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Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de

cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de


varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o
puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la
poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o
animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin
y goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la
incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o
gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las
condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o
el bienestar del pblico.
Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas,
como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales, y de
otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua
y la hacen intil para los usos pretendidos.
Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias extraas,
como basura, desechos txicos, productos qumicos, y desechos
industriales. La contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico,
qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas, animales y
humanos.
Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases
txicos, CO, u otros que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y
que afectan negativamente la salud de los humanos.
desechos slidos domsticos
desechos slidos industriales
exceso de fertilizante y productos qumicos
tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

no quemar ni talar plantas


controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
no botar basura en lugares inapropiados
regular el servicio de aseo urbano
crear conciencia ciudadana
crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni
ros utilizados para el servicio o consumo del hombre ni animales

controlar los derramamientos accidentales de petrleo


controlar los relaves mineros
Asma
El asma es una enfermedad respiratoria crnica, que se caracteriza por un
aumento de reactividad de las vas areas de menor calibre llamadas
bronquios. Esto significa que ante diferentes estmulos como el fro, el
ejercicio, o ciertas sustancias que producen alergia (denominadas
alrgenos), los bronquios se inflaman y disminuyen su dimetro, cerrndose
de forma reversible.
Causas

Componente gentico: muchos pacientes tienen familiares con


asma.
Exposicin a neumoalergenos: son sustancias que pueden
producir alergia, en concreto, sntomas respiratorios. Los ms importantes
son: caros del polvo, plenes de plantas (gramneas, parietaria, olivo,
platanero), animales domsticos (pelo y escamas de su piel como el del
perro, gato o hmster), hongos microscpicos (domsticos o no, crecen en
lugares hmedos), factores ambientales y laborales (tabaco, polvo de
madera, metales).
Factores desencadenantes
Los ms importantes son los relacionados con el clima (fro, humedad,
nieve), el ejercicio fsico intenso, los ambientes contaminados,
especialmente por el humo del tabaco, las infecciones respiratorias, y
algunos frmacos como la aspirina y derivados.
Sintomas

Tos: es generalmente irritativa, con pocas flemas, y en ocasiones


absolutamente seca. Suele cursar en forma de accesos de tos, sobre todo
por la noche y con el esfuerzo fsico.
Dificultad para respirar o disnea: generalmente al hacer ejercicio.
En casos de reagudizaciones graves puede aparecer al hablar, o incluso en
reposo.
Sibilancias: silbidos en el pecho que se escuchan con el
fonendoscopio al explorar al paciente, y que son producidos por el paso del
aire a travs de las vas areas ms estrechas.
Los dos grandes grupos de medicamentos indicados para el asma son los
antiinflamatorios y los broncodilatadores.

Antiinflamatorios: los
ms
utilizados
son
los
corticoides
(beclometasona, budesonida, fluticasona); disminuyen la inflamacin de los
bronquios. Existen formulaciones por va inhalatoria o por va oral o
intravenosa en caso de reagudizaciones ms graves. Otros medicamentos
antiinflamatorios son las cromonas, que se utilizan por va inhalada
(cromoglicato y nedocromil sdico) y los antileucotrienos, que se toman en
forma de pastillas (montelukast y zafirlukast).
Broncodilatadores: se utilizan agonistas beta 2 (salbutamol,
terbutalina, salmeterol y formeterol), anticolinrgicos (bromuro de

