sido contada muchas veces con
elocuencia, pero puede relatarse mejor en un lenguaje simple. El
espectculo maravilloso no necesita colorido humano. Su gloria
sobrepasa el arte de los hombres y brilla en forma ms refulgente
con su lustre propio.
En estas pginas no se hace ningn esfuerzo para producir un
embellecimiento artificial. La sencilla historia, tal como la relata
alguien que es conmovido por un profundo sentimiento de las proporciones infinitas del tema, ha sido puesta en lenguaje juvenil. En
su sencillez no solamente habla a los corazones de los jvenes y los
adultos, sino que satisface el deseo expresado por todos los seres
humanos.
Ojal que esta obra sea aceptada con la misma simplicidad y
[11]
pureza de fe.

VII

Captulo 1El nacimiento de Jess


En la pequea ciudad de Nazaret, situada entre las colinas de
Galilea, se hallaba el hogar de Jos y Mara, conocidos ms tarde
como los padres terrenales de Jess.
Jos era del linaje o de la familia de David, de manera que cuando
se promulg el decreto para realizar un censo del pueblo, tuvo que
ir a Beln, la ciudad de David, para hacer inscribir su nombre. Fue
un viaje penoso, teniendo en cuenta la forma de viajar de aquellos
tiempos. Mara, que iba con su esposo, se senta muy cansada al
[12] ascender la colina sobre la cual se levantaba Beln.
Cunto anhelaba tener un lugar cmodo para descansar! Pero
las posadas ya estaban llenas. Los ricos y orgullosos estaban bien
atendidos, mientras que estos humildes viajeros deban encontrar
descanso en un rstico albergue de ganado.
Jos y Mara tenan pocas riquezas terrenales, pero posean el
amor de Dios, y esto los haca ricos en contentamiento y paz. Eran
hijos del Rey celestial que estaba por conferirles un honor maravilloso.
Los ngeles los haban guiado mientras se hallaban de viaje, y
cuando lleg la noche, y fueron a descansar, no se sintieron solos:
los mensajeros celestiales todava estaban con ellos.
All, en ese humilde albergue, naci Jess, el Salvador, y fue
colocado en un pesebre. En esa rstica cuna descansaba el Hijo del
Altsimo, aquel cuya presencia haba llenado los atrios del cielo con
su gloria.
Antes de venir a la tierra, Jess era el Comandante de las huestes
angelicales. Los ms brillantes y exaltados de los hijos de la maana
proclamaban su gloria en la creacin. Velaban sus rostros ante l
cuando se sentaba en su trono. Echaban sus coronas a sus pies y
entonaban sus cnticos de triunfo cuando contemplaban su grandeza.
Sin embargo, este Ser glorioso amaba al pobre pecador y tom
la forma de un siervo, para sufrir y morir por nosotros.
8

El nacimiento de Jess

Jess podra haber permanecido al lado del Padre, luciendo la


corona y el manto reales; pero por nuestra causa escogi cambiar
las riquezas del cielo por la pobreza de la tierra.
Por amor a nosotros acept una vida de privaciones y una muerte
vergonzosa. Prefiri dejar a los ngeles que lo amaban y abandonar [13]
su puesto de Comandante supremo. Eligi cambiar la adoracin
de la hueste angelical por las burlas y el escarnio de los hombres
malvados.
Jess hizo todo esto para mostrarnos cunto nos ama Dios. Vivi
sobre la tierra para ensearnos cmo hemos de honrar a Dios por la
obediencia a su voluntad. Lo hizo para que, siguiendo su ejemplo,
podamos finalmente vivir con l en su hogar celestial.
ngeles y pastores
Los sacerdotes y gobernantes judos no estaban listos para darle la bienvenida. Saban que el Salvador vendra pronto, pero lo
esperaban como un rey poderoso que los hara ricos y grandes.
Eran demasiado orgullosos para pensar en el Mesas como un nio
indefenso.
De manera que cuando Cristo naci, Dios no se lo revel a ellos.
Envi las buenas nuevas a algunos pastores que cuidaban sus rebaos
en las colinas cercanas a Beln.
Eran hombres tan buenos que, mientras guardaban sus ovejas de
noche, hablaban acerca del Salvador prometido y oraban fervientemente por su venida, Dios envi mensajeros resplandecientes desde
su propio trono de luz para darles esa noticia.
Y se les present un ngel del Seor y la gloria del Seor los
rode de resplandor, y tuvieron gran temor. Pero el ngel les dijo:
No temis, porque yo os doy nuevas de gran gozo, que ser
para todo el pueblo: que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un
Salvador, que es Cristo el Seor. Esto os servir de seal: hallaris
[14]
al nio envuelto en paales, acostado en un pesebre.
Repentinamente apareci con el ngel una multitud de las huestes celestiales, que alababan a Dios y decan:

10

La nica Esperanza

Gloria a Dios en las alturas


y en la tierra paz,
buena voluntad para con los hombres!
Sucedi que cuando los ngeles se fueron de ellos al cielo, los
pastores se dijeron unos a otros:
Pasemos, pues, hasta Beln, y veamos esto que ha sucedido
y que el Seor nos ha manifestado.
Vinieron, pues, apresuradamente, y hallaron a Mara y a Jos, y
al nio acostado en el pesebre. Al verlo, dieron a conocer lo que se les
haba dicho acerca del nio. Todos los que oyeron, se maravillaron
de lo que los pastores les decan. Pero Mara guardaba todas estas
[15] cosas, meditndolas en su corazn. Lucas 2:9-19.*

* Nota:

Siempre que no se indique otra cosa, los textos bblicos usados en esta obra
han sido tomados de la versin Reina-Valera, revisin 1995.

Captulo 2Jess es presentado en el templo


Jos y Mara eran judos, y seguan las costumbres de su nacin.
Cuando el nio cumpli seis semanas, lo llevaron al templo de
Jerusaln para presentarlo ante el Seor.
Esto lo hacan de acuerdo con la ley que Dios haba dado a Israel,
y Jess deba ser obediente en todas las cosas. As, el propio Hijo
de Dios, el Prncipe del cielo, con su ejemplo ense que debemos
obedecer.
Slo el primognito de cada familia deba ser presentado en
el templo. Esta ceremonia rememoraba un suceso ocurrido mucho [16]
tiempo antes.
Cuando los hijos de Israel eran esclavos en Egipto, el Seor les
envi un libertador. Le pidi que fuera ante el faran, rey de Egipto,
y dijera:
Entonces dirs al faran: Jehov ha dicho as: Israel es mi
hijo, mi primognito. Ya te he dicho que dejes ir a mi hijo, para
que me sirva; pero si te niegas a dejarlo ir, yo matar a tu hijo, a tu
primognito. xodo 4:22, 23.
Moiss le llev este mensaje al rey. Pero la respuesta del Faran
fue: Quin es Jehov para que yo oiga su voz y deje ir a Israel?
Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel. xodo 5:2.
Entonces el Seor envi plagas terribles sobre los egipcios. La ltima de ellas consista en la muerte del primognito de cada familia,
desde la del rey hasta la del ms humilde habitante del pas.
El Seor le dijo a Moiss que cada familia israelita deba matar
un cordero y poner un poco de la sangre sobre los postes y el dintel
de las puertas de sus moradas.
Esta era una seal para que el ngel de la muerte pasara por alto
las casas de los israelitas, y destruyera solamente a los orgullosos y
crueles egipcios.
Esta sangre de la Pascua representaba para los judos la sangre
de Cristo. A su debido tiempo, Dios mandara a su querido Hijo
para ser sacrificado como cordero, con el fin de que todos los que
11

12

La nica Esperanza

creyeran en l pudieran ser salvos de la muerte eterna. Cristo se


denomina nuestra Pascua. 1 Corintios 5:7. Por su sangre, por medio
de la fe, somos redimidos. Efesios 1:7.
As, cada vez que una familia de Israel llevaba a su primognito
[17] al templo, deba recordar que esos hijos haban sido protegidos de la
plaga y que todos podan salvarse del pecado y la muerte eterna. El
hijo presentado en el templo era tomado en los brazos del sacerdote
y levantado delante del altar.
De esta forma era solemnemente dedicado a Dios. Despus de
devolvrselo a la madre, inscriba su nombre en el rollo, o libro, que
contena los nombres de los primognitos de Israel. As todos los
que son salvos por la sangre de Cristo tendrn sus nombres escritos
en el libro de la vida.
Jos y Mara llevaron a Jess ante el sacerdote como lo exiga
la ley. Como todos los das padres y madres iban con sus hijos, en
Jos y Mara el sacerdote no vio nada distinto de muchos otros. Eran
sencillamente gente de trabajo.
En el nio Jess vio tan slo a una criatura indefensa. Aquel
sacerdote no se imaginaba que tena en sus brazos al Salvador del
mundo, al Sumo Sacerdote del templo celestial. Pero podra haberlo
sabido, porque si hubiera sido obediente a la Palabra de Dios, el
Seor se lo hubiese revelado.
Ana y Simen
En ese mismo momento se encontraban en el templo dos de los
verdaderos siervos de Dios: Simen y Ana. Ambos haban envejecido en el servicio que realizaban para el Seor, quien les haba
revelado cosas que no podan ser manifestadas a los orgullosos y
egostas sacerdotes.
A Simen le haba prometido que no morira hasta que hubiera
visto al Salvador. Tan pronto como vio a Jess en el templo, supo
que era el prometido.
[18]
Sobre el rostro de Cristo haba una suave luz celestial, y Simen,
tomando al nio en sus brazos, alab a Dios y dijo:
Ahora, Seor, despides a tu siervo en paz, conforme a tu palabra,
porque han visto mis ojos tu salvacin, la cual has preparado en

Jess es presentado en el templo

13

presencia de todos los pueblos; luz para revelacin a los gentiles y


gloria de tu pueblo Israel. Lucas 2:29-32.
Ana, una profetisa, presentndose en la misma hora, daba gracias a Dios y hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin
en Jerusaln. Lucas 2:38.
As es como Dios elige a personas humildes para ser sus testigos
y con frecuencia pasa por alto a aquellos a quienes el mundo llama
grandes. Muchos son como los sacerdotes y gobernantes judos:
estn vidos de servirse y honrarse a s mismos, pero piensan poco
en servir y honrar al Creador. Por lo tanto, Dios no puede elegirlos
para hablar a otros de su amor y misericordia.
Mara, la madre de Jess, medit mucho en la importante profeca de Simen. Al mirar al nio que tena en sus brazos, record lo
que los pastores de Beln haban dicho y se llen de gozo agradecido
y de luminosa esperanza.
Las palabras de Simen trajeron a su memoria la profeca de
Isaas. Saba que las siguientes expresiones maravillosas se referan
a Jess:
El pueblo que andaba en tinieblas vio gran luz; a los que moraban en tierra de sombra de muerte, luz resplandeci sobre ellos.
Porque un nio nos ha nacido, hijo nos ha sido dado, y el
principado sobre su hombro. Se llamar su nombre Admirable
consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz. Isaas
[19]
9:2, 6.

Captulo 3La visita de los magos


Dios Quera que la gente supiera que Cristo estaba por venir a la
tierra. Los sacerdotes deban haber enseado al pueblo a esperar al
Salvador; pero ni ellos mismos se enteraron de su venida.
Por eso Dios envi a sus ngeles para anunciar a los pastores
que Cristo haba nacido y dnde podan encontrarlo.
De la misma manera, cuando Jess fue presentado en el templo,
[20] hubo quienes lo recibieron como Salvador. Dios haba preservado
la vida de Simen y de Ana, para darles el gozoso privilegio de
testificar que Cristo era el Mesas prometido.
Dios quiso que otros, adems de los judos, supieran que Cristo
haba venido. En un lejano pas del Oriente vivan unos sabios que,
al estudiar las profecas acerca del Mesas, crean que su venida
estaba cerca.
Los judos los llamaban paganos; sin embargo no eran idlatras.
Eran hombres sinceros que deseaban conocer la verdad y hacer la
voluntad de Dios.
Como el Seor conoce el corazn, saba que estos hombres eran
dignos de confianza. Estaban en mejores condiciones de recibir luz
del cielo que los sacerdotes judos, llenos de egosmo y orgullo.
Estos hombres eran filsofos. Haban estudiado la obra de Dios
en la naturaleza y por ello aprendieron a amarlo. Haban estudiado
las estrellas, y conocan sus movimientos.
Les gustaba observar los cuerpos celestes en su marcha nocturna.
Y si descubran una nueva estrella, celebraban su aparicin como un
gran acontecimiento.
En aquella noche, cuando los ngeles se presentaron a los pastores de Beln, los sabios notaron una luz extraa en el cielo: era la
gloria que rodeaba a la hueste angelical.
Cuando esa luz se disip, vieron en el cielo lo que pareca ser
una estrella nueva. Inmediatamente pensaron en la profeca que dice:
Saldr estrella de Jacob, se levantar cetro de Israel. Nmeros
24:17.
14

La visita de los magos

15

Acaso esa estrella era una seal de que haba venido el Mesas?
Decidieron seguirla y ver adnde los diriga. Los gui hasta Judea,
pero, cuando llegaron cerca de Jerusaln, la estrella se empa tanto
[21]
que ya no podan seguirla.
Suponiendo que los judos inmediatamente los conduciran al
Salvador, los sabios fueron a Jerusaln y preguntaron: Dnde est
el rey de los judos, que ha nacido? Pues su estrella hemos visto en
el oriente, y venimos a adorarlo.
Al or esto, el rey Herodes se turb, y toda Jerusaln con l. Y, [22]
habiendo convocado a todos los principales sacerdotes y escribas
del pueblo, les pregunt dnde haba de nacer el Cristo. Ellos le respondieron: En Beln de Judea, porque as fue escrito por el profeta.
Mateo 2:2-5.
A Herodes no le gust or acerca de un rey que algn da tomara
su trono. Por eso se entrevist a solas con los sabios y les pregunt
cundo haban visto la estrella por primera vez. Entonces los envi
a Beln diciendo: Id all y averiguad con diligencia acerca del nio
y, cuando lo hallis, hacdmelo saber, para que yo tambin vaya a
adorarlo. Mateo 2:8.
Cuando los sabios lo oyeron, continuaron su viaje. Y la estrella que haban visto en el oriente iba delante de ellos, hasta que,
llegando, se puso sobre donde estaba el nio. Mateo 2:9.
Al entrar en la casa, vieron al nio con Mara, su madre, y
postrndose lo adoraron. Luego, abriendo sus tesoros, le ofrecieron
presentes: oro, incienso y mirra. Mateo 2:11.
Los sabios ofrecieron al Salvador las cosas ms preciosas que
posean. En esto nos dieron un ejemplo. Muchos hacen regalos a
sus amigos, pero no tienen nada para el Amigo celestial, de quien
reciben todas las bendiciones. No tenemos que hacer esto, sino que
debemos llevar a Cristo lo mejor de todo lo que poseemos: nuestro
tiempo, nuestro dinero y nuestro amor.
Tambin hacemos regalos a Jess cuando damos de nuestros
recursos para consolar a los pobres y para ensear a la gente acerca
del Salvador. As podemos ayudar a salvar a aquellos por quienes l
[23]
muri. Esos son los dones que Cristo bendice.

Captulo 4Huida a Egipto


Herodes no fue honesto al decir que quera ir a adorar al nio.
Tema que Jess llegara a ser rey y le quitara su reino. Lo que en
realidad deseaba era encontrar al nio para hacerlo matar.
Los sabios se prepararon para regresar y contarle todo a Herodes.
Pero el ngel del Seor se les apareci en un sueo y los envi de
regreso a su tierra por otro camino.
Despus que partieron ellos, un ngel del Seor apareci en
[24] sueos a Jos y le dijo: Levntate, toma al nio y a su madre, y huye
a Egipto. Permanece all hasta que yo te diga, porque acontecer
que Herodes buscar al nio para matarlo. Mateo 2:13.
Jos no esper hasta la maana; se levant y con Mara y el nio
[25] emprendi esa misma noche un largo viaje.
Con los regalos muy costosos que los sabios ofrecieron a Jess,
Dios provey para los gastos del viaje y para su permanencia en
Egipto, hasta que regresaran a su propia tierra.
Herodes se enoj mucho cuando lleg a saber que los sabios
haban vuelto a su pas por otro camino. Saba lo que Dios haba
dicho por medio de su profeta acerca de la venida de Cristo.
Saba tambin que la estrella haba sido enviada para guiar a los
sabios. A pesar de ello estaba resuelto a destruir a Jess. En su ira
envi soldados para matar a todos los nios menores de dos aos
que haba en Beln y en todos sus alrededores. Mateo 2:16.
Qu extrao es que un hombre luche contra Dios! Qu terrible
escena debe haber sido la de la muerte de los nios inocentes!
Herodes haba hecho antes muchas cosas crueles; pero su vida
malvada no durara mucho tiempo. Pronto muri de una muerte
terrible.
Jos y Mara permanecieron en Egipto hasta despus de la muerte
de Herodes. Entonces el ngel se le apareci nuevamente a Jos y
dijo: Levntate, toma al nio y a su madre, y vete a tierra de Israel,
porque han muerto los que procuraban la muerte del nio. Mateo
2:20.
16

Huida a Egipto

17

Jos deseaba establecer su hogar en Beln, donde Jess haba


nacido; pero al llegar cerca de Judea, se enter de que un hijo de
Herodes reinaba en lugar de su padre.
La noticia le dio miedo y no supo qu hacer; por eso Dios le
envi otra vez a un ngel para instruirlo. Siguiendo las indicaciones
del mensajero celestial, Jos regres a su antiguo hogar de Nazaret. [26]

Captulo 5La infancia de Jess


Jess pas toda su niez en una pequea aldea montaesa. Como
era el Hijo de Dios, podra haber vivido en cualquier parte de la
tierra.
Su presencia hubiera sido un honor para cualquier lugar. Pero el
Salvador no escogi el hogar de los hombres ricos o el palacio de
los reyes, sino que decidi habitar entre la gente pobre de Nazaret.
Jess quiere que los pobres sepan que l entiende sus pruebas.
Como soport todo lo que ellos tienen que soportar, puede compren[27] derlos y ayudarlos.
Al contarnos aquellos primeros aos de la vida de Jess, la
Biblia dice: El nio creca y se fortaleca, se llenaba de sabidura
y la gracia de Dios era sobre l. Y Jess creca en sabidura, en
estatura y en gracia para con Dios y los hombres. Lucas 2:40, 52.
Su mente era despejada y activa. Era de rpida comprensin y
manifestaba tener un juicio y una sabidura superiores a sus aos.
Sin embargo, era sencillo e infantil y creca en mente y cuerpo como
los otros nios.
Pero Jess no era en todas las cosas como los otros nios. Siempre mostraba un espritu dulce y sin egosmo. Sus manos voluntarias
estaban listas para servir a los dems. Era paciente y veraz.
Aunque era firme como una roca en defensa de la verdad, nunca
dej de ser bondadoso y corts con todos. En su hogar o donde
quiera que estuviese, era como un alegre rayo de sol.
Se mostraba atento y bondadoso con los ancianos y con los
pobres, y manifestaba consideracin tambin hacia los animales.
Cuidaba tiernamente al pajarito herido y todo ser viviente era ms
feliz cuando l estaba cerca.
En los das de Cristo los judos daban mucha importancia a
la educacin de sus nios. Sus escuelas estaban relacionadas con
las sinagogas o lugares de culto, y los maestros eran los rabinos,
hombres que tenan fama de ser muy instruidos.
18

La infancia de Jess

19

Jess no fue a estas escuelas porque enseaban muchas cosas


que no eran ciertas. En lugar de la Palabra de Dios, se estudiaban
los dichos de los hombres y a menudo stos eran contrarios a lo que
el Seor haba enseado por medio de sus profetas.
Dios mismo por medio del Espritu Santo le dijo a Mara cmo [28]
educar a su Hijo. Ella le ense a Jess las Sagradas Escrituras y l
aprendi a leerlas y a estudiarlas por s mismo.
A Jess tambin le gustaba estudiar las cosas maravillosas que
Dios haba hecho en la tierra y en el cielo. En el libro de la naturaleza
contemplaba los rboles, las plantas y los animales, el sol y las
estrellas.
Da tras da observaba y trataba de aprender las lecciones que
encerraban, y de entender la razn de las cosas.
ngeles celestiales estaban con l y lo ayudaban a aprender
acerca de Dios. As, a medida que creca en estatura y en fuerza,
creca tambin en conocimiento y sabidura.
Todo nio puede obtener conocimiento como Jess lo hizo. Debemos emplear nuestro tiempo en aprender slo lo que es verdadero.
Las mentiras y las fbulas no nos harn ningn bien.
En la Palabra de Dios y en sus obras encontramos la verdad, que
es lo nico que tiene valor. Cada vez que estudiemos estas cosas los
ngeles nos ayudarn a entenderlas.
Veremos la sabidura y la bondad de nuestro Padre celestial,
nuestras mentes se fortalecern, nuestros corazones sern purificados
y seremos ms semejantes a Cristo.
Jess en el templo
Todos los aos Jos y Mara iban a Jerusaln, a la fiesta de la
Pascua. Cuando Jess tena doce aos lo llevaron consigo.
Era un viaje agradable. La gente iba a pie, o a lomo de bueyes o
asnos, y demoraban varios das en llegar. La distancia de Jerusaln a [29]
Nazaret es de unos cien kilmetros. Concurran personas de todas
partes del pas y aun de otros pases. Los que eran del mismo lugar,
generalmente viajaban juntos en un grupo grande.
La fiesta se realizaba a fines de marzo o a comienzos de abril.
Esta era la poca de la primavera en Palestina, cuando el colorido
de las flores y el alegre canto de los pjaros embellecan el pas.

20

La nica Esperanza

Mientras viajaban, los padres contaban a sus hijos las cosas


maravillosas que Dios haba hecho por Israel en el pasado. A menudo
cantaban juntos algunos de los hermosos salmos de David.
En los das de Cristo la gente se haba vuelto fra y formal en su
servicio a Dios. Las personas pensaban ms en su propio placer que
en la bondad divina hacia ellos.
Pero no ocurra lo mismo con Jess. A l le gustaba pensar en
Dios. Cuando lleg al templo observ atentamente a los sacerdotes en su servicio de adoracin. Se arrodill junto con los dems
adoradores en la oracin, y su voz se uni a los cnticos de alabanza.
Todas las maanas y todas las tardes se sacrificaba un cordero
sobre el altar. Esto se haca para representar la muerte del Salvador.
Mientras el nio Jess estaba mirando a la vctima inocente, el
Espritu Santo le ense su significado. Comprendi que l mismo,
como el Cordero de Dios, deba morir por los pecados del mundo.
Con tales pensamientos en su mente, Jess sinti deseos de estar
solo. De manera que no qued en el templo con sus padres, y cuando
iniciaron el viaje de regreso, no estaba con ellos.
En una sala junto al templo haba una escuela donde enseaban
[30] los rabinos, y a ese lugar, despus de un rato, lleg el nio Jess.
Se sent con los otros jvenes a los pies de los grandes maestros y
escuch sus palabras.
Los judos tenan muchas ideas equivocadas con respecto al
Mesas. Aunque Jess lo saba, no contradijo a los hombres eruditos.
Como alguien que deseaba aprender, haca preguntas sobre lo que
haban escrito los profetas.
El captulo 53 de Isaas habla de la muerte del Salvador; Jess
lo ley y les pregunt a los rabinos por su significado.
Ellos no saban contestarle. Empezaron a interrogar a Jess y se
quedaron maravillados de su conocimiento de las Escrituras.
Se dieron cuenta de que entenda la Biblia mucho mejor que ellos.
Se dieron cuenta de que sus propias enseanzas estaban equivocadas,
pero no estaban dispuestos a creer en algo diferente.
Sin embargo, Jess se comport con tanta modestia y bondad
que no se enojaron con l. Al contrario, queran que se quedase all
como alumno para ensearle a explicar la Biblia como lo hacan
ellos.

La infancia de Jess

21

Cuando Jos y Mara salieron de Jerusaln en viaje de regreso


a su hogar, no se dieron cuenta de que Jess haba quedado atrs.
Pensaban que estaba con alguno de sus amigos en el grupo.
Pero al detenerse para acampar durante la noche, extraaron su
mano ayudadora. Lo buscaron por todo el grupo, pero en vano.
Entonces, Jos y Mara sintieron mucho miedo. Recordaron que
Herodes haba tratado de matar a Jess en su infancia, y temieron
que algo malo le hubiese sucedido.
Con corazones afligidos regresaron presurosos a Jerusaln; pero [31]
tan slo lo encontraron al tercer da.
Se pusieron muy contentos al verlo de nuevo; sin embargo Mara
pens que mereca un reproche por haberlos dejado. As que le dijo:
Hijo, por qu nos has hecho esto? Tu padre y yo te hemos buscado
con angustia.
Entonces l les dijo: Por qu me buscabais? No sabais que
en los negocios de mi Padre me es necesario estar? Lucas 2:48, 49.
Al decir estas palabras el nio sealaba hacia arriba y en su
rostro brillaba una luz que los dej admirados. Jess saba que era
el Hijo de Dios y que haba estado haciendo la obra para la cual su
Padre lo haba enviado al mundo.
Mara nunca olvid estas palabras, y en los aos que siguieron
entendi mejor su maravilloso significado.
Jos y Mara amaban a Jess, y sin embargo haban sido descuidados al perderlo. Se haban olvidado precisamente de la obra que
Dios les haba confiado y en un solo da de descuido perdieron a
Jess.
De la misma forma, hoy muchos pierden la compaa del Salvador. Nos separamos de Cristo cuando no nos gusta pensar en l, orar,
o cuando hablamos palabras ociosas, duras o malas. Sin l estamos
solos y tristes.
Pero si realmente deseamos su compaa, l siempre estar con
nosotros. Al Salvador le gusta estar junto a todos los que aman su
presencia. El alegrar el ms pobre de los hogares y regocijar al
ms humilde de los corazones.

