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DESCUBRIMIENTO DE LA CLULA

Los primeros conocimientos sobre la clula datan de 1665, fecha en que Robert Hooke public los resultados de sus
observaciones sobre tejidos vegetales realizadas con un microscopio de 50 aumentos construido por l mismo. Este
investigador fue el primero que, al ver en esos tejidos unidades que se repetan a modo de celdillas de un panal, llam
a esas unidades de repeticin clulas (del latn cellulae=celdillas). Pero Hooke slo pudo observar clulas muertas por
lo que no pudo describir las estructuras de su interior.

Contemporneo de Hooke, Van Leeuwenhoek construy un microscopio de 200 aumentos. Con l visualiz
pequeos organismos vivos del agua de una charca y pudo ver por primera vez protozoos, levaduras,
espermatozoides, glbulos rojos de la sangre, etc.

Con las aportaciones de todos los cientficos desde el siglo XVII y con los postulados de Schleiden y Schwann en el siglo
XIX se desarroll la llamada teora celular. Esta teora enuncia los siguientes principios:
1. La clula es la unidad morfolgica de los seres vivos.
2. La
clula
es
la
unidad
fisiolgica
de
Con la aportacin de Virchow qued expreso el tercer principio de la teora celular:

los

seres

vivos.

3. Las
clulas
slo
pueden
existir
a
partir
de
clulas
preexistentes.
Y con las aportaciones de numerosos cientficos del campo de la investigacin gentica (Sutton y Boveri) se fij el
llamado cuarto postulado:
4. La
clula
es
la
unidad
gentica
autnoma
de
los
seres
vivos.
En resumen, la teora celular enuncia que la clula es la unidad morfolgica, fisiolgica y gentica de todos
los seres vivos.

2.- FORMA, TAMAO Y ESTRUCTURA GENERAL DE LA CLULA:

La clula es una estructura constituida por tres elementos bsicos: membrana plasmtica, citoplasma y material
gentico (ADN). Posee la capacidad de realizar tres funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin.
La clula es la unidad ms simple conocida, lleva a cabo esas tres funciones vitales por s misma, es decir, sin
necesidad de otros seres vivos.

Los virus, aunque considerados por algunos autores como seres vivos, precisan invadir a una clula viva para
conseguir la reproduccin, por lo tanto no son la forma ms simple de vida autnoma. Deben ser considerados como
materia viva, pero son una forma de vida acelular.

Bacterifago

Las clulas presentan una gran variabilidad de formas, e incluso, algunas no ofrecen una forma fija. Pueden ser:
fusiformes (forma de huso), estrelladas, prismticas, aplanadas, elpticas, globosas o redondeadas, etc. Algunas no
tienen una pared rgida y otras s, lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones citoplasmticas
(pseudpodos) para desplazarse o conseguir alimento. Hay clulas libres que no muestran esas estructuras de
desplazamiento pero poseen cilios o flagelos que son estructuras derivadas de un orgnulo celular (centriolo) el cual
dota a estas clulas de movimiento.

Las clulas pueden estar unidas, formando tejidos, y pueden no poseer una pared rgida que las envuelva. En este
sentido, las uniones entre clulas generan un tipo de tensiones que condiciona la forma final del tejido resultante.
Los tejidos formados por clulas que s poseen esta rgida pared celular por el contrario presentan una forma mucho
ms estable.

La funcin que realice la clula determina la forma de la misma. As encontramos diferentes tipos de clulas: clulas
contrctiles que suelen ser alargadas. Las del tejido nervioso irregulares y con prolongaciones que permiten la
transmisin del impulso nervioso. Las del intestino suelen tener pliegues en una de sus caras (microvellosidades) que
amplan la superficie de contacto y de intercambio de sustancias. Y, finalmente, las epiteliales que suelen ser cbicas
o prismticas.

