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El arte adulterado: la foto pintura.

Retratos polticos
en la segunda mitad del siglo XIX chileno
Diana Duhalde

Resumen: Las diferencias en el modo de produccin de imgenes pictricas y fotogrficas, nos hace naturalizar su pertenencia a campos propios claramente delimitados. En el caso de retratos pictricos y fotogrficos en el siglo XIX chileno, la
diferencia se vea acentuada por la cualidad de objeto mercenario que se le asignaba al
retrato fotogrfico en contraste con las cualidades de artisticidad del retrato pictrico.
Si bien se aceptaba que el artista realizara retratos de encargo como medio de sobrevivencia, ellos pertenecan a un mbito privado y han permanecido en el anonimato.
En la discusin pblica el comentario especializado rechazaba el uso de la fotografa
como modelo para la pintura y en el caso del retrato no mostr dudas en su juicio al
referirse a los que consideraba verdaderos retratos - siempre pictricos - y capaces
en consecuencia de evidenciar el ser intimo del sujeto retratado, lo que le estaba
impedido al retrato fotogrfico por el carcter mecnicamente reproductivo de su
origen. Pero un anlisis formal comparativo de retratos fotogrficos y pictricos
del perodo nos ha entregado fuertes indicios de que el trnsito desde el retrato
fotogrfico al retrato pictrico fue mucho ms recurrente de lo que creamos, que ha
permanecido hasta hoy en gran medida invisible o mencionado anecdticamente y
del que desconocemos los procedimientos tcnicos que se utilizaron. Esto es posible
de ver en el caso de personalidades polticas y culturales relevantes cuyos retratos
permanecen en los museos y circulan hasta hoy en estampillas, monedas, libros de
texto e internet.

Introduccin
La ltima exposicin en la Quinta Normal de Agricultura, nos demostr, casi en su
totalidad, cuadros al leo que no eran otra cosa que fotografas iluminadas, sin que
sus autores revelaran el menor gusto para la composicin. Las figuras del cuadro de
Valdivia1 comprada por el Gobierno en cuatro mil pesos ($4.000) no podan ser
ms rjidas ni ms anti-artsticas. Puede que su autor no las haya fotografiado en la
tela; pero en todo caso, ellas dicen bien alto que el seor Lira es pintor fotgrafo i
nada ms, pues ignora en absoluto las reglas de la composicin, tan indispensables
en un cuadro histrico, donde la imaginacin del artista unida al sentimiento esttico nada tienen que ver con el clich que solo produce lo que se le presenta. (...)
1
Pedro de Valdivia elige desde las alturas del Hueln, el llano en que ha de edificarse la ciudad de Santiago de
Chile; PPedro Lira gana un primer premio en la Exposicin de 1888 con esta pintura, primer premio que
comparte con una joven pintora, Alvina Elguin, discpula de Cosme San Martn, con la obra Pregunten
por m.
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Para nosotros (y con perdn del seor Cassagne) la fotografa no debe emplearla
ni el maestro, ni el principiante porque ella es un perjuicio para ambos. Dejemos su
uso para los pintores de pacotilla o para aquellos que hacen del arte un indigno comercio.2
La cita anterior es una recapitulacin de una serie de crnicas que public el escultor Jos Miguel Blanco3 en el ltimo nmero de El Taller Ilustrado, a propsito
del Saln de 1888. No es nuestra intencin profundizar en la llamativa insinuacin
de que Pedro Lira, el padre de la pintura chilena, usara en ocasiones fotografas como
base para sus pinturas; pero si nos detendremos a considerar el hecho de que haya
sido posible realizar una afirmacin de este tipo, a solo poco ms de 40 aos de la
introduccin al pas del daguerrotipo.4
Blanco, en una de sus crnicas sobre el Saln y utilizando el recurso estilstico de reproducir una conversacin oda al pasar hace incluso decir a un presunto
espectador: La fotografa amigo, es la salvacin de ciertos pintores. () Suprimir
la fotografa, sera disminuir en un 90% el nmero de los pintores, porque estos no
sabran como dibujar sus pinturas.5
La existencia y extensin que Blanco adjudica al uso de la fotografa en la pintura,
nos permite vislumbrar un campo de transferencias de la fotografa a la pintura poco
explorado en sus prcticas y consecuencias tericas. Las modalidades de traspaso
de fotografas a pinturas por medios pticos y manuales es parte de un campo mayor
que tiene que hacer con los entrecruces entre ambos medios; influencias y relaciones
que adoptaron formas muy diversas. Como el caso del retrato fotogrfico por ejemplo, que imit fielmente las convenciones pictricas de pose y encuadre.
Este trabajo se ocupa slo del uso directo de fotografas como modelo para obras
pictricas, en el contexto de un par de conocidas polmicas del perodo, que apuntan
tanto a la instalacin de la fotografa en el pas y la definicin de su status y naturaleza
en el campo artstico, como a su uso por pintores del perodo. Presentaremos tambin algunos casos de retratos pictricos comparados con las fotografas que creemos
les sirvieron de base y/o modelo.
Debemos indicar el uso tentativo de los conceptos de base y modelo en esta etapa
de la investigacin, en que carecemos de conocimientos precisos sobre los procedimientos usados para reproducir estas imgenes fotogrficas. Pero considerando los
tamaos de las fotografas en relacin con las pinturas, si podemos tener certeza sobre la existencia en todos los casos de un proceso de ampliacin. Esto poda realizarse por medios pticos, verdaderas proyecciones sobre la tela, o manuales por medio
Jos Miguel Blanco, La fotografa en la pintura al leo, El Taller Ilustrado, 1 de Julio de 1889, Ao IV,
nm. 182.
3 Jos Miguel Blanco, 1839-1897, escultor chileno. Dueo y director de El Taller Ilustrado, publicacin
semanal dedicada exclusivamente a las Bellas Artes. El Taller se public en forma ininterrumpida desde el
6 de Julio de 1885 hasta el 1 de Julio de 1889.
4 El daguerrotipo, despus de un par de experiencias fracasadas, se introduce exitosamente en Chile
alrededor de 1842.
5 J. M. Blanco, En la Exposicin Nacional: Lo que se oye, El Taller Ilustrado, Santiago, diciembre 17
de 1888, ao IV, nm. 159.
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de cuadrculas que guiaran el ojo y la mano. En este ltimo caso nos referimos a la
fotografa como modelo y tambin lo usaremos en un sentido amplio, que incluya el
concepto menos habitual de fotografa como base que refiere al uso de proyecciones.

