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La Demanda del Consumidor

En este punto de la Teora del consumidor, se estudia cmo la demanda cambia en


cuanto el precio y el ingreso del consumidor cambian.
En este sentido, Varian seala que hay 2 cosas que cambian en nuestro modelo que
afectan la eleccin ptima: precios e ingreso (Varian 2010, 96). Sin embargo, es
importante recordar que adems de esto tambin se incluyen: la cantidad de riqueza
acumulada, los precios de otros productos, los gustos y preferencias y las expectativas
acerca del ingreso, la riqueza y los precios futuros (Case, Fair y Oster 2012, 50). De
modo que, en un principio las variables a estudiar son principalmente el precio del
producto mismo y el ingreso actual del consumidor.
1.1 Demanda Ordinaria
Si consideramos el cambio de los precios para analizar las decisiones de los
consumidores entonces podemos entender la diferencia entre los bienes ordinarios y los
bienes Giffen para comprender la demanda ordinaria.
As, suponiendo que la reduccin en el precio del bien 1 y el mantenimiento del
precio del bien 2 y el ingreso monetario fijado. Entonces, lo que puede suceder es que la
demanda del bien 1 aumente cuando su precio baje (Varian 2010, 105). Tal como se
muestra en el grfico 1.1.

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Elaboracin propia.

Sin embargo, esto no siempre sucede as, puesto que aunque el ingreso del
consumidor aumente la demanda del bien 1 no necesariamente aumentar como se
observa en el grfico 1.2. Un bien que reduce su demanda aunque su precio haya bajado
recibe el nombre de bien Giffen. Llamado as por el primer economista en notar esto.

Elaboracin propia.

De modo que, si el ingreso del consumidor se incrementa, la demanda del bien 1


puede subir tanto como bajar. Sin embargo, existen restricciones al comportamiento
para maximizar su el beneficio del consumidor.
1.2 Demanda Compensada
Sobre la demanda compensada, Varian comienza con el explicar el efecto
sustitucin. Este ltimo viene a ser el cambio en la demanda debido al cambio en la
velocidad de cambio entre ambos bienes (Varian 2010, 137). A su vez, se produce un
efecto ingreso que es un cambio en la demanda.
Luego de demostrar el mtodo para hallar el efecto sustitucin, Varian seala que el
efecto sustitucin es algunas veces llamado el cambio in la demanda compensada. La
idea es que el consumidor est siendo compensado por un incremento en el precio al
tener suficiente ingreso de vuelta al comprar su antigua canasta (Varian 2010, 140).

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1.3 Ecuacin de Slutsky


Cuando el cambio total en la demanda iguala al efecto sustitucin ms el efecto
ingreso es cuando se reconoce la ecuacin de Slutsky de modo que se representa de la
siguiente forma:

Fuente: Varian 2010, 143.

Donde

x1

es el cambio total en la demanda cuando la demanda del bien X

depende del precio del bien 1 (

p1

y del cambio en su ingreso (

m1

. Por medio

de esta ecuacin, se puede conocer el signo del efecto total en la demanda, siempre y
cuando conozcamos el signo del efecto sustitucin o demanda compensada- y el signo
del efecto ingreso.
1.4 Preferencia Revelada
Bajo el supuesto de que el consumidor es un consumidor optimizador, este escoger
una canasta por encima de la recta de su restriccin presupuestaria y no elegir una
canasta por debajo de la mencionada restriccin.
En este sentido, la suma total del gasto del consumidor ser igual a su ingreso. Es
decir, el consumidor optimizador gasta todo lo que recibe y escoger su canasta en base
a esto. Varian lo resume como las personas estn escogiendo las mejores cosas que
ellos pueden pagar (Varian 2010, 121). Todo esto, bajo el supuesto del consumidor
racional que optimiza. De lo contrario, el consumidor escogera una canasta por debajo
de la recta presupuestaria, es decir, cercana al origen de las coordenadas, resultando ser
ineficiente.
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1.5 Excedente del Consumidor


Tanto el consumidor como el productor pueden otorgar distintos valores a un mismo
bien. Case y Fair sealan que el excedente del consumidor es la diferencia entre la
cantidad mxima que una persona est dispuesta a pagar por un bien y el precio actual
de este en el mercado (Case, Fair y Oster 2012, 89). En otras palabras, el valor que el
consumidor no ha pagado por un bien, pero que estuvo dispuesto a pagarlo es su
excedente.
Del mismo modo, se puede justificar un excedente al productor. Donde al ser los
productores eficientes y con bajos costos pueden obtener ms dinero del que estaban
dispuestos a recibir.
1.6 Elasticidades
Con respecto a este tema, Case y Fair dictan lo siguiente definimos la elasticidad
precio de la demanda como la razn entre el porcentaje de cambio en la cantidad
demandada y el cambio porcentual en el precio (Case y Fair 2012, 99). La ley de la
demanda implica que casi siempre tal razn ser negativa puesto que incrementar el
precio reduce la demanda. Asimismo, cuando la elasticidad es 0 indica que la demanda
no responde ante el cambio en el precio como perfectamente inelstica. Por el contrario,
es perfectamente elstica cuando la demanda responde a un cambio en el precio.

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Fuente: Case, Fair y Oster 2012, 99.

Bibliografa:
CASE, FAIR y OSTER
2012

Principios de Microeconoma. Pearson. Dcima


Edicin.

VARIAN, Hal
2010

Intermediate Macroeconomics: A Modern


Approach. W. W. Norton Company. Eight Edition.

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