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Al filo de una catstrofe ecolgica inminente.

Notas en torno al posible colapso del


capitalismo y la necesidad de una revolucin social cayendo en el abismo
Miguel Fuentes Muoz
Licenciado en Historia y Arqueologa (Universidad de Chile)
Maestra en Arqueologa / Programa de Doctorado (University College London)
Ensayo en preparacin
Versin preliminar (5)

I Parte
La amenaza mortal del calentamiento global. Entre una gran crisis histrica y la extincin
masiva
Tal como han comenzado ya a sealar los medios de comunicacin alrededor del mundo, el
calentamiento global ha dejado de ser una discusin en torno al futuro de la humanidad. De
hecho, este problema se ha convertido en una amenaza no slo muy real, sino que posiblemente
mortal. Una amenaza que, tal como plantea una reciente una nota en The Huffington Post,
podra ser ya muy tarde de conjurar1.
Pero de qu se trata esta amenaza? No es que acaso los gobiernos, la ONU y Greenpeace ya
tomaron cartas en el asunto? No se ha firmado ya el tratado de Kyoto? (porque se firm
no?). Lamentablemente, como veremos ms adelante, ha sido precisamente debido a la
inaccin de los gobiernos capitalistas a nivel internacional en el combate del calentamiento
global, que este problema se ha transformado, literalmente, en la principal amenaza para la
sociedad moderna. Amenaza? Qu o quienes estn bajo amenaza? Aunque no lo crea,
podemos decirle que el amenazado no es slo usted, sino que adems sus hijos y la
descendencia de estos. Y es que es justamente su propia vida cotidiana y la de toda la
civilizacin contempornea lo que ha comenzado a pender de un hilo muy delgado. Todo esto,
no en un futuro indefinido ni en el prximo siglo sino que ahora, hoy, durante las prximas
dcadas. Es ms, la amenaza es de una magnitud tal que para un grupo de cientficos, por
ejemplo aquellos entre los cuales destaca el profesor Guy McPherson de la Universidad de
Arizona, podramos incluso ya despreocuparnos de aquella, esto ya que estaramos, de hecho,
muertos. Muertos? Quin est muerto?, nos preguntar nuevamente. Como ha escuchado, tal
como viene anunciando un grupo de cientficos cada vez ms nutrido alrededor del mundo, el
muerto podra ser usted, yo, todos.
Han sido precisamente algunas de las ms prestigiosas publicaciones cientficas a nivel
internacional como Science y Nature, as como tambin una serie de destacados investigadores
afiliados a algunas instituciones como Cambridge o la NASA, quienes han venido entregando
en el ltimo tiempo una serie de alarmantes informaciones respecto al estado del calentamiento
global y sus posibles consecuencias. En lneas generales, todos aquellos concuerdan en un
punto clave: la degradacin de las condiciones climticas producto del calentamiento global ha
dejado de ser un fenmeno gradual para convertirse en un proceso exponencial (no lineal) que
estara a punto de experimentar, en el transcurso de algunos aos, un fenmeno de aceleracin
imparable de consecuencias inimaginables para la vida en el planeta. Pero veamos a
continuacin algunas de estas informaciones con ms detalle y continuemos nuestra discusin
sobre una base ms concreta.
1

Las cifras del calentamiento global. En las puertas de una posible dinmica de saltos
abruptos
Una de las principales discusiones en torno al calentamiento global durante las ltimas dcadas
ha estado referida al nivel de aumento de la temperatura mundial asociada a este ltimo
(cantidad de grados centgrados), as como tambin a los ritmos y la dinmica temporal en la
cual dicho aumento podra producirse (aos, dcadas o siglos). En general, existe consenso en
plantear que todo aumento de la temperatura global superior a 2 grados centgrados podra tener
efectos catastrficos sobre la vida del hombre y las especies naturales en el planeta. Por el
contrario, un aumento por debajo de esta barrera (2 grados), si bien asociado posiblemente a
mltiples problemas en el mbito ecolgico, econmico y poltico internacional, presentara
todava un carcter reversible.
Pues bien, conociendo ya la existencia de esta barrera catastrfica de los 2 grados centgrados,
demos ahora una mirada a la evolucin de las principales predicciones climticas acerca del
aumento de las temperaturas mundiales en el transcurso del presente siglo. Durante el ao 2007,
el reconocido Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC) predijo un
aumento de 1 grado en la temperatura global para el ao 2100. Un ao ms tarde, el Centro
Hadley para la Investigacin de Meteorologa modific esta informacin, pronosticando un
aumento de 2 C para comienzos del prximo siglo. Bien, no suena tan mal no? Esto si
pensamos que para el ao 2100 los futuros avances cientficos y tecnolgicos podrn
desarrollar, como dudarlo!, algn tipo de tecnologa innovadora para lidiar con esta situacin.
Y caso cerrado que lo dems lo sigan discutiendo los eco-activistas.
Pero como veremos ahora la cosa no es tan sencilla como decir caso cerrado, aquello sobre
todo si tenemos en cuenta que en el transcurso de tiempo transcurrido desde la publicacin de
dichas predicciones cientficas los modelos se han desplazado, ciertamente, a escenarios mucho
menos favorables. Como queda claro a continuacin, sobre todo si consideramos que
actualmente la temperatura global media ya ha aumentado en 0.88 grados centgrados, veremos
que el asunto es un poco ms complicado como para dejarlo en las manos de los partidos verdes.
Esto ltimo sobre todo si tenemos en cuenta que ha sido la misma comunidad cientfica la que
ha realizado una serie de correcciones a sus estimaciones previas respecto a los ritmos del
calentamiento global, defendiendo ahora una proyeccin no slo mayor del mismo, sino que
adems mucho ms vertiginosa. En el ao 2009, por ejemplo, la ONU predijo un aumento de
3.5 C para el 2100, afirmando adems que un aumento de este tipo implicara la desaparicin
de la mayora de los hbitats naturales en el planeta2. Aquello debido a que un aumento de la
temperatura de este tipo ocasionara la muerte de la casi totalidad del plancton existente en los
ocanos (base de la cadena alimentaria de los ecosistemas marinos), producindose adems la
desaparicin de un importante porcentaje de las plantas terrestres. Es necesario recalcar aqu,
entre otras cosas, que los seres humanos jams han vivido en un planeta cuya temperatura
global media sea 3.5 C superior a la actual.
Pero esto no es todo. En el ao 2009, el ya mencionado Centro Hadley realiz una correccin
de sus estimaciones previas, fijando ahora un aumento de 4 C para el ao 2060 (es decir cuatro
dcadas antes de lo establecido originalmente). Asimismo, a finales de aquel ao, el Global
Carbon Project y el Copenhagen Diagnosis predijeron a su vez un aumento de la temperatura
media global en 6 C y 7 C para el 2100. Algn tiempo ms tarde, la ONU realiz durante el
ao 2010 una correccin de sus modelos anteriores, fijando para el ao 2050 un aumento de 5
2