22

La nica Esperanza

Jess crece
Aunque saba que era el Hijo de Dios, Jess volvi a Nazaret
[32] con Jos y Mara y hasta los 30 aos de edad les estaba sujeto.
Lucas 2:51.
El que haba sido el Comandante del cielo era ahora en la tierra
un hijo amante y obediente. Guardaba en su corazn las grandes ver[33] dades simbolizadas por el servicio de culto en el templo. Qued all
en Nazaret a la espera del tiempo dispuesto por Dios para comenzar
la obra que le fuera sealada.
Jess viva en el hogar de un carpintero; es decir, de un hombre
pobre. Fiel y alegremente haca su parte para ayudar a sostener la
familia. Tan pronto como tuvo la edad necesaria aprendi el oficio y
trabajaba en el taller de carpintera con Jos.
Vestido con las rsticas ropas de un trabajador pasaba por las
calles de la pequea ciudad, yendo y viniendo a su trabajo. No usaba
su poder para que su vida fuese ms fcil.
Mientras Jess trabajaba, tanto en la niez como en la juventud,
se fortaleca fsica y mentalmente. Trataba de usar todas sus facultades de tal manera que pudiera conservarlas con salud, con el fin de
hacer mejor su trabajo.
Todo lo haca bien. Quera ser perfecto, aun en el manejo de las
herramientas. Con su ejemplo nos ense que debemos ser laboriosos, que debemos realizar las cosas cuidadosamente bien, y que
un trabajo as es honorable. Todos deben hacer algo que resulte de
provecho para s mismos y para los dems.
Dios nos dio el trabajo como una bendicin, y a l le agradan
los nios que realizan con responsabilidad las tareas del hogar y
comparten las cargas del padre y de la madre. Cuando salgan del
hogar, esos nios sern una bendicin para los dems.
Los jvenes que tratan de agradar a Dios en todo lo que hacen,
que hacen lo bueno porque es bueno, sern de utilidad en el mundo.
Al ser fieles en las pequeas cosas, se estn capacitando para los
[34] puestos ms elevados.

Captulo 6Das de conflicto


Los Maestros judos haban formulado muchas reglas para el
pueblo y le imponan exigencias que Dios no haba ordenado. Los
nios tambin deban conocer y obedecer esos reglamentos. Jess no
trat de aprender lo que los rabinos enseaban, pero tuvo cuidado de
no hablar irrespetuosamente de ellos; slo estudiaba las Escrituras y
obedeca las leyes de Dios.
Muchas veces fue reprendido por no obedecer lo que otros obedecan. Entonces mostraba por medio de la Biblia qu era lo correcto. [35]
Jess siempre trataba de hacer felices a otros. Debido a que era
tan bondadoso y amable, los rabinos pensaban que conseguiran
que actuara como ellos. Pero no lo lograron. Cuando le exigan que
obedeciera sus leyes, preguntaba qu enseaba la Biblia, pues slo
estaba dispuesto a hacer lo que la Palabra de Dios dijera.
Esto enojaba a los rabinos. Saban que sus enseanzas eran
contrarias a la Biblia y sin embargo se disgustaban con Jess porque
rehusaba obedecerles.
Se quejaban de l ante sus padres. Jos y Mara pensaban que
los rabinos eran hombres buenos, y Jess soportaba la culpa, lo cual
era muy difcil.
Los hermanos de Jess tambin se ponan de parte de los rabinos
y afirmaban que las palabras de estos maestros, deban ser consideradas como mandamientos de Dios. Reprendan a Jess por lo
que consideraban una actitud de superioridad ante los dirigentes del
pueblo.
Los rabinos se consideraban mejores que los otros hombres, y no
se relacionaban con el comn del pueblo. Despreciaban a los pobres
e ignorantes, y aun a los enfermos y dolientes dejaba sin consuelo y
sin esperanza.
Jess, por el contrario, manifestaba un inters amoroso por todas
las personas. Trataba de aliviar el sufrimiento de quienes se relacionaban con l. No tena dinero para dar, pero a menudo se privaba
del alimento para ayudar a otros.
23

24

La nica Esperanza

Cuando sus hermanos hablaban duramente a los pobres y desgraciados, Jess iba a verlos y les hablaba palabras de bondad y
nimo.
A los que estaban con hambre y sed, les llevaba un vaso de agua
fra y a menudo les daba si propio alimento.
[36]
Todo esto desagradaba a sus hermanos, quienes lo amenazaban
y trataban de atemorizarlo, pero l continuaba haciendo lo que Dios
haba dicho.
Muchas fueron las pruebas y tentaciones que Jess tuvo que
soportar, porque Satans estaba siempre acechando para vencerlo.
Si Jess hubiese cometido una equivocacin, o pronunciado una
palabra impaciente, no podra haber sido nuestro Salvador y todo el
mundo se habra perdido.
Satans lo saba muy bien y por eso trataba insistentemente de
inducirlo a pecar.
Aunque el Salvador siempre estuvo protegido por ngeles celestiales, su vida fue una larga lucha contra los poderes de las tinieblas.
Ninguno de nosotros tendr jams que enfrentar tentaciones tan
terribles como las suyas.
Pero para cada tentacin l tena una respuesta: Escrito est.
A menudo reprochaba la mala conducta de sus hermanos, y les
declaraba lo que Dios haba dicho.
La vida en Nazaret
Nazaret era una ciudad malvada y los nios y jvenes trataban
de que Jess los acompaase en sus malos caminos. Como era inteligente y alegre, gustaban de su compaa, pero los firmes principios
que l revelaba despertaban su enojo. Muchas veces lo llamaban
cobarde, cuando rehusaba unirse a ellos en algn acto prohibido.
Tambin se burlaban de l, porque era cuidadoso en las cosas pequeas. A todo esto contestaba: Escrito est. El temor del Seor es
la sabidura, y el apartarse del mal, la inteligencia. Job 28:28. Amar
el mal es amar la muerte, porque la paga del pecado es muerte.
Romanos 6:23.
[37]
Jess no peleaba por sus derechos. Cuando se lo trataba speramente, lo soportaba con paciencia. Debido a que manifestaba tan
buena disposicin y nunca se quejaba, muchas veces hacan su traba-

Das de conflicto

25

jo innecesariamente difcil. Sin embargo no se desanimaba, porque


saba que Dios aprobaba lo que haca.
Sus horas ms felices eran las que pasaba a solas con la naturaleza y con Dios. Cuando terminaba su trabajo, le gustaba salir al
campo a meditar en los verdes valles, a orar a Dios en la ladera de la
montaa, o en medio de los rboles del bosque.
Escuchaba a la alondra que entonaba sus gorjeos musicales al
Creador y su voz se una a ella en alabanza y reconocimiento.
Con un canto daba la bienvenida a la luz de la maana. El
amanecer muchas veces lo encontraba en algn lugar tranquilo,
pensando en Dios, estudiando la Biblia, o en oracin.
Despus de estas horas pacficas regresaba a su hogar para asumir
nuevamente sus responsabilidades y para dar un ejemplo de trabajo
paciente. Dondequiera que estuviese, su presencia pareca atraer a
los ngeles. Todas las clases sociales sentan la influencia de su vida
pura y santa.
Aunque era inocente y puro, andaba entre los irreflexivos, los
rudos y los descorteses; en medio de los injustos recolectores de
impuestos, los derrochadores descuidados, los impos samaritanos,
los soldados paganos y los rudos campesinos.
Tena siempre una palabra de simpata para todos los hombres
cansados, y sin embargo obligados a llevar cargas pesadas. Comparta sus penas y les repeta las lecciones que haba aprendido de la
[38]
naturaleza acerca del amor, la bondad y la misericordia de Dios.
Les enseaba a mirarse a s mismos y valorar sus preciosos
talentos, que si se usaban correctamente les permitiran adquirir las
riquezas eternas. Con su propio ejemplo ense que todo momento
es valioso y debe ser empleado con fines positivos.
A ningn ser humano consider indigno, sino que trat de animar
aun al ms rudo y al menos promisorio. Les deca que Dios los
amaba como a hijos y que ellos podan llegar a ser semejantes a l
en carcter.
As, en una forma tranquila, Jess, desde los mismos das de
su niez, trabaj por los dems. Ninguno de los maestros eruditos,
ni aun sus propios hermanos, poda hacerle abandonar esta misin.
Con ferviente propsito, iba ejecutando el diseo de su vida, pues
[39]
haba de ser la Luz del mundo.

Captulo 7El bautismo de Jess


Cuando lleg el tiempo de comenzar su ministerio pblico, el
primer acto de Jess fue ir al ro Jordn para ser bautizado por Juan
el Bautista.
Juan haba sido enviado a preparar el camino para el Salvador.
Al predicar en el desierto, anunciaba:
El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado.
Arrepentos y creed en el evangelio! Marcos 1:15.
Las multitudes se congregaban para orlo. Muchos se convencan
[40] de sus pecados, y l los bautizaba en el Jordn.
Dios le haba dicho a Juan que algn da el Mesas vendra y le
pedira que lo bautizara. Tambin le anticip que le dara una seal,
para que pudiera reconocerlo.
Cuando vino Cristo, al ver en su rostro las evidencias de su vida
santa, Juan se neg a bautizarlo, diciendo: Yo necesito ser bautizado
por ti, y t acudes a m?
[41]
Jess le respondi: Permtelo ahora, porque as conviene que
cumplamos toda justicia. Mateo 3:14, 15.
Al decir esto, el semblante de Jess se ilumin con la misma luz
celestial que haba contemplado Simen en el templo.
As Juan gui al Salvador a las aguas del hermoso Jordn, y lo
bautiz a las vista de todo el pueblo.
Jess no fue bautizado para mostrar arrepentimiento, porque l
nunca haba pecado. Lo hizo para darnos un ejemplo.
Cuando sali del agua, se arrodill a la orilla del ro y or.
Entonces los cielos se abrieron y brillaron rayos de gloria, y vio al
Espritu de Dios que descenda como paloma, y se posaba sobre l.
Mateo 3:16.
Su rostro y su cuerpo resplandecan con la luz de la gloria de
Dios. Y desde el cielo se oy la voz de Dios que deca:
Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia. Mateo
3:17.
26

El bautismo de Jess

27

La gloria que en esa ocasin se manifest sobre Cristo, fue una


garanta del amor de Dios hacia nosotros. El Salvador vino como
nuestro ejemplo; y as como Dios escuch su oracin, escuchar
tambin la nuestra.
El ms necesitado, el ms pecador, el ms despreciado de los
hombres puede tener acceso al Padre. Cuando nos dirigimos a Dios
en el nombre de Jess, la misma voz que le habl a l nos hablar
tambin a nosotros diciendo: Este es mi Hijo amado, en quien tengo
[42]
complacencia.

Captulo 8La tentacin


Despus de su bautismo, Cristo fue guiado por el Espritu al
desierto, para ser tentado del diablo.
En realidad, no fue al desierto en busca de la tentacin, sino que
fue guiado por el Espritu de Dios. Deseaba estar solo para meditar
acerca de su misin y su obra.
Por medio de la oracin y el ayuno deba prepararse para recorrer
la senda ensangrentada que lo esperaba. Como Satans saba donde
[43] estaba fue all para tentarlo.
Cuando Jess dej el Jordn, su rostro brillaba con la gloria de
Dios. Pero despus que entr en el desierto, ese esplendor desapareci. Su semblante mostraba dolor y angustia a causa de que los
pecados del mundo pesaban sobre l. Los hombres nunca sufrirn
nada semejante: estaba padeciendo por los pecadores.
En el Edn, Adn y Eva haban desobedecido a Dios al comer
del fruto prohibido, lo que como consecuencia trajo el sufrimiento y
la muerte al mundo.
Cristo vino para dar un ejemplo de obediencia. En el desierto,
despus de ayunar cuarenta das, no actu en contra de la voluntad
de su Padre, ni siquiera para obtener alimento.
Una de las tentaciones que vencieron a nuestros primeros padres
fue la satisfaccin del apetito. Sin embargo, por medio de este largo
ayuno, Cristo iba a demostrar al hombre que los deseos pueden ser
dominados.
Satans tienta a los hombres en la complacencia, porque eso
debilita el cuerpo y oscurece la mente. Sabe que de esta manera
puede engaarlos y destruirlos ms fcilmente.
El ejemplo de Cristo ensea que todo deseo malo debe ser vencido. Los apetitos no han de gobernarnos, sino que nosotros debemos
dominarlos a ellos.

28

La tentacin

29

Llega el tentador
Cuando Satans se le apareci por primera vez a Cristo, pareca
un ngel de luz y pretendiendo ser un mensajero del cielo.
Le dijo que no era la voluntad de su Padre que soportara ese
sufrimiento, que bastaba que mostrase slo una disposicin a sufrir. [44]
Cuando Jess luchaba contra los ms agudos tormentos del
hambre, Satans le dijo:
Si eres Hijo de Dios, di que estas piedras se conviertan en pan.
Mateo 4:3.
Puesto que el Salvador haba venido para ser nuestro ejemplo,
deba soportar el sufrimiento en la misma forma que nosotros; no
deba realizar milagro alguno en beneficio propio. Como todos sus
milagros haban de ser para el bien de otros, le contest a Satans:
Escrito est: No solo de pan vivir el hombre, sino de toda
palabra que sale de la boca de Dios. Mateo 4:4.
As demostr que es mucho ms importante obedecer la Palabra
de Dios que satisfacer las necesidades fsicas. Los que obedecen la
Palabra de Dios tienen la promesa de que recibirn todo lo necesario
para la vida presente y tambin tienen la promesa de la vida futura.
Como no pudo vencer a Cristo en la primera gran tentacin, lo
llev ms tarde a una de las torres del templo de Jerusaln, y le dijo:
Si eres Hijo de Dios, trate abajo, pues escrito est: A sus
ngeles mandar acerca de ti y En sus manos te sostendrn, para
que no tropieces con tu pie en piedra. Mateo 4:6.
Al citar las escrituras Satans imit el ejemplo de Cristo. Pero
esa promesa no es para los que voluntariamente se aventuran en el
peligro. Dios no le haba dicho a Jess que se arrojara del templo, y
l no hara eso para agradar a Satans. Le dijo:
Escrito est tambin: No tentars al Seor tu Dios. Mateo
[45]
4:7.
Debemos confiar en el cuidado de nuestro Padre celestial pero
no debemos ir adonde l no nos manda. Tampoco deberamos hacer
lo que l ha prohibido.
Debido a que Dios es misericordioso y est listo a perdonar, hay
personas que dicen que no entraa peligro desobedecerle. Pero esto
es presuncin. Dios perdona a todos los que arrepentidos abandonan
su pecado, pero a los que eligen desobedecerle no los puede bendecir.

30

La nica Esperanza

En ese momento Satans se revel como lo que realmente era: el


prncipe de las potestades de las tinieblas. Llev a Cristo a la cumbre
de una alta montaa y le mostr todos los reinos del mundo.
La luz del sol baaba esplndidas ciudades, palacios de mrmol,
campos fructferos y viedos. Satans le dijo:
Todo esto te dar, si postrado me adoras. Mateo 4:9.
Por un momento Cristo mir la escena y luego apart la vista
de ellos. Aunque Satans le present el mundo en su forma ms
atractiva, sin embargo el Salvador mir ms all de la belleza externa.
El vio al mundo en su miseria y su pecado, lejos de Dios. Toda
la miseria era el resultado de que el hombre se haba apartado de
Dios para adorar a Satans.
Cristo estaba deseoso de redimir lo que se haba perdido. Anhelaba restaurar el mundo elevndolo a un nivel superior al del Edn.
Quera colocar a los hombres en armona con Dios.
Estaba, all en el desierto, resistiendo la tentacin en favor del
hombre pecaminoso. Deba ser un vencedor, para que los hombres
pudieran vencer, con el fin de que fueran iguales a los ngeles y
[46] merecieran su reconocimiento como hijos de Dios.
Cuando Satans exigi adoracin, Cristo contest:
Vete, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars y
solo a l servirs. Mateo 4:10.
En esta gran tentacin de Cristo estaban incluidos el amor al
mundo, la ambicin del poder y la soberbia de la vida, es decir, todo
lo que puede apartar al hombre de Dios.
Satans ofreci a Jess el mundo y sus riquezas a cambio de que
le rindiera homenaje. As tambin trata de engaarnos a nosotros al
ofrecernos las ventajas que pueden obtenerse al hacer lo malo.
Susurra en nuestros odos: Para tener xito en este mundo, debes
servirme. No seas demasiado cuidadoso con respecto a la veracidad
y a la honestidad. Obedece mi consejo, y te dar riquezas, honor y
felicidad.
Al seguir estas orientaciones estaremos adorando a Satans en
lugar de Dios y esto slo nos traer miseria y ruina. Cristo nos
mostr lo que hemos de hacer cuando somos tentados.
Cuando l le dijo a Satans: Vete, el tentador no pudo resistir
la orden y se vio obligado a retirarse.

La tentacin

31

Retorcindose de odio y furor, el jefe rebelde abandon la presencia del Redentor del mundo.
La lucha haba terminado por el momento. La victoria de Cristo
fue tan completa, como completa haba sido la derrota de Adn.
Del mismo modo nosotros podemos resistir la tentacin y vencer
a Satans. El Seor nos dice: Someteos, pues, a Dios; resistid al
diablo, y huir de vosotros. Acercaos a Dios, y l se acercar a
[47]
vosotros. Santiago 4:7, 8.

Captulo 9El agua de la vida


Despus de haber estado en el desierto, Cristo volvi al Jordn,
donde Juan el Bautista estaba predicando. En ese tiempo algunos
hombres, enviados por los gobernantes de Jerusaln, le preguntaron
a Juan con qu autoridad enseaba y bautizaba al pueblo.
Queran saber si l era el Mesas, o Elas, o el profeta, refirindose a Moiss. A todo esto contest: No soy. Juan 1:21. Entonces
preguntaron: Quin eres? Tenemos que dar respuesta a los que
[48] nos enviaron
Dijo: Yo soy la voz de uno que clama en el desierto: Enderezad
el camino del Seor, como dijo el profeta Isaas. Juan 1:22, 23.
En los tiempos antiguos, cuando un rey deba viajar de una parte
de su pas a otra, se enviaba a ciertos hombres delante de su carroza
a preparar los caminos.
Tenan que cortar rboles, recoger las piedras, rellenar los baches,
de manera que el camino estuviera preparado para el rey.
As que cuando Jess, el Rey celestial, iba a venir, Juan el Bautista fue enviado para preparar el camino, es decir, anunciar a los
hombres su venida y llamarlos al arrepentimiento.
Mientras Juan hablaba con los mensajeros que haban venido
de Jerusaln, vio a Jess a la orilla del ro. Su rostro se ilumin, y
extendiendo sus manos dijo:
Yo bautizo con agua, pero en medio de vosotros est uno a
quien vosotros no conocis. Este es el que viene despus de m,
quien es antes de m, del cual yo no soy digno de desatar la correa
del calzado. Juan 1:26, 27.
La gente qued muy conmovida. El Mesas estaba entre ellos!
Miraron ansiosos alrededor para encontrar a aquel del cual haba
hablado Juan, pero, al mezclarse con la multitud, Jess se les perdi
de vista.
Al da siguiente Juan volvi a ver a Jess y sealando hacia
l exclam: Este es el Cordero de Dios, que quita el pecado del
mundo! Juan 1:29.
32

El agua de la vida

33

Habl a los presentes de la seal que se haba visto en ocasin


del bautismo de Cristo. Y yo le he visto y testifico que este es el
Hijo de Dios. Juan 1:34.
Con asombro y admiracin los oyentes miraban a Jess y se [49]
preguntaban: Es ste el Cristo?
Vieron que Jess no llevaba ropas costosas ni aparentaba tener
riquezas. Su vestimenta era sencilla, como la que usaba la gente
pobre. Pero en su rostro plido y cansado haba algo que conmovi
sus corazones.
Notaron en l una expresin de dignidad y poder; la mirada de
sus ojos y cada rasgo de su semblante hablaba de divina compasin
y amor inefable.
Sin embargo, los mensajeros de Jerusaln no se sintieron atrados
al Salvador. Juan no les dijo lo que ellos deseaban or. Esperaban
que el Mesas viniera como un gran conquistador, y cuando vieron
que esa no era la misin de Jess, se fueron desilusionados.
Al siguiente da Juan vio de nuevo a Jess, y otra vez exclam:
Este es el Cordero de Dios! Juan 1:36. Al or esto, dos de los
discpulos de Juan que estaban cerca siguieron a Jess. Escucharon
sus enseanzas, y llegaron a ser discpulos suyos. Uno era Andrs y
el otro Juan.
Andrs puso a su propio hermano en contacto con Jess: Simn,
a quien Cristo llam Pedro. Al da siguiente, cuando iban a Galilea,
Cristo llam a otro discpulo, Felipe, quien a su vez trajo a su amigo
Natanael.
De esta manera la gran obra de Cristo en la tierra haba comenzado. Uno por uno llam a sus discpulos; uno trajo a su hermano,
otro a su amigo. Esto es lo que todo seguidor de Cristojoven o
ancianodebe hacer: enseguida que conoce a Jess, debe hablar a
los dems acerca del precioso amigo que ha encontrado.
Milagro en las bodas
En Can de Galilea, Cristo y sus discpulos asistieron a una fiesta [50]
de casamiento, en la que su maravilloso poder fue manifestado para
la felicidad de esa reunin familiar.
En ese lugar se acostumbraba a usar vino en tales ocasiones.
Antes que finalizara la fiesta, la provisin de mosto se haba termi-

34

La nica Esperanza

nado. En esas fiestas una carencia as se interpretaba como falta de


hospitalidad y constitua una vergenza.
Le dijeron a Cristo lo que haba sucedido y l pidi a los siervos
que llenaran con agua seis grandes tinajas de piedra. Entonces orden: Sacad ahora un poco y presentadlo al encargado del banquete.
Juan 2:8.
El agua sali de las tinajas transformada en vino, de mejor calidad que el que haban servido antes, y hubo en cantidad suficiente
para todos.
Despus de esta manifestacin, Jess se alej tan silenciosamente
que los invitados se enteraron del milagro cuando l ya se haba
retirado.
El regalo de Cristo en esa fiesta de bodas fue un smbolo: el
agua representaba el bautismo, y el vino su sangre, que haba de ser
derramada por el mundo.
El mosto que hizo Jess no era fermentado. Siendo que esa
clase de vino causa embriaguez y otros grandes males, Dios ha
prohibido su consumo. El nos dice: El vino es escarnecedor, la sidra
alborotadora; ninguno que por su causa yerre es sabio. Proverbios
20:1. Muerde como una serpiente, causa dolor como un spid.
Proverbios 23:32.
El mosto utilizado en la fiesta fue el jugo de uva puro y dulce.
Era igual que aquel al cual el profeta Isaas se refiere como mosto
en un racimo; y dice que bendicin hay en l. Isaas 65:8.
[51]
El hecho de que Jess asistiera a aquella fiesta de bodas, revela
que es correcto reunirse en una forma placentera. Le gustaba ver
feliz a la gente. A menudo la visitaba en sus hogares y trataba
de hacer que olvidara sus preocupaciones y problemas, y pensara
en la bondad y el amor de Dios. En todas partes Cristo trataba de
hacer esto mismo. Siempre que encontraba un corazn abierto para
recibir el mensaje divino, le presentaba las verdades del camino de
la salvacin.
La mujer de Samaria
Un da, al pasar por Samaria, se sent junto a un pozo a descansar.
Una mujer vino a sacar agua y l le pidi de beber.

