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COMPONENTES DE LA ATMSFERA

Es una mezcla de varios gases y aerosoles


(partculas slidas y lquidas en suspensin), forma el sistema
ambiental integrado con todos sus componentes. Entre sus
variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida.
Su composicin es sorprendentemente homognea,
resultado de procesos de mezcla, el 50% de la masa est
concentrado por debajo de los 5 km. s.n.m. Los gases ms
abundantes son el N2 y O2. A pesar de estar en bajas
cantidades, los gases de invernadero cumplen un rol crucial en
la dinmica atmosfrica.
Entre stos contamos al CO2, el metano, los xidos
nitrosos, ozono, halocarbonos, aerosoles, entre otros. Debido a
su importancia y el rol que juegan en el cambio climtico global,
se analizan a continuacin.

ESTRUCTURA DE LA ATMSFERA
La atmsfera se compone de varios estratos
esfricos concntricos separados por estrechas zonas de
transicin. An no se ha determinado el lmite superior de la
atmsfera pero los satlites artificiales han puesto de
manifiesto que hasta los 1000 o 1200Km por encima del nivel

del mar se encuentran partculas gaseosas atradas por la


gravedad. Ms del 99% de la masa de la atmsfera se
concentra en los primeros 40 km. desde la superficie terrestre y
a medida que la distancia desde la Tierra aumenta, la cantidad
de gases que contiene va disminuyendo.
La atmsfera aumenta o disminuye su volumen por
la accin de la temperatura. Esto da lugar a cambios de presin
y origina que la atmsfera se expanda y se contraiga
(compresibilidad).
Por ser una capa gaseosa, la atmsfera adopta la
forma de la Tierra, ya que los gases de las regiones polares se
contraen al enfriarse y su espesor es menor. Todo lo contrario
ocurre en la zona ecuatorial, donde las temperaturas altas
dilatan los gases y aumentan el espesor de la atmsfera.
Atendiendo a diferentes caractersticas la atmsfera
se divide en:
La troposfera, que abarca hasta un lmite superior
llamado tropopausa que se encuentra a los 9 Km en los polos y
los 18 km en el ecuador. En ella se producen importantes
movimientos verticales y horizontales de las masas de aire
(vientos) y hay relativa abundancia de agua, por su cercana a
la hidrosfera. Por todo esto es la zona de las nubes y los
fenmenos climticos: lluvias, vientos, cambios de temperatura,

etc. Es la capa de ms inters para la ecologa. En la


troposfera la temperatura va disminuyendo conforme se va
subiendo, hasta llegar a -70C en su lmite superior.
La estratosfera comienza a partir de la tropopausa
y llega hasta un lmite superior llamado estratopausa que se
sita a los 50 kilmetros de altitud. En esta capa la temperatura
cambia su tendencia y va aumentando hasta llegar a ser de
alrededor de 0C en la estratopausa. Casi no hay movimiento
en direccin vertical del aire, pero los vientos horizontales
llegan a alcanzar frecuentemente los 200 km/hora, lo que
facilita el que cualquier sustancia que llega a la estratosfera se
difunda por todo el globo con rapidez, que es lo que sucede
con los CFC que destruyen el ozono. En esta parte de la
atmsfera, entre los 30 y los 50 kilmetros, se encuentra el
ozono que tan importante papel cumple en la absorcin de las
dainas radiaciones de onda corta.
La ionosfera y la magnetosfera se encuentran a
partir de la estratopausa. En ellas el aire est tan enrarecido
que la densidad es muy baja. Son los lugares en donde se
producen las auroras boreales y en donde se reflejan las ondas
de radio, pero su funcionamiento afecta muy poco a los seres
vivos.

ORIGEN DE LA ATMSFERA
La tierra, cuando se form hace 4500 millones de
aos, no era igual que la que hoy. Estaba formada por un
ncleo incandescente fundido rodeado por una espesa nube de
gases y polvo. Con el calor del sol, estos gases acabaron por
desprenderse en el espacio interestelar.

Poco a poco, el planeta fue enfrindose y as se


form una superficie slida que dara lugar a los continentes y
el fondo del mar. Los gases que desprenda se acumulaban
sobre la superficie y dio lugar a una atmsfera con mucho
vapor de agua, dixido de carbono, nitrgeno y otros gases.

Cuando pasaron millones de aos y ya se haba enfriado la


corteza, el vapor de agua de esta atmsfera pas a estado
lquido y as se formaron los ocanos y los mares. Pero la
actividad

volcnica

no

haba

terminado.

Se

desprendiendo gases que emanaban los volcanes.

seguan

Con la aparicin de la vida microscpica se iniciaron procesos


bioqumicos interesantsimos para el futuro de nuestra
atmsfera y de nuestra vida. La fotosntesis incorporaba por
vez primera dixido de carbono de la atmsfera y devolva
oxgeno, acumulndose cada vez ms. Por ltimo y tras la
aparicin de los seres vegetales fotosintticos pudieron
aparecer los seres vivos animales que eran capaces de respirar

este gas.

INTRODUCCIN
Atmsfera, mezcla de varios gases que rodea un

objeto celeste (como la Tierra) cuando ste cuenta con un


campo gravitatorio suficiente para impedir que escapen.
La atmsfera es la capa ms externa de la Tierra.
Est formada por gases y su espesor es de unos 1000
kilmetros. Ms all de esta altura se encuentra el espacio
exterior.

La atmsfera es fundamental para el desarrollo de


la vida en la Tierra por varias razones:
Contiene el oxigeno que los seres vivientes respiramos.
Acta como filtro de los rayos solares. Es un aislante
trmico que evita el excesivo contraste entre las
temperaturas diurnas y nocturnas.
Las variaciones meteorolgicas que tienen lugar en la
superficie terrestre dependen de la atmsfera.
Desde el punto de vista geolgico, la atmsfera es un
importante agente modelador del paisaje.
La atmsfera se puede dividir en cuatro capas, que
se diferencian por su altitud y por su composicin gaseosa: la
trospofera, la estratosfera, la ionosfera y la exosfera.