grados. Finalmente, durante los aos 2012 y 2013, la Agencia Internacional de la Energa (AIE)
estim, rompiendo todas las predicciones anteriores, un aumento de 2C para el 2017,
planteando adems un aumento de 3.5 C para el ao 2035. En otras palabras, un incremento
inminente de la temperatura mundial muy superior al lmite de dos grados centgrados
establecido, tal como dijimos anteriormente, como la barrera tras la cual el calentamiento
global desencadenara una dinmica de transformaciones catastrficas para la vida natural y la
sociedad moderna.
Como veremos ms adelante, todo esto tendra que ver con un importante cambio en la
dinmica del calentamiento global; esto es, el paso de una tendencia de desarrollo gradual a
una dinmica de saltos abruptos (o tendencia exponencial). Dicho de otro modo, los expertos
climticos estaran alertando as sobre el inicio de un fenmeno de retroalimentaciones
positivas (o crculos viciosos) en el cual la interrelacin de una serie de factores tales como el
aumento de los gases de efecto invernadero de origen industrial o el incremento de la
temperatura de los ocanos, estaran alimentando una dinmica acelerada (no lineal) de
aumento de las temperaturas. Un ejemplo del desarrollo de este potencial punto de fuga en
el ritmo de calentamiento global, de consecuencias imprevisibles y potencialmente
catastrficas, puede encontrarse en las proyecciones realizadas por una serie de modelos
estadsticos en aos recientes en torno a la dinmica de deshielo del rtico. Resalta aqu en
primer lugar las predicciones que hicieron estos modelos de un posible deshielo total (en
verano) del rtico para una fecha cercana a mediados de siglo, vindose posteriormente
refutadas dichas estimaciones por las nuevas proyecciones que fijaron este evento, nada menos,
que para la prxima dcada.

Figura 1. Modelo de dinmica exponencial de deshielo en el rtico3


Las consecuencias potenciales del calentamiento global: catstrofes inminentes
Pero cules podran ser las consecuencias de un aumento de las temperaturas globales de
acuerdo a las estimaciones ya referidas? Para responder a esta pregunta, es importante recordar
la ya mencionada barrera de los 2 grados centgrados. En otras palabras, tener en cuenta que,
tal como reafirmara el profesor Peter Wadhams de Cambridge durante la reunin del Arctic
Emergency Methane Group (AMEG) en Lima, un aumento de ese tipo dara paso, con toda
certeza, a un escenario de cambios medioambientales inevitablemente catastrficos para la
sociedad y la vida en el planeta.
3

Entre otras cosas, dicho aumento sera el detonante de una serie de demoledores efectos sobre
los sistemas sociales alrededor del mundo, pudindose mencionar aqu algunos tales como los
siguientes: hambrunas inditas, carencia generalizada de agua y recursos bsicos en diversas
regiones del globo, alteracin de los patrones de jet stream y de las corrientes ocenicas, dando
esto por resultado el desarrollo de eventos climticos extremos tales como tornados e
inundaciones mucho ms violentos y frecuentes, migraciones poblacionales sper masivas
producto de los cambios de los patrones agrcolas, mortandad ocenica debido a la mayor
acidez de los mares, dispersin de enfermedades tropicales a nuevas zonas del planeta, subida
de niveles del mar y hundimiento progresivo de poblados y ciudades, entre otros efectos. Todo
esto sin contar con los problemas econmicos, sociales y polticos que dichos fenmenos
produciran en la escena internacional, contndose entre aquellos el desarrollo de la quiebra
econmica de numerosos estados en la arena internacional y el estallido de guerras regionales
de intensidad insospechada. En otras palabras, un tipo de crisis generalizada de la sociedad
capitalista comparable al ocurrido durante la primera mitad del siglo XX o un escenario
mucho peor.
Si consideramos ahora un incremento de la temperatura global entre 3 y 4 grados centgrados,
es decir un tipo de calentamiento global jams experimentado por el hombre en el transcurso
de su existencia como especie, esto implicara, tal como afirma el ya citado profesor Wadhams,
no slo el desarrollo de una crisis generalizada de la sociedad capitalista, sino que adems el
potencial derrumbe de las propias bases de nuestra civilizacin. Porque? Esto por algo muy
bsico. Una civilizacin que debe enfrentar la degradacin acelerada, quiebre repentino y
posterior colapso de su base alimentaria, siguiendo nuevamente a Wadhams (y a la lgica), no
podra ms que afrontar una espiral de crisis generalizada que terminara, inexorablemente, en
su derrumbe. Y si tenemos en cuenta que un aumento de la temperatura superior a los 3.5
grados centgrados implicara, tal como ya hemos dicho, la desaparicin de la mayora de los
hbitats naturales en el planeta, podemos suponer cual podra ser el destino de la civilizacin
actual, tal como la hemos conocido en los ltimos siglos.
Pero si son tan graves e inminentes las consecuencias del calentamiento global no sera
acaso esperable que las autoridades mundiales, el Banco Mundial y el FMI, tomen las medidas
necesarias para prevenirlas? Bueno, quizs en un mundo organizado racionalmente esto sera
correcto, pero no en el nuestro. De hecho, la clase capitalista y sus instituciones estn
perfectamente enteradas de todo lo anterior. Y es que han sido las propias compaas
capitalistas, el Banco Mundial y sus organismos internacionales, por ejemplo la ONU, quienes
han venido elaborando algunos de los principales informes cientficos en torno a esta
problemtica! Pero no han hecho nada (y no estn haciendo nada) para enfrentar este problema
de forma sera, problema que como veremos ms adelante est aproximndose, rpidamente, a
un punto de no retorno; es decir, directo al abismo. Ms aun, es posible que con el abismo
en la cara, los capitalistas sigan sin hacer nada. Es que aquellos han devenido, literalmente, en
una clase suicida que ha decidido mandarnos a todos al carajo. Esto es literal, la burguesa
mundial ve el precipicio delante suyo, y lo que hace es acelerar. Exageracin? Para nada,
examinemos algunos ejemplos de lo anterior.
La respuesta de la clase capitalista ante la crisis climtica que se aproxima
Comencemos con un contra-ejemplo. Buenas noticias! Las dos principales naciones
contaminantes del mundo: Estados Unidos y China, han hecho pblica su voluntad el ao
pasado para alcanzar un acuerdo mutuo para la reduccin de gases de efectos invernadero.
Aleluya!, sobre todo si recordamos que han sido aquellas potencias quienes se han negado a