El agua de la vida

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La mujer se sorprendi mucho, porque ella saba cunto odiaban


los judos a los samaritanos. Sin embargo, Cristo le dijo que si ella se
lo pidiese, l le dara agua viva. Esto la sorprendi ms an. Entonces
Jess le aclar: Cualquiera que bebiere de esta agua, volver a tener
sed; pero el que beba del agua que yo le dar no tendr sed jams,
sino que el agua que yo le dar ser en l una fuente de agua que
salte para vida eterna. Juan 4:13, 14. El agua viva es un smbolo
del Espritu Santo. As como el viajero sediento necesita agua para
beber, tambin nosotros necesitamos el Espritu de Dios en nuestros
corazones. El que bebe de esta agua nunca ms tendr sed.
El Espritu Santo trae el amor de Dios a nuestros corazones.
Satisface nuestros anhelos, de manera que las riquezas, honores y
placeres de este mundo pierdan su atractivo. Nos llena de un gozo
tal que deseamos que otros lo tengan tambin. Ser como una fuente
de agua que fluya en bendiciones derredor de nosotros.
Toda persona que tenga el Espritu de Dios, vivir para siempre [52]
con Cristo en su reino. Recibirlo por fe en el corazn, es el comienzo
de la vida eterna.
Jess le dijo a la mujer que le dara esa preciosa bendicin si ella
la peda. Tambin quiere ponerla a nuestro alcance
Esa mujer haba quebrantado los mandamientos de Dios, y Cristo
le revel que conoca los pecados de su vida. Pero le manifest
tambin que era su amigo, que la amaba y se compadeca de ella, y
que si estaba dispuesta a abandonar sus pecados, Dios la recibira
como hija suya.
Cunto se alegr ella de saberlo! Muy contenta corri a la
ciudad cercana y llam a la gente para que viniera a ver a Jess.
Muchas personas llegaron hasta el pozo y le pidieron a Cristo
que permaneciera con ellos. Se qued dos das, ensendoles. Muchos escucharon sus palabras, se arrepintieron de sus pecados y lo
aceptaron como su Salvador.
El sermn en Nazaret
Durante su ministerio, Jess visit dos veces su antiguo hogar
de Nazaret. En la primera visita fue a la sinagoga el da sbado.

36

La nica Esperanza

En el rollo de Isaas ley la profeca de la obra del Mesas que


haba de predicar las buenas nuevas a los pobres, consolar a los
afligidos, dar vista a los ciegos, sanar a los enfermos.
Les dijo que todo esto se haba cumplido ese da, porque esa era
precisamente la obra que l estaba realizando.
Al or estas palabras los presentes se llenaron de gozo. Creyeron
que Jess era el Salvador prometido. Sus corazones fueron conmo[53] vidos por el Espritu Santo y respondieron con fervientes amenes y
alabanzas al Seor.
Pero luego recordaron que Jess haba vivido entre ellos, como
carpintero. Muchas veces lo haban visto trabajar en el taller con
Jos. Y aunque saban que slo haba realizado actos de amor y
misericordia, no quisieron creer que l era el Mesas.
Estos pensamientos abrieron el camino para que Satans gobernara sus mentes. Se enojaron con el Salvador, clamaron contra l y
decidieron quitarle la vida.
Lo llevaron apresuradamente fuera de la ciudad, con la intencin
de despearlo por el borde de un cerro. Pero los santos ngeles
estaban cerca para protegerlo. Pas con toda seguridad entre la
multitud, y desapareci.
La siguiente vez que fue a Nazaret, la gente ya no estaba dispuesta a recibirlo. Entonces, sali de all para no regresar.
Cristo trabaj por los que necesitaban ayuda, y de todo el pas
acuda gente a reunirse en torno de l. Mientras los sanaba y les
enseaba, ellos se alegraban mucho. Pareca que el cielos se haba
acercado a la tierra, y la gente agradeca la gracia de un Salvador
[54] misericordioso.

Captulo 10Las enseanzas de Cristo


Entre los judos, la religin se haba transformado en una rutina
de ceremonias. A medida que se apartaron del verdadero culto a
Dios y perdieron el poder espiritual que imparte su Palabra, trataron
de suplir esa falta aadiendo a la religin ceremonias y tradiciones
de su propia invencin.
Slo la sangre de Cristo puede limpiar del pecado. nicamente
su poder puede librar a los hombres de pecar. Pero los judos establecieron que para ganar la salvacin dependan de sus propias
obras y de las ceremonias de la religin. Debido al celo con que las [55]
realizaban, pensaban que eran justos y merecedores de un lugar en
el reino de Dios.
Pero sus esperanzas estaban fijas en la grandeza mundana. Anhelaban riquezas y poder, y esperaban recibirlas como recompensa
a su supuesta piedad.
Crean que el Mesas establecera su reino en esta tierra, para
gobernar a los hombres como un prncipe poderoso. Esperaban
recibir todas las bendiciones mundanales cuando viniera.
Jess saba que sus esperanzas se veran frustradas. El haba
venido para ensearles algo mucho mejor que lo que ellos haban
buscado.
El Salvador vino a restaurar el verdadero culto de Dios, a traer
una religin pura y sincera, procedente del corazn, manifestada en
una vida justa y en un carcter santo.
En el hermoso Sermn de la Montaa explic lo que Dios consideraba ms precioso, y lo que da verdadera felicidad.
Las lecciones de Cristo se dirigieron en primer lugar a sus discpulos, que estaban contaminados por las enseanzas de los rabinos.
Pero lo que les dijo a ellos, es vlido tambin para nosotros. Necesitamos aprender las mismas lecciones.

37

38

La nica Esperanza

El sermn de la montaa
Bienaventurados los pobres en espritu, dijo Cristo. Mateo
5:3. Los pobres en espritu son aquellos que reconocen su propia
necesidad y pecaminosidad. Saben que por s mismos no pueden
hacer ninguna cosa buena. Desean la ayuda de Dios, y l les concede
[56] esa bendicin.
Porque as dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad
y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad,
pero habito tambin con el quebrantado y humilde de espritu, para
reavivar el espritu de los humildes, y para vivificar el corazn de
los quebrantados. Isaas 57:15.
Bienaventurados los que lloran. Mateo 5:4. Esto no se refiere
a los que se quejan y murmuran, los que andan con rostro agrio y
deprimido. Se refiere a aquellos que estn realmente doloridos por
sus pecados, y que piden perdn al Seor.
A todos stos los perdonar generosamente. El Seor dice: Y
su lloro tornar en gozo, y los consolar, y los alegrar de su dolor.
Jeremas 31:13.
Bienaventurados los mansos. Mateo 5:5. Cristo dice: Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn. Mateo 11:29.
Cuando fue tratado injustamente, devolvi bien por mal y nos dio
un ejemplo que debemos imitar.
Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia. Mateo 5:6. La justicia es hacer lo bueno, es obedecer la ley de Dios,
porque en esa ley se establecen los principios de la justicia. La Biblia
dice: Todos tus mandamientos son justicia. Salmos 119:172.
Esa ley es la que Cristo, con su ejemplo, ense a obedecer.
La justicia de la ley se ve en su vida. Tenemos hambre y sed de
justicia cuando queremos que todos nuestros pensamientos, nuestras
palabras y acciones sean iguales a las de Cristo.
Y podemos ser como Cristo si realmente lo deseamos. Podemos
tener nuestra vida semejante a la suya, nuestras acciones en armo[57] na con la ley de Dios. El Espritu Santo pondr el amor de Dios
en nuestros corazones y har que nos sintamos felices al hacer su
voluntad.
Dios est ms dispuesto a darnos su Espritu Santo de lo que los
padres lo estn a dar buenas ddivas a sus hijos. Su promesa es la

Las enseanzas de Cristo

39

siguiente: Pedid, y se os dar. Lucas 11:9; Mateo 7:7. Todos los


hombres que tienen hambre y sed de justicia sern hartos, es decir,
saciados.
Bienaventurados los misericordiosos. Mateo 5:7. Ser misericordioso es tratar a los otros mejor de lo que merecen. As es como
Dios nos trata. Se deleita en manifestarnos misericordia, y adems
es bondadoso con los desagradecidos y con los malos.
As nos ensea a tratarnos los unos a los otros: Antes sed
bondadosos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a
otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. Efesios
4:32.
Bienaventurados los de limpio corazn. Mateo 5:8. Dios se
interesa ms por lo que realmente somos que por lo que decimos ser.
No le interesa cun hermosos podamos parecer, sino que desea que
nuestros corazones sean puros. Entonces todas nuestras palabras y
acciones sern buenas.
El rey David or: Crea en m, Dios, un corazn limpio. Salmos
51:10. Sean gratos los dichos de mi boca y la meditacin de mi
corazn delante de ti, Jehov, roca ma y redentor mo! Salmos
19:14. Esta debiera ser tambin nuestra oracin.
Bienaventurados los pacificadores. Mateo 5:9. El que tiene el
espritu manso y humilde de Cristo ser un pacificador. Este espritu
no provoca peleas, no da ninguna respuesta enojada. Por el contrario,
[58]
hace el hogar feliz e inunda de dulce paz a su alrededor.
Bienaventurados los que padecen persecucin por causa de la
justicia. Mateo 5:10. Cristo saba que por su causa muchos de sus
discpulos seran puestos en la prisin, y otros seran muertos. Pero
les dijo que no se lamentaran por ello.
Nada puede daar a los que aman y siguen a Cristo porque l
estar con ellos en todo lugar. Pueden ser entregados a la muerte,
pero l les dar una vida que nunca terminar, y una corona de gloria
que no se marchitar.
Y por medio de ellos otros llegarn a conocer al querido Salvador.
Cristo dijo a sus discpulos:
Vosotros sois la luz del mundo. Mateo 5:14. Jess iba a dejar
pronto la tierra para volver a su hogar celestial. Pero lo tanto, seran
los discpulos los que deban ensear a la gente acerca de su amor.
Tendran que ser como luces entre los hombres.

40

La nica Esperanza

Como la luz de un faro que brilla en las tinieblas y gua al barco


con toda seguridad al puerto, as tambin los seguidores de Cristo
han de brillar en la oscuridad de este mundo para llevar a los hombres
al Salvador.
Esta es la obra que Jess nos invita a realizar en favor de la
salvacin de otros.
El buen samaritano
Estas enseanzas eran extraas y nuevas para los oyentes de
Cristo, de modo que tuvo que repetrselas muchas veces. En una
oportunidad un doctor de la ley se acerc a preguntarle: Maestro,
haciendo qu cosa heredar la vida eterna? Y Jess le dijo: Qu
est escrito en la Ley? Cmo lees?
[59]
Aquel, respondiendo, dijo: Amars al Seor tu Dios con todo
tu corazn, con toda tu alma, con todas tus fuerzas, y con toda tu
mente; y a tu prjimo como a ti mismo.
Bien has respondidodijo Cristo; haz esto, y vivirs. El
escriba saba que no haba amado a los otros como a s mismo. En
vez de arrepentirse, trat de encontrar una excusa para su egosmo.
Por eso le pregunt a Jess: Y quin es mi prjimo? Lucas 10:2529.
Los sacerdotes y rabinos a menudo discutan acerca de este tema.
Ellos no consideraban al pobre y al ignorante como sus prjimos,
y no les demostraban ninguna bondad. Cristo no tom parte en sus
disputas, sino que contest la pregunta relatando un hecho que haba
ocurrido haca poco tiempo.
Cierto hombre, dijo l, iba de Jerusaln a Jeric. El camino era
empinado y rocoso, y pasaba por una regin agreste y solitaria. Aqu
el hombre fue asaltado por los ladrones, y despojado de cuanto tena.
Lo golpearon, lo hirieron, y lo dejaron en el camino como muerto.
Mientras el hombre estaba all tirado, pasaron por el lugar un sacerdote y un levita del templo de Jerusaln. Pero en vez de ayudarlo,
siguieron de largo por otro lado.
Estos hombres haban sido elegidos para oficiar en el templo
de Dios y deban haber estado, como l, llenos de misericordia y
bondad. Pero sus corazones eran fros y duros.

Las enseanzas de Cristo

41

Despus de un rato se acerc un samaritano. Los samaritanos


eran despreciados y odiados por los judos, a tal punto que no les
hubiesen ayudado ni con un vaso de agua, ni con un bocado de pan.
Pero el samaritano no pens en eso. Tampoco en los ladrones que
podan estar aguardndolo.
All estaba el extranjero, desangrndose y a punto de morir. Se [60]
despoj de su propio manto y lo envolvi.
Le dio de beber su propio vino y puso aceite sobre sus heridas.
Lo subi a su cabalgadura, lo llev a una posada y lo cuid toda la
noche.
A la maana siguiente, antes de partir, pag al posadero para
que lo cuidara hasta que se restableciese. Cuando Jess termin de
contar la historia se volvi hacia el doctor de la ley y le pregunt:
Quin, pues, de estos tres te parece que fue el prjimo del que
cay en manos de los ladrones?
El doctor de la ley respondi: El que us de misericordia con
l.
Entonces Jess le dijo: Ve, y haz t lo mismo. Lucas 10:35-37.
De este modo Jess nos ense que el prjimo es toda persona
que necesita de nuestra ayuda, y a quien, por lo tanto, deberamos
tratar del mismo modo como nos gustara que nos trate a nosotros.
El sacerdote y el levita pretendan guardar los mandamientos
de Dios, pero fue el samaritano el que realmente los cumpli. Su
corazn era bondadoso y amante, lo que vale ms que todas las
riquezas del mundo.
Al cuidar del extranjero herido, revel que amaba a Dios y al
hombre. A Dios le agrada que mutuamente nos hagamos bien y que
demostremos nuestro amor hacia l siendo bondadosos con los que
nos rodean.
Si vivimos as, estaremos actuando como verdaderos hijos de
[61]
Dios y habitaremos con Cristo en el cielo.

Captulo 11El da de reposo de Jess


El Salvador guard el sbado y tambin ense a sus discpulos
a guardarlo. El saba cmo deba observarse, porque l mismo lo
haba santificado.
La Biblia dice: Acurdate del sbado para santificarlo. El
sptimo da es de reposo para Jehov, tu Dios. Porque en seis das
hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en
ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov bendijo el
sbado y lo santific. xodo 20:8, 10, 11; 31:16, 17. Cristo haba
[62] trabajado con su Padre para crear la tierra. La Biblia dice que todas
las cosas por l fueron hechas. Juan 1:3.
Cuando miramos el sol y las estrellas, los rboles y las hermosas
flores, debemos recordar que Cristo cre todas estas cosas y adems
hizo el sbado para ayudarnos a recordar su amor y poder.
Los maestros judos haban establecido muchas reglas acerca de
la forma de observar el sbado, y queran que todos las obedecieran
rigurosamente. Adems, vigilaban continuamente a Jess para ver si
l lo respetaba como a ellos les pareca.
Un sbado, cuando Cristo y sus discpulos regresaban de la
sinagoga, pasaron por un campo de trigo. Era tarde y los discpulos
tenan hambre, de manera que arrancaron algunas de las espigas, las
[63] frotaron con sus manos y se pusieron a comer los granos.
Cualquier persona que pasara por un campo sembrado o por una
huerta tena permiso para juntar lo que necesitara para comer, pero
no se permita hacer esto en sbado. Los enemigos de Cristo al ver
lo que hacan los discpulos le dijeron al Salvador:
Tus discpulos hacen lo que no est permitido hacer en sbado.
Mateo 12:2.
Pero Jess los defendi. Record a sus acusadores el caso de
David, quien, cuando se hallaba en necesidad, haba comido de los
panes sagrados del tabernculo, y haba dado de ellos tambin a sus
hambrientos asistentes.
42

El da de reposo de Jess

43

Si David, cuando estuvo hambriento, pudo comer de ese pan


sagrado sin ser culpable, no era justo que si los discpulos tenan
hambre tambin tomaran algunos granos en las horas sagradas del
sbado?
El sbado no fue establecido para ser una carga para el hombre,
sino para hacerle bien, para darle paz y descanso. Por lo tanto,
nuestro Seor dijo: El sbado fue hecho por causa del hombre, y
no el hombre por causa del sbado. Marcos 2:27.
Un hombre vale ms que una oveja
Aconteci tambin en otro sbado que l entr en la sinagoga y
enseaba; y estaba all un hombre que tena seca la mano derecha.
Y le acechaban los escribas y los fariseos para ver si en sbado
lo sanara, a fin de hallar de qu acusarlo.
Pero l, que conoca sus pensamientos, dijo al hombre que tena
la mano seca: Levntate, y ponte en medio. l, levantndose, se
[64]
qued en pie.
Entonces Jess les dijo: Os preguntar una cosa: En sbado,
es lcito hacer bien o hacer mal?, Salvar la vida o quitarla?
Y mirndolos a todos alrededor, dijo al hombre: Extiende tu
mano. El lo hizo y su mano fue restaurada.
Ellos se llenaron de furor y hablaban ente s qu podran hacer
contra Jess. Lucas 6:6-11; Marcos 3:5.
El Salvador mostr cun irrazonables eran, al hacerles esta pregunta: Qu hombre entre vosotros, si tiene una oveja, y sta se
le cae en un hoyo, en sbado, no le echa mano y la saca? Mateo
12:11.
Como no pudieron contestar a esto, Jess les dijo: Pero, cunto
ms vale un hombre que una oveja? Por consiguiente, est permitido
hacer el bien en sbado. Mateo 12:12.
Es lcito quiere decir que est de acuerdo con la ley. Cristo
nunca reprob a los judos por guardar la ley de Dios, o por honrar
el sbado; al contrario, siempre respald la ley en toda su plenitud.
Isaas profetiz acerca de Cristo: Jehov se complaci por amor
de su justicia en magnificar la Ley y engrandecerla. Isaas 42:21.
Magnificar es hacer mayor, es elevar a una posicin ms alta.

44

La nica Esperanza

Cristo magnific la ley mostrando en cada parte de la misma su


maravilloso significado. Ense que debe ser obedecida no slo en
las acciones que ven los hombres, sino tambin en los pensamientos,
que son conocidos solamente por Dios.
A los que afirmaban que l haba venido para anular la ley, les
dijo: No pensis que he venido a abolir la Ley o los Profetas; no he
[65] venido a abolir, sino a cumplir.
Mateo 5:17.
Cumplir significa guardar o realizar. Santiago 2:8. Por eso cuando Cristo fue para que Juan el Bautista lo bautizara, le dijo: As
conviene que cumplamos toda justicia. Mateo 3:15. Cumplir la ley
es obedecerla perfectamente.
La ley de Dios nunca puede ser cambiada, pues Cristo dijo:
Antes que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar
de la Ley, hasta que todo se haya cumplido. Mateo 5:18.
Cuando les pregunt si era lcito en sbado hacer bien o hacer mal, salvar la vida o quitarla, Cristo mostr que poda leer los
corazones de aquellos malvados fariseos que lo acusaban.
Mientras l trataba de salvar la vida sanando al enfermo, ellos
intentaban destruir la suya. Era mejor matar en sbado, como ellos
planeaban hacerlo, que curar a alguien que sufra?
Era mejor esconder intenciones homicidas en el santo da de
Dios, que amar a todos los hombres con un amor tal que se manifieste
en obras de bondad y de misericordia?
Los judos acusaron muchas veces a Jess de quebrantar el sbado. A menudo trataban de matarlo porque no lo observaba de
acuerdo con sus tradiciones. Pero esto no haca ninguna diferencia para l y segua guardando el sbado como Dios quera que lo
hiciese.
Levntate y anda!
En Jerusaln haba una gran fuente de agua llamada Betesda.
[66] En ciertas ocasiones este estanque era removido; la gente pensaba
que un ngel del Seor descenda a l y agitaba las aguas, y que el
primero que se arrojara en ellas despus de ser agitadas sera curado
de cualquier enfermedad.

El da de reposo de Jess

45

Muchas personas venan a la fuente con la esperanza de ser curadas; lamentablemente, la mayor parte resultaba defraudada. Cuando
el agua se mova haba una multitud tan grande, que muchos ni
siquiera podan acercarse al borde del estanque.
Un da Jess vino a Betesda. Su corazn se llen de piedad al
ver all a los pobres enfermos.
Un hombre pareca ms desgraciado que los dems. Durante
treinta y ocho aos haba sido un invlido indefenso. Ningn mdico
poda curarlo. Lo haban llevado muchas veces a Betesda, pero
cuando las aguas eran agitadas, otro entraba antes que l.
Ese sbado haba tratado nuevamente de llegar hasta el estanque,
pero en vano. Jess lo vio mientras se arrastraba de regreso hasta
la estera que le serva de cama. Sus fuerzas estaban casi agotadas y
sinti que, a menos que recibiera ayuda, pronto morira.
Mientras yaca en esta condicin, de tanto en tanto volva a mirar
el estanque. De pronto un rostro amante se inclin sobre l y escuch
una voz que deca: Quieres ser sano?
El hombre respondi con dolor: Seor, no tengo quien me
meta en el estanque cuando se agita el agua; mientras yo voy, otro
desciende antes que yo.
El no saba que quien se hallaba a su lado poda sanar no solamente a una persona, sino a todos los que vinieran a l. Cristo le dijo
[67]
al hombre: Levntate, toma tu camilla y anda.
Inmediatamente trat de obedecer la orden y recibi fuerza. Salt
sobre sus pies, y comprob que poda caminar. Qu contento se
senta!
Tom su estera y se apresur a salir, alabando a Dios a cada paso.
Pronto se encontr con algunos de los fariseos, y les cont de su
maravillosa curacin. No parecan contentos, sino que le reprocharon
por llevar su cama en da sbado. El hombre les dijo: El que me
san, l mismo me dijo: Toma tu camilla y anda. Juan 5:1-11.
Entonces los fariseos ya no estaban enojados con l, sino que
acusaron a aquel que le haba dicho que llevara su cama en el sbado.
En Jerusaln, donde Jess estaba ahora, vivan muchos de los
sabios rabinos. All se enseaban esas ideas falsas acerca del sbado.
Muchedumbres venan a adorar al templo y as las enseanzas de los
rabinos eran difundidas ampliamente. Cristo deseaba corregir estos
errores. Esta fue la razn por la cual san al hombre en da sbado y

46

La nica Esperanza

le pidi que llevara su cama. El saba que este acto atraera la atencin de los rabinos y le dara a l la oportunidad de instruirlos. As
sucedi. Los fariseos trajeron a Cristo ante el Sanedrn, el principal
concilio de los judos, para responder al cargo de profanar el sbado.
El Salvador declar que su accin estaba de acuerdo con la ley
del sbado, y en armona con la voluntad y la obra de Dios. Mi
Padre hasta ahora obra, y yo obro, dijo Jess. Juan 5:17.
Dios obra continuamente para sostener toda la creacin y a los
seres vivientes. Haba de cesar dicha obra en el sbado? Deba
Dios impedir que el sol cumpliese su funcin en el sbado? Impedira que sus rayos calentaran la tierra y nutrieran la vegetacin?
Deban los arroyos y las olas del mar detener su movimiento cons[68] tante? Deban el trigo y el maz detener su continuo crecimiento, y
las plantas dejar de florecer en sbado?
Si as sucediera, el hombre perdera los frutos de la tierra, y sus
correspondientes bendiciones que sostienen su vida. La naturaleza
deba continuar su obra o el hombre morira. Tambin el hombre
tiene una obra que hacer en este da. Las necesidades de la vida deben
ser atendidas, los enfermos sanados y los menesterosos cuidados
para suplir sus necesidades. Dios no desea que sus criaturas sufran
una hora de dolor que pueda ser aliviado en sbado o en cualquier
otro da.
La obra del cielo nunca cesa, y nunca debemos descansar de
hacer el bien. Lo que la ley nos prohbe hacer en el da de descanso
del Seor es nuestra propia obra. El trabajo para ganarnos la vida
debe suspenderse.
Ninguna labor que tenga como fin el provecho propio o el placer
mundano es lcita en este da. Pero el sbado no ha de ser usado
en una actividad intil. As como Dios ces en su obra creadora, y
descans en el sbado, tambin nosotros hemos de descansar. Nos
pide que pongamos a un lado nuestras ocupaciones cotidianas y
dediquemos esas horas sagradas a un descanso saludable, al culto y
[69] a las acciones santas.

