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ARTICULO

Diego E Gutierrez Gregoric


Veronica Nunez
Roberto E Vogler
Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP

Un

gigante africano
invade la

as invasiones biologicas, el cambio climatico


y la fragmentacion
de ambientes se cuentan
entre las amenazas mas graves a la conservacion de la biodiversidad, tanto en la escala
global como en la local. Las especiesexoticas 0
foraneas, al entrar de modo deliberado 0 accidental en
un ecosistema -sobre todo si proliferan abundantemente, es decir, se vuelven invasoras- pueden tener efectos
disruptivos sobre las nativas, alterar procesos ecologicos,
cambiar los sistemas naturales, poner en riesgo la salud
humana y trastornar la economia.
La Argentina ha sido afectada por la introduccion de
numerosas especies exoticas, algunas de las cuales se han
comportado
como invasoras y provocado alteraciones
ecologicas y perjuicios economicos. Entre los trastornos
sufridos se cuentan obstruccion de tomas de agua, plagas
agricolas y transmision de enfermedades (vease Gustavo
Darrigran, 'Invasores en la cuenca del Plata', CIENCIA
Hoy,
7, 38: 17 - 22, Y Gustavo y Jorge Darrigran, 'El mejillon
dorado: una obstinada especie invasora', CIENCIA
Hoy, II,

Argentina

61: 20-23), aunque a veces se advierten consecuencias


ambientales mas dificiles de calificar (vease Esteban Paolucci et 01., 'Un mejillon invasor alimenta las crias de peces nativos', CIENCIA
Hoy, 22, 127: 40-45). Limitandonos
a moluscos, en la Argentina, tenemos noticias de treinta
y cuatro especies introducidas en diferentes ambientes
naturales (tres de bivalvos de agua dulce, una de bivalvos marinos, cinco de caracoles de agua dulce, dos de
caracoles marinos y veintitres de caracoles terrestres). En
ciertos casos se trato de introducciones
accidentales, por
ejemplo, por la descarga de agua de lastre de embarcaciones 0 por haberse escapado de acuarios. En otIOs, los
animales fueron liberados al medio en forma intencional,
pri.ncipalmente con propositos alimentarios.
Al ultimo grupo pertenece el molusco Achotina fulica, un gasteropodo cuyo nombre vulgar es carocolgigante
africano.La literatura mundial (por ejemplo, la lista de las
cien especies mas invasivas publicada por la Union Internacional para la Conservacion de la Naturaleza, http:/ /
www.issg.org/database!species/search.asp?st=
I OOss) 10 incluye

lDE QUE SE TRATA?


En la Argentina se estcin realizando esfuerzos para controlar la diseminaci6n

de unos caracoles

africanos invasores traidos del Brasil, donde la especie esta prohibida y, sin embargo, se ha dispersado
por todo el territorio. Aqui se procura impedir que eso suceda, pero no existe una legislaci6n especinca
sobre su cria y comercializaci6n.
molusco amplie su distribuci6n

Seria oportuno que las autoridades la sancionaran

antes de que el

en estas tierras.

Volumen

22

numero 129.

octubre

- noviembre

2012

39

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ARTICULO

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Es de habitos nocturnos, aunque en epocas de humedad se 10 puede ver de dia. Vive en refugios, a los cuales
vuelve cuando termina de alimentarse. Ante condiciones
desfavorables, entre ellas clima seco 0 bajas temperaturas, como muchas otras especies de caracoles produce
una membrana mucosa y transparente, el epifragma, que
cubre la abertura y 10 aisla del medio.
Llego al Brasil, mas precisamente al estado de Parana,
en la decada del 1980, desde Indonesia (aunque es nativo del este del Africa), llevado expresamente para criar10, pero por razones que se explican en el recuadro 'La
experiencia del Brasil', terminG vuelto a la vida silvestre
y diseminado pOI buena parte de ese pais. Actualmente,
se 10 encuentra en ambientes peridomesticos,
en areas
agricolas y hasta en reservas naturales.
En marzo de 2010, los autores de esta nota verificamas su presencia en Misiones, en Puerto Iguazu. Suponemos que en la zona hubo dos focos de introduccion
deliberada des de Brasil, sea pOI parte de pescadores, para
utilizarlo como carnada viva, 0 pOI artesanos, para aprovechar su concha.
En esa ciudad se 10 encuentra tanto en el suelo, por
ejemplo, debajo de la hojarasca, como sobre arboles,
postes, paredes y techos. La abundancia de ejemplares de
diferentes tamai'ios sugiere que existe una poblaci6n estable. Los residentes declaran conocer su presencia desde aproximadamente
2007. Esa poblaci6n se dispersa de

------

EI caracol gigante

africano

en el norte de Misiones.

ALGUNOS MOLUSCOS CON COMPORTAMIENTO INVASOR INTRODUCIDOS EN lAAR.GENTINA

Grupo taxonomico

Especie

Nombre vulgar

Origen

Distribucion

I--

Por que lIego

Bivalvos de agua dulce


Mytilidae
Corbiculidae

I Limnoperna fortunei

Mejill6n dorado

China y sudeste de Asia

Cuenca del Plata

Agua de lastre

Corbicula fluminea

Almeja asiatica

Sudeste de Asia

Cuenca del Plata

Item alimentario

agua de lastre

Bivalvos marinos

I Ostreidae

I Crassostreagigas

I Ostra

del Pacifico

I Jap6n

I Bahias

y Corea

I Cultivo

Anegada y San Bias

comercial

Caracoles de agua dulce

I Thiaridae
Lymnaeidae

I Melanoides tuberculata I Caracol


I Lymnaea columella
I

malayo

I Afro-asiatica

I Cuenca

I Filadelfia

I Cuenca del Plata

I Acuarismo

del Plata

Caracoles marinos
Muricidae

I Rapana venosa

I Mar de Jap6n,

este de China

I Ambas

costas del Rio de la Plata

I Agua

de lastre. Acuarismo

Caracoles terrestres
Helicidae

I Cornu aspersum

Caracol de jardin

Mediterraneo

Todo el pais

Agriolimacidae

I Deroceras spp.