firmar en el pasado, sistemticamente, cualquier acuerdo en este sentido. De este modo, sera
lgico pensar que los gobernantes alrededor del mundo han comenzado, por fin!, a entrar en
razn, emitiendo una luz de esperanza ante la fenomenal crisis climtica que se aproxima.
Pero cuidado, analicemos un poco ms de fondo este acuerdo. Primero que nada, debemos
notar que, tal como plantea una nota de The New York Times publicada en noviembre del 20144,
no existe todava acuerdo alguno en esta materia, sino que meramente un marco de acuerdo;
es decir, nada. En realidad, el acuerdo real slo sera alcanzado el 2020 (aquello slo si las
polticas internas de dichas potencias no son modificadas en el intertanto), consistiendo aquel
en el compromiso de EEUU y China para reducir sus emisiones de dixido de carbono en un
25% para el 2028 y el 2030 respectivamente. Mientras tanto, como es esperable, cada una de
estas potencias (y otras como India que tambin se han negado a firmar acuerdos de este tipo)
seguirn vomitando millones y millones de toneladas de CO2 y otros gases de efecto
invernadero a la atmsfera.
Acuerdos para organizar la toma de acuerdos, esto ha sido todo lo que han tenido para ofrecer
las llamadas potenciales mundiales ante el problema del cambio climtico. Eso y muchas,
muchas palabras. Pero y que tal algunos organismos internacionales tales como la ONU, la
UE y el Banco Mundial? Pues nada muy distinto. En esencia, la misma lnea de accin que la
seguida por Estados Unidos, China o India, aunque mostrando una mayor voluntad poltica
(discursiva) y realizando muchos, muchos llamados a la accin internacional conjunta. Ahora
bien, a pesar de la mayor capacidad discursiva que ha caracterizado a estas instituciones en
su lucha en contra del cambio climtico, han sido tambin aquellas las cuales, perfectamente
conscientes de los riesgos inherentes al calentamiento global, vienen siendo totalmente
incapaces de adoptar y abogar por la ejecucin de las ms mnimas medidas para combatir,
eficazmente, este problema: por ejemplo exigiendo la firma de los ya insuficientes (y
desfasados) protocolos de Kyoto. Ms todava, a ms de medio ao de la realizacin de la
cumbre climtica en Paris convocada para Diciembre, ya se han comenzado a escuchar las
primeras voces, provenientes de diversos gobiernos europeos, tendientes a rebajar las
expectativas de alcanzar en dicha cumbre un acuerdo inter-gubernamental efectivo para evitar
un aumento de la temperatura global superior a 2 grados centgrados durante las prximas
dcadas5. Y recordemos aqu que, para los ms optimistas, la conferencia climtica de Paris ha
sido vista como la ltima chance de alcanzar un acuerdo en esta materia.
Pero esto no es todo. El ya citado artculo del New York Times nos muestra tambin como la
comunidad cientfica, si bien todava esperanzada en un cambio de actitud al nivel de las elites
dirigentes que permita un acuerdo inter-gubernamental internacional, ya ni siquiera estara
esperando que sea posible evitar un aumento de la temperatura global superior a los 2 grados,
esto tal como se haba propuesto la ONU en aos anteriores. Por el contrario, de lo que se
tratara ahora sera de, simplemente, evitar un aumento de las temperaturas que haga
inhabitable el planeta para el hombre. Simplemente eso evitar que se haga inhabitable! Y
aun as, mientras la comunidad cientfica internacional ha venido implorando a las autoridades
mundiales entrar en razn, rogndoles de rodillas alcanzar un acuerdo, aquellas han seguido
respondiendo teniendo en cuenta ms los intereses econmicos de las compaas petroleras
(para las cuales es sin duda un excelente negocio continuar a toda marcha con el actual patrn
de acumulacin econmica), que a cualquier consideracin ecolgica. Una muestra
verdaderamente brutal de lo anterior es la disposicin que han manifestado pblicamente
4
5

Optimism Faces Grave Realities at Climate Talks

dichas compaas de quemar la totalidad de sus reservas en petrleo, ascendiendo estas ltimas
de acuerdo a ciertas estimaciones a ms de 2790 gigatoneladas, es decir una cifra ampliamente
superior a las 565 gigatoneladas necesarias para elevar la temperatura global a 2 grados
centgrados6. En otras palabras, un volumen ms de cinco veces superior al lmite que
permitira evitar un cambio climtico catastrfico. Cinco veces!... sin que las principales
empresas petroleras del mundo como Shell, Chevron o Exxon modifiquen una sola coma de sus
planes extractivos.

Figura 2. Polticos capitalistas discutiendo el cambio climtico


Es, a todas luces, la marcha histrica de una clase social (la burguesa) devenida en un genocida
histrico. Y son esos maniticos, precisamente, estos verdaderos psicpatas, quienes estn hoy
al mando de nuestros destinos y los de la sociedad en su conjunto! Los capitalistas han llegado
a la cspide de su decadencia como clase social. Son un engendro carnvoro totalmente
obnubilado por el dios dinero. Y esos engendros han decidido desatar las penas del infierno
sobre la humanidad completa. Ya lo hicieron una vez, durante las Guerras Mundiales, y se
preparan ahora para hacerlo de nuevo (de hecho ya lo estn haciendo) y amenazar as la propia
existencia de nuestra especie.
Pero no es slo la sictica sed de ganancias de la clase capitalista lo que les ha impedido tomar
medidas efectivas para enfrentar el inminente desastre ecolgico que se aproxima, sino que es
el propio sistema capitalista el cual se encuentra incapacitado (estructuralmente) para pensar
siquiera en medidas efectivas para combatirlo. Tal como seala uno de los artculos citados
anteriormente, Yvo de Boer (secretario ejecutivo de la Convencin Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico) declar durante el 2009 que la nica forma de evitar un
aumento de 2 grados de la temperatura global sera, literalmente, desconectando de golpe toda
la economa mundial. Y si por algn tipo de inspiracin mgica los capitalistas decidieran
reducir drsticamente el ritmo de la economa de mercado (algo as como un milagro tan
fantstico como la resurreccin de Lzaro), estos capitalistas inspirados se veran
amenazados, casi de inmediato, por la amenaza de otro tipo de tsunami histrico,
posiblemente de dimensiones tan picas (aunque menos desconocidas) como las del
calentamiento global. Nos referimos aqu, de producirse este irreal enlentecimiento
coordinado (pro ecologa) de la economa mundial, al posible agravamiento de la ya aguda
crisis econmica en curso y su estela de conflictos sociales y polticos internacionales (entre
6

otros la guerra civil en Ucrania, la situacin en Medio Oriente y la irrupcin del llamado Estado
islmico). Y para afirmar esto basta con observar el visible y cotidiano nerviosismo que inunda
los mercados internacionales cada vez que se conocen noticias en torno a una mayor
desaceleracin de la economa china o de otras potencias mundiales.
Es sencillo, la economa capitalista simplemente no puede desconectarse, enlentecerse o
siquiera controlarse. Al grito de plusvala o muerte, a la clase capitalista no le queda otra
opcin que vendarse los ojos ante el verdadero desastre ecolgico que tiene delante suyo. Esto
ltimo y ponerse a rezar para que algn genio invente alguna que otra tecnologa milagrosa (y
barata) que le permita salvar la situacin (aunque sin una modificacin sustancial del
desenfreno capitalista que la engendr) y continuar as cabalgando directo al abismo, llevando
a toda la humanidad con ella. Y en esta cabalgata suicida, intentar seguir embaucndonos con
las farsas de Greenpeace y las diatribas de uno que otro poltico empresarial y sus miserables
campaas para salvar delfines e impulsar el reciclaje ecolgico en las escuelas. Todo esto,
mientras las potencias imperialistas siguen vomitando billones de toneladas de materiales
txicos al medio ambiente, agravando as el ya peligrossimo problema del calentamiento
global.
Ahora bien, es que acaso la situacin puede ser peor? Lamentamos decirlo, pero s. La
situacin puede ser, todava, mucho peor. De hecho, los futuros problemas que el cambio
climtico anuncian para la agricultura y la ganadera mundial, as como tambin aquellos
relacionados con una mayor frecuencia de eventos climatolgicos extremos, cada uno de los
cuales acarrear efectos desastrosos para la vida de cientos de millones alrededor del globo,
podran no ser nada comparado con otro riesgo que comienza a amenazarnos. Este riesgo tiene
un nombre claro: la bomba de tiempo del metano. En este caso, era el propio planeta el que nos
tena reservada una sorpresa letal.
Un asesino global en gestacin: el metano
Como decimos, las cosas pueden ponerse efectivamente ms feas. Y en este punto ya entramos
de lleno al mbito de una pelcula de Hollywood, aunque en este caso una de tipo muy real y
sin efectos especiales. En realidad, aqu los efectos especiales podra entregarlos la propia
geologa. Esto de continuar la liberacin de las grandes cantidades de metano almacenadas en
el subsuelo (o permafrost) del rtico como producto de las altas temperaturas que ha estado
experimentando dicha rea.
Partamos por hacernos una idea de este riesgo. Tal como afirma la climatloga Natalia
Shakhova, la cantidad de metano existente actualmente en la atmsfera es de 5 gigatoneladas,
constituyendo este ltimo uno de los gases de efecto invernadero ms potentes que existen (su
impacto es unas 120 veces superior a la del dixido de carbono en el corto plazo). Por su parte,
el permafrost (un tipo de sello estratigrficot tipo turbera de alta composicin orgnica) y el
lecho marino de Siberia contendran almacenados, ntese que solo en la regin siberiana, una
asombrosa cantidad de entre 100 y 1000 gigatoneladas de dicho gas. En otras palabras, varias
veces la cantidad de gases de efecto invernadero producidas por el hombre en los ltimos dos
siglos (ver figura 3)7.