Captulo 12El bien pastor


El Salvador habl de s mismo como de un pastor y de los discpulos como de su rebao. Dijo: Yo soy el buen pastor y conozco
mis ovejas, y las mas me conocen. Juan 10:14.
Cristo dijo esto para consolar a sus discpulos, ya que pronto
los dejara, y cuando no estuviera ms con ellos, recordaran sus
palabras.
Cada vez que vieran a un pastor con su rebao, pensaran en el
[70]
amor y el cuidado del Salvador por ellos.
En las rocosas colinas y en los bosques de aquellas tierras el
pastor permaneca con su rebao tanto de da como de noche, y lo
conduca a las orillas del ro, donde creca el pasto verde y delicioso.
Durante la noche protega a las ovejas del ataque de las bestias y
de los ladrones que a menudo acechaban por las inmediaciones.
Cuidaba tiernamente de las dbiles y las enfermas. Tomaba a los
corderitos en sus brazos y los llevaba junto a su pecho.
Por grande que fuera el rebao, el pastor conoca a todas sus
ovejas. Tena un nombre para cada una, y las llamaba por l.
As Cristo, el Pastor celestial, cuida su rebao que est esparcido
por el mundo. Nos conoce a todos por nuestro nombre, sabe en qu
casa vivimos y cmo se llaman sus ocupantes. Cuida de cada uno
como si no hubiera otro en todo el mundo.
El pastor iba delante de sus ovejas y haca frente a todos los
peligros. Luchaba con las bestias salvajes y con los ladrones. A
veces el pastor mora defendiendo su rebao.
Del mismo modo el Salvador cuida su rebao de discpulos. Fue
delante de nosotros para enfrentar el peligro. Vivi en esta tierra
como nosotros, siendo un nio, un joven y un hombre. Venci a
Satans y todas sus tentaciones para que nosotros tambin podamos
vencer.
Muri para salvarnos y, aunque ahora est en el cielo, no nos
olvida ni por un momento. Cuida con seguridad a cada una de sus
47

48

La nica Esperanza

ovejas. Ninguno de los que lo sigan podr ser atrapado por el gran
enemigo.
Un pastor poda tener cien ovejas, pero si una faltaba, no se
[71] quedaba con las que se hallaban en el redil, sino que sala a buscar a
la que se haba perdido.
Sola andar en la noche oscura, en la tormenta, sobre montaas
y valles. No descansaba hasta encontrar la oveja perdida.
Entonces la tomaba en sus brazos y la traa de vuelta al redil. No
se quejaba de la larga y dura bsqueda, sino que deca alegremente:
Gozaos conmigo, porque he encontrado mi oveja que se haba
perdido. Lucas 15:4-7.
De esta manera vemos que el Salvador y Pastor no cuida solamente a los que se hallan en el redil. El dice: El Hijo del hombre
ha venido para salvar lo que se haba perdido. Mateo 18:11.
Os dijo que as habr ms gozo en el cielo por un pecador que
se arrepiente, que de noventa y nueve justos que no necesitan de
arrepentimiento. Lucas 15:7.
Todos pecamos y nos hemos apartado del camino de Dios. Por
esto Cristo nos compara con ovejas desorientadas que andan fuera
del redil. El vino para ayudarnos a vivir sin pecado. A esto le llama
traernos de vuelta al aprisco.
Cuando regresamos con el pastor y dejamos de pecar, Cristo dice
a los ngeles en el cielo: Gozaos conmigo, porque he encontrado
mi oveja que se haba perdido. Lucas 15:6.
Entonces el coro celestial entona un canto jubiloso que llena
todo el cielo con la ms hermosa meloda.
Cristo nunca nos ha presentado la figura de un pastor entristecido
que regresa sin la oveja. Esto es una garanta de que ni una sola
oveja alejada del redil de Dios es olvidada.
[72]
No deja a ninguna sin ayuda. El Salvador recuperar de los
desiertos del pecado a todo el que est dispuesto a dejarse rescatar.
Anmese aquel que se haya alejado del redil! El buen Pastor
est buscndote. Recuerda que su obra es salvar lo que se haba
perdido. Esto te incluye a ti.
Sin dudas de la posibilidad de tu salvacin, es como si desconfiaras del poder salvador de Aquel que te compr a un costo infinito.
Que la fe tome el lugar de la incredulidad. Mira las manos que fueron
perforadas en tu favor, y regocjate en su poder para salvar.

El bien pastor

49

Recuerda que Dios y Cristo estn interesados en ti, y que toda la


hueste de los cielos est ocupada en la obra de salvar a los pecadores.
Seor, slvame!
Cuando Cristo estuvo en la tierra, demostr con sus milagros que
tena poder para salvar hasta lo sumo. Curando las enfermedades del
cuerpo, manifest su capacidad para eliminar el pecado del corazn.
Hizo que el cojo caminara, que el sordo oyera y que el ciego
viera. Limpi a los pobres leprosos, san al hombre paraltico y a
los que tenan todo tipo de enfermedad.
Por su palabra, aun los demonios eran arrojados fuera de aquellos
a quienes posean. Los que observaban estas obras maravillosas
quedaban asombrados y decan: Qu palabra es sta, que con
autoridad y poder manda a los espritus impuros, y salen? Lucas
4:36.
A la orden de Jess, Pedro pudo caminar sobre el agua. Pero tuvo
que mantener sus ojos sobre el Salvador. Tan pronto como apart su
[73]
mirada, comenz a dudar y a hundirse.
Entonces clam: Seor, slvame! Al momento Jess, extendiendo la mano, lo sostuvo. Mateo 14:28-31. De la misma manera
Cristo extender su mano para salvar a todo aqul que clame a l
por ayuda.
Aun los muertos eran resucitados por el Salvador. Uno de ellos
fue el hijo de la viuda de Nan. La gente lo conduca a la tumba
cuando Jess lo encontr. Tom al joven por la mano, lo levant y lo
entreg vivo a su madre. Entonces los componentes de la procesin
fnebre regresaron a sus hogares cantando y glorificando a Dios.
As tambin la hija de Jairo fue levantada por la palabra de
Cristo; y Lzaro que haba estado muerto durante cuatro das, fue
llamado a salir de la tumba.
Cuando Cristo vuelva a la tierra, su voz abrir las tumbas, y
los muertos en Cristo resucitarn a una vida gloriosa e inmortal y
estarn siempre con el Seor. 1 Tesalonicenses 4:16, 17.
Fue una obra maravillosa la que el Seor hizo durante su ministerio en la tierra. l mismo se refiri a ella en la respuesta que envi
a Juan el Bautista. Juan estaba en la prisin, desalentado y descon-

50

La nica Esperanza

certado por la duda de si Jess era realmente el Mesas. De manera


que envi a algunos de sus seguidores a preguntar al Salvador:
Eres t aquel que haba de venir, o esperaremos a otro? Mateo
11:3.
Cuando los mensajeros encontraron a Jess, lo vieron rodeado
de muchos enfermos a quienes estaba sanando. Lo esperaron todo el
da mientras l trabajaba con incansable actividad para ayudar a los
que sufran. Por fin, Cristo les dijo:
Id y haced saber a Juan las cosas que os y veis. Los ciegos
[74] ven, los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen, los
muertos son resucitados y a los pobres es anunciado el evangelio.
Mateo 11:4.
As, durante tres aos y medio, Jess anduvo haciendo bienes.
Entonces lleg el tiempo cuando su ministerio en la tierra deba
terminar. Junto con sus discpulos deba ir a Jerusaln para ser
traicionado, condenado y crucificado.
As se cumpliran sus propias palabras: El buen pastor su vida
da por las ovejas. Juan 10:11.
Ciertamente llev l nuestras enfermedades y sufri nuestros
dolores... fue herido por nuestras rebeliones, molido por nuestros
pecados. Por darnos la paz, cay sobre l el castigo, y por sus llagas
fuimos nosotros curados. Todos nosotros nos descarriamos como
ovejas, cada cual se apart por su camino; mas Jehov carg en l el
[75] pecado de nosotros. Isaas 53:4-6.

Captulo 13El prncipe de paz


Jess se acercaba a Jerusaln para asistir a la Pascua. Se hallaba
rodeado de multitudes que tambin iban a esta gran fiesta anual.
Por orden suya, dos de sus discpulos trajeron un asno joven para
que pudiera entrar cabalgando en Jerusaln. Extendieron sus mantos
sobre la bestia, y montaron a su Seor sobre ella.
Inmediatamente reson en los aires un vibrante grito de triunfo.
La multitud lo aclamaba como su Mesas y Rey. Ms de quinientos [76]
aos antes, el profeta haba predicho esta escena:
Algrate mucho, hija de Sin!... Mira que tu rey vendr a ti...
humilde, cabalgando sobre un asno. Zacaras 9:9.
La multitud aumentaba rpidamente, y todos estaban felices y
entusiasmados. No podan ofrecerle regalos costosos en su camino
pero extendieron sus mantos, como alfombra.
Quebraban de los rboles ramas hermosas de olivos y palmas y
las esparcan en el camino. Pensaban que estaban escoltando a Jess
para tomar posesin del trono de David en Jerusaln.
Hasta entonces, el Salvador nunca haba permitido que sus seguidores le tributaran honores reales. Pero en esta ocasin, especialmente, deseaba manifestarse al mundo como su Redentor.
El Hijo de Dios estaba por ser sacrificado por los pecados de los
hombres. Su iglesia, en todas las edades siguientes, deba hacer de
su muerte un tema de profunda meditacin y estudio. Por lo tanto,
era necesario que los ojos de toda la gente se dirigieran hacia l.
Despus de una manifestacin como sta, sera imposible ocultarle al mundo las escenas de su juicio y su condenacin. Dios quera
que todo lo que ocurriese en los das finales de la vida del Salvador,
fuera tan notorio y destacado que no hubiera poder alguno capaz de
sepultarlo en el olvido.
En la vasta multitud que rodeaba a Jess estaban las evidencias
de su poder milagroso.
Encabezaban la procesin los ciegos a quienes haba devuelto la
[77]
vista.
51

52

La nica Esperanza

Los mudos cuyas lenguas haba soltado, prorrumpan en las


hosannas ms inspiradoras.
Los paralticos a quienes haba sanado saltaban de gozo, y eran
los ms activos en arrancar ramas de palmas y en agitarlas delante
de l.
Viudas y hurfanos exaltaban el nombre de Jess por sus obras
de misericordia en su favor.
Los que haban sido aborrecidos por causa de la lepra y haban
sido sanados por el poder de su palabra, tapizaban el camino con sus
vestiduras.
Tambin estaban all los que haban sido resucitados de los
[78] muertos por la voz creadora y restauradora del Salvador.
Y Lzaro, cuyo cuerpo haba sufrido la descomposicin en la
tumba, pero que ahora gozaba de la fortaleza de una gloriosa virilidad, estaba con la feliz multitud que escoltaba al Salvador en su
desplazamiento rumbo a Jerusaln.
A medida que se aadan nuevos grupos a la procesin, estas
personas captaban la inspiracin de esa hora y se unan en los
clamores, cuyos ecos resonaban de colina en colina y de valle en
valle:
Hosanna al Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre
del Seor! Hosanna en las alturas! Mateo 21:9.
Maestro, reprende a tus discpulos
Muchos fariseos presenciaron esta escena con desagrado, porque
sintieron que estaban perdiendo el dominio sobre el pueblo. Con
toda su autoridad trataron de silenciar a los manifestantes, pero
sus amenazas y discursos slo aumentaban el entusiasmo de los
creyentes.
En vista de que no podan dominar al pueblo, se abrieron paso a
travs de la multitud hasta donde se encontraba Jess, y le dijeron:
Maestro, reprende a tus discpulos.
Declararon que un tumulto tal era ilegal, y que no sera permitido
por los gobernantes.
Jess dijo: Os digo que si stos callaran las piedras clamaran.
Lucas 19:39, 40.

El prncipe de paz

53

Esta escena de triunfo haba sido sealada por Dios mismo y


predicha por los profetas, y ningn poder terrenal poda detenerla. La
obra de Dios siempre ir adelante a pesar de todo lo que el hombre
[79]
intente hacer para obstaculizarla o destruirla.
Cuando la procesin lleg a la cima de la colina desde la cual
se divisa Jerusaln, observ el esplendor y la magnificencia de la
ciudad.
La vasta multitud apacigu sus clamores, fascinada por la repentina visin de la belleza que contemplaron. Todos los ojos se
volvieron hacia el Salvador, esperando ver en su rostro la admiracin
que ellos mismos sentan.
Jess se detuvo y una nube de tristeza cubri su faz, mientras la
multitud asombrada lo vea irrumpir en llanto.
Los que rodeaban al Salvador no podan entender su dolor; lloraba por la ciudad condenada a la destruccin.
Jerusaln haba sido la nia de sus ojos y su corazn estaba lleno
de angustia al comprender que pronto quedara desolada.
Si sus habitantes hubiesen aceptado las enseanzas de Cristo y
lo hubiesen recibido como Salvador, Jerusaln habra permanecido
para siempre.
Habra llegado a ser la reina de los reinos, libre con la fuerza de
su poder, concedido por Dios.
No se hubiesen visto entonces soldados armados guardando sus
puertas, ni ninguna bandera romana flameando sobre sus muros.
Desde Jerusaln, la paloma de la paz hubiera salido hacia todas
las naciones. Esta ciudad podra haber sido la gloria culminante del
mundo.
Pero los judos haban rechazado a su Salvador y estaban por
crucificar a su Rey. Aquella tarde al ponerse el sol, la condenacin de
Jerusaln estara sellada para siempre. (Unos cuarenta aos despus,
Jerusaln fue totalmente destruida y quemada con fuego por el
[80]
ejrcito romano.)
Cuando los gobernantes recibieron informes de que Jess se
estaba acercando a la ciudad rodeado de una vasta compaa de
seguidores, salieron para encontrarlo con la esperanza de disolver la
multitud. Con manifestacin de gran autoridad preguntaron: Quin
es este? Mateo 21:10.

54

La nica Esperanza

Los discpulos, llenos del Espritu de inspiracin, contestaron


con la profeca acerca de Cristo: Adn os dir: Es la simiente de la
mujer que herir la cabeza de la serpiente. Gnesis 3:15.
Preguntad a Abrahn. El os dir: Es Melquisedec, el Rey de
Salem, el Rey de paz. Gnesis 14:18.
Jacob os dir: El es Shiloh, de la tribu de Jud. Gnesis 49:9,
10.
Isaas replicar: Emanuel, Admirable, Consejero, Dios fuerte,
Padre eterno, Prncipe de paz. Isaas 7:14; 9:6.
Jeremas responder: La rama de David, el Seor, nuestra justicia. Jeremas 23:5, 6.
Daniel os dir: Es el Mesas. Daniel 9:25.
Oseas contestar: Es el Seor, Dios de los ejrcitos, Jehov es
su nombre. Oseas 12:5.
Juan el Bautista os dir: Es el Cordero de Dios, que quita el
pecado del mundo. Juan 1:29.
El gran Jehov ha proclamado desde su trono: Este es mi Hijo
amado. Mateo 3:17.
Nosotros, sus discpulos, declaramos: Este es Jess, el Mesas,
el Prncipe de la vida, el Redentor.
Y hasta el prncipe de las potestades de las tinieblas lo reconoce
[81] diciendo: S quin eres, el Santo de Dios. Marcos 1:24.

Captulo 14La purificacin del templo


Al da siguiente Jess fue al templo. Tres aos antes haba encontrado all a hombres que compraban y vendan en el atrio exterior, y
los haba reprendido y expulsado de esos recintos sagrados.
Ahora, al llegar de nuevo al templo, encontr que ese trfico
continuaba realizndose. El atrio estaba lleno de vacas, ovejas y aves.
Estos animales eran vendidos a los que deseaban ofrecer sacrificio
por sus pecados.
Los vendedores se aprovechaban y practicaban toda clase de [82]
extorsiones y robos. Los ruidos y los gritos que salan de aquel patio
eran tan fuertes, que perturbaban seriamente a los que en el interior
participaban del culto.
Cristo se detuvo en las escalinatas del templo, y de nuevo su
penetrante mirada recorri el patio. Todos los ojos se volvieron hacia
l. Las voces del pueblo y el bullicio del ganado se apaciguaron.
Todos miraron con admiracin y temor al Hijo de Dios.
La divinidad fulgur a travs de la humanidad, exteriorizacin
que dio a Jess una dignidad y una gloria que nunca antes haba
manifestado. El silencio se hizo casi insoportable. Por fin exclam [83]
en tono claro, y con un poder que estremeci a la gente como si
fuese una tempestad desatada:
Escrito est: Mi casa, es casa de oracin, pero vosotros la
habis hecho cueva de ladrones. Lucas 19:46.
Con mayor autoridad de la que haba manifestado tres aos antes,
orden:
Quitad esto de aqu. Juan 2:16.
En la ocasin anterior, los sacerdotes y prncipes del templo haban huido al escuchar su voz. Avergonzados de su temor decidieron
que jams volveran a escapar de esa manera.
Sin embargo, ahora al estar ms aterrorizados, y con mayor prisa
de huir que en la ocasin anterior, obedecieron su mandato y salieron
apresuradamente del templo, llevndose su ganado con ellos.
55

56

La nica Esperanza

Pronto el atrio se llen de personas que traan a sus enfermos


para ser sanados por Jess. Algunos se estaban muriendo y sentan
su angustiosa necesidad.
Fijaron sus ojos implorantes en el rostro de Cristo, temiendo
ver en el la severidad con que haba expulsado a los compradores y
vendedores, pero en su semblante vieron slo amor y tierna piedad.
Jess recibi bondadosamente a los enfermos, y el dolor y el
sufrimiento desapareci al toque de su mano. Tiernamente tom
a los nios en sus brazos, los calm, desterr la enfermedad y el
dolor de sus cuerpecitos y los devolvi a sus madres, sonrientes y
rebosantes de salud.
Qu escena se encontraron los sacerdotes y los prncipes cuando
[84] cautelosamente regresaron al templo! Oan las voces de hombres,
mujeres y nios alabando a Dios.
Vieron a los enfermos curados, a los ciegos con la vista restaurada, a los sordos que escuchaban y a los paralticos que saltaban de
gozo.
Los nios iniciaron estos actos de regocijo. Repitieron los hosannas del da anterior y agitaron palmas ante el Salvador. El templo
resonaba una y otra vez con sus aclamaciones:
Hosanna al Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre
del Seor! Hosanna en las alturas! Mateo 21:9.
Mira que tu rey vendr a ti, justo y salvador. Zacaras 9:9.
Los prncipes trataron de silenciar las aclamaciones de los nios
felices, pero todos estaban tan llenos de gozo y alabanza por las
maravillosas obras de Jess que no queran callar.
Esperando que Jess detuviera la manifestacin, le preguntaron:
Oyes lo que stos dicen?
Y Jess replic: S. Nunca lesteis: De la boca de los nios y
de los que an maman, fundaste la fortaleza? Mateo 21:16.
El bendito privilegio de proclamar el nacimiento de Cristo y de
anunciar su obra en la tierra haba sido rehusado por los arrogantes
prncipes del pueblo.
Las alabanzas ahora deban resonar, y Dios escogi a los nios
para que lo hicieran. Si las voces de estos nios hubieran sido silenciadas, las columnas del templo habran proclamado las alabanzas
[85] al Salvador.

Captulo 15El significado de la ltima pascua


Los israelitas participaron por primera vez de la cena de Pascua
en ocasin de su liberacin del cautiverio egipcio.
Dios haba prometido liberarlos y les haba dicho que los hijos
primognitos de cada familia de los egipcios seran muertos.
Les pidi que sacrificaran un cordero y pintaran con su sangre
los postes y dinteles de las puertas, para que el ngel de la muerte
[86]
los pasara por alto.
Esa misma noche deban asarlo y comerlo, con pan sin levadura
y hierbas amargas, que representaban la amargura de su esclavitud.
Despus de comerlo deban estar todos listos para el viaje, con
los pies calzados y los cayados en sus manos.
Hicieron como el Seor les haba ordenado, y esa misma noche
el rey de Egipto envi la noticia de que podan irse en libertad. As,
antes del amanecer, comenzaron su viaje a la tierra prometida.
Desde entonces, los israelitas acostumbraban celebrar cada ao la
fiesta de la Pascua en Jerusaln. Todas las familias la conmemoraban
con un cordero asado, pan y hierbas amargas, como sus antepasados
lo haban hecho en Egipto. Mientras cenaban, narraban a sus hijos la
historia de la bondad de Dios al liberar a su pueblo de la esclavitud.
El hombre con el cntaro
La fiesta se acercaba y Cristo deseaba celebrarla con sus discpulos. Les dijo a Pedro y a Juan que buscaran un lugar y lo acondi[87]
cionaran para la cena de Pascua.
Muchsima gente sola venir a Jerusaln para esta ocasin, y los
que vivan en la ciudad siempre prestaban un lugar en sus casas para
que los visitantes pudieran observar la fiesta sin impedimentos.
Jess dijo a Pedro y a Juan que cuando anduvieran por la calle,
encontraran a un hombre con un cntaro de agua. Deban seguirlo a
la casa adonde iba, y decir al propietario:
57

58

La nica Esperanza

El Maestro te dice: Dnde est el aposento donde he de comer


la Pascua con mis discpulos? Lucas 22:11.
Entonces el hombre les mostrara en el piso alto una gran sala
con los muebles necesarios; all haban de preparar la cena de Pascua.
Todo ocurri exactamente como el Salvador les haba anticipado.
Esta vez los discpulos se hallaban solos con Jess. En aos
anteriores estas fiestas haban sido motivo de mucho gozo para ellos.
Pero ahora notaban que Jess estaba afligido.
Por fin les dijo en un tono de tristeza conmovedora:
Cunto he deseado comer con vosotros esta Pascua antes que
padezca!
Llen una copa con el vino dulce que haba en la mesa, y dio
gracias y dijo: Tomad esto, y repartidlo entre vosotros, porque os
digo que no beber ms del fruto de la vid hasta que el reino de Dios
venga. Lucas 22:15, 17, 18.
Era sta la ltima vez que Cristo celebrara la fiesta con sus
discpulos. En realidad, era la ltima Pascua que haba de observarse
jams. El cordero que se sacrificaba representaba la muerte de Cristo; y cuando Cristo, el Cordero de Dios, fuera sacrificado por los
pecados del mundo, ya no habra necesidad de sacrificar un cordero
[88] para simbolizar su muerte.
Cuando los judos rechazaron definitivamente a Cristo entregndolo a la muerte, rechazaron tambin todo lo que daba a esta fiesta
su valor y significado. Por lo tanto la observancia de esta ceremonia
por parte de ellos dej de tener valor.
Mientras Cristo participaba de aquel servicio pascual, tena ante
s las escenas de su gran sacrificio. Se hallaba ahora bajo la sombra
de la cruz y el dolor oprima su corazn. Presenta toda la angustia
que le esperaba.
Conoca la ingratitud y la crueldad que le mostraran aquellos
a quienes haba venido a salvar. Pero no pensaba en su propio
sufrimiento, sino que se compadeca de los que perderan la vida
eterna por causa de rechazar a su Salvador.
Sus discpulos ocupaban el primer lugar en su mente. Saba que
despus que terminara su propio sufrimiento ellos seran dejados
solos para luchar en el mundo.

El significado de la ltima pascua

59

Tena para decirles muchas cosas que animaran sus corazones


cuando no estuviera ms con ellos. Quera decrselas en sta su
ltima reunin antes de su muerte.
Pero no pudo hacerlo, porque vio que no estaban preparados
para escuchar sus palabras.
Haban estado discutiendo entre ellos. Todava pensaban que
Cristo se proclamara rey, y cada uno de ellos deseaba el cargo ms
alto en ese reino. As que entre ellos haba sentimientos de celo y
enojo de unos contra otros.
Jess lava los pies de sus discpulos
Haba otra causa de dificultad. En ocasin de la fiesta, era la
costumbre que un siervo lavara los pies de los huspedes, y en esta [89]
oportunidad se haban hecho los preparativos para el servicio. La
jarra con el agua, la palangana y la toalla, estaban all, listas para el
lavado de los pies, pero ningn sirviente se hallaba presente, por lo
tanto corresponda a los discpulos realizar el lavamiento.
Pero ninguno estaba dispuesto a ser siervo de sus hermanos. Ni a
lavar sus pies. De manera que se quedaron en silencio en los lugares
que haban ocupado alrededor de la mesa.
Jess esper un poco para ver lo que haran. Entonces l mismo
se levant, se at la toalla a la cintura, ech agua en la palangana y
comenz a lavar los pies de los discpulos. Se haba sentido afligido
por su disputa, pero no los reproch con palabras speras, sino que
manifest su amor actuando como siervo de sus propios discpulos.
Cuando hubo terminado, les dijo:
Pues si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies,
vosotros tambin debis lavaros los pies los unos a los otros. Juan
13:14, 15.
De este modo Cristo les ense que deban ayudarse unos a
otros. En vez de buscar el lugar ms alto para s mismo, cada uno
debe estar dispuesto a servir a sus hermanos.
El Salvador vino al mundo para trabajar por los dems. Vivi
para ayudar y salvar a los que estaban en necesidad y en pecado.
Desea que nosotros hagamos lo mismo.

