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El Concilio de Trento fue un concilio ecumnico de la Iglesia catlica desarrollado en

periodos discontinuos durante 25 sesiones entre el ao 1545 y el 1563. Tuvo lugar en


Trento, una ciudad del norte de la Italia actual, que entonces era una ciudad imperial
libre regida por un prncipe-obispo.
Contexto histrico[editar]
Desde 1518, los protestantes alemanes reclamaban la convocatoria de un concilio
alemn, y el emperador Carlos I de Espaa y V del Sacro Imperio Romano Germnico
intentaba cerrar las diferencias entre catlicos y reformistas para hacer frente a la
amenaza turca. En la Dieta de Worms (1521) se intent zanjar las disputas, pero sin
xito: Martn Lutero (a quien Carlos V permiti que fuera convocado a dicha Dieta)
acus a Roma de ejercer la tirana, y el Emperador se comprometi por escrito a
defender la fe catlica, incluso con las armas. En las Dietas posteriores, los prncipes
alemanes, tanto protestantes como catlicos, continuaron insistiendo en un concilio.
En vista de la situacin hubo grandes presiones del emperador sobre el papa Clemente
VII para que lo convocara, a lo que ste se resista. Al cabo de un tiempo, en 1529,
Clemente VII se comprometi a ello, pero la oposicin del legado papal en la Dieta de
Augsburgo de 1530 retras de nuevo el proyecto. Sin embargo, el principal responsable
de que no se llegara a convocar fue la frrea oposicin del rey Francisco I de Francia, ya
que para que el concilio tuviese xito era necesaria la aprobacin de la mayora de los
monarcas.
Desde antes de esta crisis extrema, la iglesia haba intentado mejorar. Se pueden
mencionar a los cardenales Francisco Jimnez de Cisneros y Pedro Gonzlez de Meja o
al arzobispo de Granada Hernando de Talavera, que en el siglo XV, durante el reinado
de los Reyes Catlicos en Espaa se dedicaron a mejorar la moral de la institucin,
nombrando obispos de grandes cualidades y fundando establecimientos educativos. En
Italia, se haba creado una asociacin de seglares piadosos y clrigos, llamada el
Oratorio del Amor Divino, que inici sus actividades secretas en 1517, sobre la base del
amor al prjimo. Estos intentos, sin embargo, no bastaban. En Alemania se destac la
labor del obispo Nicols de Cusa.
Fue Paulo III, que haba vivido las luchas en Italia, quien asumi el compromiso de
unificar a los catlicos, logrando la reunin de un Concilio, despus de que varios Papas
lo hubieran intentado sin xito. Al principio fue admirador del humanista cristiano
Erasmo de Rotterdam y vio factible una posible reconciliacin con los protestantes, pero
luego acab desechando esa posibilidad.
Convocatoria[editar]
Paulo III intent reunir el concilio primero en Mantua, en 1537, y luego en Vicenza, en
1538, al mismo tiempo que negociaba en Niza una paz entre Carlos V y Francisco I.
Tras diversos retrasos, convoc en Trento (Italia) un Concilio General de la Iglesia el 13
de diciembre de 1545, que traz los alineamientos de las reformas catlicas (luego
conocidas como Contrarreforma). Se cont con la presencia de veinticinco obispos y
cinco superiores generales de rdenes Religiosas. Las reuniones, que sumaron en total
25, con suspensiones espordicas, se prolongaron hasta el 4 de diciembre de 1563.
El espritu e idea del concilio fue plasmada por la gestin de los jesuitas Diego Lanez,
Alfonso Salmern y Francisco Torres. La filosofa le fue inspirada por Cardillo de

