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Dentro de las clulas, el ADN est organizado en estructuras llamadas cromosomas que, durante

el ciclo celular, se duplican antes de que la clula se divida. Los organismos eucariotas (por

ejemplo, animales, plantas, y hongos) almacenan la mayor parte de su ADN dentro del ncleo
celular y una mnima parte en elementos celulares llamados mitocondrias, y en los plastos y los
centros organizadores de microtbulos o centrolos, en caso de tenerlos; los organismos
procariotas (bacterias y arqueas) lo almacenan en elcitoplasma de la clula, y, por ltimo, los virus
ADN lo hacen en el interior de la cpsida de naturaleza proteica
Historia de la gentica
El ADN lo aisl por primera vez,1869, el mdico suizo Friedrich Miescher mientras trabajaba en
la Universidad de Tubinga. Miescher realizaba experimentos acerca de la composicin qumica

del pus de vendas quirrgicas desechadas cuando not un precipitado de una sustancia
desconocida que caracteriz qumicamente ms tarde.Lo llam nuclena, debido a que lo haba
extrado a partir de ncleos celulares.Se necesitaron casi 70 aos de investigacin para poder
identificar los componentes y laestructura de los cidos nucleicos.
El cido desoxirribonucleico, abreviado como ADN, es un cido nucleico que contiene
instrucciones genticas usadas en eldesarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos
conocidos y algunos virus, y es responsable de su transmisin hereditaria. El papel principal de

la
molcula de ADN es el almacenamiento a largo plazo de informacin. Muchas veces, el ADN es
comparado con una receta, o un cdigo, ya que contiene las instrucciones necesarias para construir
otros componentes de las clulas, como las protenas y las molculas de ARN. Los segmentos de
ADN que llevan esta informacin gentica son llamados genes, pero las otras secuencias de ADN
tienen propsitos estructurales o toman parte en la regulacin del uso de esta informacin gentica.
Cmo es su estructura?
El ADN es un largo polmero formado por unidades repetitivas, losnucletidos.

Cada nucletido est


formado por una molcula de monosacrido de cinco carbonos (pentosa) llamada ribosa
(desoxirribosa), un grupo fosfato, y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados
bases: adenina, guanina, timina y citosina.
En los organismos vivos, el ADN no suele existir como una molcula individual, sino como una pareja
de molculas estrechamente asociadas. Las dos cadenas de ADN se enroscan sobre s mismas
formando una especie de escalera de caracol, denominada doble hlice.

Replicacin
En casi todos los organismos celulares, la replicacin de las molculas de ADN tiene lugar
en el ncleo, justo antes de la divisin celular. Empieza con la separacin de las dos
cadenas de polinucletidos, cada una de las cuales acta a continuacin como plantilla
para el montaje de una nueva cadena complementaria. A medida que la cadena original se
abre, cada uno de los nucletidos de las dos cadenas resultantes atrae a otro nucletido
complementario previamente formado por la clula.
Los nucletidos se unen entre s mediante enlaces de hidrgeno para formar los travesaos
de una nueva molcula de ADN. A medida que los nucletidos complementarios van
encajando en su lugar, una enzima llamada ADN polimerasa los une enlazando el grupo
fosfato de uno con la molcula de azcar del siguiente, para as construir la hebra lateral de
la nueva molcula de ADN. Este proceso contina hasta que se ha formado una nueva
cadena de polinucletidos a lo largo de la antigua; se reconstruye as una nueva molcula

con estructura de doble hlice.


Sintesis de proteina
El material hereditario conocido como cido desoxirribonucleico (ADN), que se encuentra
en el ncleo de la clula, contiene la informacin necesaria para dirigir la fabricacin de
protenas.
El ADN incorpora las instrucciones de produccin de protenas. Una protena es un
compuesto formado por molculas pequeas llamadas aminocidos, que determinan su
estructura y funcin.
La secuencia de aminocidos est a su vez determinada por la secuencia de bases de los
nucletidos del ADN.
Cada secuencia de tres bases, llamada triplete, constituye una palabra del cdigo gentico
o codn, que especifica un aminocidodeterminado.
As, el triplete GAC (guanina, adenina, citosina) es el codn correspondiente
alaminocido leucina, mientras que el CAG (citosina, adenina, guanina) corresponde al
aminocido valina.
Por tanto, una protena formada por 100 aminocidos queda codificada por un segmento
de 300 nucletidos de ADN.
De las dos cadenas de polinucletidos que forman una molcula de ADN, slo una, llamada
paralela, contiene la informacin necesaria para la produccin de una secuencia de
aminocidos determinada. La otra, llamada antiparalela, ayuda a la replicacin.
La sntesis proteica comienza con la separacin de la molcula de ADN en sus dos hebras.
En un proceso llamado transcripcin, una parte de la hebra paralela acta como plantilla
para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o ARNm.
El ARNm sale del ncleo celular y se acopla a los ribosomas, unas estructuras celulares
especializadas que actan como centro de sntesis de protenas. Los aminocidos son
transportados hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt).
Se inicia un fenmeno llamado traduccin que consiste en el enlace de los aminocidos en
una secuencia determinada por el ARNm para formar una molcula de protena.