El tamao es extremadamente variable. Existen bacterias con 1 y 2 micras de longitud. Las clulas humanas
presentan mucha variabilidad: glbulos rojos de 7 micras, clulas del hgado con 20 micras, espermatozoides de 53
micras
y
oocitos
de
150
micras.
En los vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 micras y algunos oocitos de aves pueden
medir
entre
1
(codorniz)
y
7
centmetros
(avestruz)
de
dimetro.
En cualquier caso, para la viabilidad de la clula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta
larelacin superficie-volumen. Puede aumentar considerablemente el volumen de la clula y no as su superficie de
intercambio de membrana lo que dificultara el nivel y regulacin de los intercambios de sustancias vitales para la
clula. Tambin es importante la relacin entre volumen citoplasmtico y volumen nuclear. El mismo nmero de
cromosomas no puede controlar un aumento de volumen desproporcionado, puesto que no regulara y ni controlara
adecuadamente las funciones de toda la clula.

Dentro de la estructura general de una clula debemos sealar las partes que poseen todas las clulas de
formacomn: membrana plasmtica, citoplasma y ADN o material gentico y los orgnulos o estructuras que las
hacendiferentes segn sean procariotas, eucariotas, animales y vegetales.

Las clulas procariotas son propias del reino moneras (bacterias y cianobacterias). Tienen en comn con el resto de
las clulas de otros organismos vivos una membrana plasmtica, citoplasma y material gentico, pero adems
muestran, por fuera de la membrana plasmtica, una gruesa pared celular. En su interior son mucho ms simples que
las eucariotas y slo existen ribosomas y unas pequeas invaginaciones de la membrana, llamadas mesosomas. No
presentan ncleo y su ADN se encuentra ms o menos condensado en una porcin
del citoplasma llamada nucleoide.

Las clulas eucariotas son propias del resto de los reinos de la naturaleza (protoctista, hongos, animal y vegetal).
Presentan membrana plasmtica, citoplasma (ms complicado que en procariotas) que contiene un complejo sistema
endomembranoso (retculos, aparato de Golgi, vesculas, vacuolas, etc.), unos orgnulos transductores de energa
(mitocondrias y cloroplastos) y estructuras carentes de membrana (centrolos, ribosomas, microtbulos y
microfilamentos). El ncleo de estas clulas est independiente del resto del citoplasma por una membrana nuclear
con numerosos poros. Este ncleo contiene el ADN de la clula condensado en cromosomas o descondensado en
cromatina, segn el momento del ciclo celular .

MTODO DE ESTUDIO DE LA CLULA:

Para la visualizacin de las clulas y sus estructuras, por lo general no visibles a simple vista, se requiere la utilizacin
de aparatos pticos especficos, llamados microscopios. Hoy en da se clasifican en pticos y electrnicos.

Para obtener preparaciones duraderas el proceso es ms largo y complejo. Se requieren tcnicas


de fijacin, inclusin,corte y coloracin. Estos procesos son diferentes segn estemos trabajando con microscopio
ptico o electrnico. Este ltimo puede facilitar la visin de una imagen biolgica con un milln de aumentos, mil veces
ms que el ptico..

LAS ENVOLTURAS CELULARES:

Las envolturas celulares son capas que separan el medio interno del exterior. Son: la membrana plasmtica, que
poseen todas las clulas (eucariotas y procariotas) y las membranas de secrecin (que pueden faltar). Son
membranas de secrecin: la matriz extracelular (de animales), la pared vegetal (de vegetales) y la pared
bacteriana (en bacterias).

Membrana plasmtica

Matriz extracelular

Pared vegetal

Pared bacteriana

Membrana Plasmtica:

La membrana plasmtica es una delgada lmina de 75 que envuelve a la clula y la separa del medio externo.
Puede variar su forma permitiendo movimientos y desplazamientos de la clula.

Su estructura es igual en todas las clulas y en todos los orgnulos citoplasmticos, por lo que se llama membrana
unitaria. Segn Singer y Nicholson (1972) es una bicapa lipdica, asociada con molculas de protenas, formando la
estructura de mosaico fluido.