Villalpando y las normas prcticas, sobre sanciones de conductas, tuvieron como


exponente principal al obispo de Granada, Pedro Guerrero.
En este concilio, que culmin bajo el mandato del Papa Po IV, se decidi que los
obispos deban presentar capacidad y condiciones ticas intachables, se ordenaban crear
seminarios especializados para la formacin de los sacerdotes y se confirmaba la
exigencia del celibato clerical. Los obispos no podran acumular beneficios y deban
residir en su dicesis.
Se impuso, en contra de la opinin protestante, la necesidad de la existencia mediadora
de la iglesia, como Cuerpo de Cristo, para lograr la salvacin del hombre, reafirmando
la jerarqua eclesistica, siendo el Papa la mxima autoridad de la iglesia. Se orden,
como obligacin de los prrocos, predicar los domingos y das de fiestas religiosas, e
impartir catequesis a los nios. Adems deban registrar los nacimientos, matrimonios y
fallecimientos.
Reafirmaron la validez de los siete sacramentos y la necesidad de la conjuncin de la fe
y las obras, sumadas a la influencia de la gracia divina, para lograr la salvacin,
restando crdito a Lutero que sostena que el hombre se salva por la fe y no por las
obras que realizase. Tambin se opuso a la tesis de la predestinacin de Calvino, quien
asegur que el hombre est predestinado a su salvacin o condena. En refutacin a esa
idea, la iglesia sostuvo que el hombre puede realizar obras buenas, ya que el pecado
original no destruye la naturaleza humana, sino que solamente la daa.
Los santos fueron reivindicados al igual que la misa, y se afirm la existencia del
purgatorio. Para cumplir sus mandatos, se cre la Congregacin del Concilio, dndose a
conocer sus disposiciones a travs del Catecismo del Concilio de Trento.
Se reinstaur la prctica de la Inquisicin, que haba surgido en el siglo XIII, para
depurar a Francia de los herejes albigenses. Ya restablecida en Espaa desde el ao
1478, se propag por varios pases europeos bajo la denominacin de Santo Oficio, que
us la tortura para obtener confesiones. Si ese mtodo no daba los resultados esperados,
de arrepentimiento del hereje, ste quedaba en manos del poder civil, que lo condenaba
generalmente a la muerte en la hoguera. El protestantismo debi soportar la Inquisicin
en varios pases, pero fue principalmente efectiva en Espaa, Italia y Portugal.
Tambin cre el ndice, en 1557, por el cual se estableci una censura contra la
publicacin de pensamientos que pudieran ser contrarios a la fe catlica, quemndose
muchos libros considerados herticos.
Posteriormente al Concilio, en 1592, se public una edicin definitiva de la Biblia,
sostenindola como fuente de la revelacin de la verdad divina, pero otorgando tambin
dicho carcter a la Tradicin, negndose su libre interpretacin, al considerar a sta una
tarea del Papa y los obispos, herederos de San Pedro y los apstoles, a quienes Cristo
les asign esa misin.
Desarrollo[editar]
Finalmente se convoc un concilio difcil y con continuas interrupciones, en el que se
pueden distinguir hasta tres periodos con tres Papas diferentes: Paulo III, Julio III y Po
IV.

Paulo III siempre haba sido muy favorable, como cardenal, a la celebracin de un
concilio general, que finalmente convoc para mayo de 1537 en la ciudad de Mantua.
Pero sufri sucesivos aplazamientos y cambios de lugar por variados motivos:
La mayora de los prelados se mostraban reacios a celebrar un concilio en aquel
momento.
Los prncipes alemanes protestantes, reunidos en la ciudad de Esmalcalda en 1535 (la
Liga de Esmalcalda), cambiaron de estrategia y tambin se opusieron.
Los impedimentos puestos por Enrique VIII de Inglaterra y, sobre todo, por Francisco I
de Francia.
El progresivo distanciamiento de Carlos I y el papa Paulo III. Los dos monarcas
cristianos ms importantes de aquel momento, Carlos I y Francisco I, estaban
continuamente enzarzados entre ellos en disputas y conflictos militares. El monarca
francs tena una actitud cambiante y ambigua frente al Papa, la amenaza turca y los
protestantes, mientras que Carlos I se mostr claro y decidido en estos temas. A pesar de
ello, el Papa siempre apareca neutral en sus disputas, lo que irritaba profundamente al
emperador.
Finalmente, el 13 de diciembre de 1545 se pudo declarar abierto el concilio en la ciudad
de Trento. En marzo de 1547 se traslad a Bolonia debido a una plaga, aunque parte de
los obispos se negaron a desplazarse. Tras varias disputas se acab prorrogando de
manera indefinida en septiembre de 1549. Paulo III muri en noviembre de 1549.
Julio III, nombrado Papa en 1550, entabl inmediatamente negociaciones con Carlos I
para reabrir el concilio, lo que tuvo lugar en Trento el 1 de mayo de 1551, pero apenas
se celebraron unas pocas sesiones. El elector Mauricio de Sajonia, aliado de Carlos I,
lanz un ataque furtivo sobre ste. Tras derrotar a las tropas imperiales, avanz sobre el
Tirol, con lo que puso en peligro a la propia ciudad de Trento. Esta amenaza provoc
una nueva interrupcin en abril de 1552. Julio III muri en 1555.
Tras el corto papado de Marcelo II (23 das), fue elegido Paulo IV en 1555. Llev a
cabo reformas en la Iglesia, pero no convoc la continuacin del concilio. Carlos I de
Espaa abdic en 1556 y dividi sus estados entre su hijo Felipe (Felipe II de Espaa) y
su hermano Fernando de Austria.
Po IV fue elegido Papa en 1559 y se mostr en seguida dispuesto a proseguir el
concilio. Sin embargo, Fernando I y Francisco I preferan un concilio nuevo en una
ciudad diferente a Trento y, adems, los protestantes se oponan frontalmente a un
concilio. Tras nuevos retrasos se reabri el 18 de enero de 1562 y ya continu hasta su
clausura el 4 de diciembre de 1563. Constituye el periodo conciliar ms importante de
los tres.
El Emperador intent, al igual que hizo en su momento con la Dieta de Worms, que
estuvieran representadas todas las partes, incluyendo a los protestantes, para que el
concilio fuese verdaderamente ecumnico. Reiter las invitaciones a los protestantes en
los tres periodos y les ofreci salvoconductos. Sin embargo, slo tenan derecho de
palabra; al haber sido excomulgados, no tenan derecho a voto. Esto, unido a las
frecuentes escaramuzas militares y al complicado mapa poltico alemn, hizo que
finalmente no acudiesen delegados protestantes.