60

La nica Esperanza

Los discpulos se sentan ahora avergonzados de sus celos y


egosmo y sus corazones se llenaron de amor por su Seor y por los
dems. Ahora podan prestar odo a la enseanza de Cristo.
Mientras estaban quietos en torno a la mesa, Jess tom el pan,
[90] y habiendo dado gracias, lo parti, y les dio diciendo: Esto es mi
cuerpo, que por vosotros es dado; haced esto en memoria de m.
De igual manera, despus de haber cenado, tom la copa, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre, que por vosotros
se derrama. Lucas 22:19, 20.
La Biblia dice: As pues, todas las veces que comis este pan y
bebis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga.
1 Corintios 11:26.
El pan y el mosto representan el cuerpo y la sangre de Cristo. As
como el pan fue quebrado, y el vino vertido, sobre la cruz el cuerpo
de Cristo fue quebrantado y su sangre derramada para salvarnos.
De manera que al comer el pan y beber el vino, expresamos que
creemos en esto, que nos arrepentimos de nuestros pecados y que
recibimos a Cristo como nuestro Salvador.
Soy yo, seor?
Cuando se sentaron de nuevo a la mesa con Jess, vieron que
todava estaba profundamente angustiado. Una nube de tristeza se
pos sobre todos ellos y quedaron en silencio.
Por fin Jess habl y dijo: De cierto os digo, que uno de vosotros
me ha de entregar.
Los discpulos estaban afligidos y sorprendidos al or estas palabras. Cada uno empez a investigar su corazn para ver si haba
alguna sombra de pensamiento negativo contra su Maestro.
Uno tras otro pregunt: Soy yo, Seor?
[91]
Judas fue el nico que permaneci silencioso. Esto atrajo las
miradas de todos hacia l. Cuando vio que era observado, pregunto:
Soy yo, Maestro?
Jess le respondi con voz solemne: T lo has dicho. Mateo
26:21, 22, 25.
Jess haba lavado los pies de Judas, pero este acto no lo hizo
amar al Salvador ms que antes. Al contrario, se enoj porque Cristo

El significado de la ltima pascua

61

realiz la obra de un sirviente. Comprendi entonces que Jess no


sera rey, y se sinti ms decidido a traicionarlo.
Ni siquiera sinti temor cuando descubri que el Maestro conoca
su propsito. Muy enojado sali rpidamente de la habitacin a
concretar su malvado plan. La salida de Judas fue un alivio para
todos los presentes. El rostro del Salvador se ilumin, y las sombras
de tristeza se disiparon de sus discpulos.
Cristo habl por algunos momentos con ellos. Les dijo que iba a
la casa de su Padre a preparar lugar y vendra luego para llevarlos
consigo.
Prometi enviar al Espritu Santo para que fuera su Maestro
y Consolador mientras l no estuviera. Les dijo que oraran en su
nombre y que sus oraciones seguramente seran contestadas.
Luego or por ellos pidiendo que fueran guardados del mal, y
que se amaran unos a otros como l los haba amado.
No slo or por ellos, sino que tambin se acord de nosotros
cuando dijo:
Pero no ruego solamente por stos, sino tambin por los que
han de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno;
como t, Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en
nosotros, para que el mundo crea que t me enviaste... y que los has
amado a ellos como tambin a m me has amado. Juan 17:20-23. [92]

Captulo 16En el Getseman


La existencia del Salvador en la tierra se caracteriz por su vida
de oracin. Muchas fueron las horas que pas a solas con Dios. A
menudo elevaba fervientes peticiones a su Padre celestial. De ese
modo obtuvo la fuerza y sabidura que lo sostuvieron en su obra y
que lo libraron de caer en las tentaciones de Satans.
Despus de celebrar la cena de Pascua, Jess se fue con sus discpulos al jardn del Getseman, adonde a menudo iba a orar. Mientras
[93] caminaba, hablaba con ellos y les enseaba; pero al acercarse al
jardn, se fue sumiendo en un extrao silencio. Durante toda su
vida en la tierra haba estado en ntima comunin con su Padre. El
Espritu de Dios haba sido su gua y su apoyo constante. Siempre
daba gloria a Dios por las obras que haca, diciendo: No puedo yo
hacer nada por m mismo. Juan 5:30.
No podemos hacer nada por nosotros mismos. Solamente si
confiamos en Cristo con toda nuestra fuerza podremos vencer y
hacer su voluntad. Debemos tener en l la misma confianza sencilla
e infantil que l tena en su Padre. Cristo dijo: Separados de m
nada podis hacer. Juan 15:5.
La terrible noche de agona comenz para el Salvador cuando se
acercaron al jardn. Pareca que la presencia de Dios, que lo haba
sostenido siempre, ahora lo abandonaba. Comenzaba a sentir lo que
significa ser excluido de la presencia de su Padre.
Cristo deba llevar los pecados de la humanidad. Al ser colocados
ahora sobre l, parecan ms pesados de lo que podra soportar. Tan
terrible le pareci la culpa del pecado, que se sinti tentado a temer
que perdera para siempre el amor de su Padre.
Al comprender cun terrible es el desagrado que siente Dios
hacia el mal, exclam: Mi alma est muy triste, hasta la muerte.
Mateo 26:38.
Cerca de la entrada del huerto, Jess dej a sus discpulos, excepto a Pedro, Santiago y Juan, con quienes entr en el jardn, a un
lugar ms apartado. Estos tres eran sus ms fervientes seguidores y
62

En el Getseman

63

haban sido sus ms ntimos compaeros. Pero an as no quera que


ellos presenciaran el sufrimiento que iba a soportar. Por eso les dijo: [94]
Quedaos aqu, y velad conmigo. Mateo 26:38. Se alej un
poco de ellos y cay postrado en el suelo. Senta que el pecado lo
estaba separado del Padre. El abismo que se abra entre su Padre
y l pareca tan ancho, tan negro, tan profundo, que su espritu se
estremeci.
Cristo no estaba sufriendo por sus propios pecados, sino por los
pecados del mundo. Estaba sintiendo el desagrado de Dios contra el
pecado, como lo sentir el pecador en el gran da del juicio.
En su agona, Cristo se aferr a la tierra fra. De sus plidos
labios se escap el amargo clamor: Padre mo, si es posible, pase
de m esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como t. Mateo
26:39.
Durante una hora Jess soport solo este terrible sufrimiento.
Entonces, levantndose, fue a donde haba dejado a sus discpulos,
esperando recibir alguna palabra de aliento. Pero en vez de eso, los
encontr dormidos, cuando el Salvador ms necesitaba de sus oraciones. Se despertaron al escuchar su voz, pero casi no lo reconocieron,
pues su rostro estaba muy cambiado por la angustia. Dirigindose a
Pedro, le dijo:
Simn, duermes? No has podido velar una hora? Marcos
14:37.
Poco antes de llegar al huerto de Getseman, Cristo haba dicho a
sus discpulos: Todos os escandalizaris en m esta noche. Marcos
14:27. Pero ellos le haban dado la ms firme seguridad de que
iran con l a la prisin y a la muerte. Y el pobre Pedro, lleno de
suficiencia propia, haba aadido: Aunque todos se escandalicen,
yo no. Marcos 14:29.
Como los discpulos confiaban en s mismos, no acudieron al poderoso ayudador como Cristo les haba aconsejado. De manera que [95]
cuando el Salvador ms necesitaba de su simpata y sus oraciones,
estaban dormidos. Hasta el mismo Pedro estaba durmiendo.
Y Juan, el discpulo amado, que tantas veces se haba reclinado
sobre el pecho de Jess, tambin estaba dormido. El amor por su
Maestro deba mantenerlo despierto. Sus fervientes oraciones debieron haberse unido a las de su amado Salvador en aquellos momentos
de gran agona. El Redentor haba pasado noches enteras orando por

64

La nica Esperanza

sus discpulos, para que su fe no flaqueara en la hora de la prueba.


Sin embargo, ellos no pudieron permanecer despiertos con l ni
siquiera una hora.
Si en este momento Jess les hubiera preguntado a Santiago y a
Juan: Podis beber del vaso que yo bebo, o ser bautizados con el
bautismo que yo soy bautizado?, ellos no hubiesen contestado tan
rpidamente como lo hicieron antes: Podemos. Marcos 10:38, 39.
El corazn del Salvador estaba lleno de piedad y simpata ante
la debilidad de sus discpulos. Tema que no pudieran soportar la
prueba que su sufrimiento y muerte les traera.
Sin embargo, no les reproch duramente por su debilidad. Pens
en las pruebas que los esperaban y les dijo: Velad y orad, para que
no entris en tentacin.
Aunque le haban fallado, los disculp bondadosamente, aadiendo: El espritu a la verdad est presto, pero la carne es dbil.
Mateo 26:41. Qu hermoso ejemplo de tierna y amante piedad nos
dio el Salvador!
Hgase tu voluntad!
Por segunda vez el Hijo de Dios se sinti dominado por una
[96] agona sobrehumana. Exhausto y desfalleciente, se retir con paso
vacilante y or como lo haba hecho al principio:
Padre mo, si no puede pasar de m esta copa sin que yo lo beba,
hgase tu voluntad. Mateo 26:42.
La agona de esta oracin extrajo gotas de sangre de sus poros.
De nuevo busc a los discpulos para encontrar simpata, y otra vez
los hall dormidos. Su presencia los despert. Miraron su rostro con
temor, porque estaba manchado de sangre, pero no podan entender
la angustia mental que se reflejaba en su semblante.
Por tercera vez volvi a su lugar de oracin y se sinti como vencido por el horror de una gran oscuridad. Haba perdido la presencia
de su Padre y tema que sin ella su naturaleza humana no pudiese
resistir la terrible prueba.
Por tercera vez hizo la misma splica. Los ngeles estaban ansiosos por aliviarlo, pero no poda ser as. Era preciso que el Hijo
de Dios bebiera aquella copa, o el mundo quedara perdido para
siempre. Cristo vio la condicin indefensa del hombre. El vio el

En el Getseman

65

poder del pecado. Los clamores de un mundo condenado pasaron


como una cinta delante de l.
Entonces, hizo la decisin final: salvar al hombre no importa
cunto le cueste. Ha dejado los atrios del cielo, donde todo es pureza,
felicidad y gloria, para salvar a la nica oveja perdida, al nico
mundo que cay por la transgresin, y no abandonar su propsito.
Su oracin revel una sumisin completa:
Si no puede pasar de m esta copa sin que yo lo beba, hgase tu
voluntad. Mateo 26:42.
Despus de hacer esta decisin, cay al suelo moribundo. Ningn
discpulo estaba all, para colocar su mano tiernamente bajo la cabeza
[97]
del Maestro y enjugar el sangriento sudor de su frente.
Pero Dios sufri con su Hijo. Los ngeles contemplaban la agona del Salvador. Haba silencio en el cielo. Las arpas enmudecieron.
Si los hombres hubieran podido ver la consternacin de la hueste
angelical, mientras en doloroso silencio observaban al Padre que retiraba sus rayos de luz, amor y gloria de su querido Hijo, entenderan
mejor cun ofensivo es a su vista el pecado.
Un ngel poderoso lleg al lado de Cristo. Levant la cabeza del
divino doliente y la reclin sobre su pecho. Sealando al cielo le
dijo que haba vencido a Satans, y que, como resultado, millones
triunfaran en su reino de gloria.
Una paz celestial se reflej en el ensangrentado rostro del Salvador. Haba soportado lo que ningn ser humano podra jams
aguantar, porque haba experimentado los sufrimientos de la muerte
de todos los hombres.
De nuevo Cristo busc a sus discpulos, y otra vez los encontr
durmiendo. Si ellos hubieran permanecido despiertos, velando y
orando con su Salvador, habran recibido fuerzas para la prueba que
los aguardaba. Al perder esto, no dispusieron de fortaleza cuando
ms la necesitaban.
Mirndolos con tristeza, Cristo dijo: Dormid ya, y descansad!
Ha llegado la hora, y el Hijo del hombre es entregado en manos de
pecadores. Mateo 26:45.
Mientras l hablaba estas palabras oy los pasos de la turba que
vena a buscarlo. Entonces aadi:
Levantaos, vamos! Ved, se acerca el que me entrega. Mateo
[98]
26:46.

Captulo 17Traicin y arresto de Jess


Quando Jess se dirigi al encuentro de su traidor, no se vea
en su rostro ninguna huella del sufrimiento por el cual acababa de
pasar. Adelantndose a sus discpulos, pregunt a la turba:
A quin buscis?
Ellos respondieron: A Jess nazareno.
Jess les dijo: Yo soy. Juan 18:4, 5.
Al pronunciar Jess estas palabras, el ngel que acababa de
[99] auxiliarlo se interpuso entre l y la muchedumbre. Una luz divina
iluminaba el semblante del Salvador, y la figura de una paloma
volaba sobre l.
La turba criminal no pudo soportar ni por un momento la presencia de esta gloria divina. Retrocedieron, y los sacerdotes, los
ancianos y los soldados cayeron como muertos al suelo.
El ngel se retir, y la luz se desvaneci. Jess poda haber
escapado, sin embargo permaneci tranquilo y con pleno dominio
de s mismo. En cambio sus discpulos estaban demasiado asustados
como para pronunciar una palabra.
Los soldados romanos se recobraron rpidamente del susto y,
junto con los sacerdotes y Judas, rodearon a Jess. Parecan avergonzados de su debilidad, y temerosos de que l escapara. De nuevo
[100] Cristo les pregunt: A quin buscis?
De nuevo contestaron: A Jess nazareno. El Salvador dijo
entonces: Os he dicho que yo soy. Si me buscis a m, dejad ir a
estos. Juan 18:7, 8.
En esta hora de prueba, los pensamientos de Cristo eran para
sus queridos discpulos. No deseaba que sufrieran, aun cuando l
tuviera que ir a la prisin y a la muerte.
El traidor
Judas, el traidor, no se olvid de la parte que deba desempear.
Se acerc a Jess y lo bes.
66

Traicin y arresto de Jess

67

El Seor le dijo: Amigo, a qu vienes? Mateo 26:50. Y luego,


con voz temblorosa, aadi: Con un beso entregas al Hijo del
hombre? Lucas 22:48.
Estas bondadosas palabras deban haber tocado el corazn de
Judas, pero ya no le quedaba ningn sentimiento de ternura y honor.
Judas se haba entregado al dominio de Satans. Se mostr arrogante
delante del Seor, y no se avergonz de entregarlo a la turba cruel.
Cristo no rechaz el beso del traidor, con lo que nos dio un ejemplo de tolerancia, amor y piedad. Si somos sus discpulos, debemos
tratar a nuestros enemigos como l trat a Judas.
La turba asesina se envalenton cuando vio a Judas tocar a quien
recientemente haba sido glorificado delante de sus ojos. Enseguida
prendieron al Salvador y ataron aquellas manos que siempre haban
sido extendidas para hacer el bien.
Los discpulos no pensaban que Cristo permitira que lo arrestaran. No tenan la menor duda de que el mismo poder que haba
hecho caer como muertos a aquellos hombres, poda protegerlos a [101]
ellos hasta escapar junto con Jess.
Se sintieron desilusionados e indignados al ver que ataban con
cuerdas las manos de Aquel a quien amaban. Pedro, en su enojo,
rpidamente sac su espada y trat de defender a su Maestro, pero
slo logr cortar una oreja del siervo del sumo sacerdote.
Cuando Jess vio lo que Pedro haba hecho, se solt las manos,
aunque los soldados romanos las sostenan con firmeza, y diciendo:
Basta ya; dejad (Lucas 22:51), toc la oreja herida y sta qued
inmediatamente sana.
Luego le dijo a Pedro: Vuelve tu espada a su lugar, porque todos
los que tomen espada, a espada perecern. Acaso piensas que no
puedo ahora orar a mi Padre, y l me dara ms de doce legiones
de ngeles? Pero cmo entonces se cumpliran las Escrituras, de
que es necesario que as se haga? Mateo 26:52-54. La copa que el
Padre me ha dado, no la he de beber? Juan 18:11.
Despus se volvi a los sacerdotes y a los principales del templo,
que estaban con la turba, y les dijo: Como contra un ladrn habis
salido con espadas y con palos para prenderme? Cada da estaba con
vosotros enseando en el Templo y no me prendisteis; pero as es,
para que se cumplan las Escrituras. Marcos 14:48, 49.

68

La nica Esperanza

Los discpulos se sintieron ofendidos cuando vieron que el Salvador no realizaba ningn esfuerzo para liberarse de sus enemigos.
Lo culparon por no haberlo hecho. No podan entender su sumisin
a la turba, y, presa del terror, lo abandonaron y huyeron.
Cristo haba predicho esta desercin. Haba dicho: La hora
viene, y ha venido ya, en que seris esparcidos cada uno por su
lado y me dejaris solo; pero no estoy solo, porque el Padre est
[102] conmigo. Juan 16:32.

Captulo 18Ante Ans y Caifs


Llevaron a Jess desde el huerto de Getseman hasta la ciudad
dormida. Seguido de la turba ruidosa, avanzaba con dolor, porque
iba con las manos fuertemente atadas y estaba muy custodiado.
Primero fue llevado a la casa de Ans, que antes haba sido el
sumo pontfice; ahora ese cargo lo ocupaba su yerno Caifs. El
malvado Ans quera ser el primero en ver cautivo y atado a Jess
de Nazaret. Tena la esperanza de obtener de l alguna evidencia por
[103]
la cual pudiera lograr su condenacin.
Con este propsito le hizo preguntar acerca de sus discpulos y a
sus enseanzas. Cristo contest:
Yo pblicamente he hablado al mundo. Siempre he enseado
en la sinagoga y en el Templo, donde se renen todos los judos, y
nada he hablado en oculto.
Luego, volvindose al inquisidor, dijo: Por qu me preguntas a
m? Pregunta, a los que han odo, de qu les he hablado; ellos saben
lo que yo he dicho. Juan 18:20, 21.
Estos mismos haban puesto espas para vigilar a Cristo e informar todo lo que deca. Por medio de estos agentes conocan todas
sus declaraciones y todas sus obras. Adems haban tratado de entramparlo con sus palabras, con el fin de poder encontrar algo por lo
cual condenarlo. Por eso el Salvador dijo: Pregunta a los que han
odo. Es decir, escucha a tus espas, ellos han odo todo lo que yo
he dicho y pueden decirte cules son mis enseanzas.
Las palabras de Cristo haban sido tan escrutadoras y directas que
los sacerdotes sintieron que el preso estaba leyendo sus pensamientos
ms ntimos.
Pero uno de los siervos de Ans, pensando que su amo no era
tratado con el respeto debido, hiri a Jess en el rostro, diciendo:
As respondes al Sumo sacerdote? Juan 18:22.
Jess le dijo suavemente: Si he hablado mal, testifica en qu
est el mal; pero si bien, por qu me golpeas? Juan 18:23.
69

70

La nica Esperanza

Cristo podra haber ordenado a legiones de ngeles que vinieran


del cielo en su ayuda. Pero era parte de su misin soportar, en su
humanidad, todos los ultrajes y las burlas que los hombres pudieran
[104] inferirle.
De la casa de Ans, el Salvador fue llevado al palacio de Caifs
para ser juzgado por el Sanedrn. Mientras los miembros de este
Consejo Supremo eran llamados para reunirse, Ans y Caifs de
nuevo lo interrogaron, pero sin xito.
Finalmente, el Sanedrn se reuni en la sala del tribunal y Caifs
ocup su lugar en la presidencia. A cada lado estaban los jueces;
ante ellos se hallaban de pie los soldados romanos custodiando al
Salvador; detrs de ellos se acomod la turba acusadora.
Caifs pidi a Jess que realizara delante de ellos uno de sus
grandes milagros. Pero el Salvador no dio seales de haber escuchado una palabra. Si hubiera contestado, aunque slo fuera con esa
mirada penetrante que les dirigi a los compradores y vendedores
del templo, toda la multitud se hubiera visto obligada a huir de su
presencia.
En ese tiempo los judos eran sbditos de los romanos, y no
se les permita castigar a nadie con la muerte. El Sanedrn poda
slo examinar al prisionero, y pronunciar el juicio, que haba de ser
ratificado por las autoridades romanas.
Para realizar su malvado propsito, ellos deban encontrar alguna
prueba contra el Salvador que fuera considerada como criminal por
el gobernador romano. Deban obtener abundantes evidencias de que
Cristo haba hablado contra las tradiciones de los judos y muchas
de sus ordenanzas. Era fcil probar que l haba denunciado a los
sacerdotes y escribas, y que los haba llamado hipcritas y homicidas.
Pero esto no habra sido escuchado por los romanos, porque ellos
[105] mismos estaban disgustados por las pretensiones de los fariseos.
Se trajeron muchos cargos contra Cristo, pero, o los testigos
estaban en desacuerdo, o la evidencia era de tal naturaleza que
no sera aceptada por los romanos. Trataron de hacerlo hablar en
respuesta a sus acusaciones, pero l pareca como si no los oyera.
El silencio de Cristo en ese momento haba sido descripto de esta
manera por el profeta Isaas:

Ante Ans y Caifs

71

Angustiado l, y afligido, no abri su boca; como un cordero fue


llevado al matadero; como una oveja delante de sus trasquiladores,
enmudeci, no abri su boca. Isaas 53:7.
Los sacerdotes comenzaron a temer que no lograran reunir
evidencias contra Jess para presentarlas ante Pilato. Sintieron que
deban realizarse un ltimo esfuerzo. El sumo sacerdote levant la
mano hacia el cielo y se dirigi a Jess en la forma de un solemne
juramento:
Te conjuro por el Dios viviente que nos digas si eres t el Cristo,
el Hijo de Dios. Mateo 26:63.
El Salvador nunca neg su misin o su relacin con el Padre. El
poda permanecer silencioso ante el insulto personal, pero siempre
habl sencilla y sinceramente cuando se le pidi razn de su obra o
de su condicin de Hijo de Dios.
Todos los odos estaban listos para escuchar, y todos los ojos se
fijaron en l cuando contest: T lo has dicho.
En la costumbre de aquellos das, esto equivala a responder:
S, o Es como t has dicho. Esta era la forma ms enftica de
una respuesta afirmativa. Una luz celestial pareca iluminar el plido
[106]
rostro del Salvador cuando agreg:
Y adems os digo que desde ahora habis de ver al Hijo del
hombre sentado a la diestra del poder de Dios y viniendo en las
nubes del cielo. Mateo 26:64.
Con esta declaracin, el Salvador se refiri a una escena futura,
totalmente opuesta a la que se desarrollaba all. Seal el tiempo
cuando ocupar la posicin de supremo Juez en el cielo y en la tierra.
Se sentar entonces en el trono de su Padre y sus decisiones sern
inapelables.
Present ante sus oyentes una visin de aquel da, cuando en
lugar de estar rodeado de una turba sediciosa que lo insulta y agrede,
vendr en las nubes del cielo con gran poder y gloria, escoltado por
legiones de ngeles. Entonces pronunciar la sentencia sobre sus
enemigos, entre los cuales se hallar esa misma gente acusadora.

72

La nica Esperanza

Es culpable y debe morir!


Al pronunciar Jess las palabras declarndose el Hijo de Dios,
y Juez del mundo, el sumo sacerdote rasg su manto, como para
demostrar su horror. Elev sus manos al cielo y dijo:
Ha blasfemado: Qu ms necesidad tenemos de testigos? Ahora mismo habis odo su blasfemia. Qu os parece?
Los jueces contestaron: Es reo de muerte! Mateo 26:65, 66.
Era contrario a la ley juda someter a juicio a un preso durante la
noche. Aunque la condenacin de Cristo haba sido resuelta, deba
[107] haber un juicio formal hecho de da.
Jess fue llevado a la guardia y all sufri las burlas y el escarnio
de los soldados y la chusma.
Al amanecer fue llevado de nuevo ante sus jueces y se pronunci
la sentencia final de condenacin.
Una furia satnica tom entonces posesin de los dirigentes y
del pueblo. El ruido de las voces era como el de bestias salvajes.
Se agolpaban presionando contra Jess, mientras gritaban: Es
culpable, matadle!, y si no hubiera sido por los soldados, lo habran
hecho pedazos. Pero la autoridad romana se interpuso, y por la fuerza
fren la violencia del populacho.
Los sacerdotes, los gobernantes y la multitud se unieron en los
insultos al Salvador. Le arrojaron unas vestiduras viejas sobre la
cabeza y sus agresores tambin lo heran en el rostro diciendo:
Profetzanos, Cristo, quin es el que te golpe. Mateo 26:68.
Cuando se quit el manto, uno de los que se burlaban lo escupi
en el rostro.
Los ngeles de Dios registraron fielmente cada mirada, cada
palabra y cada acto insultante contra su amado General. Un da
aquellos hombres ruines, que escarnecieron y escupieron el rostro
plido y sereno de Cristo, lo contemplarn de nuevo, glorioso y ms
[108] brillante que el sol.

Captulo 19La tragedia de Judas


Los gobernantes judos haban estado ansiosos de llevar a Jess
ante su poder, pero por temor a provocar las quejas del pueblo no
se atrevieron a hacerlo en forma abierta. De manera que buscaron
a alguien que lo traicionara secretamente, y encontraron en Judas,
uno de los doce discpulos, al hombre dispuesto a cometer esta vil
accin.
Aunque por naturaleza Judas tena mucho amor al dinero, no
siempre haba sido tan malvado y corrupto como para prestarse
a semejante bajeza. Haba cultivado tanto el espritu de avaricia, [109]
que ste lleg a ser el motivo dominante de su vida. Por eso ahora
poda vender a su Seor por treinta monedas de plataunos $1.500
dlares, que era el precio de un esclavo. xodo 21:28-32. Por eso
tambin en el Getseman pudo traicionar con un beso al Salvador.
Despus sigui cada paso de Jess mientras lo llevaban del
huerto al tribunal de los gobernantes judos. Pensaba que el Salvador
no se dejara matar por los judos, como ellos haban amenazado
hacerlo.
En todo momento esperaba verlo liberado y protegido por el
poder divino como haba sucedido en otras ocasiones. Pero al ver
que las horas transcurran, y ue Jess silenciosamente se someta a
todos los ultrajes, lo invadi el terrible temor de que en realidad el
Maestro muriera a causa de su traicin.
Caifs, perdnalo!
Cuando el juicio concluy, Judas no pudo resistir la tortura de su
conciencia culpable. De pronto son en la sala una voz ronca, que
hizo estremecer de pnico los corazones de todos los presentes:
Es inocente! Perdnalo, Caifs! No ha hecho nada que merezca la muerte!
La alta figura de Judas se vio entonces abrindose paso a travs
de la turba asustada. Su rostro estaba plido y desfigurado, y grandes
73

74

La nica Esperanza

gotas de sudor brotaban de su frente. Corri ante el estrado de los


jueces y arroj delante del sumo pontfice las monedas de plata que
haban sido el precio de la traicin a su Seor.
Con desesperacin se aferr del manto de Caifs y le rog que
[110] liberase a Jess, declarando que no haba hecho ningn mal. Caifs
lo sacudi con enojo, y apartndolo de s le dijo con desprecio:
Qu nos importa a nosotros? All t! Mateo 27:4.
Judas se arroj entonces a los pies del Salvador. Confes que Jess era el Hijo de Dios, y le rog a l que se librase de sus enemigos.
El Salvador saba que Judas no estaba realmente arrepentido
de lo que haba hecho. El falso discpulo tema recibir el castigo
merecido por su acto terrible, pero no senta verdadero dolor por
haber traicionado al inmaculado Hijo de Dios.
Sin embargo, Cristo no le dirigi ninguna sola palabra de condenacin. Lo mir con piedad a Judas y le dijo:
Para esta hora he venido al mundo.
Un murmullo de sorpresa recorri la asamblea. Todos contemplaron con asombro la clemencia de Cristo hacia su traidor.
Judas vio que sus ruegos eran en vano y sali corriendo de la
sala mientras gritaba:
Demasiado tarde! Demasiado tarde!
Sinti que no soportara ver a Jess crucificado, as que desesperado, sali y se ahorc.
Ms tarde, aquel mismo da, cuando llevaban a Cristo desde la
sala de juicio de Pilato hasta el Calvario, la turba malvada lo segua,
gritando y burlndose. Repentinamente se interrumpieron sus gritos
y escarnios, cuando vieron, al pie de un rbol seco, el cuerpo muerto
de Judas.
Era un espectculo repugnante. Su peso haba roto la cuerda con
la cual se colgara del rbol. Al caer, su cuerpo se haba mutilado
[111] horriblemente, y en ese momento los perros lo estaban devorando.
Sus restos fueron inmediatamente enterrados, pero hubo menos
burlas entre la muchedumbre. Por la palidez de sus rostros muchos
revelaban que la inquietud comenzaba a embargar sus corazones.
Pareca que el castigo ya estaba cayendo sobre aquellos que eran
[112] culpables de la sangre de Cristo.