Explicacin de la formacin del permafrost y los hidratos de metano.

Figura 3. Dixido de carbono (industrial) y liberaciones potenciales de metano


Esto quiere decir que, siguiendo a Shakhova, la fuga de tan slo el 1% de estas reservas
naturales de gases de efecto invernadero bastara para duplicar la cantidad de metano existente
actualmente en la atmosfera. Como puede suponerse, esto significara que, incluso en el caso
de producirse una fantasiosa detencin total de la economa mundial, la atmsfera terrestre
sera reventada con una cantidad de gases de efecto invernadero equivalente a varias veces el
dixido de carbono (CO2) emitido por el hombre desde el inicio de la Revolucin Industrial,
aquello tan slo en el transcurso de algunas dcadas. Igualmente, esta liberacin masiva de
metano gatillara, debido a sus propiedades como gas de efecto invernadero, una dramtica
aceleracin del aumento de las temperaturas globales, favoreciendo con ello una disminucin
ms rpida de los hielos existentes en los polos. Lo anterior tendra como consecuencia, entre
otras cosas, una menor capacidad de reflexin solar de los casquetes polares (especialmente el
rtico) y, por lo tanto, un aumento exponencial de las temperaturas marinas producto de la
mayor exposicin de los ocanos a los rayos del sol (fenmeno conocido como reduccin del
efecto albedo). Llegado a este punto, los modelos climticos proponen como altamente
probable el inicio de un fenmeno de retroalimentaciones positivas (o crculos viciosos)
que favorecera, de este modo, un mayor derretimiento del permafrost y nuevas liberaciones,
ms violentas, de metano.
Todo esto supondra efectos devastadores inmediatos sobre la biosfera terrestre, dando inicio,
como ya mencionamos, un drstico incremento de las temperaturas globales (o Runaway
Global Warming). Tal como vemos en el siguiente modelo (figura 4), este nuevo tipo de
calentamiento global (acelerado), influenciado por las liberaciones masivas de metano, podra
implicar que la temperatura global media de la Tierra rebase la barrera de los 2 grados
centgrados en algn punto durante la dcada de 2020, esto para alcanzar un aumento de 3
grados a fines de dicha dcada y a 4 grados centgrados hacia comienzos de los aos 30s.
Asimismo, siguiendo las indicaciones de este modelo de calentamiento global acelerado, la
temperatura global podra dispararse a 9 y 10 grados entre mediados de la dcada de 2040 y el
ao 2050, haciendo imposible con ello la preservacin de la vida natural y la propia existencia
del hombre en el planeta (esto por lo menos en condiciones naturales).

Figura 4. Modelo normal (1) y acelerado (3) de aumento de la temperatura global


Pero es este modelo de calentamiento global acelerado nada ms que una hiptesis, o bien es
ya un proceso objetivo en curso? La respuesta a esta pregunta es engaosa. Y esto porque, si
bien la serie de planteamientos en torno al desarrollo de posibles explosiones repentinas y
supermasivas de metano siguen poseen todava un carcter hipottico, cuestionndose en
muchos casos el ritmo y la intensidad de las mismas, existen por otro lado una serie de
importantes alteraciones climticas en curso que podran alentar un fenmeno de este tipo en
el futuro inmediato.
Entre algunas de estas alteraciones resalta, en primer lugar, el aumento dramtico que han
experimentado las temperaturas del rtico durante las ltimas dcadas, registrndose en ciertas
zonas incrementos de ms de 10 o incluso 20 grados centgrados por sobre el promedio durante
algunos periodos del ao8. Como es lgico suponer, esto constituye un potencial factor de
aceleracin en el proceso de derretimiento del permafrost y de los hidratos de metano existentes
en estas zonas, alentando con ello un potencial escenario de liberaciones de metano ms
violentas. Ha sido justamente esta desestabilizacin de las temperaturas medias en el rtico,
potenciada adems por una modificacin de los patrones de jeat stream en el rea durante
ciertos periodos del ao, lo que podra haber ya gatillado segn algunos cientficos, de hecho,
el inicio de las liberaciones supermasivas. Esto ltimo si se tienen en cuenta una serie de
mediciones realizadas de los niveles de metano existentes en ciertas reas de Siberia,
detectndose all valores cercanos al doble de las cifras normales, as como tambin si
consideramos las mediciones satelitales de lo que podran haber sido, en los hechos, las
primeras liberaciones supermasivas registradas de dicho gas en la regin (ver figura 5).

Figura 5. Fugas masivas de metano desde el rtico (crculos rojos)


Con todo, de no haberse iniciado todava este proceso, qu debera suceder para que dichas
liberaciones comiencen a producirse, por ejemplo para el caso de los depsitos de hidratos de
metano estudiados por Shakhova en los mares de Siberia? Tal como afirma esta climatloga,
no mucho. Es ms, aquello sera un peligro inminente, esto si tomamos en cuenta la progresiva
degradacin de las condiciones de aislamiento de estos depsitos, mencionndose adems el
aumento de la actividad ssmica del rea, la accin de posibles tormentas y la delgada capa de
agua que los separa de la superficie.
Adicionalmente, es importante destacar como otro de los factores que podran alentar el inicio
de un fenmeno de liberaciones masivas de metano como el visto previamente el actual
incremento de las temperaturas globales, esto como resultado de la acumulacin de gases de
efecto invernadero en la atmosfera. Ms an, si tomamos en cuenta que la temperatura global
debera elevarse entre 2, 3 o 4 grados durante el transcurso del siglo XXI, dicho aumento
debera asociarse inevitablemente, tal como plantean diversas investigaciones, a una serie de
cada vez ms vastas, continuas y violentas liberaciones de metano rtico. Esto sobre todo si
consideramos que la actual desestabilizacin de las condiciones climticas en el polo norte ha
sido provocada por un aumento de las temperaturas globales que todava no rebasa siquiera un
grado centgrado. Desestabilizacin climtica que la industria petrolera mundial estara
decidida, como era esperable, a empeorar. Aquello si tenemos en cuenta la reciente decisin
del gobierno de Estados Unidos por conceder a la compaa Shell permisos de explotacin
intensiva en el rtico, esto aun a sabiendas de las frgiles condiciones climticas existentes en
dicha regin9.
La amenaza de las liberaciones de metano se trata as, claramente, de un asesino global en
gestacin, uno que podra adquirir pronto una dinmica imparable. Dinmica que de
9