El nmero de asistentes vari considerablemente entre los tres periodos. Los nombres
que merecen destacarse por sus contribuciones son Domingo de Soto O.P., Diego
Lanez S.J., Alfonso Salmern S.J., Reginaldo Pole, Jernimo Seripando O.S.A.,
Melchor Cano O.P. y Johannes Azra. Los telogos y prelados espaoles e italianos
fueron los ms importantes, tanto por su nmero como por la influencia que ejercieron.
Metodologa del Concilio[editar]
Trento tuvo una actitud de apertura a escuchar las distintas escuelas teolgicas; es decir,
no es cierto que el concilio se cerrase al pluralismo teolgico. El concilio de Trento
abordar dos temas fundamentales:
Una sesin del Concilio de Trento en Santa Mara Maggiore.
Los fundamentos de la fe donde se contiene la revelacin. Los protestantes dirn que el
nico principio de la fe es la Sola Scriptura, pero esto no lo pueden admitir los catlicos
por ir contra el Magisterio de la Iglesia. Por tanto, Trento promulga un Decreto sobre los
libros sagrados y las Tradiciones. Dnde se contiene la revelacin? El concilio afirma
que se contiene in libris scriptis et sine scripto traditionibus (en los libros escritos y las
tradiciones no escritas). Cul es la relacin entre Escritura y Tradicin?, es decir, se
contiene la revelacin como parte en la Sagrada Escritura y parte en la Tradicin? El
concilio no se pronuncia. La primera redaccin del decreto deca partim... partim, pero
esto se sustituy por un et en la redaccin definitiva.
Qu tradiciones son stas? Para los protestantes son creaciones humanas/costumbres
eclesisticas. El concilio dice que se trata de las Traditiones tum ad fidem tum ad mores
pertinentes (tradiciones relativas a la fe o las costumbres). El problema son las
tradiciones pertenecientes ad mores /costumbres o a los fundamentos del actuar
cristiano. Contienen las costumbres eclesisticas la Revelacin? Pertenecen a la
Tradicin constitutiva de la Revelacin? El concilio no detalla ms.
El problema est en distinguir qu elementos pertenecen a las tradiciones eclesisticas y
qu elementos a la Tradicin constitutiva. Hay, pues, que interpretar.
Acuerdos adoptados en las sesiones[editar]
Sesiones I y II: Celebradas el 13 de diciembre de 1545 y el 7 de enero de 1546,
respectivamente. Cuestiones preliminares y orden del concilio.
III: Celebrada el 4 de febrero de 1546. Se reafirm el Credo Nicenoconstantinopolitano.
IV: Celebrada el 8 de abril de 1546. Aceptacin de los Libros Sagrados y las tradiciones
de los Apstoles. Se declararon la Tradicin y las Sagradas Escrituras como las dos
fuentes de la revelacin. La Vulgata se consider la traduccin aceptada de la Biblia.
V: Celebrada el 17 de junio de 1546. Decreto sobre el Pecado original.
VI: Celebrada el 13 de enero de 1547. Decreto de la Justificacin en 16 captulos (se
reafirm el valor de la fe junto al de las buenas obras). Cnones sobre la justificacin.
sta fue la sesin ms importante del primer perodo.

VII: Celebrada el 3 de marzo de 1547. Cnones sobre los sacramentos en general.


