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BOTELLAS DESCARTABLES

Informacin sobre las botellas de plstico


Las botellas de plstico desechables (de polietileno y tereftalato, PET, por sus siglas en
ingls) utilizadas para los refrescos y el agua, y botellas de plstico de tipo moldeado
(alta densidad de polietileno, HDPE, por sus siglas en ingls) que se usa en la leche, los
detergentes y los aceites para el motor se han convertido en una preocupacin
ambiental. Las botellas de plstico reutilizables (de policarbonato) que principalmente
se usan en botellas deportivas y biberones, han sido citadas como posibles problemas
importantes concernientes a la salud.
Las desventajas de las botellas de plstico
Las botellas de plstico son ciertamente omnipresentes, contienen de todo, desde
limpiadores para el hogar y refrescos hasta cosas tan fciles de conseguir como el agua.
Estas botellas, aunque son cmodas, tienen desventajas cuando son utilizadas a gran
escala. Mientras la mayora de esas desventajas son ambientales, las consecuencias
podran ser econmicas a largo plazo.
Descomposicin
La desventaja principal de las botellas plsticas es la cantidad de tiempo que tardan en
descomponerse, la botella de plstico promedio tarda 500 aos. La descomposicin del
plstico puede ser afectada por varios factores, como el tipo de material, el clima y los
cidos en el basurero; el plstico an dura un largo tiempo, llenando basureros por un
perodo indefinido.
Dificultad para reciclar
Las botellas de vidrio pueden ser derretidas y reutilizadas fcilmente, como tambin las
latas de aluminio. Mucho del plstico que se deja en los puestos de reciclaje no puede
ser reciclado, ya que la mayor parte del plstico no es reciclable. Esas botellas que s lo
son, no se utilizan para hacer botellas nuevas. En lugar de eso, las botellas plsticas
recicladas de usan para hacer productos no reciclables como ropa, madera plstica o los
parachoques de los estacionamientos. Esto significa que necesita utilizarse ms materia
prima para crear nuevas botellas plsticas que la que se necesita con materiales fciles
de reciclar, como al vidrio o el aluminio.
Difcil de reutilizar
La botella de plstico descartable promedio est pensada para un slo uso, no muchos.
Estas botellas recicladas no son rellenadas en masa de la manera que s lo son las
botellas de vidrio de cerveza, y las que son muy delgadas no sirven para ser reutilizadas
en el hogar. Las botellas de agua, por ejemplo, pueden volver a usarse en la casa, pero
se vuelven cada vez menos resistentes con el tiempo y al final son desechadas.
No renovables
El plstico es fabricado usando productos a base de petrleo y gas natural, que podran
ser utilizados en otras numerosas aplicaciones o conservados si el plstico se utilizara
menos. El gas natural, por ejemplo, puede ser usado para calentar hogares y cocinar

alimentos. Usar plstico en la cantidad que lo hacemos comnmente reduce la


disponibilidad de estos recursos, que desaparecern cuando los hayamos gastado.
Cules son las materias primas de las botellas de plstico?
Poliestireno
Las botellas de soda de plstico salieron al mercado por primera vez en los primeros
aos de los setenta, casi doscientos aos despus del descubrimiento del plstico. En el
pasado, el plstico provena de la naturaleza. No fue hasta principios del siglo XX que
comenz la produccin de plstico puramente sinttico.
El tereftalato de polietileno (PET) es un plstico ligero pero resistente, se usa en la
industria del envasado, por ejemplo para botellas de plstico. Segn la Administracin
de Alimentos y Medicamentos (FDA): "Con el PET se fabrican el 6,5% de todas las
botellas de bebidas carbonatadas y de agua". Es resistente a los efectos perjudiciales de
las sustancias qumicas y la humedad, tambin posee propiedades aislantes. El PET
tambin se usa en productos como cables en espiral, transformadores para aislamiento,
partes de generadores y tejidos de polister.
El polietileno de alta densidad (HDPE) es una sustancia resinosa de origen tanto
sinttico como biolgico. Rezuma naturalmente de ciertas plantas y tambin se puede
preparar artificialmente a travs de un proceso qumico, llamado polimerizacin. El
HDPE es una magnfica materia prima para la fabricacin de botellas de plstico porque
es muy asequible, por su durabilidad y por su resistencia a la humedad. Adems, es
transparente y translcido.
El cloruro de polivinilo (PVC) es un polmero del cloruro de vinilo. Es translcido por
naturaleza y proporciona una buena barrera protectora contra los aceites. El PVC es solo
parcialmente permeable a la transmisin de gases. Tiene una resistencia
extremadamente grande a las sustancias qumicas, pero no puede proteger de los efectos
nocivos de los disolventes. El PVC tambin es una buena opcin para fabricar champs
y otros productos de belleza. Es vulnerable a las altas temperaturas y el producto
qumico sufre un repentino cambio de forma.
El polietileno de baja densidad (LDPE) es qumicamente lo mismo que el polietileno de
alta densidad (HDPE), excepto que tiene una muy baja resistencia a las sustancias
qumicas. El LDPE es muy caro y es ms apreciado que el HDPE porque es compatible
con un amplio espectro de bienes de consumo.
El polipropileno se usa principalmente para aplicaciones rgidas, por ejemplo para
fabricar botes de plstico, porque es estable a temperaturas altas y solo se deformar por
encima de 200 F.
El poliestireno es un barato polmero del estireno (un lquido aceitoso incoloro). Se usa
generalmente en productos secos como vaselinas y vitaminas.
Cosas que puedes hacer
Las dos mejores cosas que puedes hacer son usar menos plstico (o no usarlo) y
reutilizarlo cuando sea posible. Muchos productos que vienen en botellas plsticas estn
tambin disponibles en botellas de vidrio o latas de aluminio; salas siempre que sea

posible. En lugar de comprar agua envasada compra una botella recargable y llnala con
agua de la canilla. Generalmente, trata de gastar menos usando menos y reutilizando
cuando te sea posible.