De las diferencias entre la fotografa y la pintura en el debate local


La querella Renard versus Ovalle y Ca.6
En septiembre de 1864, Carlos Renard, dueo del establecimiento fotogrfico
Mythos, present a los Tribunales de Justicia una querella por Falsificacin de retratos en su calidad de artista autor y propietario de un retrato fotogrfico de Manuel
Montt, reproducido y puesto a la venta por Ovalle y Ca. y por la Librera Chilena e
Imprenta sucursal del Mercurio, solicitando el castigo contemplado por la Ley a los
infractores.
...se ha vendido en el establecimiento del seor Ovalle un trabajo fotogrfico que
acompao bajo el No 2 y en el cual aparece copiado, en menor escala , el original
mo referido bajo el No 1, asimismo , en la Librera Chilena e Imprenta sucursal
del Mercurio, se ha vendido a (...) un trabajo fotogrfico que acompao bajo el No
3 en el cual aparece copiado tambin en menor escala mi referido original No 1 al
que, en esta ocasin, se le ha suplantado un fondo claro en lugar del oscuro primitivo. Estos hechos, que claramente palpitan de evidencia, son los previstos en la lei
24 de Julio de 1834 sobre propiedad de Letras y Bellas Artes...7

Renard invocaba el artculo 1 de la lei de 1834 sobre propiedad intelectual en


las Bellas Artes y Letras, la que conceda a los artistas el privilegio exclusivo de
vender, hacer vender o distribuir en Chile sus obras.

Lmina 1. Prueba no 1 presentada por Carlos Renard como original del retrato de Manuel Montt.

Lmina 2. Prueba no 2, presentada por Carlos


Renard como prueba de la copia realizada por
Ovalle.

6
Todas las citas y lminas referidas a la querella estn tomadas del Archivo Judicial de Santiago. Causas
criminales. Legajo 1623.
7
En la documentacin original se conservan solo las pruebas presentadas como No 1 y No 2
correspondientes al retrato de Carlos Renard y la reproduccin realizada por Ovalle.

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Su querella, considerada en primera instancia como una causa civil, logr ser admitida y juzgada como una causa criminal. Ovalle, quin al comienzo desestim la
demanda no firm las citaciones ni asisti a los comparendos se vio obligado a
defenderse, lo que hizo por medio de dos extensos escritos:
....admitiendo que el seor Renard pueda salir a juicio en persecucin de supuestos
agravios inferidos a Mythos, vamos a manifestar que US, no es juez competente
para fallar en el asunto de que se trata. Puede decirse criminal el acto de reproducir
por medio de la fotografa un retrato, un paisaje o un cuadro cualquiera? Se necesitara llevar la susceptibilidad del crimen hasta el ridculo para contestar afirmativamente a la pregunta. La fotografa es un arte moderno que no ha recibido todava
el bautizo de la legislacin. Tal como existe entre nosotros y principalmente como
lo ejerce Mythos es apenas un oficio, que consiste en sacar retratos, operacin en
la cual todo es obra de la mquina. Siendo as i an cuando no lo fuese, a nadie se
le ha podido ocurrir que comete delito el que toma un cuadro al leo orijinal, o un
gravado u otra fotografa para reproducirla.
Se comprende que una obra de inteligencia pertenezca al autor, porque es fruto de
la elaboracin del injenio propio, pero la simple copia de la efijie de una persona o
de un objeto cualquiera no es propiedad de nadie.

En un segundo escrito y refirindose a la ley de 1834 invocada por Renard, Ovalle


ampli su argumentacin:
...el espritu de la disposicin se refiere a las obras producto del injenio i de la
inventiva del autor, es decir, obras propiamente originales. Si en aquella fecha se
hubiera conocido la fotografa, tal como existe entre nosotros, es muy dudoso
que lo hubieran colocado entre las composiciones de msica, de pintura, dibujo i
escritura. Efectivamente, los productos de todas estas artes suponen una poderosa
iniciativa en la ejecucin, una fuerza de injenio en la idea i una originalidad instintiva en el modo de realizarla. En la fotografa, sobre todo tal como se la desempea
en Santiago, no hai nada de esto, pues se reduce a copiar la naturaleza, consistiendo
el mrito de la obra de mano en los materiales de que el artista ha dispuesto i en la
luz de que le ha sido posible usar en su establecimiento.- Es pues muy difcil hacer
caber la industria fotogrfica en los lmites de la lei patria de 1834.