Cnones sobre el sacramento del bautismo. Cnones sobre el sacramento de la
confirmacin. Reforma de pluralidades, exenciones y asuntos legales del clero.
VIII: Celebrada el 11 de marzo de 1547. Se acepta el traslado a Bolonia para huir de la
peste.
IX: Celebrada el 21 de abril de 1547 en Bolonia. Prrroga de la sesin.
X: Celebrada el 2 de junio de 1547 en Bolonia. Prrroga de la sesin.
Suspensin del concilio por el papa.
XI: Celebrada el 1 de mayo de 1551. Continuacin del concilio.
XII: Celebrada el 1 de septiembre de 1551. Prrroga.
XIII: Celebrada el 11 de octubre de 1551. Decreto y cnones sobre el sacramento de la
Eucarista. Reforma de la jurisdiccin episcopal y de la supervisin de los obispos.
XIV: Celebrada el 25 de noviembre de 1551. Doctrina y cnones sobre el sacramento de
la penitencia y la extremauncin.
XV: Celebrada el 25 de enero de 1552. No se toman decisiones.
XVI: Celebrada el 28 de abril de 1552.
Acuerdo de suspensin del concilio.
XVII: Celebrada el 18 de enero de 1562. Reapertura del concilio.
XVIII: Celebrada el 26 de febrero de 1562. Necesidad de una lista de libros prohibidos.
XIX: Celebrada el 14 de mayo de 1562. Prrroga.
XX: Celebrada el 4 de junio de 1562. Prrroga.
XXI: Celebrada el 16 de julio de 1562. Doctrina y cnones sobre la comunin bajo las
dos especies y la comunin de los prvulos. Reforma de la ordenacin, el sacerdocio y
la fundacin de nuevas parroquias.
XXII: Celebrada el 17 de septiembre de 1562. Doctrina acerca del santsimo sacrificio
de la Misa. La Eucarista se defini dogmticamente como un autntico sacrificio
expiatorio en el que el pan y el vino se transformaban en la carne y sangre autnticas de
Cristo. Reforma de la moral del clero, la administracin de fundaciones religiosas y los
requisitos para asumir cargos eclesisticos.
XXIII: Celebrada el 15 de julio de 1563. Doctrina y cnones sobre el sacramento del
orden (la ordenacin). Jerarqua eclesistica. Obligacin de residencia. Regulacin de
los Seminarios.

XXIV: Celebrada el 11 de noviembre de 1563. Doctrina sobre el sacramento del


matrimonio.1 Se reafirm la excelencia del celibato. Reforma de obispos y cardenales.
XXV: Celebrada los das 3 y 4 de diciembre de 1563. Decreto sobre el purgatorio. Se
reafirman la existencia del purgatorio y la veneracin de los santos y reliquias. Reforma
de las rdenes monsticas. Supresin del concubinato en eclesisticos. Se dej al Papa
la tarea de elaborar una lista de libros prohibidos, la elaboracin de un catecismo y la
revisin del Breviario y del Misal. De la Trinidad y Encarnacin (contra los unitarios).
Profesin tridentina de fe. Clausura del concilio.
Comentarios finales[editar]
Aunque no consigui reunificar la cristiandad, el Concilio de Trento supuso para la
Iglesia Catlica una profunda catarsis.
Se convoc como respuesta a la Reforma Protestante para aclarar diversos puntos
doctrinales. Tambin aboli los ritos eucarsticos locales, respetando solo aquellos que
atestaban de ms de dos siglos de antigedad (rito mozrabe, rito lions, rito
ambrosiano) y estableci el rito de la ciudad de Roma conocido como Misa Tridentina,
como rito de toda la iglesia latina. Desde un punto de vista doctrinal, es uno de los
concilios ms importantes e influyentes de la historia de la Iglesia Catlica.
Por otro lado se abord la reforma de la administracin y disciplina eclesisticas. El
concilio elimin muchos abusos flagrantes, como la venta de indulgencias o la
educacin de los clrigos, y oblig a los obispos a residir en sus obispados, con lo que
se evit la acumulacin de cargos.
Sus decisiones giraron sobre cuatro puntos principales:
Contra los protestantes, que admitan como nica autoridad la de las Escrituras,
afirmando que la tradicin (las enseanzas recibidas por los Apstoles por medio oral, y
conservadas a travs de los siglos en los textos de los Padres Apostlicos, de los Padres
del desierto y de los Padres de la Iglesia, la sucesin petrina ininterrumpida del Primado
de Roma y los Concilios) constituyen, con las Escrituras, uno de los fundamentos de la
fe, y recomendando para el estudio bblico, la Biblia Vulgata, traduccin latina hecha
por San Jernimo, sobre textos griegos de los primeros siglos.
Confirm y defini los dogmas y prcticas rechazadas por los protestantes (presencia
real de Cristo en la Eucarista, justificacin por la fe y por las obras, conservacin de los
siete sacramentos, las indulgencias, la veneracin de la Virgen Mara y los santos, etc.),
fijando con nitidez la frontera entre la ortodoxia y las nuevas herejas, consumando la
diferenciacin clara entre la Iglesia Apostlica y los movimientos reformadores surgidos
del luteranismo.
Adopt medidas para asegurar a la Iglesia un clero ms moral y ms instruido
(prohibicin del casamiento de los sacerdotes, prohibicin de acumular beneficios,
obligacin de residencia para obispos y curas, creacin de seminarios para la formacin
de sacerdotes, etc.).
Fortific la jerarqua y, con ello, la unidad catlica, al afirmar enrgicamente la
supremaca del papa, Pastor Universal de toda la Iglesia e, implcitamente, su
superioridad sobre los concilios.
Adems ense que:

La doctrina catlica, tal cual la expuso el concilio de Trento, es que los que salen de
vida en gracia y caridad, pero no obstante deudores de las penas que la divina justicia se
reserv, las padecen en la otra vida. Esto es lo que se nos propone creer acerca de las
almas detenidas en el purgatorio.
Art. "Purgatorio," en el Diccionario Enciclopdico Hisp.-Amer.
El Concilio (tridentino) ensea: a. Que despus de la remisin de la culpa y de la pena
eterna, queda un reato de pena temporal. b. Que si no se ha satisfecho en esta vida debe
satisfacerse en el purgatorio. c. Que las oraciones y buenas obras de los vivos son tiles
a los difuntos para aliviar y abreviar sus penas. d. Que el sacrificio de la misa es
propiciatorio y aprovecha a los vivos lo mismo que a los difuntos en el purgatorio
Art. "Purgatorio," en el Diccionario de ciencias eclesisticas, por Perujo y ngulo (B

CONCILIO ECUMENICO
Un concilio ecumnico es una asamblea celebrada por la Iglesia catlica con carcter
general a la que son convocados todos los obispos para reconocer la verdad en materia
de doctrina o de prctica y proclamarla. El trmino concilio proviene del latn
concilium, que significa "asamblea". Ecumnico, proviene del latn oecumenicum,
traduccin a su vez del griego o, que significa (mundo) habitado. Los
concilios de la Iglesia Catlica Romana, deben ser convocados por el Papa y presididos
por l o por un delegado suyo, y en ellos habr de estar representada una mayora de los
obispos de las provincias eclesisticas. Para la validez de sus acuerdos es preciso, como
condicin sine qua non, la sancin del Sumo Pontfice Romano.
DIETA DE WORMS
La Dieta de Worms de 1521 (en alemn: Wormser Reichstag) fue una asamblea de los
prncipes del Sacro Imperio Romano Germnico. El aspecto histricamente ms
relevante de la Dieta fue la comparecencia de Martn Lutero, quien fue convocado para
que se retractara de sus famosas tesis. Del 16 al 18 de abril Lutero habl delante de la
asamblea, pero en vez de abjurar, defendi con energa su actitud protestante.
El ao anterior, el papa Len X haba emitido la bula Exsurge Domine, exigiendo que
Lutero se retractara de 41 de las 95 tesis en las que criticaba las prcticas y costumbres
de la Iglesia Catlica. Lutero fue convocado por el Emperador para que compareciera
ante la Dieta Imperial. El prncipe Federico III, elector de Sajonia, obtuvo una
concesin mediante la cual a Lutero le sera concedido un salvoconducto para acudir y
regresar desde el lugar del encuentro. Tal garanta era esencial despus del trato recibido
por Jan Hus, quien fue procesado y ajusticiado en el Concilio de Constanza de 1415 a
pesar de que posea un salvoconducto.
Mi conciencia es prisionera de la Palabra de Dios, y no puedo ni quiero revocar nada
reconociendo que no es seguro o correcto actuar contra la conciencia. Que Dios me
ayude. Amn.
Lutero cuando deca "destruyamos la misa, y destruiremos a la Iglesia"
VULGATA
La Vulgata es una traduccin de la Biblia hebrea y griega al latn, realizada a finales del
siglo IV (en el 382 d.C.) por Jernimo de Estridn. Fue encargada por el papa Dmaso I

dos aos antes de su muerte (366-384). La versin toma su nombre de la frase vulgata
editio (edicin divulgada) y se escribi en un latn corriente en contraposicin con el
latn clsico de Cicern, que Jernimo de Estridn dominaba. El objetivo de la Vulgata
era ser ms fcil de entender y ms exacta que sus predecesoras.