Captulo 20Pilato defiende a Jess


Despus que Cristo fuera condenado por los jueces del Sanedrn,
lo llevaron de inmediato ante Pilato, el gobernador romano, para que
la sentencia fuese confirmada y ejecutada.
Los sacerdotes y gobernantes judos no podan entrar personalmente en la sala de juicio de Pilato, porque segn la ley ceremonial
de su nacin, se habran contaminado dejndolos inhabilitados para
[113]
tomar parte en la fiesta de la Pascua.
En su ceguera no vieron que Cristo era el verdadero Cordero
pascual, y que al rechazarlo, esta gran fiesta haba perdido para ellos
su significado.
Cuando Pilato contempl a Jess, vio a un hombre de noble
aspecto y de rostro digno. Ningn rastro de crimen poda verse en
su semblante. Pilato se volvi a los sacerdotes y les pregunt:
Qu acusacin trais contra este hombre? Juan 18:29.
Sus acusadores no queran hablar de cosas particulares, de manera que no estaban preparados para esta pregunta. Saban que no
tenan ninguna evidencia cierta por la cual el gobernador romano
pudiera condenarlo. De manera que llamaron a los falsos testigos en
su ayuda. Y comenzaron a acusarlo, diciendo:
Hemos encontrado que este pervierte a la nacin, y que prohbe
dar tributo a Csar diciendo que l mismo es el Cristo, un rey. Lucas
23:2.
Esto era falso, pues Cristo mismo haba aprobado el pago del
tributo a Csar. Cuando los escribas haban tratado de entramparlo
con respecto a este tema, l haba dicho:
Dad, pues, a Csar lo que es de Csar. Mateo 22:21.
Pilato no fue engaado por el testimonio de los falsos testigos.
Se volvi al Salvador y le pregunt:
Eres t el Rey de los judos?
Jess contest: T lo dices. Mateo 27:11.
Cuando oyeron esta respuesta, Caifs y los que estaban con l
pidieron a Pilato que fuera testigo de que Jess haba admitido el
75

76

La nica Esperanza

[114] crimen del cual ellos lo acusaban. Con gritos ruidosos demandaron
que fuera sentenciado a muerte.
Como Cristo se abstuvo de contestar a sus acusadores, Pilato le
pregunt: Nada respondes? Mira de cuntas cosas te acusan.
Pero Jess ni aun con eso respondi. Marcos 15:4, 5.
Pilato estaba perplejo. No vea ninguna evidencia de crimen
en Jess, y no tena ninguna confianza en los que lo acusaban. La
noble apariencia y la serenidad del Salvador se hallaban en directo
contraste con la agitacin y la furia de sus acusadores. Esto produjo
tal impresin en Pilato, que qued plenamente convencido de su
inocencia.
Con la esperanza de obtener de l la verdad, llev a Jess a un
lado y le pregunt: Eres t el Rey de los judos? Juan 18:33.
Cristo en vez de darle una respuesta directa, le pregunt: Dices
t esto por ti mismo o te lo han dicho otros de m? Juan 18:34.
El Espritu Santo estaba luchando con Pilato. La pregunta de
Jess tena el propsito de inducirlo a examinar atentamente lo ms
ntimo de su ser. Al entender el significado de la pregunta, Pilato
abri su corazn a tal punto que fue conmovido por la conviccin.
Pero su orgullo se interpuso y respondi:
Soy yo acaso judo? Tu nacin y los principales sacerdotes te
han entregado a m: Qu has hecho? Juan 18:35.
Pilato desaprovech su preciosa oportunidad. Jess quera que el
gobernante entendiera que no haba venido para ser un rey terrenal,
[115] y por lo tanto le confirm:
Mi reino no es de este mundo; si mi reino fuera de este mundo,
mis servidores pelearan para que yo no fuera entregado a los judos;
pero mi reino no es de aqu. Juan 18:36.
Pilato entonces pregunt: Luego, eres t rey? Juan 18:37.
Jess contest: T dices que yo soy rey. Yo para esto he nacido
y para esto he venido al mundo: para dar testimonio de la verdad.
Todo aquel que es de la verdad, oye mi voz. Juan 18:37.
Pilato deseaba conocer la verdad. Su mente estaba confundida.
vidamente escuch las palabras del Salvador, y su corazn fue
conmovido por un gran anhelo de saber qu era realmente la verdad,
y cmo poda obtenerla. As que le pregunt a Jess:
Qu es la verdad? Juan 18:38.

Pilato defiende a Jess

77

No encuentro delito
Pero no esper para recibir una respuesta. El tumulto de la turba
que llegaba desde afuera de la corte de justicia haba aumentado
hasta convertirse en una gritera. Siendo que los sacerdotes exigan [116]
una decisin inmediata, le recordaron a Pilato los intereses del momento. Entonces sali afuera y, dirigindose al pueblo, declar: Yo
no hallo en l ningn delito. Juan 18:38.
Estas palabras, pronunciadas por un juez pagano, eran un seversimo reproche a la perfidia y la falsedad de los gobernantes de Israel
que acusaban al Salvador.
Al or los sacerdotes y los prncipes las palabras de Pilato, su
enojo e ira no tuvieron lmites. Durante mucho tiempo haban complotado, esperando que se produjera esta oportunidad. Ante la perspectiva de la liberacin de Cristo, parecan dispuestos a hacerlo
pedazos.
Abandonaron toda razn y, al perder el discernimiento y el dominio propio, prorrumpieron en maldiciones, comportndose ms
como demonios que como seres humanos. Se enfurecieron contra
Pilato y a gritos amenazaron con la censura del gobierno romano.
Lo acusaron de eludir la decisin de condenar a Jess, quien, segn
afirmaban, se haba declarado contra el Csar. Entonces se pusieron
a gritar:
Alborota al pueblo, enseando por toda Judea, comenzando
desde Galilea hasta aqu. Lucas 23:5.
En aquel momento Pilato no pensaba condenar a Jess. Estaba
seguro de su inocencia. Pero cuando oy que Cristo era de Galilea,
decidi enviarlo a Herodes, el gobernador de esa provincia, que
estaba entonces en Jerusaln. De esta manera Pilato pens trasladar
la responsabilidad del juicio, transfirindola a Herodes.
Jess estaba desfalleciente de hambre y cansado por falta de
sueo. Sufra tambin por el trato cruel que haba recibido. No
obstante, Pilato lo entreg de nuevo a los soldados, y Jess fue
arrastrado en medio de las burlas e insultos de la multitud enfurecida. [117]

Captulo 21Ante Herodes


Herodes nunca se haba encontrado con Jess, pero haca mucho
tiempo que deseaba verlo con el fin de presenciar su poder maravilloso. Cuando el Salvador fue trado ante su presencia, la turba se
api alrededor de l, unos clamando una cosa y otros gritando otra.
Herodes orden silencio, porque deseaba interrogar al preso.
Mir con curiosidad y lstima el plido rostro de Cristo. Vio all
las evidencias de una sabidura profunda y de una pureza inmaculada.
[118] Al igual que Pilato, se convenci de que slo la malicia y la envidia
haban inducido a los judos a acusar al Salvador.
Herodes insisti en que Cristo realizara delante de l uno de sus
milagros maravillosos. Le prometi liberarlo si as lo haca. Hizo
traer personas tullidas y deformes y orden a Jess que las sanara.
Pero el Salvador no contest; estaba ante Herodes como quien no
oye ni ve.
El Hijo de Dios haba tomado sobre s la naturaleza humana.
Deba actuar como cualquier hombre actuara en circunstancias
similares. Por lo tanto, no poda obrar un milagro para satisfacer la
curiosidad, o para salvarse del dolor y la humillacin.
Sus acusadores se aterrorizaron cuando Herodes orden a Cristo
que hiciera un milagro. De todas las cosas, lo que ms teman era
una manifestacin de su poder divino. Eso hubiera significado el
fracaso de sus planes y tal vez les habra costado la vida. De manera
que empezaron a gritar que Jess obraba milagros por el poder de
Beelzeb, prncipe de los demonios.
Varios aos antes de esto, Herodes haba escuchado las enseanzas de Juan el Bautista. Aunque haba sido profundamente impresionado por ellas, no haba abandonado su vida de intemperancia
y pecado. Su corazn se fue endureciendo ms, a tal punto que en
cierto da, bajo los efectos de la bebida, mand decapitar al profeta
para complacer a la perversa Herodas.
Su corazn ahora se haba endurecido ms todava. No poda
soportar el silencio de Jess. Su rostro se desdibuj a causa del enojo
78

Ante Herodes

79

y con toda furia amenaz al Salvador, que an permaneca silencioso


e inmvil.
Cristo haba venido al mundo para sanar a los quebrantados de
corazn. Si en ese momento, pronunciando alguna palabra, hubiese [119]
podido sanar las heridas de las personas enfermas de pecado, no
habra guardado silencio. Pero no tena palabras para aquellos que
queran solamente pisotear la verdad bajo sus pies profanos.
El Salvador poda hablarle a Herodes palabras que atravezaran
los odos del rey endurecido. Poda herirlo de temor y temblor,
colocando ante l toda la iniquidad de su vida, y el horror de su
inminente condenacin. Pero el silencio de Cristo fue el ms severo
reproche que podra haberle hecho.
Aquellos odos que haban estado siempre abiertos para escuchar
el clamor del dolor humano, no tenan lugar para la orden de Herodes.
Aquel corazn siempre conmovido por la splica, aun del peor de los
pecadores, estaba cerrado al rey arrogante que no senta necesidad
de un Salvador.
Lleno de ira, Herodes se volvi a la multitud y denunci a Jess
como un impostor. Pero los acusadores del Salvador saban muy
bien que no era un impostor. Haban presenciado tantas veces sus
maravillosas obras, que ahora les resultaba imposible creer semejante
acusacin.
Entonces el rey comenz a insultar y ridiculizar al Hijo de Dios.
Entonces Herodes con sus soldados lo menospreci, y se burl de
l, vistindolo con una ropa esplndida. Lucas 23:11.
Cuando el rey malvado vio que Jess aceptaba en silencio toda
esa injusticia, lo conmovi un repentino temor de que el que estaba
delante l no fuera un hombre comn. Se sinti perplejo al pensar
que este preso pudiera ser un personaje celestial que haba bajado a
la tierra.
Herodes no se atrevi ratificar la condenacin de Jess. Quera
liberarse de la terrible responsabilidad y lo envi de vuelta a Pilato. [120]

Captulo 22Condenado por Pilato


Pilato se disgust mucho cuando los judos volvieron de la presencia de Herodes trayendo al Salvador, y con impaciencia les pregunt qu pretendan que hiciera. Les record que ya haba examinado a Jess, y que no haba encontrado falta en l. Les dijo
tambin que no haban podido probar ninguna de las acusaciones
presentadas.
Como se dijo en el captulo anterior, lo haban llevado a Herodes,
que era judo como ellos, quien tampoco haba encontrado en l nada
como para merecer la muerte. Pero, para pacificar a los acusadores,
[121] Pilato dijo:
Lo soltar despus de castigarlo. Lucas 23:16.
Con esta decisin Pilato mostr la debilidad de su carcter. Si
haba reconocido que Cristo era inocente, por qu, entonces, deba
castigarlo? Era una transigencia con la turba. Los judos no olvidaron
este gesto a travs de todo el juicio. Haban intimidado al gobernador
romano, y aprovechando la ventaja, siguieron presionando hasta que
lograron la condenacin de Jess.
La multitud clam con mayor fuerza que mataran al preso.
Mientras Pilato dudaba sobre lo que deba hacer, le trajeron una
nota de su esposa que deca:
No tengas que ver con ese justo, porque hoy he sufrido mucho
en sueos por causa de l. Mateo 27:19.
Pilato se puso plido ante este mensaje; pero, al ver su indecisin,
la turba se hizo ms exigente.
Jess o Barrabs
Pilato decidi que algo deba hacer. Era costumbre en ocasin
de la fiesta de la Pascua liberar a un preso que el pueblo eligiera.
Los soldados romanos haban capturado recientemente a un famoso
ladrn, llamado Barrabs. Era un forajido envilecido y asesino. De
manera que Pilato se volvi a la turba y dijo con gran fervor:
80

Condenado por Pilato

81

A quin queris que os suelte: a Barrabs o a Jess, llamado


el Cristo? Mateo 27:17.
Ellos contestaron: Fuera con ese; sultanos a Barrabs! Lucas
23:18.
Pilato enmudeci a causa de la sorpresa y el desengao. Al dejar
que la multitud decidiera haba perdido la autoridad sobre el pueblo [122]
y su dignidad. Despus de esto, era slo un instrumento de la chusma
que lo dominaba como quera. Entonces pregunt:
Qu, pues, har de Jess, llamado el Cristo?
Al unsono gritaron: Sea crucificado!
Y el gobernador les dijo: Pues qu mal ha hecho? Pero ellos
gritaban an ms, diciendo: Sea crucificado! Mateo 27:22, 23.
El rostro de Pilato nuevamente empalideci al or el terrible grito:
Sea crucificado! No haba pensado llegar a esto. Haba declarado
repetidamente que Jess era inocente, y sin embargo el pueblo estaba
determinado a que sufriera la ms terrible de las muertes. Otra vez
les formul la pregunta:
Pues, qu mal ha hecho?
Y otra vez se elev el terrible clamor: Sea crucificado! Sea
crucificado!
La corona de espinas
Pilato realiz un ltimo intento para despertar la simpata del
pueblo. Hizo que tomaran a Jess, que estaba desfalleciente y cubierto de heridas, y lo azotaron a la vista de sus acusadores.
Y los soldados entretejieron una corona de espinas y la pusieron
sobre su cabeza, y lo vistieron con un manto de prpura, y decan:
Salve, Rey de los judos! Y le daban bofetadas. Juan 19:2, 3.
Le escupieron el rostro, y una mano perversa le arrebat la caa
que haba sido colocada en su mano y con ella golpe la corona que
estaba sobre su frente, haciendo penetrar las espinas en sus sienes, [123]
de manera que la sangre le corri por el rostro y la barba.
Satans indujo a la soldadesca cruel a ultrajar al Salvador. Era su
propsito provocarlo a tomar venganza, si era posible, o inducirlo a
realizar un milagro para liberarse, y as frustrar el plan de salvacin.
Una mancha en su vida, un fracaso de su humanidad para soportar

82

La nica Esperanza

la terrible prueba, y el Cordero de Dios hubiera sido una ofrenda


imperfecta, y la redencin del hombre un fracaso.
Pero aquel que comandaba la hueste angelical, y que al instante
poda haber hecho venir en su ayuda a legiones de santos ngeles,
uno solo de los cuales hubiera vencido de inmediato a aquella turba
cruel; aquel que poda haber herido a sus atormentadores con la
refulgencia de su divina majestad, se someti con dignidad a los ms
duros ultrajes e insultos.
La crueldad degradaba a sus torturadores a un plano ms bajo
que el nivel humano, hacindolos semejantes a Satans, de la misma
manera que la humildad y mansedumbre de Jess lo exaltaban por
encima de la humanidad, certificando de este modo la relacin que
Cristo tena con Dios.
Crucifcalo! crucifcalo!
Profundamente conmovido por la paciencia silenciosa del Salvador, Pilato pidi que Barrabs fuera trado a la sala de juicio;
entonces present a los dos presos juntos. Sealando al Salvador,
dijo con voz de solemne splica: Este es el hombre! Mirad, os lo
traigo fuera para que entendis que ningn delito hallo en l. Juan
19:5, 4.
All estaba el Hijo de Dios, vestido con el manto del escarnio
[124] y ceido con la corona de espinas. Desnudo hasta la cintura, sus
espaldas mostraban grandes y largas heridas de las cuales flua la
sangre copiosamente. Su rostro estaba ensangrentado, y tena las
seales del agotamiento y el dolor; pero nunca haba parecido ms
hermoso. Cada rasgo expresaba bondad y resignacin, y la ms
tierna piedad por sus crueles verdugos.
Qu notable contraste entre l y el prisionero que se hallaba a
su lado! Cada detalle del semblante de Barrabs mostraba que era el
endurecido rufin que todos conocan.
Entre los espectadores haba algunos que simpatizaban con Jess.
Aun los sacerdotes y los prncipes de los judos estaban convencidos de que era lo que deca ser. Pero no queran rendirse. Haban
inducido a la turba a una furia loca, y de nuevo los sacerdotes, los
prncipes y el pueblo elevaron el terrible grito:
Crucifcalo! Crucifcalo!

Condenado por Pilato

83

Por fin, perdiendo toda paciencia ante su crueldad irrazonable y


vengadora, Pilato les dijo:
Tomadlo vosotros y crucificadlo, porque yo no hallo delito en
l. Juan 19:6.
Pilato se lava las manos
Pilato trat seriamente de liberar al Salvador, pero los judos
clamaron:
Si a ste sueltas, no eres amigo de Csar; todo el que se hace
rey, a Csar se opone. Juan 19:12.
Esto significaba tocar a Pilato en un punto dbil. Saba que el
gobierno romano sospechaba de su lealtad y un informe de esta
naturaleza sera su ruina.
Viendo Pilato que nada adelantaba, sino que se haca ms albo[125]
roto, tom agua y se lav las manos delante del pueblo, diciendo:
Inocente soy yo de la sangre de este justo. All vosotros. Mateo
27:24.
En vano Pilato trat de liberarse de la culpa de condenar a Jess. Si hubiera actuado con prontitud y firmeza desde el principio,
sosteniendo lo que era justo, su voluntad no hubiera sido subyugada
por la turba y no hubieran tenido la presuncin de imponer ellos su
deseo.
Su vacilacin e indecisin provocaron su ruina. Vio que no poda
librar a Jess y a la vez retener su propio honor y posicin.
Antes que perder su poder terrenal, eligi sacrificar una vida
inocente. Sometindose a las demandas de la chusma, de nuevo hizo
azotar a Jess y lo entreg para ser crucificado.
Pero a pesar de sus precauciones, lo que tema ocurri ms tarde. [126]
Sus honores le fueron quitados, fue despojado de su alta posicin
y, atormentado por el remordimiento y el orgullo herido, no mucho
despus de la crucifixin puso fin a su propia vida.
As, todos los que transigen con el pecado cosechan slo dolor y
ruina. Hay camino que al hombre parece derecho; pero es camino
que lleva a la muerte. Proverbios 14:12.
Cuando Pilato se declar inocente de la sangre de Cristo, Caifs
contest desafiante: Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros
hijos. Mateo 27:25.

84

La nica Esperanza

Estas terribles palabras fueron repetidas por los sacerdotes y


tambin por el pueblo.
Era una tremenda sentencia que pronunciaron sobre s mismos y
una herencia horrorosa que pasara a su posteridad.
Estas palabras se cumplieron literalmente en las espantosas escenas de la destruccin de Jerusaln, unos cuarenta aos ms tarde.
Tambin el desprecio y la opresin de sus descendientes se
cumplieron desde aquel da en la dispersin.
Y volver a cumplirse cuando se realice el ajuste final de cuentas.
Qu distinta ser entonces la escena! Este mismo Jess vendr,
en llama de fuego, para dar el pago a los que no conocieron a Dios.
Hechos 1:2; 2 Tesalonicenses 1:8.
Entonces rogarn a las rocas y a los montes:
Caed sobre nosotros, y escondednos de la cara de aquel que
est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero, porque el gran
[127] da de su ira es venido. Apocalipsis 6:16, 17.

Captulo 23La gloria del Calvario


Jess fue conducido apresuradamente al Calvario entre los gritos
y las burlas de la turba. Al pasar por el portal del atrio de Pilato, la
pesada cruz que haba sido preparada para Barrabs fue colocada
sobre sus hombros heridos y sangrantes. Se pusieron tambin cruces
sobre dos ladrones que iban a sufrir la muerte al mismo tiempo que
Jess.
El peso era demasiado grande para el Salvador; estaba dbil y
dolorido. Despus de avanzar unos pocos metros cay exhausto bajo
[128]
la cruz.
Cuando se repuso, otra vez le colocaron la cruz sobre sus hombros. Vacil unos pasos y de nuevo exnime cay a tierra. Sus
perseguidores comprendieron que era imposible para l avanzar ms
con ese peso, y vieron la necesidad de encontrar a alguien que llevara
la humillante carga.
En ese preciso momento se cruzaron con un extranjero, Simn
de Cirene, que vena del campo. Le cargaron la cruz y lo obligaron
a llevarla al Calvario.
Los hijos de Simn eran discpulos de Jess, pero l no haba
aceptado al Salvador. Despus de esto, Simn estuvo siempre agradecido por el privilegio de llevar la cruz del Redentor. La carga
que le obligaron a llevar lleg a ser el medio de su conversin. Los
acontecimientos del Calvario y las palabras pronunciadas por Jess,
indujeron a Simn a aceptarlo como el Hijo de Dios.
Al llegar al lugar de la crucifixin, los condenados fueron atados
a los instrumentos de tortura. Los dos ladrones forcejearon en las
manos de aquellos que los ataban a la cruz; pero el Salvador no
opuso ninguna resistencia.
La madre de Jess lo haba seguido en ese terrible camino al
Calvario. Al caer exhausto bajo la pesada carga, anhel auxiliarlo,
pero no se le permiti ese privilegio.
A cada paso de aquel fatigoso camino, Mara haba esperado que
Jess manifestara el poder que Dios le haba concedido y se liberara
85

86

La nica Esperanza

de la turba asesina. Ahora que haba llegado la escena final, y vea


a los ladrones atados a la cruz, qu agona de duda y temor debi
soportar!
Permitira que mataran a aquel que haba dado la vida a los
muertos? El propio Hijo de Dios soportara que lo crucificaran tan
cruelmente? Deba ella abandonar su fe en que l era el Mesas?
[129]
Vio sus extremidades atadas a la cruz, aquellas manos que siempre se haban extendido para bendecir a los que sufran. Trajeron
el martillo y los clavos, y mientras sus palmas eran perforadas, los
discpulos, con el corazn quebrantado, retiraron de la escena cruel
a la desfalleciente madre de Jess.
El Salvador no murmur ni se quej; su rostro permaneca plido y sereno, pero grandes gotas de sudor mojaban su frente. Sus
discpulos haban huido de la terrible escena. As se cumpli lo que
dijo el profeta: He pisado yo solo el lagar; de los pueblos nadie
haba conmigo. Isaas 63:3.
Padre, perdnalos!
Mientras los soldados realizaban su fatdica obra, la mente de
Jess pas de sus propios sufrimientos a la terrible retribucin que algn da recibiran sus perseguidores. Se compadeci de la ignorancia
de ellos y or:
Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen. Lucas 23:32.
Cristo estaba comprando el derecho de ser ante el Padre abogado
de los hombres. Aquella oracin por sus enemigos abarcaba a todo
el mundo. Incluye a cada pecador que ha vivido, vive o vivir, desde
el comienzo hasta el fin del tiempo.
Cada vez que pecamos, Cristo es herido de nuevo. Por nosotros
eleva sus manos horadadas ante el trono del Padre, y dice: Perdnalos, porque no saben lo que hacen.
La crucifixin
Tan pronto como Cristo fue clavado en la cruz, varios hombres
[130] fuertes la levantaron y la dejaron caer con violencia en el lugar
preparado para ello. Esto caus intenso sufrimiento al Hijo de Dios.