La opinin de Ovalle sobre la fotografa vari de acuerdo a las necesidades de su


argumentacin, pero no es casual el cmo vara. En el primer escrito la considera
un arte nuevo no amparado por la legislacin sobre propiedad intelectual; y en el
segundo la caracteriza como una industria muy difcil de hacer caber dentro de los
lmites de la lei patria de 1834. En el primer escrito declara que probara ante las autoridades que al Seor Mythos no hai ley que le favorezca, ni para impedirnos tomar
copia de las fotografas que haga, ni para cobrarnos perjuicios por las que podramos
haberle reproducido. Al transcurrir el tiempo de la dilatada querella que recin se
vino a juzgar a fines de 1868 declar primero no darle ninguna importancia porque
6
Todas las citas y lminas referidas a la querella estn tomadas del Archivo Judicial de Santiago. Causas
criminales. Legajo 1623.
7
En la documentacin original se conservan solo las pruebas presentadas como No 1 y No 2
correspondientes al retrato de Carlos Renard y la reproduccin realizada por Ovalle.

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jams se nos probar que directa o intencionalmente hayamos reproducido un retrato


tomado por Mythos, para concluir al final argumentando que de existir algn delito,
este delito no habra sido cometido por ellos.
...descendiendo a los hechos que forman parte de esta querella, protestamos a US:
que no somos reos de la reproduccin que se nos atribuye. El retrato de Seor Don
Manuel Montt lo tomamos de una reproduccin del fotgrafo Reiso que es el que
acompaamos bajo el No 1 i de otro ejemplar sacado hace tiempo por Don Clodomiro Sol de un clich que le prest Don Ignacio Bezanilla, ejemplar que acompaamos bajo el No 2. Por consiguiente, si ha habido delito en la reproduccin de ese
retrato, el delito no ha sido cometido por nosotros.

Qu puede explicar el viraje argumentativo de Ovalle? La duracin del juicio,


la presentacin de testigos juramentados por parte de Renard (el pintor Francisco
Desmadryl y el fotgrafo Toms Helsby) y probablemente el conocimiento de la
participacin francesa en el Convenio de Berna que reglament la proteccin de
los derechos de autor de las obras literarias y artsticas8. Escribe Ovalle en su ltimo alegato: Recientemente hemos sabido que en Francia e Inglaterra se prohbe la
reproduccin de las obras de fotografa, pero no es posible que por mera imitacin
aumenten en nuestro pas la nomenclatura de los actos ilcitos.
Pero el ncleo de la defensa de Ovalle se mantiene: el espritu de la ley es proteger
la propiedad de obras producto del ingenio, la inventiva, la iniciativa de un autor que
produce obras originales. La fotografa no cumple con estos requisitos: apenas un
oficio cuando se trata de realizar retratos operacin en la que todo es obra de una
mquina. En estos alegatos de Ovalle tan tempranos - encontramos muchos de
los tpicos que referirn las diferencias entre pintura y fotografa en adelante.
Original versus copia
Invencin versus imitacin
Autor versus mquina.
Veinte aos despus, una polmica entre el pintor Juan Francisco Gonzlez considerado uno de los pintores ms importantes del perodo - y un crtico hoy desconocido del diario La Unin de Valparaso; proporciona elementos que amplan nuestra
comprensin tanto del status en el perodo de la fotografa, como de las prcticas en
uso del retrato fotogrfico como base para el retrato pictrico.
Desde que la evolucin de los procedimientos fotogrficos consagrara al negativo
como el punto cero u origen de la imagen fotogrfica, se instal en nuestro lenguaje
un modo de referirla que la emparenta diferencindola - con la tradicin pictrica.
El paso del negativo al positivo - una transposicin tonal invertida recibi el nombre de copia y desde los sentidos que construye el lenguaje, toda fotografa es una
El primer texto del Convenio internacional de Berna, fue firmado en 1886 y en un anexo explicita que
la fotografa como produccin intelectual, tiene derecho a similar proteccin.