ipratropio) y metilxantinas, y su funcin consiste en aumentar el dimetro


del bronquio. Se administran de forma inhalada (mediante spray), ya que
as llega mayor cantidad de frmaco al pulmn, con menos efectos
secundarios para el organismo. Existen varios tipos: cartucho presurizado,
cmara de inhalacin o polvo seco.
Inmunoterapia: se emplea nicamente en los pacientes sensibles a
un alergeno, en los que no se ha conseguido una respuesta adecuada del
asma, a pesar de seguir un tratamiento farmacolgico y cumplir unas
medidas de evitacin apropiados. Se administra en el hospital por personal
especializado.
Antihistamnicos: no controlan el asma pero s son tiles para
disminuir los sntomas alrgicos como picor en la nariz, estornudos,
enrojecimiento de los ojos...
Neumonia
La neumona es la inflamacin del tejido pulmonar ocasionada por un
agente infeccioso. El pulmn est constituido por dos partes principales: los
bronquios (tubos por los que pasa el aire) y los alvolos (pequeos sacos de
aire, en los que se realiza el intercambio de oxgeno que pasa a la sangre y
dixido de carbono que se expulsa al exterior). En la neumona se afecta el
alvolo; se irrita e inflama y se rellena de lquido y material infeccioso, lo
que provoca que la respiracin del afectado sea dolorosa.
Causas
En los adultos, las causas de neumona ms frecuentes son las bacterias,
como Streptococcus pneumoniae, Staphylococcus aureus, Legionella y
Haemophylus influenzae. Virus como el de la gripe y el de la varicelapueden
causar tambin neumona. Adems, algunos hongos pueden provocar
neumona, por ejemplo en pacientes con VIH-SIDA.
Sintomas
Los sntomas respiratorios de afectacin de las vas areas bajas son:

Tos.
Expectoracin (tos productiva).
Dolor torcico pleurtico (aumenta con los movimientos de la
respiracin).
Dificultad respiratoria.
Afectacin del estado general: fiebre, temperatura corporal baja,
escalofros, sudoracin, aumento de la frecuencias cardiaca y respiratoria.
Tratamiento
El tratamiento de la neumona se realiza con antibiticos. Los
antibiticos son sustancias qumicas producidas por bacterias y hongos que
tienen la capacidad de inhibir el desarrollo o destruir a otros
microorganismos.
Bronquitis
La bronquitis es una inflamacin de las vas areas bajas. Sucede cuando los
bronquios, situados entre los pulmones, se inflaman a causa de una
infeccin o por otros motivos.

Causa
La bronquitis aguda generalmente sigue a una infeccin respiratoria viral. Al
principio, afecta la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se
propaga hacia los pulmones. Algunas veces, uno puede contraer otra
infeccin bacteriana (secundaria) en las vas respiratorias. Esto significa
que, adems de los virus, las bacterias infectan las vas respiratorias. Las
personas en riesgo de bronquitis aguda abarcan:

Ancianos, bebs y nios pequeos.

Personas con cardiopata o neumopata.

Fumadores.

La bronquitis crnica es una afeccin prolongada. Las personas tienen tos


que produce moco excesivo. Para hacer el diagnstico de bronquitis crnica,
uno tiene que tener una tos con moco la mayora de los das del mes
durante por lo menos 3 meses. Las siguientes cosas pueden empeorar la
bronquitis:

La contaminacin atmosfrica.

Las alergias.

Ciertas ocupaciones (como la extraccin de carbn, la fabricacin de


textiles o la manipulacin de granos).

Las infecciones.

Sntomas

Tos con mucosidad, a veces sanguinolenta. Puede tener el moco una


coloracin verde amarillenta, pero esto no implica que la infeccin sea
bacteriana, tambin aparece igual en infeccin vrica.
Inflamacin de los bronquios (ramificaciones de las vas areas entre la
trquea y los pulmones)
Inflamacin (edema) de las paredes bronquiales.
Obstruccin de los alveolos.
Pitidos o sibilancias.
Fatiga.
Burbujeo (referido al efecto sonoro que se aprecia cuando se ausculta al
paciente con un estetoscopio)
Disnea.
Ronquera
Malestar general

En la bronquitis crnica, tambin pueden presentarse los siguientes sntomas:

Edema de tobillos, pies y piernas.

Cianosis de los labios provocado por los bajos niveles de oxgeno en


sangre.
Propensin a sufrir infecciones respiratorias como resfriados y gripe.