desarrollarse podra plantear en las prximas dcadas, nada menos, que un fenmeno de
extincin masiva comparable con aquella experimentada en la Tierra a fines del periodo
Prmico, la cual tuvo como resultado la desaparicin de ms del 95% de las especies naturales
existentes en el planeta. En otras palabras, podramos encontrarnos as, de darse los peores
escenarios (por ejemplo en el caso de que el calentamiento global experimentara una
aceleracin exponencial), al filo de nuestra propia extincin como especie.
Que tremendo regalo el que nos ha dado el capitalismo en su minuto final, nada menos que el
apocalipsis! En su locura desenfrenada, la misma que llev a este sistema enfermo a danzar
con la muerte por dcadas en aquel juego macabro llamado carrera nuclear, la burguesa ha
logrado ahora conducirnos a todos al patbulo. Un patbulo de 7 mil millones de personas que,
de darse los escenarios ms catastrficos, tal como plantean algunos investigadores como el
profesor Guy McPherson, podra tener un resultado an ms drstico que el provocado por la
extincin de los dinosaurios a finales del periodo Jursico. He incluso hoy, sin tener siquiera
en cuenta los efectos de las liberaciones masivas de metano ni los posibles futuros aumentos
de la temperatura global, podemos decir que la vorgine destructiva de la burguesa ya ha
logrado hacernos entrar en una nueva edad geolgica. Esto tal como plantean los cientficos
que afirman que nos encontraramos inmersos en los inicios de una sexta extincin masiva,
dando como ejemplo de lo anterior la existencia de tasas de desaparicin de las especies
naturales entre un 100% y 1000% ms altas que las normales10.
En cierto modo, hemos llegado as a una particular situacin de ruleta rusa ecolgica,
caracterizada por el inminente desencadenamiento de efectos climticos inesperados, inditos
y posiblemente mortales. Esto debido a que la economa capitalista habra hecho saltar,
literalmente, todos los indicadores relacionados con los equilibrios ecolgicos bsicos de
nuestro planeta. Ejemplo de lo anterior ha sido la reciente superacin de la barrera de las 400
partculas por milln (ppm) de CO2 existente en la atmosfera; es decir un nivel no visto en la
Tierra en los ltimos 800.000 aos. Asimismo, otro ejemplo de lo mismo es el ya mencionado
pronstico de un derretimiento completo del rtico para una fecha cercana al 2018, un evento
indito en los ltimos 3 millones de aos. Vamos entrando as a una realidad climtica,
geolgica e histrica sin precedentes y totalmente desconocida para el hombre, alzndose ante
nuestra mirada peligros tan extremos que es nuestra propia existencia como humanidad la que
comenzar a ser amenazada. Y esto tan slo algunas dcadas despus de que, luego de la cada
de la URSS y el bloque socialista, la burguesa nos pintara el llamado triunfo del capitalismo
y el inicio del ciclo neoliberal como el advenimiento del mejor mundo posible. Y es que al
parecer, cuando los idelogos del capital nos hablaron del fin de la historia, aquellos lo hacan
en trminos literales; es decir el verdadero fin de la historia: la extincin.
Malditos parsitos bien habramos hecho con empalarlos a todos! Cunto horror y
desgracia nos habramos ahorrado! Estas son las profundidades tenebrosas a las cuales nos ha
lanzado la llamada expansin neoliberal de la democracia por el mundo! Este es el producto de
la sobrevida del capitalismo, nada menos (nada menos!) que el Apocalipsis. Apocalipsis
ecolgico objetivo, real, mil veces peor que la amenaza del Apocalipsis nuclear, esto ya que es
mil veces ms incontrolable. Apocalipsis cuya fisonoma histrica posee un nombre claro, ese
nombre es capitalismo. De manera imprevista, la fisonoma del siglo XXI se nos ha abierto as
en su real dimensin histrica: ser el siglo de la batalla decisiva de nuestra especie. A todas
luces, nos aproximamos hacia un gran cataclismo. Es entonces el momento de prepararnos
para dirigirnos a aquel, pelear el Armagedn y vencer al mismo apocalipsis!
10

II Parte
Calentamiento global, modelos y analogas histricas. O una aproximacin inicial a
algunos escenarios posibles
Consensos y diferencias de la ciencia en torno al cambio climtico
Podemos decir que la comunidad cientfica ha llegado ya a una serie de importantes consensos
en torno a la problemtica del calentamiento global. En primer lugar, esta ha confirmado no
slo la existencia de este ltimo, puesto en duda en dcadas recientes, sino que adems la
importancia de la accin humana en el mismo. Se han refutado as los principales argumentos
que apuntaban a un probable origen natural de este fenmeno, por ejemplo aquellos que
planteaban la posible relacin del calentamiento global con los ciclos de la rbita terrestre
alrededor del sol, la influencia de las corrientes marinas sobre la atmsfera o las caractersticas
propias de un periodo interglaciar. Aunque sin negar que estos y otros factores naturales hayan
jugado un papel en las modificaciones del clima terrestre en el pasado, se ha aceptado ya el
papel de la actividad humana como el principal responsable del cambio climtico. Un ejemplo
de aquello es que durante el 2013, tal como afirma el profesor McPherson en una conferencia
realizada en noviembre pasado en el Butte College de California, fueron publicados 10.885
artculos cientficos defendiendo el origen antrpico (humano) del calentamiento global,
mientras que slo dos adujeron como causas de este ltimo a fenmenos naturales.
De igual forma, existe acuerdo al nivel de las principales agencias de investigacin climtica
en alertar sobre las consecuencias catastrficas que podra tener, en el corto plazo, el cambio
climtico. Esto ltimo tanto desde el conservador y mesurado IPCC hasta el recientemente
creado Arctic Emergency Methane Group (AMEG) y otras agrupaciones de cientficos con
posiciones ms extremas entre los que destacan algunas figuras tales como el ya citado
McPherson. Como ya sealamos, existe acuerdo aqu en considerar un aumento de 2 grados
centgrados de la temperatura global como la barrera a partir del cual el cambio climtico se
transformara en un evento de connotaciones catastrficas e inmanejables. Asimismo, existe
relativo acuerdo en plantear que un aumento de la temperatura entre 2 y 3.5 grados centgrados
provocara un fallo generalizado de los sistemas sociales, aquello como producto de los efectos
que tendra un aumento de esta magnitud sobre la industria alimentaria. Igualmente, las
agencias climticas concuerdan en que un aumento de entre 3.5 y 4 grados centgrados de la
temperatura global implicara la degradacin y posible destruccin de la mayora de los hbitats
naturales del planeta, precipitando asimismo el colapso de la civilizacin tal como la hemos
conocido en los ltimos siglos y poniendo en riesgo la propia existencia humana. Finalmente,
existe consenso en establecer el lmite de los 5 y 6 grados centgrados de aumento de las
temperaturas globales como el umbral ms all del cual la propia vida en la Tierra se hara
virtualmente imposible. Esto ya que un cambio climtico de este nivel producira,
inevitablemente, la desaparicin de la vida martima y una drstica disminucin del oxgeno
del planeta, producido en ms del 50% por el fitoplancton.
Aumento Temperaturas
Impacto social
+ 1 C
Muy Malo
+ 2 C
Catastrfico
+ 3.5 C /4 C
Colapso
+ 5 C / 6 C
Extincin
Figura 6. Tabla de aumento de temperaturas e impacto social