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copia. La pintura tambin copia, copia del natural, de la naturaleza, de otras copias,
pero no reconoce a la copia como su naturaleza. La pintura parte de la copia, pero
una copia realizada por la mano del hombre, lo que le agrega idea, imaginacin, genialidad, sentimiento. Los nfasis variaron con el transcurrir de la historia, pero lo que
no vari fue la necesidad de ese algo ms que en el caso de la pintura la arranc del
mbito de la artesana y la hizo entrar al sagrado reino del arte por decirlo en lenguaje
del siglo XIX chileno. La posibilidad de entrada de la imagen fotogrfica en el campo
artstico fue primero resistida y despus negada.
Pero la historiografa est jalonada de alusiones al uso de diferentes maneras
de retratos fotogrficos o imgenes pticas en la realizacin de retratos pictricos. La
abrumadora capacidad mimtica del nuevo medio pareca proporcionar al retrato su
cualidad ms ambicionada: el parecido fiel. El retrato como gnero desde su gnesis
haba experimentado una creciente exigencia de verdad en la reproduccin del sujeto
individual. Pero cmo debe entenderse el sentido de esa aspiracin tan reiterada por
la verdad y porque esta verdad no coincide con la verdad del retrato fotogrfico?
Hasta avanzado el siglo XIX chileno, ese algo ms del retrato era su parecido
con el modelo, su verosimilitud, su capacidad de hablarnos. El surgimiento histrico de esta especie de atencin obediente a lo real, como el ojo lo ve, parece ser
lo que diferencia el retrato como gnero pictrico occidental de todas las variantes
retratisticas anteriores. El retrato moderno, como nosotros lo entendemos, desarrolla
sus rasgos ms distintivos con los pintores flamencos, los que realizaron retratos marcados por un realismo individualizador que los diferencia significativamente -como
afirma T. Tzvetan del idealismo generalizador de los italianos.
Un ejemplo es la reaccin que tuvieron los primeros espectadores del Retrato de
Juan Pareja9: Se quedaban mirando el retrato pintado y a el original, con admiracin y asombro, sin saber con quin haban de hablar o quin les haba de responder.
[...]. Todo lo dems pareca pintura, pero este, solo verdad10. El modo de acentuar la
verosimilitud de este retrato evidencia una aspiracin/exigencia que iba ms all de
la similitud fsica entre el cuadro y el sujeto de la representacin. El retrato de Juan
Pareja logr, de una manera indita para ese momento de Espaa y para esos espectadores, hacerlos vivir la experiencia de acceder a la verdad del sujeto en la pintura, la
verdad de su ser ntimo. En ese ncleo se resume la verdad a que aspiraba el retrato
como gnero pictrico y que no podemos confundir con el tipo de verdad realista
que la poca le asign a la fotografa. Nunca un retrato dar cuenta del verdadero
individuo, (en el caso de que exista el verdadero individuo) pero este siempre se presupondr en algn lugar del discurso pictrico11.
El crtico y escritor Augusto de DHalmar expresa claramente el sentido de la aspiracin por la verdad que recorre estos discursos, al referirse a los retratos de Alfredo
Valenzuela Puelma:
Diego Velsquez, Retrato de Don Juan Pareja, 1655.
Francisco Pacheco, El arte de la pintura, Ctedra, Madrid, p.538; citado en Rosa Martnez- Artero: El
Retrato: del sujeto en el retrato, Ediciones de Intervencin Cultural, Madrid, 2004, p. 43.
11
Rosa Martnez Montero, Op. cit, p.22.
9

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... ha hecho retratos admirables de vida y carcter; acaso no existe en el Museo


el del pintor Mochi? [....] Nadie como l ha sabido estampar en la tela el parecido
perfecto unido al movimiento ms animado; l, como un dios, infunde el soplo vital
a los inanimados personajes que surgen del pincel, les comunica el calor y la viveza
que arde en su imaginacin, y de modelos muertos, slo preocupados de pozzar y
de parecer bien, hace artsticos retratos, interesantes cabezas que hablan en la expresin y piensan en los ojos; poderosos retratos muy humanos y muy espirituales,
como si latiese en ellos la existencia y palpitase verdaderamente la razn12.

La querella que entabl Carlos Renard contra Ovalle y Ca., confronta a un fotgrafo que se identifica a s mismo como un artista que defiende la propiedad de una
obra de creacin frente a un colega que lo roba y niega Renard dice que el anda
persiguiendo un principio i como hai principios de tan nimia importancia de que no
vale la pena de que se ande una cuadra en su persecucin, nosotros lo dejaremos solo
en esa ingrata tarea. La contraparte, Ovalle, defiende una visin pragmtica y comercial del retrato fotogrfico al que rechaza asignarle cualidades de artisticidad, (lo
que habra perjudicado su negocio) La duracin de la querella, su aceptacin como
una causa criminal y la notoriedad que alcanz, indican la poca claridad incluso en el
mbito legal, en que se encontraba la fotografa en ese momento. Los trminos de la
polmica que enfrenta 20 aos ms tarde al pintor Juan Francisco Gonzlez con un
crtico de La Unin de Valparaso, son muy diferentes y evidencian el convencimiento de que las imgenes producidas por el medio fotogrfico, no son equiparables a las
obras pictricas de creacin y en definitiva, no son susceptibles de ingresar al campo
artstico, ni siquiera como base para la obra pictrica.
La fotopintura o el falso pictrico.
El caso del pintor ingls Wilfredo H. Walton.
Obras de Arte.- En las vidrieras del almacn de los Srs. Kirsinger y Ca.13 se
exhibe un retrato del Sr. D. Remigio Salas, hecho por el distinguido artista D.
W. H. Walton.
Los que han conocido al Sr. Salas pueden admirar en esta hermosa tela aquel
parecido sorprendente que el Sr. Walton sabe dar a sus obras. No le falta mas
que hablar, segn la expresiva y pintoresca crtica popular, cuando se siente
dominada delante de una obra de arte, por el vigor, la vida y la verdad que
hay en ella14.

Este artculo, publicado el ao 1887 en el diario La Unin de Valparaso, desat


una respuesta airada del pintor nacional Juan Francisco Gonzlez15, en las pginas de
El Heraldo:
12

Augusto G. Thomson, Los 21, estudios sobre artistas: Alfredo Valenzuela Palma, Instantneas de Luz

y Sombra, ao II, 21 de abril de 1901, n 57.

El almacn de los Srs. Kirsinger era un lugar habitual de exhibicin de los pintores nacionales. Ah se
mostraron retratos de Alfredo Valenzuela Puelma.
14
Wenceslao Daz, La polmica de la fotopintura, en Juan Francisco Gonzlez: Cartas y otros documentos
de su poca, RIL Editores, Santiago, 2004, p. 145. La negrita es nuestra.
15
Juan Francisco Gonzlez (Santiago, 1853 Santiago 1933), forma parte de la llamada generacin de
los Grandes Maestros de la Pintura Chilena junto a Pedro Lira, Alfredo Valenzuela Puelma y Alberto
Valenzuela Llanos.
13

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Una obra de arte.- de tal puede calificarse un generoso artculo de crnica


de La Unin del 24 ltimo y en que un no menos generoso escritor endilga
su laudatorio de pacotilla al autor de dos retratos de fotopintura que merced a
nuestra indolencia se exhiben sin escndalo en una de las vidrieras de la calle
de Esmeralda. (...)
Y no menos anchas de tragaderas que el pblico deben ser los susodichos
cronistas para dejarse embaucar por estos pordioseros de alabanza, que para
lograr reputacin asaltan la imprentas sin perdonar ocasin cada vez que han
hecho la hazaa de iluminar en tela la fotografa agrandada con la cmara solar,
con cuya superchera y con la desvergenza en que les ayudan los cronistas, le
pegan al pblico pasndole por arte lo que no es sino la adulteracin industrial
de la fotografa y la falsificacin ms injuriosa que se puede hacer del arte de
Velsquez y de Rafael16.