La Contrarreforma catlica

El concilio de Trento coron con xito, en muy difciles circunstancias, la doble tarea de
trazar con firmeza las lneas de la recta doctrina catlica y poner los cimientos de una
renovacin slida, profunda y duradera de las instituciones de la Iglesia.
La difusin de las ideas reformistas y los esfuerzos de los catlicos por frenar su
expansin crearon un gran caos no slo doctrinal, sino tambin social y poltico en toda
la cristiandad europea. El imperio alemn, escindido en numerosos principados,
ducados y obispados, amenazaba con quedar reducido a ruinas. En Francia, el
calvinismo pareca arrastrar a toda la nacin, y estallaron sangrientas guerras religiosas.
Inglaterra se haba perdido para Roma. En Escocia triunf el partido calvinista. Haban
abrazado el luteranismo el norte alemn y los pases escandinavos. Polonia, Hungra y
Bohemia estaban desgarradas por movimientos protestantes. Los cantones suizos se
haban escindido en bandos irreconciliables. Incluso en los dos baluartes del
catolicismo, las pennsulas Itlica e Ibrica, haba crculos que simpatizaban con la
Reforma. Y todo ello en un momento en que el imperio turco alcanzaba la cima de su
poder y sus ejrcitos avanzaban incontenibles por la cuenca del Mediterrneo oriental y
Europa Central.
Para evitar el colapso de la cristiandad era imprescindible recomponer la unidad, y el
nico medio eficaz era la celebracin de un concilio. Pero el concilio se demor
demasiado. No se convoc hasta 1545, es decir, casi treinta aos despus de los
primeros grandes estallidos de la rebelin. Si, por un lado, todos eran conscientes de su
necesidad, por otro, la idea del concilio suscitaba suspicacias. Los papas teman que su
convocatoria acentuara las tendencias conciliaristas y mermara la autoridad papal. Los
prncipes protestantes alemanes y el rey de Francia recelaban que acrecentara el poder y
la influencia del emperador. Por fin, con la paz de Crespy (1544) firmada entre el
emperador Carlos V y el rey de Francia, Francisco I, se consigui crear el clima mnimo
de colaboracin necesario para convocar la gran asamblea. La inauguracin tuvo lugar
en la ciudad italiana de Trento el 13 de diciembre de 1545. Las sesiones se desarrollaron
en tres etapas.
La celebracin del concilio

Primera etapa (1545-1548), bajo el pontificado de Paulo III. A la sesin inaugural


apenas asistieron treinta obispos. Hubo tan slo dos obispos alemanes y tres franceses.
La mayora eran italianos. Los espaoles presentaban un grupo compacto y bien
preparado. En febrero de 1547, una peste declarada en Trento aconsej trasladar las
reuniones a Bolonia, pero los obispos "imperiales" se negaron. Para evitar una peligrosa
escisin, Paulo III suspendi el concilio (febrero de 1548).

Segunda etapa (1551-1552), bajo el pontificado de Julio III. Asisti una nutrida
representacin alemana, rompiendo el predominio italiano de la etapa anterior. Destac
la presencia de brillantes telogos espaoles (Soto, Cano, Castro). A instancias del
emperador, asistieron algunos delegados reformistas, pero sus exigencias de participar
en las deliberaciones, entre ellas el reconocimiento de la superioridad del concilio sobre
el papa, no fueron aceptadas. En 1552 la situacin poltica alemana experiment un
sbito agravamiento. Mauricio de Sajonia, en quien Carlos V haba depositado su
confianza, se uni a los prncipes protestantes. Sus tropas cruzaron el desfiladero de
Klause y avanzaron sobre Innsbruck, donde se encontraba, desprevenido, el emperador.
Slo pudo salvarse huyendo a ua de caballo. Ante la gravedad de los acontecimientos,
los obispos alemanes abandonaron Trento y el pontfice suspendi el concilio.
Tercera etapa (1562-1563), bajo el pontificado de Po IV. No hubo representantes de los
obispos alemanes ni delegados de los reformistas. Al final, se leyeron y aprobaron, una
por una, las resoluciones de las tres etapas conciliares. El Papa dio su aprobacin verbal
a los pocos das, y solemnemente, en la bula Benedictus Deus de 30 de julio del ao
siguiente, aunque con fecha retrotrada al 26 de enero del mismo ao.
La importancia del concilio de Trento

La importancia del concilio de Trento radica en que con sus decisiones dogmticas los
padres conciliares fijaron de forma clara el contenido de la ortodoxia catlica y con sus
decretos disciplinares eliminaron las gravsimas lacras que durante siglos haban
aquejado a la alta jerarqua de la Iglesia. Se pona, por fin, en marcha la verdadera
reforma, tan urgentemente reclamada por muchos sectores de la cristiandad.
En el plano de la disciplina destaca, por sus profundas repercusiones, el deber de los
obispos de residir en sus dicesis. Se les impuso, adems, la obligacin de celebrar
snodos diocesanos anuales y de visitar sus parroquias para prevenir y erradicar los
abusos. Se establecieron los principios a que deban atenerse las rdenes religiosas para
adaptarse al espritu conciliar. La creacin de seminarios fue un poderoso instrumento
de formacin espiritual y cultural de los aspirantes al sacerdocio: dignific
notablemente el estamento clerical, elev su prestigio y confiri mayor eficacia a sus
tareas pastorales.
Por falta de tiempo, los padres conciliares tuvieron que dejar pendiente y confiar a los
futuros pontfices una de las peticiones ms solicitadas por los obispos: la reforma de la
Curia Romana.
La doctrina oficial de la Iglesia catlica

