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La sociedad romana estaba dividida en distintas clases, con diferentes

derechos civiles y polticos y tambin diferencias econmicas.


Veamos, entonces, cules son los principales grupos sociales y algunas de
sus caractersticas ms relevantes:

Los Patricios:
Se denominaba Patricios a las familias ms antiguas de Roma,
quienes formaban una aristocracia de propietarios de tierras. Posean todos
los privilegios tanto fiscales, como judiciales, polticos y tambin culturales.
Eran ciudadanos de pleno derecho.

Los Plebeyos:
As se denomin en la Roma primitiva a todos aquellos que estaban por
fuera del grupo de los Patricios. Originalmente carecan de derechos, pero a
travs de siglos de luchas sociales se les fueron reconociendo derechos
similares a los de los Patricios. Entre ellos el de ser Ciudadanos Romanos,
a elegir representantes y a tener sus propias instituciones polticas.
Entre los plebeyos haba grandes diferencias econmicas, por lo que dentro
de los denominados Plebeyos se pueden distinguir los siguientes
grupos: nobles, caballeros y clientes.

Nobles:
Eran los plebeyos ms ricos, que se igualaban a los patricios por su
fortuna y por ocupar los
cargos polticos ms importantes.

Caballeros:
Eran plebeyos con una fortuna intermedia, que obtenan por sus
trabajos como comerciantes,
agricultores o profesionales, llegaban a ocupar
cargos polticos de mediana importancia.

Clientes:
Eran plebeyos que no tenan recursos propios y se ponan al servicio de
un patricio (para ir a la guerra, votarlo en los comicios). A cambio su patrn les
daba alimentos y/o dinero. Con el correr del tiempo, los clientes fueron
empobrecindose cada vez ms, hasta convertirse en una masa de
desocupados fcil de manipular con fines polticos.
Plebeyos Clientes:

Libertos:
Los libertos eran los esclavos que haban sido liberados por sus dueos.
Si bien eran hombres libres seguan en algunos aspectos vinculados a su
patrn deban llevar su apellido, por ejemplo. No eran ciudadanos y por lo
tenan derechos civiles y polticos recortados.
Se dedicaron a los oficios que eran trabajos despreciados por los ricosde artesana, comercio e industria. Gracias a esto algunos de ellos
acumularon importantes fortunas.
Esclavos
En la Antigedad, los esclavos eran considerados objetos no personassin ningn derecho. Eran vendidos y comprados y sus dueos tenan
derecho a castigarlos o matarlos. Los esclavos eran prisioneros de guerra,
o hijos de otros esclavos.
Eran quienes hacan la mayor parte de los trabajos de produccin,
especialmente en agricultura. Por este motivo se considera al Imperio
Romano una sociedad esclavista.
En menor medida hubo esclavos que tuvieron otras actividades: algunos
participaron en altos cargos de gobierno o fueron capataces en las
grandes plantaciones agrcolas. Otros tuvieron las peores de las suertes y
fueron empleados como remeros para la flota romana o convertidos en
gladiadores del Circo Romano.