Posee una composicin qumica de 52% de protenas, 40% de lpidos y 8% de azcares.

La funcin es fundamentalmente mantener estable el medio intracelular, regulando el paso de agua, molculas y
elementos, mantener la diferencia de potencial inico, haciendo que el medio interno est cargado negativamente y
realizar los procesos de endocitosis y exocitosis..

Matriz extracelular:

El glucoclix (conjunto de cadenas de oligosacridos) aparece en la cara


externa de la membrana celular de muchas clulas animales. Tiene
funciones de reconocimiento celular indispensables para la fecundacin,
reconocimiento de la clula a parasitar de virus y bacterias, adhesin de
clulas para formacin de tejidos y recepcin de antgenos especficos para
cada clula.

Su estructura consiste en una fina red de fibras de protena inmersa en una estructura gelatinosa de glucoprotenas
hidratadas, la sustancia fundamental amorfa.

En su composicin qumica hay fundamentalmente: colgeno, elastina, fibronectina, glucoprotenas.

La funcin es primordialmente servir de unin y nexo en los tejidos conectivos, cartilaginoso y conjuntivo. Puede
acumular sales, originando tejido seo o quitina y dando lugar a exoesqueletos.

Pared celular:

La pared celular es una envoltura gruesa y rgida que rodea a las clulas
vegetales.

Su composicin qumica es fundamentalmente celulosa que, segregada por la


propia clula, se dispone en capas superpuestas. Es un exoesqueleto que perdura
an despus de muerta la clula. Es un buen tejido de sostn y permite a los
vegetales alcanzar gran altura.

Su estructura se basa en una red de fibras de celulosa y una matriz (con agua, sales, hemicelulosa y pectina). La
matriz puede impregnarse de lignina, suberina, cutina, taninos y sustancias minerales.

Tiene como funcin dar rigidez a la clula e impedir su ruptura, que sera muy fcil de no existir esta pared, debido a
que en el citoplasma existe una elevada concentracin de molculas que origina una corriente de agua hacia el
interior celular, hinchando la clula. Si no existiera la pared, la clula reventara.

EL CITOPLASMA

El citoplasma es el espacio celular comprendido entre la membrana plasmtica y la envoltura nuclear. Est
constituido por el citosol, el citoesqueleto y los orgnulos celulares.

El citosol (tambin llamado hialoplasma) es el medio interno del citoplasma. En l flotan el citoesqueleto y los
ribosomas.
Est formado por un 85% de agua con un gran contenido de sustancias dispersas en l de forma coloidal (prtidos,
lpidos,
glcidos,
cidos
nucleicos
y
nucletidos
as
como
sales
disueltas.
Entre sus funciones destacan la realizacin, gracias a los ribosomas y la sntesis de protenas, con los aminocidos
disueltos en el citosol. Estas protenas quedan en el citosol (enzimas, protenas de reserva energtica o protenas que
formarn el citoesqueleto). En l se produce una ingente cantidad de reacciones metablicas importantes: gluclisis,
gluconeognesis, fermentacin lctica, etc.

El citoesqueleto aparece en todas las clulas eucariotas.


La composicin qumica es una red de fibras de protena (microfilamentos, filamentos intermedios y microtbulos).
Sus funciones son mantener la forma de la clula, formar pseudpodos, contraer las fibras musculares, transportar y
organizar los orgnulos celulares.

CENTROSOMA.

El centrosoma, citocentro o centro celular es exclusivo de clulas


animales. Est prximo al ncleo y es considerado como un centro
organizador de microtbulos.

La estructura consta de una zona interior donde aparece el diplosoma,


formado por dos centrolos dispuestos perpendicularmente entre s. Este
diplosoma est inmerso en un material pericentriolar que es el centro
organizador de microtbulos. As en l se disponen microtbulos que parten
radialmente y que se llaman aster. Cada centrolo consta de 9 grupos de 3
microtbulos que forman un cilindro. Este cilindro se mantiene gracias a unas
protenas que unen los tripletes.