La gloria del Calvario

87

Luego Pilato escribi una inscripcin en latn, griego y hebreo, y


la hizo colocar en la cruz, por encima de la cabeza de Cristo, donde
todos pudieran verla. Deca lo siguiente:
Jess Nazareno, Rey de los judos. Juan 19:19.
Estas palabras molestaron a los judos, quienes pidieron que
fueran cambiadas. El prncipe de los sacerdotes dijo:
No escribas: Rey de los judos, sino: Este dijo: Soy rey de
los judos. Juan 19:21.
Pero Pilato estaba enojado consigo mismo a causa de su anterior
debilidad. Tambin despreciaba con todas sus fuerzas a los celosos
[131]
y malvados prncipes, de manera que contest:
Lo que he escrito, he escrito. Juan 19:22.
Los soldados se repartieron entre s las vestiduras de Jess.
Discutieron entre ellos porque todos queran la tnica que era de una
sola pieza, sin costura. Finalmente el asunto se arregl por sorteo.
El profeta de Dios haba predicho que haran esto cuando escribi:
Perros me han rodeado, me ha cercado una banda de malignos;
desgarraron mis manos y mis pies.
...Partieron entre s mis vestidos y sobre mi ropa echaron suertes. Salmos 22:16, 18.
Tan pronto como Jess fue elevado en la cruz, ocurri una escena
terrible. Los sacerdotes, los prncipes y los escribas se unieron con la
turba para insultar y burlarse del Hijo de Dios que mora. Le dijeron:
Si t eres el Rey de los judos, slvate a ti mismo. Lucas 23:37.
A otros salv, pero a s mismo no puede salvar. Si es el Rey de
Israel, que descienda ahora de la cruz, y creeremos en l. Confi en
Dios; lbrelo ahora si le quiere, porque ha dicho: Soy Hijo de Dios.
Mateo 27:42, 43.
Los que pasaban lo insultaban, meneando la cabezas y diciendo:
Bah!, t que derribas el templo de Dios y en tres das lo reedificaras,
slvate a ti mismo y desciende de la cruz. Marcos 15:29, 30.
Cristo hubiera podido descender de la cruz. Pero si l hubiera
hecho eso, nunca podramos haber sido salvados. Por nuestra causa
estaba dispuesto a morir.
Mas l herido fue por nuestra rebeliones, molido por nuestros
pecados. Por darnos la paz, cay sobre l el castigo, y por sus llagas
[132]
fuimos nosotros curados. Isaas 53:5.

Captulo 24La muerte de Cristo


Al deponer su preciosa vida, Cristo no tuvo el consuelo de sentirse fortalecido por un gozo triunfal. Su corazn estaba quebrantado
por la angustia y oprimido por la tristeza. Pero no fue el dolor o el
temor de la muerte lo que caus su sufrimiento. Fue el peso torturante del pecado del mundo y el sentimiento de hallarse separado
del amor de su Padre. Eso quebrant su corazn y aceler la muerte.
Cristo sinti la angustia que los pecadores sentirn cuando des[133] pierten para darse cuenta de la carga de su culpa, para comprender
que se han separado para siempre del gozo y de la paz del cielo.
Los ngeles contemplaron con asombro la agona de la. desesperacin soportada por el Hijo de Dios. Su angustia mental fue tan
intensa, que apenas sinti el dolor de la cruz.
La muerte de Jess
La naturaleza misma se conmovi por la escena. El sol, que haba
brillado claramente hasta el medioda, de repente pareci borrarse
del cielo. Todo lo que rodeaba la cruz fue envuelto en tinieblas tan
profundas como la ms negra medianoche. Esta oscuridad sobrenatural dur tres horas completas.
Un terror hasta entonces desconocido se apoder de la multitud. Los que maldecan y denigraban dejaron de hacerlo. Hombres,
mujeres y nios cayeron sobre la tierra presa del terror.
Fuertes relmpagos fulguraban de tanto en tanto, rasgando la
nube e iluminando la cruz y al Redentor crucificado. Todos creyeron
que haba llegado el tiempo de su retribucin.
A la hora nona las tinieblas se fueron disipando sobre la gente,
pero todava envolvan con su manto al Salvador. Los relmpagos
parecan dirigidos hacia l mientras penda de la cruz. Fue entonces
cuando pronunci el desesperado clamor:
Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?
88

La muerte de Cristo

89

Mientras tanto las tinieblas se haban asentado sobre Jerusaln y


las llanuras de Judea. Cuando todas las miradas se volvieron hacia [134]
la ciudad condenada, vieron los fieros relmpagos de la ira de Dios
dirigidos hacia ella.
Repentinamente las tinieblas se disiparon de la cruz, y Jess
exclam en tono claro y con voz como de trompeta, que pareca
resonar por toda la creacin:
Consumado es! Juan 19:30. Padre, en tus manos encomiendo
mi espritu. Lucas 23:46.
Una luz envolvi a la cruz, y el rostro del Salvador brill con
una gloria semejante a la del sol. Inclin entonces la cabeza sobre
su pecho y muri.
La multitud que rodeaba la cruz qued paralizada y, conteniendo
la respiracin, contempl al Salvador. De nuevo las tinieblas descendieron sobre la tierra. En los aires se oy el retumbar de un trueno
intenso, acompaado de un violento terremoto.
La gente fue sacudida y a montones arrojada en tierra. Sigui
una terrible escena de confusin y terror. En las montaas cercanas,
las rocas fueron partidas y se desmoronaron con estrpito hacia
los valles. Las tumbas se rompieron y se abrieron, y muchos de
los muertos fueron arrojados desde adentro. La creacin pareca
desintegrarse en tomos. Los sacerdotes, los prncipes, los soldados
y el pueblo, mudos de terror, yacan postrados en el suelo.
En el momento de la muerte de Cristo, algunos de los sacerdotes
se hallaban oficiando en el templo de Jerusaln. Sintieron el remezn
del terremoto, y en el mismo instante el velo del templo que separaba
el lugar santo del santsimo fue rasgado en dos, desde arriba hacia
abajo, por la misma mano misteriosa que haba escrito las palabras
de condenacin sobre los muros del palacio de Belsasar. El lugar
santsimo del santuario terrenal dej de ser sagrado. Nunca ms se
revelara la presencia de Dios sobre el propiciatorio. Nunca ms [135]
se manifestara la aceptacin o el desagrado de Dios por medio de
una luz o una sombra en las piedras preciosas del pectoral del sumo
pontfice.

90

La nica Esperanza

El cordero de Dios
Desde aquel momento, la sangre de las ofrendas en el templo ya
no tena valor. El Cordero de Dios, al morir, se haba convertido en
el verdadero sacrificio por los pecados del mundo.
Cuando Cristo muri en la cruz del Calvario, abri un camino
nuevo y vivo, tanto para los judos como para los gentiles.
Los ngeles se regocijaron cuando el Salvador exclam: Consumado es! Comprendieron que el grandioso plan de redencin era
una realidad. Mediante una vida de obediencia, los hijos de Adn
podan ser exaltados, finalmente, a la presencia de Dios.
[136]
Satans estaba derrotado, y saba que haba perdido su dominio.

Captulo 25En la tumba de Jos


Traicin contra el gobierno romano: ese fue el crimen por el cual
condenaron al Salvador. Las personas ejecutadas por esta causa eran
sepultadas en un lugar destinado a tales criminales.
Juan se estremeca al pensar en que el cuerpo de su amado
Maestro sera llevado por los soldados insensibles, y enterrado en
una tumba de deshonra. Pero no vea forma de impedirlo, pues no
[137]
tena influencia ante Pilato.
En este momento difcil, Nicodemo y Jos de Arimatea acudieron en ayuda de los discpulos. Ambos eran miembros del Sanedrn
y conocan a Pilato. Eran hombres de riqueza e influencia. Estaban resueltos a que el cuerpo del Salvador recibiese una sepultura
honrosa.
Con valenta Jos fue a ver a Pilato con el fin de pedirle el
cuerpo de Jess. El gobernador romano llam al centurin y despus
de cerciorarse de que Cristo realmente haba muerto, concedi su
pedido.
Mientras Jos se diriga a Pilato, para pedir el cuerpo del Salvador, Nicodemo haca los preparativos para la sepultura. Era costumbre en aquellos tiempos envolver los cuerpos de los muertos en
ropas de lino, con ungentos costosos y ricas especias. Este era el
procedimiento que exista para embalsamar a los muertos. De modo
que Nicodemo trajo un precioso regalo de mirra y loe, de unos
cincuenta kilos de peso, para realizar el proceso acostumbrado con
el cuerpo de Jess.
Los hombres ms distinguidos en toda Jerusaln no podran
haber recibido mayor respeto en su muerte. Los humildes seguidores
de Jess se sorprendieron al ver el inters de estos ricos prncipes en
sepultar a su Maestro.
Al perder la esperanza, los discpulos estaban agobiados de dolor
por la muerte de Cristo. Olvidaron que l les haba dicho que esto
deba ocurrir y estaban sin esperanza. Ni Jos ni Nicodemo haban
aceptado abiertamente al Salvador mientras viva. Pero, al interesar91

92

La nica Esperanza

les sus enseanzas, haban vigilado estrechamente cada paso de su


ministerio. Aunque los discpulos haban olvidado las palabras del
Salvador que predecan su muerte, Jos y Nicodemo las recordaban
bien. Por esto es que las escenas relacionadas con la muerte de Jess
descorazonaron tanto a los discpulos al punto de vacilar en su fe.
[138] Pero en el caso de estos prncipes, esas mismas escenas sirvieron
para probar que realmente era el Mesas. Esto los condujo a tomar
la firme determinacin de seguirlo.
La ayuda de estos hombres ricos y respetados era muy valiosa y
necesaria en esas circunstancias. Ellos podan hacer por su Maestro
muerto lo que era imposible para los pobres discpulos.
Con cuidado y reverencia, con sus propias manos bajaron el
cuerpo de Cristo de la cruz; lgrimas de simpata se deslizaban por
sus mejillas mientras observaban el cuerpo magullado y herido.
Jos posea una tumba nueva, labrada en una roca. La haba
construdo para su propio uso, pero ahora la prepar para Jess.
Envolvieron el cuerpo en una sbana de lino, junto con las especias
que haba trado Nicodemo, y lo colocaron en la tumba.
Crean y temblaban
Aunque los prncipes judos haban tenido xito en llevar a Cristo
a la muerte, no se sentan tranquilos. Conocan perfectamente su
extraordinario poder.
Algunos de ellos haban estado junto a la tumba de Lzaro y lo
haban visto resucitar. Ahora temblaban temiendo que Cristo mismo
resucitase de los muertos y de nuevo apareciera ante ellos.
Haban odo a Jess decir a la multitud que tena poder para
deponer su vida y para volverla a tomar.
Recordaban que haba dicho: Destruid este templo y en tres
das lo levantar (Juan 2:19), y saban que estaba hablando de su
propio cuerpo.
[139]
Judas les haba contado que Cristo en su ltimo viaje a Jerusaln
haba dicho a sus discpulos:
Ahora subimos a Jerusaln, y el Hijo del hombre ser entregado
a los principales sacerdotes y a los escribas. Lo condenarn a muerte
y lo entregarn a los gentiles para que se burlen de l, lo azoten y lo
crucifiquen; pero al tercer da resucitar. Mateo 20:18, 19.

En la tumba de Jos

93

Ahora recordaban muchas cosas que l haba expresado prediciendo su resurreccin. Por ms que quisieran no podan olvidarlas.
Como su padre el diablo, crean y temblaban.
Todo les indicaba que Jess era efectivamente el Hijo de Dios.
No podan dormir, porque estaban ms preocupados por l ahora en
su muerte, que antes cuando viva.
Dispuestos a hacer todo lo posible para mantenerlo en la tumba,
pidieron a Pilato que sellara el sepulcro y lo hiciera custodiar hasta
el tercer da. Pilato coloc una compaa de soldados a disposicin
de los sacerdotes, y les dijo:
Ah tenis una guardia; id, aseguradlo como sabis. Entonces
ellos fueron y aseguraron el sepulcro, sellando la piedra y poniendo
[140]
la guardia. Mateo 27:65, 66.

Captulo 26Ha resucitado!


Se tomaron las mayores precauciones para asegurar la tumba
del Salvador. Cerraron la entrada con una gran piedra, y sobre ella
colocaron el sello romano, de tal manera que la piedra no pudiera
ser quitada sin romper el sello.
Alrededor de la tumba vigilaba una guardia de soldados romanos.
Tenan rdenes estrictas de mantenerse en vela, para que el cuerpo
de Jess no fuera tocado. Algunos de ellos andaban constantemente
de aqu para all, mientras otros descansaban sobre el suelo en las
[141] inmediaciones.
Pero haba otra guardia invisible que tambin custodiaba la tumba. Los poderosos ngeles del cielo estaban all. Utilizando su poder,
cualquiera de ellos poda haber herido a todo el ejrcito romano.
Tu padre te llama
La noche entre el sbado y el domingo, que es el primer da
de la semana, haba transcurrido lentamente. Al llegar la hora ms
oscurala que precede al amanecer, de pronto, uno de los ngeles
ms poderosos es enviado del cielo. Su semblante es como la luz y
sus ropas blancas como la nieve. Disipa las tinieblas a su paso y el
cielo entero se ilumina con su gloria.
Los soldados dormidos despiertan, y se ponen de pie. Despavoridos y maravillados observan fijamente los cielos abiertos, y la figura
resplandeciente que se aproxima a ellos.
La tierra tiembla y se sacude a medida que se acerca ese ser
poderoso procedente de otro mundo. Viene con una misin gozosa; y
la velocidad y el poder de su vuelo hacen que el mundo tiemble como
si fuera sacudido por un gran terremoto. Soldados, funcionarios y
centinelas caen como muertos a tierra.
Haba tambin otra guardia junto a la tumba del Salvador: los
ngeles del diablo estaban all. El Hijo de Dios haba muerto y su
94

Ha resucitado!

95

cuerpo era reclamado por Satans, quien pretenda tener el poder de


la muerte.
Los ngeles de Satans estaban all para tratar de que ningn
poder arrebatase a Jess de sus manos. Pero cuando el majestuoso
ser celestial, enviado del trono de Dios, se aproxim, con terror
huyeron del escenario.
El ngel tom la gran piedra, que estaba a la entrada de la tumba, [142]
y la hizo rodar fuera como si se tratara de un guijarro. Luego, con
una voz que hizo temblar la tierra, exclam:
Jess, Hijo de Dios, ven fuera! Tu Padre te llama!
Entonces aquel que haba ganado el poder sobre la muerte y sobre
la tumba sali del sepulcro. Sobre la tumba destruida proclam: Yo
soy la resurreccin y la vida. La hueste de ngeles se postr en
adoracin delante del Redentor, y le dio la bienvenida con cnticos
de alabanza.
Jess sali con paso de conquistador. A su presencia la tierra se
conmovi, fulgur el relmpago y retumb el trueno.
Un terremoto seal la hora en que Cristo depuso su vida. Un
terremoto tambin indic el momento cuando, triunfante, la volvi a
tomar.
Satans se enoj terriblemente cuando vio que sus ngeles huyeron de los mensajeros celestiales. Tena la atrevida esperanza de que
Cristo no volviera a la vida y de que el plan de redencin fracasara. Pero la perdi cuando vio al Salvador salir triunfalmente de la
tumba. Entonces Satans comprendi que su reino terminara y que
[143]
finalmente sera destruido.

Captulo 27No temis


Lucas, en su relato del sepelio del Salvador, habla de las mujeres
que estuvieron con l en la crucifixin, y dice: Al regresar, prepararon especias aromticas y ungentos; y descansaron el sbado,
conforme al mandamiento. Lucas 23:56.
El Salvador fue sepultado el viernes, sexto da de la semana. Las
mujeres prepararon especias y ungentos con los cuales embalsamar
a su Seor y los guardaron hasta que pasara el sbado. Ni siquiera el
[144] trabajo de embalsamar a Jess quisieron hacerlo en el da de reposo.
Cuando pas el sbado... muy de maana, el primer da de la
semana, vinieron al sepulcro, recin salido el sol. Marcos 16:1, 2.
Al acercarse al jardn, se sorprendieron al ver el cielo hermosamente iluminado, y al sentir que la tierra temblaba bajo sus pies. Se
apresuraron para llegar a la tumba y quedaron ms asombradas todava al encontrar que la piedra haba sido removida y que la guardia
romana no estaba all.
Mara Magdalena fue la primera en llegar al lugar. Cuando vio
que la piedra haba sido quitada, se apresur a contarlo a los discpulos. Mientras tanto llegaron las otras mujeres y notaron que una
luz brillante sala de la tumba. Miraron adentro y vieron que estaba
[145] vaca.
Mientras se demoraban en el lugar, repentinamente observaron a
un joven con ropas resplandecientes sentado junto al sepulcro. Era
el ngel que haba hecho rodar la piedra. Asustadas se volvieron
para huir, pero el ngel les dijo:
No temis vosotras, porque yo s que buscis a Jess, que fue
crucificado. No est aqu, pues ha resucitado, como dijo. Venid, ved
el lugar donde fue puesto el Seor.
E id presto y decid a sus discpulos que ha resucitado de los
muertos y va delante de vosotros a Galilea; all lo veris. Mateo
28:5-7.
Cuando las mujeres miraron de nuevo dentro del sepulcro, vieron
otro ngel resplandeciente que les preguntaba:
96

No temis

97

Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu,


sino que ha resucitado. Acordaos de lo que os habl, cuando an
estaba en Galilea, diciendo: Es necesario que el Hijo del hombre sea
entregado en manos de hombres pecadores, y que sea crucificado, y
resucite al tercer da. Lucas 24:5-7.
Los ngeles entonces les explicaron la muerte y resurreccin de
Cristo. Les recordaron las palabras con que Cristo haba anunciado
su crucifixin y resurreccin. Todo estaba claro para ellas ahora, y
con nueva esperanza y valor se apresuraron a regresar para contar
las buenas nuevas.
Por qu lloras?
Mara Magdalena, que haba estado ausente durante esta escena,
regres ahora con Pedro y Juan. Ms tarde, cuando ellos volvieron a
Jerusaln, Mara qued sola en la tumba. No poda conformarse con
abandonar el lugar sin saber qu haba sucedido con el cuerpo de su
[146]
Seor. Mientras estaba llorando, oy una voz que le pregunt:
Mujer, por qu lloras? A quin buscas?
Sus ojos estaban cegados por las lgrimas y no not quin era
el que le hablaba. Pens que era el hortelano, y le dijo en forma
suplicante:
Seor, si t lo has llevado, dime dnde lo has puesto, y yo lo
llevar.
Ella pens que si la tumba de este hombre rico era considerada
como un lugar demasiado honorable para su Seor, ella misma
conseguira otro lugar para l. Pero ahora oy la propia voz de Cristo
que le deca:
Mara!
Rpidamente enjug sus lgrimas y contempl al Salvador. En
su alegra olvid que haba sido crucificado y extendi sus manos
hacia l diciendo:
Raboni! (Maestro).
Jess entonces dijo: Sultame, porque an no he subido a mi
Padre; pero ve a mis hermanos y diles: Subo a mi Padre y a vuestro
Padre, a mi Dios, y a vuestro Dios. Juan 20:15-17.
Jess rehus recibir el homenaje de su pueblo hasta saber si su
sacrificio haba sido aceptado por el Padre. Ascendi a los atrios del

98

La nica Esperanza

cielo, y de Dios mismo escuch la seguridad de que su expiacin por


los pecados de los hombres haba sido amplia, y de que por medio
de su sangre todos podran tener vida eterna.
Todo el poder del cielo y de la tierra le fue dado al Prncipe de la
vida y regres a sus seguidores en un mundo de pecado, para poder
[147] impartirles su poder y su gloria.

Captulo 28Paz a vosotros


Al Atardecer de aquel mismo da, dos de los discpulos se dirigan a un pueblo llamado Emas, que distaba unos doce kilmetros
de Jerusaln.
Estaban perplejos por los acontecimientos recientes. Especialmente los confunda el informe de las mujeres que haban visto a los
ngeles, y haban encontrado a Jess despus de su resurreccin.
Regresaban ahora a su hogar para meditar y orar, con la esperanza
[148]
de obtener alguna luz sobre estos sucesos tan extraos para ellos.
Mientras transitaban, un desconocido se acerc y comenz a
caminar con ellos; pero estaban tan ocupados en su conversacin
que apenas notaron su presencia.
Tan cargados de dolor estaban estos hombres fuertes, que lloraban mientras recorran el camino. El corazn piadoso de Jess sinti
el deseo de consolarlos.
Como si fuera un extrao, comenz a hablar con ellos. Pero los
ojos de ellos estaban velados, para que no lo conocieran. l les dijo:
Qu plticas son stas que tenis entre vosotros mientras caminis,
y por qu estis tristes?
Respondiendo uno de ellos, que se llamaba Cleofas, le dijo:
Eres t el nico forastero en Jerusaln que no has sabido las
cosas que en ella han acontecido en estos das?
Entonces l les pregunt: Qu cosas? Y ellos le dijeron: De
Jess nazareno, que fue varn profeta, poderoso en obra y en palabra
delante de Dios y de todo el pueblo. Lucas 24:16-19.
Ellos le contaron todo lo que haba ocurrido y repitieron el
informe de las mujeres que haban estado en la tumba temprano, esa
misma maana. El entonces dijo:
Insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los profetas han dicho! No era necesario que el Cristo padeciera estas cosas,
y que entrara en su gloria?

99

100

La nica Esperanza

Y comenzando desde Moiss y siguiendo por todos los profetas,


les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan. Lucas
24:25-27.
Los discpulos estaban mudos de admiracin y placer. No se
animaban a preguntar al extranjero quin era. Lo escuchaban vida[149] mente mientras les explicaba la misin de Cristo.
Si el Salvador se hubiera dado a conocer de inmediato a estos
discpulos, ellos habran estado tan felices que no hubieran querido
nada ms. Pero era necesario que entendieran cmo su misin haba
sido predicha por todos los smbolos y las profecas del Antiguo
Testamento. Sobre estas cosas deban fundar su fe. Cristo no realiz
ningn milagro para convencerlos, sino que su primera obra consisti
en explicar las Escrituras. Haban considerado su muerte como la
destruccin de todas sus esperanzas. Ahora l les demostr por los
profetas que sta era la ms poderosa evidencia para su fe.
Al ensear a sus discpulos, Cristo mostr la importancia del
Antiguo Testamento como un testigo de su misin. Actualmente hay
muchos que rechazan el Antiguo Testamento, diciendo que ya no
es necesario. Pero sta no es la enseanza de Cristo. Tan valioso lo
consideraba, que en una ocasin dijo: Si no oyen a Moiss y a los
Profetas, tampoco se persuadirn aunque alguno se levante de los
muertos. Lucas 16:31.
Mientras el sol se pona, los discpulos llegaban a su hogar. Jess
hizo como que iba ms lejos, pero ellos no queran separarse de
aquel que les haba trado tanto gozo y esperanza.
De manera que le dijeron: Qudate con nosotros, porque se
hace tarde y el da ya ha declinado. Entr, pues, a quedarse con
ellos. Lucas 24:28, 29.
La sencilla cena pronto estuvo lista, y Cristo ocup su lugar a la
cabecera de la mesa, como era su costumbre.
Por lo general era el deber del dueo de casa pedir la bendicin
sobre los alimentos; pero Cristo coloc sus manos sobre el pan y lo
bendijo. En ese momento los ojos de los discpulos fueron abiertos
[150] y reconocieron a Jess.
El acto de bendecir los alimentos, la expresin de la voz, ahora
familiar, las huellas de los clavos en sus manos, todo proclamaba
que era su amado Maestro.

Paz a vosotros

101

Por un momento permanecieron fascinados; luego se levantaron


para caer a sus pies y adorarlo; pero l, repentinamente desapareci.
Paz a vosotros
En su gozo se olvidaron de su hambre y cansancio. Dejaron la
comida sin probar, y se apresuraron a regresar a Jerusaln con el
precioso mensaje de su Salvador resucitado.
Estaban todava contando estas cosas a los discpulos, cuando
Cristo mismo apareci en medio de ellos, y con las manos levantadas
como para bendecirlos, dijo: Paz a vosotros! Lucas 24:36.
Al principio se espantaron, pero cuando les mostr las huellas de
los clavos en sus manos y en sus pies, y comi con ellos, creyeron y
fueron consolados. La fe y el gozo reemplazaron a la incredulidad, y
con sentimientos que las palabras no pueden explicar, reconocieron
a su Salvador resucitado.
Como Toms no estaba con ellos en esta reunin, se neg a creer
los informes relativos a la resurreccin. Pero ocho das despus Jess
apareci a los discpulos cuando Toms estaba presente.
En esta ocasin de nuevo mostr en sus manos y en sus pies
las seales de la crucifixin. Toms se convenci de inmediato, y
[151]
exclam: Seor mo, y Dios mo! Juan 20:28.
Sern testigos
En el aposento alto Cristo explic una vez ms las Escrituras
concernientes a l mismo. Les dijo entonces a los discpulos que el
arrepentimiento y el perdn de los pecados deban ser predicados en
su nombre entre todas las naciones, comenzando en Jerusaln.
Antes de su ascensin al cielo, les dijo: Pero recibiris poder
cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris
testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo
de la tierra. Yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del
mundo. Hechos 1:8; Mateo 28:20.
Ustedes fueron testigos, les dijo, de mi vida de sacrificio en favor
del mundo. Vieron que recibo generosamente a todos los que vienen
a m confesando sus pecados. Todos los que quieren, pueden ser
reconciliados con Dios y tener vida eterna.