Ahora bien, existen al mismo tiempo entre estos grupos de investigacin importantes
diferencias no slo al nivel de sus estimaciones con respecto a los ritmos del calentamiento
global, sino que adems en relacin a las estrategias que sera necesario implementar para
combatirlo. Por ejemplo, mientras que para el IPCC la clave seguira estando puesta en la firma
de acuerdos gubernamentales para lograr una reduccin de los gases de efecto invernadero y
evitar, de este modo, que la temperatura global ascienda entre 4 o 5 grados centgrados hacia
fines de siglo, para otro grupo de cientficos con posiciones ms extremas (denominado por los
escpticos como eco-doomers) todo esfuerzo tomado en este mbito sera en vano, aquello
porque el cambio climtico sera ya demasiado inminente y estaramos, en efecto, muertos.
A la vez, mientras que el IPCC no integra todava en sus estimaciones climticas el factor de
las liberaciones potenciales de metano desde el rtico, esto debido a sus polticas internas de
no utilizar informaciones cientficas demasiado recientes, AMEG ha iniciado ya una
campaa internacional alertando sobre los riesgos catastrficos que podra tener este fenmeno.
Dicha organizacin ha destacado adems la necesidad de la aplicacin de un plan urgente de
geo-ingeniera en gran escala para enfriar el rtico y frenar con ello el efecto de las emisiones
de metano en Siberia, las que segn AMEG podran alcanzar pronto un punto de no retorno
y volverse imparables.
Paralelamente, otro grupo de cientficos agrupados alrededor de diversas instituciones
acadmicas alrededor del mundo, han venido impulsando diferentes estudios en los cuales se
ha hecho hincapi en el problema climtico desde un punto de vista ms amplio. Esto es,
discutindolo desde la perspectiva de su interrelacin con los dems riesgos potenciales a los
que podra enfrentarse la humanidad en las prximas dcadas (guerra nuclear, inteligencia
artificial mal orientada, pandemias, incremento de la desigualdad social extrema, etc.).
Ejemplos de estas instituciones han sido los recientemente creados The Centre for the Study of
Existential Risk (Cambridge) y The Future of Humanity Institute (Oxford). En general, las
investigaciones de estos centros de estudio han hecho hincapi en tratar de identificar los
factores que podran gatillar (a corto, mediano o largo plazo) un posible fenmeno de colapso
de la sociedad moderna, considerndose entre algunos de dichos escenarios la propia extincin
de nuestra propia especie. He incluso algunos de los ms renombrados cientficos de la
actualidad, entre otros Stephen Hawking, han declarado ya pblicamente su preocupacin ante
los graves peligros a los que ver enfrentada la humanidad en las prximas dcadas, destacando
la necesidad de emprender medidas urgentes para estudiar y eventualmente enfrentar estos
peligros (por ejemplo mediante la colonizacin de otros planetas).
Crisis histrica, colapso, extincin, se han convertido as en conceptos de vanguardia al nivel
de algunos de los ms importantes grupos de investigacin cientfica en torno al cambio
climtico y el estado actual de la civilizacin contempornea. Intentemos, por lo tanto,
establecer algunos escenarios histricos probables basndonos para ello en las informaciones
discutidas en este ensayo. Esto ltimo considerando las posibles influencias que los distintos
modelos (tendenciales) de calentamiento global presentados puedan tener sobre la dinmica
histrica.
Una consideracin metodolgica previa: en torno al carcter del factor climtico en la historia
Antes de realizar una reflexin en torno a los posibles escenarios histricos relacionados a los
modelos de calentamiento global ya mencionados, es necesario responder a la pregunta de si
el factor medio ambiental puede constituir (y en qu condiciones) un factor histrico
determinante del proceso social.

La respuesta a esta pregunta no es simple. De hecho, aquella depender siempre de una serie
de circunstancias concretas tales como el tipo de modificacin ambiental discutida, el rango de
tiempo en que esta se produce, el nivel de desarrollo tecno-econmico de los grupos humanos
implicados y las caractersticas de sus respectivos sistemas sociales. Los procesos de cambio
medioambiental deben entenderse as, por lo tanto, en el marco de un complejo entramado de
factores sociales: economa, organizacin poltica, ideologa, dependiendo de la interaccin de
aquellos y de la naturaleza del cambio ambiental el mayor o menor peso que tendr este ltimo
en la dinmica histrica. Desde aqu, el cambio climtico podr adquirir, o no, un papel como
elemento dinamizador de los posibles procesos de adaptacin requeridos por una sociedad ante
una nueva realidad ecolgica, o bien por el contrario constituir un factor de crisis (o colapso)
para dicha sociedad si esta fuera incapaz de hacer frente a las nuevas exigencias
medioambientales.
Pongamos un caso. Si un cierto cambio medioambiental se produjera de manera gradual,
hablemos de cientos o miles de aos, teniendo adems una determinada sociedad el nivel de
desarrollo suficiente para dar inicio a una dinmica de innovacin tecnolgica en su base
productiva, este cambio podra jugar un importante papel dinamizador en el desarrollo
histrico. Aquello por ejemplo al nivel de las respuestas tecnolgico-adaptativas que esta
sociedad requiera para hacer frente a las modificaciones medioambientales, pudiendo esto
decantar incluso en transformaciones sustanciales del modo de produccin y el sistema poltico
de aquella. Un ejemplo de lo anterior puede encontrarse en la serie de cambios climticos que
caracterizaron a la llamada transicin pleistoceno-holoceno al fin de la era glacial, los que
decantaron en el viejo mundo, luego de algunos milenios, en el desarrollo de importantes
innovaciones tecnolgicas tales como la domesticacin de plantas y animales. En Amrica, un
proceso similar podra hallarse en diversos fenmenos ecolgico-adaptativos que habran
gatillado en ciertas reas del continente, a finales del periodo arcaico y comienzos del
formativo, la transicin entre un modo de vida cazador-recolector a uno productor de alimentos.
Ahora bien, si un determinado cambio medioambiental tomara un periodo mucho mayor,
hablemos en este caso de decenas de miles de aos, o bien si aquel se produjera en un espacio
de tiempo ms acotado pero fuera lo suficientemente gradual como para no constituir una
presin extra sobre un grupo humano, dicho cambio podra tomar ahora la forma de un factor
posiblemente irrelevante (o neutro) para el desarrollo social. Esto ltimo, o bien incluso actuar
como un elemento conservador (retardador) del desarrollo tecno-econmico, aquello ya que
las poblaciones en cuestin podra adaptar sus respectivos modelos econmicos y sociales sin
tener que impulsar una modificacin radical de su base tecnolgica. Ejemplo de este tipo de
alteraciones climticas, que como dijimos no habran implicado un cambio sustancial en el
desarrollo cultural de los grupos humanos implicados en las mismas, podra encontrarse en el
caso de las sociedades paleolticas en el viejo mundo durante el periodo pleistocnico (o era
glacial), en cuya fase final ha tenido lugar ms del 99% de la historia de nuestra especie.
El extremo opuesto de los casos previos estara dado por un escenario de cambio climtico
violento que imposibilitara a un grupo humano, por la intensidad y rapidez del mismo, dar una
respuesta tecnolgica efectiva, pudiendo provocar con ello una falla generalizada de su
estructura econmica y la crisis (o el colapso) de su sistema social. Esto ltimo incluso en el
caso de que se tratase de sociedades con un tipo de desarrollo tecnolgico altamente dinmico.
En este escenario, dicha crisis podra dar como resultado o bien el desarrollo de un nuevo tipo
de organizacin social adaptada a las nuevas condiciones medio-ambientales, o bien la
disgregacin y/o extincin del grupo humano en cuestin. Ejemplos de lo anterior pueden
encontrarse, entre otros mbitos, en algunas de las principales explicaciones arqueolgicas en