Su funcin es organizar los microtbulos. De l se derivan estructuras de movimiento como cilios y flagelos y forma el
huso acromtico que facilita la separacin de las cromtidas en la mitosis.

ORGNULOS CELULARES.
Las clulas eucariotas presentan un complejo sistema de membranas internas que llega a ocupar la mitad de la
clula. Es el sistema endomembranoso que divide la clula en diversos compartimentos (ap. Golgi, retculo
endoplasmtico, vesculas, lisosomas, etc.). En cada uno de ellos se realiza una funcin especfica, una reaccin
bioqumica vital para el correcto funcionamiento de la clula. Muchos de los orgnulos celulares estn
interrelacionados y complementan su funcin. Existen dos tipos de compartimentos, adems de los del sistema
endomembranoso que muestran una doble membrana y son orgnulos productores de energa: mitocondrias y
cloroplastos.

Los Ribosomas.

Los ribosomas son estructuras globulares, carentes de membrana. Estn formados qumicamente por varias
protenas asociadas a ARN ribosomico procedente del nuclolo. Pueden encontrarse libres en el citoplasma o
adheridos a las membranas del retculo endoplasmtico. Unas protenas (riboforinas) sirven de nexo entre ambas

estructuras.

Su estructura es sencilla: dos subunidades (una mayor o otra menor) de diferente coeficiente de sedimentacin.

Su funcin consiste nicamente en ser el orgnulo lector del ARN mensajero, con rdenes de ensamblar los
aminocidos que formarn la protena. Son orgnulos sintetizadores de protenas.

Retculo Endoplasmtico.

El retculo endoplasmtico es un sistema membranoso cuya estructura consiste en una red de sculos aplanados o
cisternas, sculos globosos o vesculas y tbulos sinuosos que se extienden por todo el citoplasma y comunican con
la membrana nuclear externa. Dentro de esos sacos aplanados existe un espacio llamado lmen que almacena las
sustancias. Existen dos clases de retculo endoplasmtico: R.E. rugoso (con ribosomas adheridos) y R.E. liso (libres
de ribosomas asociados).

Su funcin primordial es la sntesis de protenas, la sntesis de lpidos constituyentes de membrana y la participacin


en procesos de detoxificacin de la clula.

Aparato de Golgi.

El aparato de Golgi forma parte del sistema membranoso celular. Est formado por una estructura de sacos
aplanados o cisternas (dictiosoma) acompaados de vesculas de secrecin. Se sita prximo al ncleo y en clulas
animales rodeando al centrolo. Las cisternas poseen una cara cis y otra trans, con orientaciones diferentes. La cara
cis se orienta hacia el RER y la trans hacia la membrana citoplasmtica. Las conexiones entre cisternas se realizan
por vesculas de transicin.

Las funciones del Ap. De Golgi son diversas: desempea un papel organizador dentro de la clula, participa en el
transporte, maduracin, clasificacin y distribucin de protenas, termina la glucosilacin de lpidos y protenas y
sintetiza mucopolisacridos de la matriz extracelular de clulas animales y sustancias como pectina, celulosa y
hemicelulosa que forman la pared de las vegetales.

Lisosomas.

Los lisosomas son vesculas procedentes del Ap. De Golgi que contienen enzimas digestivas como hidrolasas cidas.

Tienen una estructura muy sencilla, basada fundamentalmente en una membrana plasmtica que almacena en su
interior las protenas. La cara interior de la membrana est muy glucosilada para impedir el ataque de las propias
enzimas de su contenido interno.

Su funcin consiste en realizar la digestin de la materia orgnica, rompiendo enlaces fosfoestricos y liberando
grupos fosfato con su enzima principal la fosfatasa cida. Necesitan un Ph de entre 3-6 por lo tanto meten protones
hacia su interior gastando ATP.

Vacuolas e inclusiones.

Las vacuolas son vesculas constituidas por una membrana plasmtica en cuyo interior existe fundamentalmente

agua. Cuando adems de agua existen otras sustancias de forma predominante se llaman inclusiones.