Este es el centro desnudo de la argumentacin de Gonzlez: existen pintores que hacen pasar por arte lo que no es sino una adulteracin vergonzosa del arte verdadero.
La respuesta de La Unin es marcadamente despreciativa.
Arte y artistas.- agan por ah, a falta de ocupacin, dos o tres bohemios que se
llaman pintores y adems pintores impresionistas, pero que no sienten ni manifiestan otras impresiones que las del despecho, cada vez que la crtica elogia las
obras de los verdaderos artistas.
Llaman mamarrachero a Somerscales, pintor de oleografa a Antonio Smith,
manejadores de cmaras oscuras a retratistas como Walton y Caro, y no pueden
tolerar que el pblico, que se encoge de hombros delante de los borrones sin
sentido comn del impresionismo, aplauda y compre las obras de esos artistas
de verdad.
Uno de esos tipos nos embiste desde el ltimo rincn de El Heraldo; y nos
revela claramente qu clase de impresiones son las que le dominan. A que discutir con esos manacos? Puesto que el pblico da a sus esperpentos la sancin
que merecen, sera crueldad excusada repetirles que en vez de embadurnar telas
de que nadie hace caso, deberan dedicarse a pintar puertas y ventanas.
(...) Un pelotn de pintura arrojado sobre una tela, y decorado por un impresionista con el nombre de rbol, de retrato o de cualquier otra cosa, no es arte;
y un remitido publicado en un diario para dar desahogo al despecho, no es
juicio crtico 17.

El tono del artculo hace comprensible la respuesta amarga de Gonzlez:


Qu se han hecho los Valenzuela, los Lira, los Jarpas, los Ortega y tantos
otros que en porfiada lucha han alcanzado la sancin de jurados europeos y
nacionales? (...)
En qu escondite comen arrinconados el duro, negro y mezquino pan de este
diminuto Chile y que a duras penas deben merecer, desde que no hacen un figurn
grande de una fotografa pequea a modo de resurreccin y con la mirada tranquila y en
la mano un cigarrillo?18.
Wenceslao Daz, Op. cit., p.145
Wenceslao Daz, Op.cit., p.146. Se supone que el otro artista atacado por La Unin era Alfredo Helsby.
18
Ibid., p.145. Continuacin del artculo anterior aludiendo a la descripcin del retrato del seor Salas
realizado por el cronista de La Unin. La cursiva es nuestra.
16
17

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Lmina 3. Manuel Antonio Caro, retrato de Jos Francisco Vergara.

La enumeracin que realiza Gonzlez de los artistas no reconocidos por esa prensa,
coincide con pintores que conservan su relevancia hasta hoy en la historiografa
nacional; el acepta con sorna el lugar marginal en que se los ubica, la condicin de
vagabundos embadurnadores de cartones, y en un ltimo artculo desde El Heraldo,
explica con irona su posicin:
Vengamos, pues, al rin del asunto que ha motivado una tan larga y peliaguda
contienda. (Hemos dicho)...que esto que ustedes llaman arte verdadero se le
llama en todas partes fotopintura y a los que la hacen, fotopintores o iluminadores19 a convencin.
tem ms; y esto no lo sostenemos solo nosotros sino todos los que han viajado
por el viejo mundo y es que dicha industria subsiste en casi todos los establecimientos fotogrficos de Europa y Amrica, siendo raros los que no hayan visto
en la rue de Rivoli, rue Viviene, Regent Street y en casi todas las principales
calles de las ciudades europeas y en donde se espenden a 25 y 50 francos y a
gusto del consumidor.
Eso s que no con tan buenos marcos como los que pagan los Cresos de ac.
Tambin hemos dicho y en eso no han andado nuestros adversarios, ms comedidos en desmentirnos, que tanto los retratos como los paisajes y marinas
etc., que hayan sido hechos por fotografas, no son considerados en el rango de
la pintura y que por tanto no tiene cabida en exposiciones, crculos o en salones
artsticos, oficiales ni particulares ni siquiera para llenar murallas como nuestros
borroneados cartones20.
(...) Araucano.