La principal preocupacin de los padres conciliares fue delimitar claramente la


verdadera fe de la Iglesia catlica frente a las desviaciones de la Reforma. Los
reformadores ponan el acento sobre dos temas y a ellos consagr el concilio la mayor
parte de sus sesiones dogmticas: la sola Escritura como nica autoridad doctrinal y la
sola fe como fuente de justificacin. Las definiciones conciliares sobre estos puntos han

sido, durante cuatrocientos aos, la piedra angular de la enseanza oficial de la Iglesia


catlica. De hecho, una gran parte del esfuerzo de los telogos postridentinos se
consagr a fundamentar y consolidar, con argumentos extrados tanto de la Escritura
como de la tradicin, la patrstica y la teologa especulativa, las enseanzas del concilio.
Del rigor intelectual con que procedieron para determinar la recta doctrina da buena
idea el orden seguido para llegar a las conclusiones. Se fijaron tres tipos de
"congregaciones": particulares, generales y solemnes. En las congregaciones
particulares, telogos expertos en el tema debatido exponan sus puntos de vista en
presencia de los padres conciliares, que podan as tener informacin rpida, slida y de
primera mano. A continuacin, en las congregaciones generales, los padres conciliares
analizaban de nuevo la materia y formulaban sus conclusiones. Por ltimo, en las
congregaciones solemnes se someta el tema a votacin. Slo tenan derecho a voto los
obispos, en cuanto garantes de la tradicin apostlica. Excepcionalmente se concedi
este derecho a algunos superiores generales de rdenes religiosas adornados de singular
prestigio. La funcin de los telogos era meramente consultiva.
Las grandes definiciones dogmticas del concilio

Frente al postulado protestante de la sola Escritura, los padres conciliares establecieron


que las enseanzas de la Iglesia se fundamentan en la Escritura, debidamente
interpretada, y en la tradicin. En este contexto, tuvieron que llevar a cabo la laboriosa
pero indispensable tarea de fijar el canon de la Escritura, es decir, determinar, con sus
nombres concretos, los libros de la Biblia inspirados por Dios que deben ser tenidos
como fuente de la revelacin. Esta labor se hizo urgentemente necesaria porque los
reformadores negaban el carcter de sagrados a los escritos que estaban en abierta
contradiccin con sus enseanzas, como la Carta de Santiago (la "carta de paja" segn
Lutero), que habla de la necesidad de las obras para la salvacin. En las medidas
disciplinares tomadas sobre este punto se decret la obligacin de crear en las iglesias
principales ctedras para la exposicin de la Escritura. Se echaban as los cimientos del
posterior florecimiento de la exgesis catlica.
Otro de los grandes principios de la teologa protestante afirma que el hombre se
justifica -y, por consiguiente, se salva- por la sola fe, sin las obras. Es ms, segn
algunos telogos de la Reforma, las obras del hombre son siempre y en cualquier
circunstancia malas, porque proceden de una naturaleza radicalmente corrompida por el
pecado original. El concilio enunci una doctrina mucho ms matizada. Admita, de
acuerdo con la Escritura, que la justificacin es un puro don de Dios al hombre. Ahora
bien, esta justificacin no consiste en que Dios declara, como juez que emite una
sentencia, que el hombre queda justificado. As podra entenderlo tal vez la teologa
nominalista estudiada por Lutero. Segn el concilio, el hombre se justifica mediante una
gracia que Dios le concede, que le renueva interiormente y le convierte en una nueva
criatura, capacitada para llevar a cabo obras buenas, agradables a Dios. Estas obras son,
pues, don de Dios, pero tambin, a la vez, mrito del hombre que las lleva a cabo con la
ayuda de la gracia de Dios.
Tras el decreto sobre la justificacin, los padres conciliares desarrollaron -como
prolongacin lgica de la misma- la doctrina sobre los sacramentos, ya que a travs de

ellos Dios comunica al hombre la justicia, o se la aumenta cuando ya la tiene, o la