Se forman a partir del retculo endoplasmtico, del aparato de Golgi o de invaginaciones de la membrana plasmtica.
En animales suelen ser pequeas y se llaman vesculas. En vegetales son muy grandes y se llaman tonoplastos que
pueden llegar a formar hasta un 50-90% del volumen celular.
Sus funciones son: acumular agua aumentando el volumen de la clula sin aumentar el tamao del citoplasma ni su
salinidad; almacenar sustancias energticas, txicas, venenos, sustancias de desecho, etc. Constituyen el medio de
transporte de sustancias entre orgnulos del sistema endomembranoso. En clulas animales existen adems
vacuolas fagocticas, pinnocticas y pulstiles.
Entre las inclusiones, las funciones ms importantes son almacenar resinas o ltex.

Peroxisomas y glioxisomas.

Los peroxisomas son orgnulos similares a los lisosomas pero que contienen, en vez de hidrolasas, enzimas
oxidasas como la peroxidasa y la catalasa. Su funcin es participar en reacciones metablicas de oxidacin como las
de las mitocondrias; sibn embargo, en los peroxisomas la energa resultante se disipa en forma de calor y no de
energa de sntesis de ATP.

Los glioxisomas son una clase de peroxisomas que slo existen en clulas vegetales. Poseen enzimas del ciclo del
cido glioxlico que es una variante del ciclo de Krebs de las mitocondrias que permite sintetizar azcares a partir de
grasas. Es indispensable en semillas en germinacin.

Mitocondrias.

Las mitocondrias son orgnulos celulares que se encargan de la obtencin de la energa mediante la respiracin
celular, proceso de oxidacin en el que intervienen las ATP sintetasas. La energa obtenida se guarda en forma de
ATP. Es un orgnulo comn a clulas animales y vegetales.

Estructura: son orgnulos polimorfos, esfricos o como bastoncillos. Poseen una doble membrana (externa e interna),
separada por un espacio intermembranoso. La membrana interior se pliega y produce unas crestas mitocondriales. En
el interior de la mitocondria existe un gel llamado matriz mitocondrial. En la membrana interna, en las crestas
mitocondriales, se sitan las ATP sintetasas. En su interior posee un cromosoma independiente de el que posee el
ncleo celular.

Funciones: realizan la respiracin celular o mitocondrial; en la matriz se efecta el ciclo de Krebs, la oxidacin de los
cidos grasos, la biosntesis de protenas en los ribosomas y la duplicacin del ADN mitocondrial.

Cloroplastos.

Los cloroplastos son orgnulos tpicos y exclusivos de las clulas vegetales que poseen clorofila. Por ellos las
plantas son capaces de realizar el proceso de fotosntesis, proceso que transforma la energa luminosa en energa
qumica contenida en las molculas de ATP. Como las mitocondrias, tambin producen energa.

Estructura: son polimorfos y de color verde por la acumulacin de clorofila. Su forma ms frecuente es lenticular,
ovoide o esfrico. Tambin presenta una doble membrana (externa e interna) y entre ellas un espacio
intermembranoso. El interior se rellena por un gel llamado estroma. Presenta un ADN independiente del ncleo y
plastorribosomas. Inmersos en el estroma existen unos sacos aplanados llamados tilacoides o lamelas cuyo interior se
llama lmen. Los tilacoides pueden extenderse por todo el estroma o apilarse formando paquetes llamados grana. En
la membrana de los grana o tilacoides se ubican los sistemas enzimticos que captan la energa del sol y efectan el
transporte de electrones para formar ATP.

Funcin: la ms importante es la realizacin de la fotosntesis en la que, aparte de la transformacin energtica,


existe una transformacin de materia inorgnica a orgnica, utilizando el ATP sintetizado a partir de la luz solar. En el
cloroplasto se produce la fase luminosa y oscura de la fotosntesis adems de la biosntesis de protenas y la
duplicacin de su propio ADN.