Tratamiento
Si se considera que la bronquitis es una enfermedad bacteriana, que es muy
poco frecuente, se trata con antibiticos. En casos de asma, suelen usarse
inhaladores para evitar las asfixias broncodilatadores o la inflamacin
esteroides. Para los cortes en la respiracin (disnea) debidos al
broncoespasmo, suele usarse un inhalador de rescate de salbutamol.
Existen otros inhaladores que pueden ser prescritos para un uso diario.
Bronquiolitis
La bronquiolitis es una enfermedad frecuente del aparto respiratorio,
provocada por una infeccin que afecta a las vas respiratorias diminutas,
denominadas "bronquiolos", que desembocan en los pulmones. Conforme
estas vas respiratorias se van inflamando, se hinchan y se llenan de
mucosidad, lo que dificulta la respiracin.
Causa
La bronquiolitis por lo general afecta a los nios menores de dos aos, con
una edad pico de tres a seis meses. La causa ms frecuente es el virus
sincicial respiratorio (VSR). Ms de la mitad de los bebs estn expuestos a
este virus en su primer ao de vida.
Otros virus que pueden causar la bronquiolitis pueden ser:

Adenovirus

Influenza

Parainfluenza

Sntomas
La bronquiolitis comienza como una infeccin leve de las vas respiratorias
altas. Al cabo de dos o tres das, el nio presenta ms problemas
respiratorios, como sibilancias y tos.
Los sntomas abarcan:

Piel morada debido a la falta de oxgeno (cianosis): se necesita


tratamiento urgente

Dificultad respiratoria, que incluye sibilancias y falta de aliento

Tos

Fatiga

Fiebre

Los msculos alrededor de las costillas se hunden a medida que el


nio trata de inhalar (llamado tiraje)

Las fosas nasales del beb se ensanchan al respirar

Respiracin rpida (taquipnea)

Tratamiento
El principal objetivo del tratamiento es aliviar los sntomas, como dificultad
para respirar y sibilancias.
Pueden utilizarse medidas para aliviar los sntomas en casa. Procure que el
nio:

Beba mucho lquido. La leche materna o la leche artificial son


perfectas para nios menores de un ao. Las bebidas con electrlitos, como
Pedialyte, tambin se pueden usar sin problema con los bebs.

Respire aire hmedo para ayudar a aflojar el moco pegajoso. Use un


humidificador para humectar el aire.

Descanse mucho.

El resfriado comn o resfro comn es una enfermedad infecciosa viral leve


del aparato respiratorio superior que afecta a personas de todas las edades,
altamente contagiosa, causada fundamentalmente por rinovirus y
coronavirus.
Sintomas Los sntomas principales son estornudos, secrecin nasal, dolor de
cabeza, goteo y congestin nasal, ojos llorosos, picor, dolor o flema en la
garganta, tos, cansancio y una sensacin de malestar general.
Causas
Rinovirus: Los rinovirus constituyen la principal causa del resfriado comn.
Coronavirus: Los coronavirus son los virus ms particularmente implicados
en los resfriados de adultos.
Adenovirus: Los adenovirus son virus de ADN,
Tratamiento
No existe cura para el resfriado comn, es decir, no hay tratamiento que
combata directamente al virus. Slo el sistema inmunolgico del organismo
puede destruir con efectividad al invasor. Un resfriado puede estar
compuesto por varios millones de partculas virales, y normalmente en
pocos das el organismo comienza a producir en masa un anticuerpo ms
adecuado que pueda impedir que el virus infecte ms clulas, adems de
glbulos blancos que destruyen el virus mediante la fagocitosis y a las
clulas infectadas para impedir ms replicaciones del virus.
Por tanto, los tratamientos disponibles se centran en aliviar los sntomas, y
tambin en ayudar al cuerpo a desarrollar sus defensas.
Los tratamientos comunes incluyen: analgsicos como el cido
acetilsaliclico, el acetaminofn o paracetamol, adems de versiones
localizadas para la garganta (recetadas a menudo en forma de pastillas),
descongestionantes nasales que reducen la inflamacin de las vas nasales,
constriendo los vasos sanguneos locales, supresores de la tos (que