repara si la ha perdido.
Los sacramentos son actos o ritos simblicos, por los que Dios comunica al hombre la
salvacin. Son smbolos necesarios para hacer posible el encuentro personal con Dios,
porque el hombre, ser espiritual y trascendente, tiene tambin, al mismo tiempo, una
estructura corprea, social e interpersonal. Son signos eficaces por s mismos, es decir,
transmiten, a quienes lo reciben con la debida disposicin, lo que las palabras que
acompaan al rito o smbolo significan. Nada importa la santidad o la maldad personal
de quien los administra. Confirmando la doctrina del concilio de Florencia, el de Trento
fija su nmero en siete y afirma que todos ellos han sido instituidos por Cristo.
Resultados generales del Concilio de Trento
El principal objetivo del Concilio de Trento fue en realidad doble, aunque hubieron
otros temas que fueron discutidos:
Condenar los principios y doctrinas del Protestantismo y definir la doctrina de la Iglesia
Catlica en todo los puntos en discusin. Es verdad que el emperador intent que el
Concilio de Trento fuera un verdadero concilio ecumnico, en el cual los Protestantes
tuvieran la posibilidad de ser escuchados. l se asegur dos veces en el segundo perodo
del concilio (1551-53) que los Protestantes fueran invitados para estar presentes en las
discusiones, e incluso el concilio edit una carta de salvoconducto; sin embargo les
estaba vedada la posibilidad de voto. Melanchthon y Johannes Brenz, con otros
luteranos alemanes, iniciaron su viaje a Trento en 1552. Brenz ofreci una confesin y
Melanchthon, quien no lleg ms lejos que Nuremberg, llev con l un escrito irnico
conocido como "Confessio Saxonica". Pero la negativa de dar a los Protestantes el
derecho a voto y la consternacin que produjo el xito de Bornfeld en su campaa
contra Carlos V pusieron en 1552 un fin a la cooperacin protestante.
Producir una reforma en la disciplina o administracin. La corrupcin en la
administracin de la Iglesia fue una de las causas de la Reforma. Se llevaron a cabo 25
sesiones pblicas, pero casi la mitad de ellas fueron desperciadas en formalidades y
solemnidades. El trabajo principal fue realizado en comits o congregaciones. Los
liberales perdieron en los debates y en la votaciones. El Concilio de Trento aboli
algunos de los ms notorios abusos y introdujo reformas administrativas en lo
relacionado a la venta de indulgencias, la moral de los conventos, la educacin del clero
y se prohibi el duelo. No se hizo ninguna consecin al Protestantismo.
Lograr la interpretacin final de la Biblia. Cualquier cristiano que sostuviera su propia
interpretacin era considerado hereje. Tambin se estableci que las Sagradas Escrituras
y la Tradicin de la Iglesia tenan el mismo nivel de autoridad.
Definir la relacin entre la fe y el trabajo para la salvacin.
Se reafirmaron otras prcticas catlicas que despertaron la ira de los reformadores
dentro de la Iglesia: indulgencias, peregrinajes, veneracin de santos y reliquias, la
veneracin de la Virgen Mara. Sin embargo, la venta de indulgencias, como se dijo
antes, fue totalmente prohibida. Se editaron decretos relacionado con la msica sacra y
el arte religioso; este fue el punto de partida para que algunos telogos tergiversaran y
exageraran estos decretos y condenaran muchos tipos de estilos e iconografas del
Renacimiento y del Medioevo, lo cual impact fuertemente en el desarrollo de estas
formas de arte.

Las decisiones doctrinales del Concilio de Trento se dividieron entre "decretos", los
cuales contenan los dogmas conciliares, y los "cnones", de extensin reducida, los
cuales condenaban los puntos de vista protestantes.
Lista de decretos Dogmticos:
Sobre el simbolismo de la Fe
Las Sagradas Escrituras
El Pecado Original
La Justificacin
Los Sacramentos en general
El Bautismo
La Confirmacin
La Sagrada Eucarista
La Penitencia
La Extrema Uncin
La Sagrada Eucarista, sobre la Comunin
La Sagrada Eucarista, sobre el Sacrificio de la Misa
Sobre las rdenes Sagradas
Sobre el Matrimonio
Sobre el Purgatorio
Sobre los cltos: santos, reliquias, imgenes
Sobre las Indulgencias
La jerarqua eclesistica

En la exposicin de la doctrina sobre los sacramentos ocup un lugar destacado en la


labor de los padres conciliares tridentinos el del orden, porque contra l haban dirigido
los reformistas sus ms apasionados ataques. No slo se negaban a reconocer en la
Iglesia jerrquica una institucin querida y creada por Cristo, sino que afirmaban que
era la nueva ramera babilnica y vean en el Papa la encarnacin del Anticristo. Segn
el concilio, el sacramento del orden confiere a quienes lo reciben -y slo a ellos, no al
resto del pueblo fiel- la potestad de consagrar la eucarista y de perdonar los pecados.
Los obispos son sucesores de los apstoles y han sido instituidos por el Espritu Santo.
Por consiguiente, las autoridades civiles no son competentes para instituir obispos ni
para rechazarlos cuando han sido vlidamente ordenados. Se afirma asimismo que
existe una diferencia esencial entre los obispos y los simples sacerdotes. Los obispos
son superiores a los presbteros porque tienen potestades superiores. La principal de
ellas radica en que slo los obispos, y no los presbteros, pueden ordenar nuevos
sacerdotes.