Babosas

Europa

Todo el pais

Caracol gigante africano

Africa

Misiones

Achatinidae

Achatina fulica

Los autores pueden proporcionar

a los interesados

I Carnada

la tabla extend ida can las 34 especies de cuya introducci6n tienen noticias ala fecha de ir a prensa.

Volumen

22

numero

129

octubre - noviembre

2012

4'

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ARTICULO
=illnero de huevos puestos por camada, es muy inferior
~ease el recuadro 'Diferencias entre el gigante africano
- cornparables especies nativas').
El caracol gigante africano es hospedador de varios
parasitos, entre eUos el nematodo Angiostrongyluscantonensis
que provoca la meningoencefalitis
eosinofilica humana.
Se tiene noticias de casos mortales de esta enfermedad
ontraida luego de corner caracoles africanos mal cocidos. Es tambien hospedador de Angiostrongyluscostaricensis,
causante de la enfermedad de Morera 0 angiostrongiliasis abdominal. que ocurre des de el sur de los Estados
Unidos hasta el noreste de la Argentina. Ambos parasitos
son liberados en la baba del caracol y pueden asi contaminar verduras y frutas. Es igualmente hospedador del
nematodo Aelurostrongylus
abstrusus,parasito respiratorio de
perros y gatos, que les produce neumonia.
Convertido en plaga de la agricultura, el caracol gigante africano podria afectar algunos de los cultivos mas
importantes de la provincia, como tabaco, te y mandioca; hasta el momenta no se tiene noticia de que consurna yerba mate. Pero si bien se estan realizando algunos
controles para disminuir su numero, y todavia se esta a
tiempo de frenar su dispersion, no existe en la Argentina
legislacion especifica sobre la cria y comercializacion
de
la especie. Seria necesario que la hubiese.
El metodo mas adecuado para controlar su dispersion, que no afecta el ambiente, es la recoleccion y destruccion manual tanto de caracoles como de huevos. Esa
tarea tendra mayor exito si no queda solo en manos de
instituciones y se realiza con la participacion activa de
la comunidad. Debe llevarse a cabo con las siguientes
precauciones:

r------II

LECTURA5
SUGERIDAS

AQUINO M, 2010, 'Achatina fulica no Brasil', Revista electronica de


veterinaria, 11,9: 1 7, en http://www.veteri!Jafia.org/revistas/redvet/

Nacional

las caracterfsticas
destacados

del caracol invasor a integrantes

en el norte de Misiones.

Evitar el contacto directo con el caracol, ya que


en su baba pueden haUarse larvas de parasitos. Tomarlos usando guantes impermeables 0 bolsas.
No utilizarlo como carnada, mascota 0 adorno.
Lavarse bien las manos, as! como frutas y verduras.
Evitar el usa de venenos, que pueden crear mas
perjuicios que beneficios.
Mantener los jardines limpios de ramas, restos
de madera, materiales de construccion,
tejas 0
cualquier otro elemento que pueda ser utilizado
como refugio por el caracol. ICJ

Diego E Gutierrez

caramujo gigante africano Achatina

Gregoric

Doctor en cieneias naturales, Faeujtad de


Cieneias Naturales y Museo, UNLP.
Ayudante diplomado,

n09091O/09 j 0 10 pdf
FISHER Nl & COSTA lCM, 2010,0

Uno de los autores explica


de la Gendarmerfa

Investigador

FCNYM, UNLP.

asistente del Conieet.

dieguty@fcnym.unlp.edu.ar

fulica no Brasil, Editora Universitaria Champagnat, Curitiba.


GUTIERREZ GREGORIC DE et al., 2011, 'Invasion of the Argentine
Paranense rainforest by the giant African shail Achatina fulica', American

Veronica

Nunez

Malacological Bulletin, 29: 1351 37.

Doetora en eieneias naturales, Faeultad de

MARTINS MF et al., 2003, 'Avalia~ao macro e microsc6pica da

Cieneias Naturales y Museo, UNLP.

cicatriza~ao de les6es experimentalmente

Ayudante diplomada,

provocadas em pele de

coelhos tratadas com secre~ao mucoglicoproteiea

do escargot Achatina

fulica', Brazilian Journal of Veterinary Research and Animal Science, 40

Beearia posdoctoral

FCNYM, UNLP.
del Conieet.

nmariaveronik@yahoo.com.ar

(supL3): 213-218.
PENCHASZADEH PE (ed.), 2005, Invasores.lnvertebrados

exoticos en

el Rio de la Plata y region marina aledana, Eudeba, Buenos Aires.


THIENGO SC et al., 2007, 'Rapid spread of an invasive snail in South
America. The giant African snail Achatina fulica in Brasil', Biological
Invasions, 9: 693-702.

Roberto

E Vogler

Lieeneiado en genetica, Faeultad de Cieneias


Exaetas, Quimieas y Naturales, Universidad
Nacional de Misiones.
Doeente graduado

adscripto, UNM.

Beeario doctoral del Conieet.


robertovogler@fcnym.unlp.edu.ar
Volumen

22

numero 129 octubre

- noviembre

2012

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