torno al fin del periodo maya clsico o el declive de Tiwanaku, esto aun cuando el papel del
factor climtico en dichos fenmenos ha venido siendo peridicamente re-evaluado.
Otro aspecto relevante a mencionar aqu es la capacidad que poseera la estructura poltica de
determinadas sociedades (especialmente las de tipo estatal) para facilitar, retrasar o bien
bloquear las necesarias adaptaciones de un sistema social ante un escenario medio-ambiental
cambiante. En este ltimo caso, la contradiccin existente entre el carcter conservador del
sistema poltico y las posibilidades (bloqueadas) de desarrollo tecno-econmico, podran as
alentar el desarrollo de una importante crisis estructural de la sociedad en su conjunto, esto
incluso en el caso de que aquella crisis pudiera ser fcilmente sorteada si se tiene en cuenta el
nivel de desarrollo tecnolgico de la sociedad en cuestin. Un ejemplo de este fenmeno podra
encontrarse en algunos de los planteamientos del arquelogo Gordon Childe en su explicacin
en torno al papel conservador (reaccionario) de las elites dirigentes del Antiguo Egipto en el
estancamiento tecnolgico que experiment dicha civilizacin en sus fases ms tardas de
desarrollo.
Ha sido justamente un escenario como el anterior el que ha utilizado un reciente estudio
cientfico, financiado parcialmente por la NASA y basado en la aplicacin de modelos
matemticos predictivos de anlisis social (HANDY model), para proponer un posible colapso
inminente de la civilizacin contempornea. Este estudio ha establecido como probables
factores de colapso la existencia de un sistema internacional profundamente estratificado, el
aumento poblacional descontrolado, la caresta global de recursos y el cambio climtico.
Asimismo, aquel ha sealado como otro de los factores que se encontraran en la base de este
posible colapso de la sociedad moderna el papel conservador de las elites mundiales, cuya
accin estara impidiendo (o bloqueando) las necesarias respuestas adaptativas ante aquellos
problemas estructurales: por ejemplo la renovacin tecnolgica de los patrones productivos
basados en combustibles fsiles.
El calentamiento global como factor catastrfico y una advertencia en torno a los modelos
predictivos
Teniendo en consideracin lo dicho hasta aqu, comprendemos el cambio climtico como un
factor de orden catastrfico en la dinmica histrica contempornea, destacando su naturaleza
de hecho histrico total con implicancias disruptivas (crecientes) en todas las esferas de la
vida social. Desde aqu, resaltamos su papel como posible catalizador de las principales
contradicciones econmicas, polticas y culturales del presente. Esto tanto por sus implicancias
globales (extensin mundial), su dinmica de desarrollo a corto plazo (carcter inminente) y
por la existencia de un sistema poltico internacional cuyo funcionamiento tendra como
resultado agravar (es decir maximizar) los efectos negativos del mismo. Con todo, resaltamos
el hecho de que la naturaleza catastrfica del cambio climtico no debera entenderse desde el
punto de vista de un resultado histrico nico (por ejemplo el colapso de la civilizacin), sino
que al modo de un factor cuyo desarrollo se encontrara abierto a distintos escenarios (o
desenlaces) posibles, dependiendo esto ltimo del curso que tomen los diversos factores
objetivos y subjetivos del proceso histrico.
Un ejemplo de factor histrico catastrfico de este tipo (abierto) puede hallarse, por ejemplo,
en la crisis econmica internacional de 1929. Como sabemos, el inicio de esta ltima no
signific el ascenso inmediato del Fascismo o el estallido de la Segunda Guerra Mundial, sino
que decant en dichos fenmenos despus de una serie de eventos histricos. Para el caso del
calentamiento global, depender por lo tanto de la intensidad y velocidad de su desarrollo

(dinmica normal o acelerada), de la evolucin de la actual crisis ecolgica y de las medidas


que se tomen para enfrentarlo (por ejemplo implementacin de nuevas tecnologas o acuerdos
gubernamentales para lidiar con el mismo), que sus efectos podrn decantar en la apertura de
uno u otro escenario histrico. Otro de los factores a tener en cuenta en el curso que tome el
cambio climtico es, entre otras cosas, el posible avance de procesos sociales o polticos
alrededor del globo que impliquen una modificacin de las polticas ante el mismo, alterando
con ello la dinmica histrica asociado a aquel.
Cuando afirmamos as que entendemos el cambio climtico como un factor histrico de orden
catastrfico, esto quiere decir que su papel en el desarrollo social actual sera comparable, por
ejemplo, a aquel que tuvieron las grandes crisis econmicas, guerras y revoluciones producidas
durante el siglo pasado. Esto sobre todo si se tienen en cuenta las caractersticas actuales del
sistema econmico y poltico capitalista, marcado por el desarrollo de una grave crisis
econmica y de importantes fenmenos de inestabilidad geopoltica. Un ejemplo de aquello
puede encontrarse en el papel que tuvieron una serie de sequias regionales (y la especulacin
financiera de las grandes industrias alimentarias) en el estallido de las llamadas Rebeliones
del Hambre en Medio Oriente y frica en tiempos recientes, producto directo de una repentina
subida en el precio de los alimentos durante los aos 2008 y 2012. Otro ejemplo de lo mismo
fue el rol que tuvo el cambio climtico en el estallido de la Guerra en Siria, la que de acuerdo
a un reciente estudio de investigadores afiliados a las Universidades de California y Columbia
habra tenido entre sus factores dinamizadores las sucesivas sequas que afectaron a dicho pas
entre el 2007 y el 2010.