Se llamaba iluminadores a los encargados en los talleres fotogrficos de pintar y/ retocar las fotografas.
J.F.G. hace extensivo el trmino a los pintores que usaban fotografas en sus cuadros.
20
Wenceslao Daz, Op.cit., p.149.
19

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El arte adulterado: la foto pintura. Retratos polticos en la segunda mitad del siglo XIX chileno

La polmica continu despus en las pginas de El Taller Ilustrado, al que Gonzlez envi dos artculos que fueron publicados con el ttulo de El pintor Walton y
la prensa portea. En el segundo de ellos, no solo describe los requisitos del retrato
pictrico, sino tambin explicita las prcticas en uso para el traslado de la fotografa
a la pintura; a causa del carcter nico de este documento, transcribimos extensos
prrafos .
En cumplimiento con lo prometido en el nmero anterior voi a tratar de probar
con una serie de demostraciones irrefutables por su sencillez i claridad la distancia a que estn del verdadero arte las obras del llamado pintor ingls Walton.
No pretendo que las teoras que voi a exhibir sean de mi cosecha, pues que son
tomadas de la elaboracin concienzuda de los que entienden el arte segn sus
verdaderas leyes. (...)
El retrato para que tenga alguna importancia es necesario que envuelva algn
nteres. Que dure algo mas que el parecido que solo puede interesar a la familia,
pues este valor pasa i es puramente domestico.
Pero aun dado este caso, veamos en que condiciones debe ejecutarse el retrato
para que llene su objeto.
La primera condicin del retrato es que sea copiado del natural pues que de
otra manera el pintor tiene que inventar el colorido i esta sola condicion basta
para hacerlo falso.
El retrato adems tiene que ser trabajado con reposo a fin de estudiar la ndole,
si es posible i las condiciones caractersticas del sujeto, fsica i moralmente.
Adems el retrato, al contrario de lo que el pblico cree jeneralmente, ha de
ser verdadero, es decir, la expresin fiel, sincera, injenua, i hasta caracteristica
de la persona.
I un retrato copiado de fotografa no puede ser jams un verdadero retrato ni
mucho menos una obra de arte.
Primero porque la fotografa copia al sujeto en condiciones anormales de su
carcter.
La fotografa en los retratos es para la persona algo como la buena ropa. Queres ver buen mozo a fulano? Pues, vedle en fotografa, sta tendr siempre
un parecido adulador i una figura ficticia, una posicin falsa i una expresin
convencional. Ese sujeto sentado esta rijido a causa del fierro en que apoya la
cabeza, atento al ademn del operador que le hace mirar donde no tiene voluntad de mirar, lo obliga, por fin, a que adopte una actitud las mas veces finchada,
muchas veces ridicula y nunca verdadera.
El falso pintor se apodera de esta efijie, busca en la fotografa la plancha,
la hace agrandar por medio de la cmara solar, la traslada con un calco
a la tela cuando no nitrata la tela i obtiene as mas pronto la imajen que
ilumina en seguida.
[...]
Un retrato de estos, si con algun jnero literario hubiramos de comparrsele,
es con esas biografas adulonas que hacen los literatos de pacotilla, con el designio bien claro de puro negocio.
Ciertos escritores, para escribir una biografa, le pedirn a usted datos i usted se
los dar con toda modestia, tal vez por una segunda mano.
Un pintor de estos le pedira a usted una fotografa.
Desprecian el natural.
No hai dos granos de arena iguales, ni iguales dos cabezas, pues que cada milmetro cuadrado en ellas es de diferente color, ste tiene que convenir a las

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distintas rejiones huesosas, sanguneas, nerviosas, de la cara i otras mil causas,


que hacen de nuestro colorido el conjunto mas caprichoso i al parecer mas
variado. El color de la frente no puede jamas contener una sola pincelada del
de los ojos, ni el color hmedo de esta rejion se parece en nada al de la boca
i barba. Siendo por fin que el color es en todos diferentes i que, slo merced
a una prctica de muchos aos se aprende a copiar mezquinamente, cmo es
que la figura que hai que estudiar tanto, a fin de representar con ella un carcter
o una idea, cmo es, repetimos, que en las condiciones apuntadas es posible
considerar en el rango de la pintura a esto que no es sino una industria, una
manufactura?21

La falsedad de la pose fotogrfica, causada por los largos tiempos de exposicin,


y la incapacidad de reproducir el color imposibilitaran a la fotografa lograr la
verdad del retrato pictrico. Son objeciones que el desarrollo tcnico elimin: lo
que subsiste de la crtica de Gonzlez es la expresin de un juicio ya profundamente
arraigado a fines del siglo diecinueve: la imposibilidad de la fotografa y en este caso
del retrato fotogrfico - de revelar la singularidad ntima, la verdad de un sujeto, por
ser imgenes producidas por una industria, una manufactura. Un retrato pictrico
que reproduce un retrato fotogrfico estar marcado irrenediablemente por la adulteracin de su origen.
En el mismo ao de las cartas de Gonzlez, se publicaron durante varios meses
artculos traducidos del francs de un autor no identificado y que recorre el desarrollo
del arte en la historia. El annimo crtico explicita la postura que subyace detrs del
discurso de J. F. Gonzlez: Las artes tienen la misin, no el imitar la naturaleza, sino
expresar el alma humana.
En consecuencia, todas las artes nacidas en el espiritu del hombre o en su
corazn son en tal grado elevadas sobre la naturaleza que cuando mas quieren
copiarla literalmente, servilmente i bajo todos los puntos de vista, tanto ms
tienden a degradarse i a destruirse. Las artes en su mas alta dignidad, no son
tanto arte de imitacin como arte de espresin. La fotografa es una invencin
maravillosa, pero no es un arte porque en su indiferencia lo imita todo i no
espresa nada. Luego, pues, donde no hai espresin no hai arte22.