funcionan como un narctico, suprimiendo el reflejo cerebral de la tos o


diluyendo la mucosidad de los pulmones), y antihistamnicos de primera
generacin, como la bromfeniramina, la clorfeniramina y la clemastina (que
reducen la segregacin de mucosa en la glndula correspondiente y
combaten as el goteo y la congestin nasal, aunque tambin provocan
somnolencia como efecto secundario).
10 tips de prevencin
1. Tomar abundantes lquidos de manera continua; sin considerar como
lquidos las bebidas industriales (jugos, refrescos, etc.)
2. Protegerse del fro, abrigndose bien. No quitarse el abrigo si siente calor
corporal. Cuidar el uso de la calefaccin.
3. No exponerse al fro (maana y noche) con el cabello mojado.
4. Llevar una alimentacin balanceada, apoyada por complementos
vitamnicos (C, D, Zinc, Omega3, Omega6) y minerales, que ayudan a crear
defensas en el organismo.
5. Comer alimentos que contengan vitamina C: naranja, toronja, limones,
zanahoria, papaya, y guayaba. Este tipo de alimentos tiene efecto sobre la
mucosa respiratoria permitiendo mejor accin local de anticuerpos.
6. No realizar ningn tipo de ejercicio fsico al aire libre en horas tempranas
de la maana y al caer la noche.
7. Dormir un promedio de 8 horas diarias.
8. Tomar minutos de descanso durante las horas de trabajo.
9. Lavarse las manos con jabn y agua caliente con regularidad tanto nios
y adultos; principalmente, cuando se haya tenido contacto con alguna
persona enferma.
10. Los sntomas del resfriado suelen durar de 1 a 2 semanas. Si despus
de este plazo sus sntomas no mejoran, puede ser debido a una alergia,
complicacin del resfriado o por alguna otra razn. La mejor opcin es
acudir al mdico
Tener las vacunas incluidas en el Calendario Nacional de Vacunacin al da:
Gripe: se tienen que aplicar, una vez al ao, dos dosis a los nios entre 6 y
24 meses; y una dosis los adultos mayores de 65 aos, embarazadas,
mujeres purperas hasta el egreso de la maternidad (si no se vacunaron
durante el embarazo), personas con enfermedades crnicas u obesidad y
personal de salud.
Neumococo: todos los nios menores de 2 aos deben tener aplicada la
vacuna contra el neumococo, principal causa de neumona y meningitis.
Tambin debe aplicarse a nios de 2 a 5 aos con factores de riesgo.
Tos convulsa: se previene esta enfermedad aplicando el esquema adecuado
en cada etapa de la vida.
Lavarse las manos con agua y jabn despus de volver de la calle, antes de
cocinar o comer y despus de ir al bao o cambiar paales.

Sostener la lactancia materna, al menos hasta que el beb cumpla los 6


meses y ofrecerle el pecho con ms frecuencia en caso de que se enferme.
Ventilar todos los ambientes a diario.
No fumar y mantener los ambientes libres de humo.
No automedicarse. El consumo de remedios sin receta puede producir
intoxicacin y ocultar los sntomas de la enfermedad, dificultando un
diagnstico correcto y empeorando el cuadro clnico.
Mantener reposo en la casa mientras contine los sntomas.
Cubrirse la boca al toser o estornudar con un pauelo descartable o con el
pliegue del codo para evitar contagiar a otros.

Para prevenirlas en bebs y nios:

Lavarse las manos antes y despus de atenderlos y tambin lavarles las


manos a los nios.
Darle todas las vacunas incluidas en el Calendario Nacional y llevarlos
peridicamente al control mdico.
Acostarlos boca arriba siempre.
Darle la teta al beb al menos hasta los 6 meses e incrementar la lactancia
materna en caso de que el beb se enferme y tenga prdida de apetito.
No usar repelentes en menores de 2 aos.
Brindarles el abrigo necesario:
Evitar el abrigo excesivo y el uso de frazadas o mantas que lo puedan
sofocar.
No darles medicamentos sin receta, ni remedios caseros o ts de ningn
tipo.
Adems, para evitar las intoxicaciones por monxido de carbono es
importante dejar siempre una ventilacin en todos los ambientes.