EL NCLEO:

El ncleo es una estructura constituida por una doble membrana, denominada envoltura nuclear que rodea al ADN
de la clula separndolo del citoplasma. El medio interno se denomina nucleoplasma y en l estn sumergidas, ms
o menos condensadas, las fibras de ADN que se llaman cromatina y corpsculos formados por ARN conocidos
comonuclolos.

Envoltura nuclear.

La envoltura nuclear presenta una estructura basada en una doble membrana. Entre la membrana externa e interna
de esa envoltura existe un espacio intermembranal, llamado espacio perinuclear. Bajo la membrana interna existe una
capa de protenas fibrilares llamada lmina fibrosa. El origen de la membrana nuclear es el retculo endoplasmtico.
Presenta una serie de poros que comunican ambos sistemas. Estos poros tienen una compleja estructura basada en
la organizacin de una serie de protenas que forman el complejo del poro nuclear.

Las funciones de esta envoltura son: separar al citoplasma del nucleoplasma, y mantener separados los procesos
metablicos de ambos medios. Adems regula el intercambio de sustancias a travs de los poros y la lmina nuclear
permite la unin con las fibras de ADN para formar los cromosomas.

Nucleoplasma y nuclolo.

El nucleoplasma es el medio interno del ncleo. Es una estructura formada por una dispersin coloidal en forma de
gel compuesta por protenas relacionadas con la sntesis y empaquetamiento de los cidos nucleicos. Tambin posee
nucletidos, ARN, ADN, agua e iones. Existe en su seno una red de protenas fibrilares similar a las del citoplasma. Su
funcin es ser el seno en el que se produce la sntesis de ARN diferentes y la sntesis del ADN nuclear. Adems, con

su red de protenas, evita la formacin de nudos en la cromatina.

El nuclolo es una estructura esfrica sin membrana que se visualiza en la clula en interfase. Est formado por ARN
y protenas. Su funcin fundamental consiste en ser una fbrica de ARN ribosomial, imprescindible para la formacin
de ribosomas.

Cromatina y cromosomas:

La cromatina es la sustancia fundamental del ncleo celular. Su constitucin qumica es simplemente filamentos de
ADN en distintos grados de condensacin. Estos filamentos forman ovillos. Existen tantos filamentos como
cromosomas presente la clula en el momento de la divisin celular. La cromatina se forma cuando los cromosomas
se descondensan tras la divisin celular o mitosis. Existen diversos tipos de cromatina segn el grado de
condensacin del ADN. Este ADN se enrolla alrededor de unas protenas especficas, las histonas, formando
los nucleosomas (ocho protenas histnicas + una fibra de ADN de 200 pares de bases). Cada nucleosoma se asocia
a un tipo distinto de histona la H1 y se forma la cromatina condensada.

La funcin de la cromatina es: proporcionar la informacin gentica necesaria para que los orgnulos celulares
puedan realizar la transcripcin y sntesis de protenas; tambin conservan y transmiten la informacin gentica
contenida en el ADN, duplicando el ADN en la reproduccin celular.

Los cromosomas son estructuras en forma de bastn que aparecen en el momento de la reproduccin celular, en la
divisin del ncleo o citocinesis. Estn constituidos qumicamente por ADN ms histonas puesto que son simplemente
cromatina condensada. Su nmero es constante en todas las clulas de un individuo pero vara segn las especies.
Un cromosoma est formado por dos cromtidas (dos hebras de ADN idnticas) que permanecen unidas por un
centrmero. El cromosoma puede presentar constricciones primarias (centrmero) que origina los brazos del
cromosoma y secundarias que se producen en los brazos y originan satlites. Alrededor del centrmero existe una

estructura proteica, llamada cinetocoro, que organiza los microtbulos que facilitarn la separacin de las dos
cromtidas en la divisin celular.

La funcin de los cromosomas consiste en facilitar el reparto de la informacin gentica contenida en el ADN de la
clula madre a las hijas.