.
Gonzlez proporciona adems datos concretos sobre los mtodos utilizados para
realizar pinturas que son transcripciones de fotografas: la ampliacin de la fotografa
con cmaras solares, su calco y posterior pintura para entregar retratos al leo a la
exhibicin pblica o al cliente. Menciona adems un dato fundamental para investigaciones futuras: a partir de la fotografa ampliada sobre la tela, se puede calcarla o
nitratarla una sensibilizacin de la tela que se podra quizs rastrear con anlisis qumicos apropiados. Jos Miguel Blanco, comentando Los Canteros de Pedro
Lira, menciona otro mtodo: la escena est fotografiada del natural y copiada en
El Taller Ilustrado, El Pintor Walton: Sus retratos i la prensa portea, febrero, 1887, nm.72. Las
negritas son nuestras.
La imitacin en el arte, arreglado del francs para El Taller Ilustrado por Anjela Uribe de Alcalde, ao
II, 16 de Junio de 1887, nm. 87.
21
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El arte adulterado: la foto pintura. Retratos polticos en la segunda mitad del siglo XIX chileno

seguida por medio de cuadrculas.23 No existe todava una investigacin sistemtica


de estas prcticas en general omitidas por la historiografa, y que fueron tambin en
gran medida desconocidas por sus contemporneos.
La conocida defensa que Benjamn Vicua Mackenna hace de los retratos de este
mismo Walton en la Exposicin Nacional de 1884, refuerza los indicios de la invisibilidad de estos mtodos pictricos, incluso para el pblico especializado de la poca:
A los retratos de Walton, el mejor fisonomista del pas a cuyas imjenes de la vida
como semejanza y verdad de colorido son la vida misma, se les ha acusado tambin
de trascender a cromo y a fotografa cuando precisamente traicionan de busto y de
medio cuerpo (Carlos Brown y Jos Francisco Vergara) la existencia fsica que palpita
en el asiento del taller bajo la tnica y el alma.
A los retratos de Walton, el mejor fisonomista del pas a cuyas imjenes de la
vida como semejanza y verdad de colorido son la vida misma, se les ha acusado
tambin de trascender a cromo y a fotografa cuando precisamente traicionan
de busto y de medio cuerpo (Carlos Brown y Jos Francisco Vergara) la existencia fsica que palpita en el asiento del taller bajo la tnica y el alma24.

Lmina 4. W.H. Walton. Retrato de David Luis Beard, fotografa, 1891 y leo recortado.

J. M. Blanco, En la Exposicin: lo que se oye, El Taller Ilustrado, diciembre 17 de 1888, N 159.


Benjamn Vicua Mackenna, El Arte Nacional: I su estadstica ante la exposicin de 1884, en la
Revista de Artes y Letras, Santiago de Chile, ao 1, 15 de nov. de 1884, N 9, Tomo II., p.446.
23
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Diana Duhalde

Prcticas desconocidas para el pblico y ciertos crticos, pero no para los artistas.
El mismo Blanco, refiriendose a las dificultades a que se ven enfrentados para sobrevivir denuncia
I que han hecho los particulares en beneficio del arte? En lugar de protegerlo, pareceran haber sido animados de un espritu hostil, al ver que prefieren
ser tributarios del extranjero en artes, letras e industrias, pero sabemos que en
ellos ha entrado mucho la moda, las preocupaciones aristocrticas, i tambin
por creer que en Chile no hai artistas capaces de hacer un buen retrato o una
estatua.

Alguien ignora por ventura, que muchas personas pudientes, envan una fotografa a Pars o Roma para que un pintor que suponen siempre el ms distinguido les
haga un retrato, i que despus se ven a veces obligados a buscar a un artista nacional
para arreglarlo segn el parecido del originalPero debemos disculparlos; es tan natural que halague su vanidad en mostrar un cuadro o una escultura (aunque no tengan
la menor idea de su mrito) con la firma de un Mark, Meisounner, Pradilla, Fortuna,
Carriex-Belleuse, Jonfroi, Dubois etc., etc., tal como muestran un mueble salido de la
mejor fbrica de Pars.25
El artista nacional no solo arreglar los retratos realizados en Francia a partir de
fotografas, en el pas tambin la realizacin de retratos con fotografas como modelo, se haba constituido rpidamente en una prctica habitual como medio de subsistencia. En un artculo sobre el pintor Pascual Ortega, reflexiona sobre las alturas que
podra alcanzar su arte si no estuviera obligado a perder su tiempo haciendo retratos
tomados de fotografas o haciendo clases de dibujos a seoritas. Un destino comn
para la mayora: Ortega, San Martin, Campos, Valenzuela y dems. Compaeros que
han ido a perfeccionar sus estudios en las mejores academias europeas, deben sufrir
la ms triste de las decepciones.A su regreso a la patria no se les encarga cuadros
de nuestra historia nacional, ni alegricos ni de costumbres. Las obras de Caro las
compran comerciantes extranjeros. Y despus se lo critica: Mil veces hemos odo
decir a personas pudientes que nuestro amigo Caro se ha metalizado, que no pinta
ms que retratos en vez de aquellos cuadritos de costumbres que hicieron tan popular
su nombre26
Estos comentarios no deben hacernos pensar que se despreciaba el retrato como
gnero pictrico. Si bien la pintura de historia se consideraba la cumbre ms alta a
que poda aspirar un pintor obstaculizado en el caso chileno ya por la ausencia de
recursos para emprender una obra de largo aliento consumidora de tiempo y gran
cantidad de materiales, ya por la falta de los conocimientos necesarios para realizarla
- se apreciaba y dedicaba grandes elogios al retrato realizado directamente del natural
capaz de expresar la interioridad del personaje retratado. Es el retrato comercial y

. D. Silva, El arte i la crtica en El Taller Ilustrado, Santiago, febrero de 1886, nm. 26.
N 159.
26
J.M. Blanco, El artista pintor, Don Manuel Ortega, El Taller Ilustrado, Santiago, Julio de 1886, N 46.
25

