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JAMES WATT

Este matemtico e ingeniero mejor la mquina de vapor para impulsar los aparatos industriales
de una forma ms eficiente y con ms potencia, lo que signific el surgimiento de fbricas y
de la produccin a mayor escala. Gracias a su xito consigui grandes beneficios econmicos
y fue premiado por la Real Sociedad Londinense y la Academia de Ciencias de Francia.

EL PADRE DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

EL INGENIO DE WATT
Maqueta de la
locomotora
fabricada por
Stephenson
usando la
tcnica de
James Watt

Aunque las primeras


mquinas de vapor se
desarrollaron hacia 1690, no
fue hasta 70 aos despus
cuando Watt dise los
modelos modernos. La
introduccin de estos
aparatos contribuy a
numerosas invenciones
dentro del mundo de la
industria y del
transporte, como la
locomotora de vapor.
Pero Watt, adems,
patent otros inventos
como el motor rotativo
para impulsar
maquinarias, el motor de
doble efecto (el vapor
puede distribuirse a uno y
otro lado del cilindro) y el
indicador de vapor (registra
la presin que ejerce).

Constructor de instrumentos
matemticos, fue tambin ingeniero
civil que tuvo mucho que ver con
el proyecto de puentes, canales
y puertos martimos. Watt, que
posea una mente analtica,
comenz a estudiar
cientficamente los usos y
aprovechamientos
derivados del vapor y
consigui crear una
mquina con este fluido
que funcionara
eficientemente, pues
lograba reducir en gran
medida el aporte de
combustible. Su invento
signific un triunfo de la
tecnologa y se aplic a la
industria, las
comunicaciones y la minera
(bombeaba el agua que se
filtraba en las minas para poder
extraer gran cantidad de carbn).

SU GRAN INVENTO
James Watt adapt la mquina de
vapor para impulsar los mecanismos
industriales (entre ellos, la produccin
de hilo), lo que signific, casi de
inmediato, la sustitucin en las minas
del antiguo artefacto del ingeniero
britnico Thomas Newcomen. Fue
introduciendo mejora tras mejora en su
invento (como la creacin de una

cmara separada para enfriar el vapor)


y consigui una potencia mayor que
poda utilizarse para mover maquinaria
pesada, lo que trajo consigo el
surgimiento de fbricas y una
produccin en masa. Tambin invent
un mecanismo de control (regulador de
bolas) que ajustaba automticamente la
velocidad de la mquina de vapor.

FUNCIONAMIENTO

Plano original de la
mquina de vapor
inventada por Watt

Pistn

Durante la
carrera
descendente
del pistn, la
bomba aspira
el agua del
condensador
separado,
donde el vapor
se lica,
produciendo
vaco en el
pistn.

Algunas piezas
del artefacto

El vapor de la
cmara
admitido por la
vlvula A hace
que el pistn
ascienda con el
peso de la
bomba.

Watt en un grabado de la
poca con la mquina de
vapor a su lado

Vapor

UNIDAD DE POTENCIA

Bomba

Bombilla de 100 vatios

En su honor se ha
dado el nombre de
vatio a la unidad de
potencia en el
Sistema
Internacional.
Fuego

Condensador separado

CRONOLOGA DE SU VIDA
1736
Nace en Greenock
(Escocia) el 19 de enero
de ese ao.

Greenock

1755
Trabaja como constructor
de instrumentos
matemticos, labor que
desempea en la
Universidad de Glasgow.

Infografa: 5W Infographic

Irlanda

Lmpara de
12 vatios para
automvil

Reino
Unido
Londres

Textos: Virginia Gmez / Manuel Irusta / EL MUNDO

1764

1780

1788

Recibe el encargo de
reparar una mquina de
vapor de Newcomen. En
1767 inventa un accesorio
para la medicin de
distancias con telescopios.

James Watt y Matthew


Boulton fabrican en Gran
Bretaa mquinas de vapor
para impulsar mecanismos
industriales.

James Watt inventa el


regulador centrfugo o de
bolas.

1784

Se retira de la empresa
Soho Engineering Works y
se dedica al trabajo de
investigacin. Muere el 19
de agosto en Heathfield,
Inglaterra.

1769
Primera patente de Watt
que cubre mejoras de la
mquina de Newcomen.

Patenta la locomotora de
vapor. Un ao despus,
construye la caldera que
lleva su nombre.

1800