102

La nica Esperanza

A ustedes, mis discpulos, les encomiendo este mensaje de misericordia. Debe ser llevado a todas las naciones, pueblos y gentes.
Vayan hasta los lugares ms lejanos del mundo habitado. Recuerden que hasta all los acompaar mi presencia.
La comisin del Salvador a los discpulos inclua a todos los
creyentes hasta el fin del tiempo.
No todos pueden predicar ante congregaciones, pero todos pueden trabajar individualmente por las personas. Pueden atender a los
que sufren, ayudar a los necesitados, consolar a los afligidos y hablar
a los pecadores del amor perdonador de Cristo. Esta es la obra encomendada a cada cristiano. Quienes la hacen, son verdaderamente
[152] sus testigos.

Captulo 29Este Jess


La obra del Salvador sobre la tierra estaba terminada. Se acercaba el momento cuando deba regresar a su hogar celestial. Haba
vencido y ahora estaba listo para recuperar su posicin junto al
Padre, en su trono de luz y de gloria.
Jess eligi el Monte de los Olivos como lugar de su ascensin.
Acompaado por los once discpulos, recorri el camino a la montaa. Pero ellos no saban que sta sera la ltima entrevista con
su Maestro. Mientras caminaban, el Salvador les dio su instruccin
de despedida. Precisamente antes de dejarlos, hizo aquella preciosa [153]
promesa tan significativa para cada uno de sus seguidores:
Y yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del. mundo.
Mateo 28:20.
Cruzaron la cumbre, hasta llegar cerca de Betania. Aqu se detuvo, y los discpulos lo rodearon. Rayos de luz parecan irradiar de su
semblante mientras los miraba con amor. Escucharon de los labios
del Salvador las ltimas palabras, pronunciadas con la ms profunda
ternura.
Con las manos extendidas en actitud de bendicin, se elev lentamente. Mientras ascenda fue seguido fijamente por las miradas de
sus asombrados discpulos, que no queran perderlo de vista. Una
nube de gloria lo recibi, escondindolo de su vista. Al mismo tiempo llegaron a sus odos las ms bellas y gozosas melodas entonadas
por un coro angelical.
Vendr otra vez
Mientras los discpulos todava tenan los ojos fijos en lo alto,
oyeron unas voces que sonaban como la msica ms melodiosa. Se
dieron vuelta y vieron a dos ngeles con apariencia de hombres que
les hablaron, diciendo:

103

104

La nica Esperanza

Galileos, por qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess,


que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis
visto ir al cielo. Hechos 1:11.
Estos ngeles pertenecan al grupo que haba venido para escoltar
al Salvador a su hogar celestial. Con simpata y amor hacia aquellos
que quedaban en tierra, haban permanecido junto a los discpulos
para asegurarles que esta separacin no sera para siempre.
[154]
Cuando sus seguidores retornaron a Jerusaln, el pueblo los miraba con asombro. Despus del juicio y la crucifixin de su Maestro,
era de suponer que estuvieran abatidos y avergonzados. Sus enemigos esperaban ver en sus rostros una expresin de dolor y derrota.
Sin embargo, en lugar de esto, haba slo alegra y triunfo. Sus semblantes brillaban con una felicidad que no es propia de la tierra. No
se lamentaban por sus esperanzas frustradas, sino que estaban llenos
de alabanza y agradecimiento a Dios.
Con gran alegra contaban a todos la maravillosa historia de la
resurreccin de Cristo y su ascensin al cielo, y su testimonio fue
aceptado por muchos.
Los discpulos no tenan ya ninguna desconfianza en el futuro.
Saban que el Salvador estaba en el cielo y que las simpatas de l los
acompaaban. Saban que estaba presentando ante Dios los mritos
de su sangre, mostrando al Padre sus manos y sus pies heridos, como
una evidencia del precio que haba pagado por sus redimidos.
Como saban que vendra otra vez en compaa de todos sus
santos ngeles, ahora esperaban este acontecimiento con gran gozo
[155] y anhelante anticipacin.

Captulo 30La ascensin triunfal


Despus que Jess desapareci de la vista de los discpulos en el
Monte de los Olivos, fue recibido por una hueste angelical que, con
cnticos de gozo y de triunfo, lo escolt hacia las alturas.
A la entrada de la ciudad de Dios una inmensa compaa de
ngeles aguardaba su llegada. Al acercarse Cristo, los ngeles que
lo escoltaban, con expresiones de triunfo, se dirigieron a los que
[156]
estaban junto a los portales:
Alzad, puertas, vuestras cabezas!
Alzaos vosotras, puertas eternas,
Y entrar el Rey de gloria!
Los ngeles que esperaban en las puertas respondieron:
Quin es este Rey de gloria?
Dijeron esto no porque no lo supieran, sino porque queran or
la respuesta de sublime loor:
Jehov el fuerte y valiente,
Jehov el poderoso en batalla!
Alzad, puertas, vuestras cabezas!
Alzaos vosotras, puertas eternas,
y entrar el Rey de gloria!
De nuevo los ngeles que esperaban preguntaron:
Quin es este Rey de gloria?
Y la escolta respondi en tono melodioso:
Es Jehov de los ejrcitos!
El es el Rey de gloria!
Salmos 24:7-10.
105

106

La nica Esperanza

Entonces los portales de la ciudad de Dios fueron abiertos de


par en par y la multitud angelical pas por ellos en medio de una
explosin de msica arrobadora.
Cristo triunfa
Toda la hueste celestial estaba esperando para tributar honor a
su Comandante que regresaba. Deseaba volverlo a ver ocupando su
[157] lugar en el trono al Padre.
Pero l todava no poda recibir la corona de gloria y el manto
real. Tena un pedido que presentar ante el Padre, concerniente a sus
escogidos en la tierra. No poda aceptar el honor antes que, frente al
universo celestial, su iglesia fuera justificada y aceptada.
Pidi que donde l estuviera, sus discpulos tambin pudieran es[158] tar. Si l ha de tener gloria, ellos debern participar de ella. Aquellos
que sufren con l en la tierra, reinarn con l en su reino.
As Cristo rog por la iglesia. Identific sus intereses con los
suyos, y con un amor y constancia ms fuerte que la muerte defendi
los derechos y los ttulos comprados con su sangre.
La respuesta del Padre a su pedido se pronunci en la siguiente
proclamacin:
Adrenlo todos los ngeles de Dios. Hebreos 1:6.
Gozosamente los directores de la hueste angelical adoraron al
Redentor. La innumerable multitud de ngeles se inclin ante l y
las cortes del cielo se hicieron eco una y otra vez del gozoso clamor:
El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder, las
riquezas, la sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza.
Apocalipsis 5:12.
Los seguidores de Cristo son aceptos en el Amado. En la
presencia de la hueste angelical el Padre ratific el pacto hecho con
Cristo, por el cual reafirm que recibir a los hombres arrepentidos
y obedientes y los amar as como ama a su Hijo. Donde est el
Redentor, estarn los redimidos.
El Hijo de Dios ha vencido al prncipe de las tinieblas, ha triunfado sobre la muerte y el pecado. Por eso los cielos resonaron con
exaltadas melodas que proclaman:

La ascensin triunfal

107

Al que est sentado en el trono y al Cordero, sea la alabanza, la


honra, la gloria, y el poder, por los siglos de los siglos. Apocalipsis
[159]
5:13.

Captulo 31Cundo volver Jess?


Nuestro Salvador vendr otra vez. Antes de partir y dejar a sus
discpulos en la tierra, les dio la promesa de su regreso.
No se turbe vuestro corazn, dijo. En la casa de mi Padre
muchas moradas hay... voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si
me voy y os preparo lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo,
para que donde yo estoy, vosotros tambin estis. Juan 14:1-3.
No los dej en la duda acerca de la forma como sucedera su
[160] venida. Y cuando el Hijo del hombre venga en su gloria, y todos los
santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de su gloria, y
sern reunidas delante de l todas las naciones. Mateo 25:31, 32.
Con mucho cuidado los puso en guardia contra los engaos: As
que, si os dicen: Mirad, est en el desierto no salgis; o Mirad,
est en los aposentos, no lo creis, porque igual que el relmpago
sale del oriente y se mueve hasta el occidente, as ser tambin la
venida del Hijo del hombre. Mateo 24:26, 27.
Esta advertencia es tambin para nosotros. Actualmente hay
falsos maestros que dicen: He aqu, en el desierto est, y miles de
personas han salido al desierto deseando encontrar a Cristo.
Y muchas personas que pretenden tener comunicacin con los
espritus de los muertos afirman: He aqu, en las cmaras. Esto es
lo que afirma el espiritismo.
Pero Cristo dice: No creis. Porque como el relmpago que sale
del oriente y se muestra hasta el occidente, as ser la venida del
Hijo del hombre.
En el momento de la ascensin de Cristo los ngeles explicaron
a los discpulos que vendra de la misma manera como lo haban
visto ir al cielo. Hechos 1:11. Subi al cielo en forma corporal y
ellos lo vieron cuando los dej y fue recibido por la nube. Regresar
en una gran nube blanca, y todo ojo le ver. Apocalipsis 1:7.

108

Cundo volver Jess?

109

Seales en el sol
El da y la hora exactos de su venida no han sido revelados.
Cristo dijo a sus discpulos que l mismo no poda decrselo, pero
mencion ciertos acontecimientos por los cuales podran saber que
[161]
su venida se acercaba:
Entonces habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas.
Lucas 21:25. Aclar cules sern esas seales: El sol se oscurecer,
la luna no dar su resplandor, las estrellas caern del cielo. Mateo
24:29.
En la tierra, dijo, habr angustia de las gentes, confundidas a
causa del sonido del mar y de las olas. Los hombres quedarn sin
aliento por el temor y expectacin de las cosas que sobrevendrn en
la tierra. Lucas 21:25, 26.
Y vern al Hijo del hombre venir sobre las nubes del cielo, con
poder y gran gloria. Enviar sus ngeles con gran voz de trompeta y
juntarn a sus escogidos de los cuatro vientos, desde un extremo del
cielo hasta el otro. Mateo 24:30, 31.
El Salvador agreg: De la higuera aprended la parbola: Cuando
ya su rama est tierna y brotan las hojas, sabis que el verano est
cerca. As tambin vosotros, cuando veis todas estas cosas, conoced
que est cerca, a las puertas. Mateo 24:32, 33.
Cristo dio estas seales de su venida para que sepamos cundo
est cerca, a las puertas. Cuando los rboles echan sus hojas en la
primavera, sabemos que el verano se cerca. Con la misma seguridad,
cuando las seales aparecieran en el sol, en la luna y en las estrellas,
sabramos que su venida est cercana.
Estas seales ya aparecieron. El 19 de mayo de 1780, el sol se
oscureci. Ese da se conoce en la historia como el da oscuro.
En la parte oriental de Norteamrica, tan grandes fueron las tinieblas que en muchos sitios la gente tuvo que encender las luces al
medioda. Y hasta despus de la medianoche la luna, que era llena,
no alumbr. Muchos creyeron que haba llegado el da del juicio.
Ninguna razn satisfactoria ha podido darse alguna vez de estas
tinieblas inusitadas, excepto la razn encontrada en la Palabra de [162]
Cristo. El oscurecimiento del sol y de la luna fue una seal de su
venida.

110

La nica Esperanza

El 13 de noviembre de 1833 se realiz el ms maravilloso despliegue de estrellas fugaces que jams contemplaron los hombres.
Nuevamente millones de personas creyeron que haba llegado el da
del juicio.
Desde entonces se han multiplicado los terremotos, las tempestades, los maremotos, las pestes, el hambre y las destrucciones por
fuego y por inundacin. Todas estas cosas, la angustia de gentes y
el temor declaran que la venida del Seor se acerca.
Cristo dijo, refirindose a quienes habran de presenciar estas
seales: No pasar esta generacin hasta que todo esto acontezca.
El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras no pasarn. Mateo
24:34, 35.
El Seor mismo, con voz de mando, con voz de arcngel y con
trompeta de Dios, descender del cielo. Entonces los muertos en
Cristo resucitarn primero. Luego nosotros, los que vivimos, los que
hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las
nubes para recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el
Seor. Por tanto, alentaos los unos a los otros con estas palabras. 1
Tesalonicenses 4:16-18.
Cristo volver
Cristo volver. Vendr en las nubes con gran gloria y majestad.
Una multitud de brillantes ngeles lo acompaar. Vendr para
resucitar a los muertos y para transformar de gloria en gloria a los
fieles que estn vivos.
Vendr para honrar a quienes lo hayan amado y guardado sus
mandamientos, y los llevar consigo. No se ha olvidado de ellos ni
[163] de su promesa.
Volvern a establecerse los lazos familiares. Cuando pensamos
en nuestros muertos, podemos imaginar la maana cuando la trompeta de Dios sonar, y los muertos sern resucitados incorruptibles
y nosotros seremos transformados. 1 Corintios 15:52.
Ese da est cerca. An un poco ms y veremos al Rey en su
belleza. Un poquito, y l enjugar todas las lgrimas de nuestros
ojos. Un poco de tiempo, y l nos presentar delante de su gloria
con gran alegra. Judas 24.

Cundo volver Jess?

111

Por lo tanto, cuando anticip las seales de su venida, dijo:


Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguos y levantad vues[164]
tras cabezas, porque vuestra redencin est cerca. Lucas 21:28.

Captulo 32El da del juicio


El Da de la venida de Cristo ser un da de juicio para el mundo.
Las Escrituras declaran: Vino el Seor con sus santas decenas de
millares. Judas 14.
Y sern reunidas delante de l todas las naciones; entonces
apartar los unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de
los cabritos. Mateo 25:32.
Pero antes de ese da, Dios hace saber a los hombres lo que va
a suceder. Siempre ha dado advertencias con respecto a los juicios
[165] inminentes. Algunos creyeron en ellas y obedecieron la Palabra de
Dios, y escaparon as a los juicios que cayeron sobre los desobedientes y los incrdulos.
Antes de destruir al mundo por el diluvio, Dios orden a No:
Entra t y toda tu casa en el arca, porque solo a ti he visto justo
delante de m. Gnesis 7:1. No obedeci y se salv. Antes de
la destruccin de Sodoma, los ngeles llevaron a Lot el mensaje:
Levantaos, salid de este lugar, porque Jehov va a destruir esta
ciudad! Gnesis 19:14. Lot escuch el aviso y tambin se salv.
As tambin ahora se nos anuncia acerca de la segunda venida
de Cristo y de la destruccin que caer sobre el mundo, y todos los
que escuchen la advertencia sern salvados.
Los justos, al contemplar a Cristo en su venida, exclamarn: He
aqu, este es nuestro Dios! Le hemos esperado, y nos salvar. Isaas
25:9.
Como no conocemos el tiempo exacto de su venida, se nos
ordena velar. Bienaventurados aquellos siervos a los cuales su
seor, cuando venga, halle velando. Lucas 12:37.
Pero los que esperamos la venida del Seor no debemos esperar
ociosos. La expectativa de su venida debe llevarnos a temer los
juicios que Dios enviar a los transgresores y a arrepentirnos de
haber pecado, de haber quebrantado los mandamientos de Dios.
Mientras esperamos la venida del Seor, debemos trabajar diligentemente. Saber que Cristo est a las puertas debe inducirnos a
112

El da del juicio

113

obrar con ms fervor por la salvacin de nuestros semejantes. As


como No dio la advertencia de Dios a los antediluvianos, todos los
que entienden la Palabra de Dios deben dar la amonestacin a la
gente en este tiempo.
Pero como en los das de No, as ser la venida del Hijo del [166]
hombre, pues como en los das antes del diluvio estaban comiendo
y bebiendo, casndose y dando en casamiento, hasta el da que No
entr en el arca, y no entendieron hasta que vino el diluvio y los
llev a todos, as ser tambin la venida del Hijo del hombre. Mateo
24:37-39.
En los das de No la gente abus de los dones que Dios le haba
dado. Su forma de comer y beber los condujo a la glotonera y a la
embriaguez.
Olvidaron a Dios y se entregaron a toda clase de actos viles y
abominables.
Vio Jehov que la maldad de los hombres era mucha en la tierra,
y que todo designio de los pensamientos de su corazn solo era de
continuo el mal. Gnesis 6:5. Debido a su maldad, el pueblo de ese
tiempo fue destruido.
Los hombres hoy hacen lo mismo. La glotonera, la intemperancia, las pasiones indomables, las malas prcticas llenan la tierra de
maldad.
En los das de No el mundo fue destruido por el agua. La Palabra
de Dios ensea que ahora ser destruido por el fuego.
Por la palabra de Dios... el mundo de entonces pereci anegado
en agua. Pero los cielos y la tierra que existen ahora estn reservados
por la misma palabra, guardados para el fuego en el da del juicio y
de la perdicin de los hombres impos. 2 Pedro 3:5-7.
Estn alertas
La gente antes del diluvio se burlaba de las advertencias de Dios.
Decan que No era un fantico y alarmista. Hombres importantes y
eruditos declaraban que un diluvio de aguas como el anunciado por
[167]
No nunca haba ocurrido, y que jams ocurrira.
As tambin hoy se presta poca atencin a la Palabra de Dios. Los
hombres se ren de sus amonestaciones. Las multitudes dicen: To-

114

La nica Esperanza

das las cosas continan como fueron desde el principio del mundo.
No hay nada que temer.
Entre tanto la destruccin se acerca. Mientras los hombres preguntan en tono burlesco: Dnde est la promesa de su advenimiento?, las seales se estn cumpliendo.
Cuando digan: Paz y seguridad, entonces vendr sobre ellos
destruccin repentina... y no escaparn. 1 Tesalonicenses 5:3.
Cristo dice: Si no velas, vendr sobre ti como ladrn y no sabrs
a qu hora vendr sobre ti. Apocalipsis 3:3.
Actualmente los hombres todava estn preocupados tan slo de
comer y beber, plantar y edificar, casarse y darse en casamiento. Los
hombres continan luchando por alcanzar el poder. Los amantes de
los placeres llenan los teatros, los hipdromos, las casas de juego.
Por todas partes prevalece la excitacin. Sin embargo, el tiempo de
gracia se est agotando rpidamente y la puerta de la misericordia
pronto se cerrar para siempre.
Precisamente para nuestro tiempo fueron dirigidas las palabras
de advertencia del Salvador:
Mirad tambin por vosotros mismos, que vuestros corazones
no se carguen de glotonera y embriaguez y de las preocupaciones
de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel da. Lucas
21:34.
Velad pues, orando en todo tiempo que seis tenidos por dignos
de escapar de todas estas cosas que vendrn, y de estar en pie delante
[168] del Hijo del hombre. Lucas 21:36.

Captulo 33El hogar de la dicha eterna


En ocasin de la venida de Cristo ser tiempo de destruccin
slo para quienes no lo aceptaron. Simultneamente ser un da de
redencin no solo para el pueblo de Dios, sino tambin para toda la
tierra.
Dios cre el planeta para que fuera el hogar del hombre. Adn
vivi aqu en un jardn de delicias que el mismo Creador haba
embellecido. Aunque el pecado ech a perder la obra de Dios, la
raza humana no ha sido abandonada por su Creador; ni el propsito [169]
divino para la tierra fue puesto a un lado.
Este planeta ha sido visitado por los ngeles con el mensaje
de redencin, y en las colinas y valles han resonado sus cantos de
regocijo. Los pies del Hijo de Dios recorrieron el suelo de este
mundo. Durante ms de seis mil aos, en sus formas de belleza y
sus dones para el sostn de la vida, la tierra ha dado testimonio del
amor del Creador.
La misma tierra, libre de la maldicin del pecado, ha de ser el
hogar eterno del hombre. La Biblia dice que Dios no la cre en
vano, sino para que fuera habitada la cre. Isaas 45:18.
Y todo lo que Dios hace, es perpetuo. Eclesiasts 3:14.
As, en el Sermn del Monte el Salvador declar: Bienaventurados los mansos, porque ellos recibirn la tierra por heredad. Mateo
5:5.
El salmista, siglos antes haba escrito: Pero los mansos heredarn la tierra y se recrearn con abundancia la paz. Salmos 37:11.
Esto concuerda con otros testimonios de las Escrituras: Ciertamente el justo recibe su paga en la tierra. Ellos heredarn la tierra
y vivirn para siempre en ella. Proverbios 11:31; Salmos 37:29.
Cielos nuevos y tierra nueva
Es cierto que el fuego del da final ha de destruir los cielos y
la tierra que existen ahora; pero segn su promesa surgirn cielos
115

116

La nica Esperanza

nuevos y tierra nueva. 2 Pedro 3:7, 13. Los cielos y la tierra sern
renovados.
[170]
Cosas que ojo no vio ni odo oy ni han subido al corazn de
hombre, son las que Dios ha preparado para los que lo aman. 1
Corintios 2:9.
Ningn lenguaje humano puede describir plenamente la recompensa de los justos. Ser conocida tan slo por aquellos que lo
experimenten. No podemos comprender la gloria del paraso de
Dios.
Sin embargo, podemos vislumbrarla y entreverla en parte, porque
Dios nos las revel a nosotros por el Espritu. 1 Corintios 2:10.
Las descripciones que la Biblia presenta de aquella tierra nueva son
sumamente preciosas para nuestros corazones.
All el divino Pastor conduce a su rebao a las fuentes de agua
viva. En medio del paraso est el rbol de la vida, que produce cada
mes su fruto y sus hojas son para el servicio de las naciones.
Hay all corrientes de agua que fluyen constantemente, claras
como el cristal, y a su vera, rboles frondosos proyectan su sombra
sobre los senderos preparados para los redimidos por el Seor. All
las amplias llanuras se extienden entre colinas muy bellas, y entre
montaas que elevan sus encumbrados picos. En aquellas pacficas
planicies, junto a corrientes de agua viva, el pueblo de Dios, que por
tanto tiempo fue peregrino y errante, encontrar su hogar.
Y mi pueblo habitar en morada de paz, en habitaciones seguras
y en lugares de reposo. Nunca ms se hablar de violencia en tu
tierra, ni de destruccin o quebrantamiento en tu territorio, sino que
llamars Salvacin a tus muros, y a tus puertas Alabanza. Isaas
32:18; 60:18.
Edificarn casas y morarn en ellas; plantarn vias y comern
el fruto de ellas. No edificarn para que otro habite ni plantarn para
[171] que otro coma... mis escogidos disfrutarn la obra de sus manos.
Isaas 65:21, 22.
Se alegrarn el desierto y el erial; la estepa gozar y florecer
como la rosa. En lugar de la zarza crecer ciprs, y en lugar de la
ortiga crecer arrayn. Isaas 35:1; 55:13.
Morar el lobo con el cordero, y el leopardo con el cabrito se
acostar... y un nio los pastorear. No harn mal ni daarn en
todo mi santo monte, dijo el Seor. Isaas 11:6, 9.

El hogar de la dicha eterna

117

No habr ms lgrimas, ni cortejos fnebres, ni luto. Y ya no habr ms muerte, ni habr ms llanto, ni clamor... porque las primeras
cosas ya pasaron. No dir el morador: Estoy enfermo. Al pueblo
que more en ella, le ser perdonada la iniquidad. Apocalipsis 21:4;
Isaas 33:24.
La nueva Jerusaln
All est la nueva Jerusaln, la capital de la tierra renovada,
corona de gloria en la mano de Jehov y diadema de realeza en
la mano del Dios tuyo. Su luz es semejante al de una piedra
preciossima, como piedra de jaspe, difana como el cristal. Las
naciones que hayan sido salvas andarn a la luz de ella y los reyes de
la tierra traern su gloria y su honor a ella. Isaas 62:3; Apocalipsis
21:11, 24.
El Seor dice: Yo me alegrar con Jerusaln y me gozar con
mi pueblo. El tabernculo de Dios est ahora con los hombres.
El morar con ellos, ellos sern su pueblo y Dios mismo estar con
ellos como su Dios. Isaas 65:19; Apocalipsis 21:3.
En la tierra nueva slo habitar la justicia. No entrar en ella
ninguna cosa impura o que haga abominacin y mentira. Apocalip- [172]
sis 21:27.
La santa ley de Dios ser honrada por todos debajo del sol. Los
que han demostrado ser fieles a Dios observando sus mandamientos,
vivirn con l.
En sus bocas no fue hallada mentira. Estos son los que han
salido de la gran tribulacin; han lavado sus ropas y las han blanqueado en la sangre del Cordero. Por eso estn delante del trono de
Dios y le sirven da y noche en su templo. Apocalipsis 14:5; 7:14,
15.
Los mandamientos de Jehov son rectos... en guardarlos hay
gran recompensa. Salmos 19:8, 11.
Bienaventurados los que lavan sus ropas para tener derecho al
rbol de la vida y para entrar por las puertas en la ciudad. Apocalipsis 22:14.