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que circula en mbitos privados - hecho a partir de fotografas el que es objeto de


desprecio o resignada aceptacin como medio subsidiario de subsistencia.
El olvido en que cayo Walton en la historiografa oficial y la aparente modestia
del lugar donde se mostraron los retratos objeto de la polemica las vidrieras de
un almacn no deben oscurecernos el hecho de que estas eran un lugar habitual
de exhibicin de muchos pintores reconocidos del perodo. El mismo cronista de la
plemica acusa a Gonzlez por calificar injustamente como manejadores de cmara
oscura a los retratistas Walton y Caro27, lo que indica la simetra de su valoracin
como artistas en la poca. Sobre un retrato de Caro presentado en el mismo almacn,
El Taller lo comenta as:
Desde hace das llama la atencin de los aficionados un retrato espuesto en las
vidrieras del almacn de Kirsinger, as por la simpata u estimacin que nuestra
sociedad profesaba a la persona reproducida, la seora Carmela Vergara de
Espie, como por la artstica concepcin i raro mrito de la obra.
La firma lo esplica todo: lleva a pi el nombre de Caro. Indudablemente esta
vez el artista se ha sobrepujado a todo lo que ha sido.
El parecido admirable es tal vez el rasgo menos sobresaliente del cuadro; muchos no conocieron a la distinguida joven, i sin embargo la pintura les atrae
por completo, porque hai en ella tanta naturalidad, tan vigoroso colorido i tal
maestra en la ejecucin del minucioso detalle, que hasta el ms lego, descubre
all una excelente obra de arte28.

En esta cita aparece un elemento nuevo: el parecido admirable del retrato ya no


se considera su rasgo ms sobresaliente. La importancia del parecido, fuertemente ligado al valor emocional del retrato como imagen de un ser querido, se ve desplazado
por un nuevo valor ligado al mbito de lo pictrico: su valor es el de una obra de arte
independizada de su funcin. Pero lo significativo en relacin a esta incipiente invesitigacin, cul habra sido el tono de esta crtica si se hubiera sabido que Caro usaba
fotografa como modelos en retratos que salan del mbito de lo privado y circulaban
en los circuitos artsticos oficiales?
Las lminas que presentaremos muestran una serie de retratos pictricos oficiales
que comparamos con los retratos fotogrficos que podran haber sido sus modelos.
La mayora de estos originales pictricos cuelgan en museos histricos y sus reproducciones se pueden encontrar en Internet en todo tipo de encuadres y tonalidades
cromticas. Ilustran sitios educativos, libros escolares y biografas de wikipedia. Como
dibujos adornan los muros de escuelas pblicas; como retratos de busto,circulan en
estampillas y billetes. Podemos notar en ellos las similitudes bsicas, pero tambin lo
que los diferencia, en el traspaso de fotografa a pintura, tanto se simplifica como se
agregan elementos. Tambin se pueden observar leves giros de postura y cambios en

27
Manuel Antonio Caro, 1835-1903, costumbrista y retratista, su obra La Zamacueca es considerada un
icono de la identidad nacional.
26
Un nuevo cuadro del seor Caro, El Taller Ilustrado, No 39, Julio de 1888.

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la direccin de la mirada (Lminas 3 y 10). Y todos ellos tienen en comn el cambio


de dimensin y la adicin del color. Hemos buscado hasta donde nos fue posible, las
fotografas originales, pero tanto las fotografas como las pinturas circulan perdido
en la mayora de los casos toda mencin a su origen, tanto porductivo como autoral.

Conclusin
El juicio que consideramos asentado en el perodo de esta polemica, sobre la
diferencia radical entre la imagen pictrica y la imagen tcnica, se habra sustentado
en sus condiciones de produccin. En esa diferencia residira la causa de su ajenidad
ontologica; y esto sucede independientemente de como las imgenes se ven. Los
casos anteriores creemos que sealan claramente en esa direccin, la lectura que se
haca de ellas variaba segn el conocimiento que se tena de sus condiciones de produccin, o dicho de otra manera, su pertenencia a uno u otro campo estaba determinado por las condiciones de produccin que se le suponian en la epoca, pertenencia
que subsiste hasta hoy.
El posible y/o efectivo origen fotogrfico de retratos realizados por pintores
cannicos como Alfredo Valenzuela Puelma permanece en la oscuridad, la misma
oscuridad que sumi la obra del pobre pintor Ingls W.H.Walton, probablemente ignorado por una historiografa atenta a la voz de otro de sus consagrados: J. Francisco
Gonzlez, cuarto padre tutelar de la pintura chilena.

Lmina 5.
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Lmina 6.

Lmina 7.

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Lmina 8.

Lmina 9.

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Archivos
Archivo Judicial de Santiago. Causas criminales. Legajo 1623.

Bibliografa
El Taller Ilustrado, director Jos Miguel Blanco, peridico semanal, publicado desde
el 6 de Julio de 1885 hasta el 1 de Julio de 1889.
Thomson, Augusto G..
1901 Los 21, estudios sobre artistas: Alfredo Valenzuela Palma. En: Instantneas de
Luz y Sombra 57.
Vicua Mackenna, Benjamn.
1885 El Arte Nacional: I su estadstica ante la exposicin de 1884, 1858-1884. En:
Revista de Artes y Letras: II, 9: 446.
Daz, Wenceslao.
2004 La polmica de la fotopintura. En: Juan Francisco Gonzlez: Cartas y otros
documentos de su poca. RIL , Santiago.

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