Figura 7. Crisis alimentaria e inestabilidad social


De este modo, la mayor o menor importancia del calentamiento global como factor histrico
ser evaluada en este ensayo a partir de dos aspectos claves: a-Intensidad (o nmero de grados
centgrados implicados en el aumento de temperaturas) y b-Ritmo (o velocidad del aumento
expresada en aos y dcadas). A mayor intensidad y menor el periodo de tiempo involucrado
en el calentamiento global (es decir a una velocidad mayor del mismo), su importancia como

factor histrico ser, por lo tanto, mayor que en el caso opuesto; es decir, poseer una
determinancia histrica ms directa.
A continuacin, sintetizando las proyecciones de los modelos de calentamiento global
mencionados anteriormente y sus posibles consecuencias para la poblacin mundial (figuras 8
y 9), reflexionaremos en torno a tres posibles escenarios histricos para el desarrollo de la crisis
ecolgica planetaria en curso: crisis estructural, colapso civilizatorio y extincin masiva.
Calentamiento Global
Modelo normal
Modelo acelerado
+ 1 C
2018
2016
+ 2 C
2035
2023
+ 3 C - 4 C
2046 / 2054
2028 2030
+ 5 C - 6 C
2060-Segunda Mitad S.XXI 2033 2035
Figura 8. Proyeccin de aumento de temperaturas globales y modelos temporales
Calentamiento
Global
+ 1 C / + 2 C
+ 2 C / + 3 C
+ 3 C / 4 C
+ 5 C / 6 C

Impacto
Crisis estructural
Crisis estructural (catastrfica)
Colapso civilizatorio
Extincin

Modelo normal

2018-2035
2035-2046
2046-2054
2060-Segunda mitad
Siglo XXI
Figura 9. Calentamiento global, impacto y periodos

Modelo acelerado
2016-2023
2023-2028
2028-2030
2033-2035

Alertamos, sin embargo, que debido a encontrarse basados en modelos predictivos, el


desarrollo de los escenarios discutidos pudiera variar tanto ante eventuales cambios en la
dinmica real del calentamiento global y la crisis ecolgica, as como tambin producto de
sucesivas correcciones de los modelos mismos. Esto quiere decir que podran producirse
diversos desfases entre aquellos y la tendencia real, incidiendo esto ltimo en la dinmica de
cada potencial escenario histrico. Puede traerse aqu a colacin, por ejemplo, el ya
mencionado caso de las estimaciones que hicieron una serie de modelos en torno al posible
deshielo del rtico. Como dijimos, aun cuando este evento haba sido predicho originalmente
para mediados de siglo, dicha estimacin fue recientemente modificada fijndose como nueva
fecha tentativa el 2018; es decir, una diferencia de ms de tres o cuatro dcadas de anticipacin
con respecto a los primeros modelos.
Y tal como veremos ahora al discutir los distintos escenarios histricos relacionados
probablemente con el curso que tome el calentamiento global en los prximos aos, quizs toda
nuestra capacidad de respuesta dependa, literalmente, de un error estadstico de una o dos
dcadas.
Crisis estructural, colapso civilizatorio y extincin masiva. O un minuto antes de la catstrofe
Acorde con la informacin referida a lo largo de este ensayo, tres escenarios histricos se
vislumbran como fruto de la crisis ecolgica en curso: crisis estructural, colapso civilizatorio
y extincin masiva.
Es importante destacar que estos escenarios deben entenderse como partes de un posible
continuum; es decir, como elementos integrales de un mismo proceso histrico. Esto ltimo al
modo de una pirmide causal en la cual un determinado escenario supone la existencia del

previo y contiene en s el potencial para el desarrollo del siguiente (figura 10). Al mismo
tiempo, cada escenario contara en su desarrollo con los elementos necesarios con los cuales
abortar o inhibir el escenario siguiente, permitiendo con ello la apertura de un curso histrico
alternativo. Esto significara, por ejemplo, que el escenario de extincin masiva contendra en
s, necesariamente, los momentos previos de colapso y crisis. Por el contrario, mientras que el
escenario de colapso comprendera el de la crisis estructural, esta ltima no implicara
necesariamente el desarrollo posterior de un fenmeno de extincin masiva, esto aun cuando
la posibilidad de aquella ya estara contenida en el proceso de colapso. Siguiendo esta lgica,
puede decirse as que el momento de crisis estructural, ubicado en la base de nuestra pirmide,
tendra entre sus posibilidades de desarrollo tanto los elementos (potenciales) para su
transformacin en colapso civilizatorio, as como tambin aquellos con los cuales poder inhibir,
en determinadas circunstancias, dicho escenario latente. Como hemos mencionado
anteriormente, depender tanto de la intensidad y el ritmo del calentamiento global, as como
tambin del carcter que adquiera la crisis econmica capitalista y los fenmenos
internacionales de inestabilidad geopoltica y social en curso, el tipo de desarrollo y las
caractersticas que adquiera uno u otro escenario.
Con todo, las opciones de inhibicin de un cierto desarrollo histrico (latente) sern ms
amplias en tanto aquel se ubique ms cerca de la base de la pirmide causal ya referida. Esto
puede graficarse relacionando el estrechamiento progresivo de esta ltimo en sus niveles
superiores con las menores probabilidades que tendr el desarrollo histrico en aquellos para
modificar el curso ulterior del proceso general. Todo esto nos hablara as, por lo tanto, de un
fenmeno de aceleracin histrica creciente caracterizada por la reduccin progresiva del
horizonte de divergencia (o de posibles escenarios alternativos) que presente el proceso de
conjunto. Dicho de otra manera, un fenmeno de colapso civilizatorio en estado avanzado
tendr un menor margen de divergencia histrica que uno en fase inicial, siendo consistente lo
anterior con la propia dinmica objetiva del calentamiento global, la cual indistintamente del
modelo considerado se caracteriza por una aceleracin creciente del mismo (figura 11).

EXTINCION
COLAPSO
CRISIS ESTRUCTURAL
Figura 10. Pirmide causal

Figura 11. Modelos de calentamiento global y aceleracin exponencial


a- Escenario 1: Crisis estructural. O entre el nacimiento de ISIS y la sombra de las Guerras
Mundiales
Existe acuerdo en la comunidad cientfica en plantear que un aumento entre 1 y 3 grados
centgrados traera consigo, de forma casi inmediata, una serie de catastrficos efectos globales
para la poblacin mundial. Entre algunos de estos ltimos, visibles ya a modo inicial, podemos
mencionar los siguientes: incremento de los precios de los alimentos y desarrollo de hambrunas
inditas, migraciones supermasivas, carencia de bienes de consumo bsicos, crisis sanitarias,
hundimiento de zonas pobladas a causa del aumento del nivel de los ocanos, mayor frecuencia
de eventos climticos extremos, etc. Como puede suponerse, no es necesario ser experto para
predecir el papel altamente desestabilizador que tendran dichos fenmenos sobre la arena
internacional, aquello si se tiene en cuenta adems la posible combinacin de estos ltimos con
los que podra traer consigo la actual crisis econmica y el aumento de las disputas geopolticas
y sociales en diversas zonas del planeta.
Un ejemplo de los efectos potencialmente explosivos que podra tener la combinacin del
cambio climtico y una situacin poltica y social cada vez ms inestable, puede encontrarse
hoy en la ya mencionada situacin de Medio Oriente y el norte de frica. Como sabemos, estas
regiones han venido siendo golpeadas en los ltimos aos por un conjunto de sucesivas crisis
polticas, sociales, humanitarias y medio-ambientales, dando por resultado un importante
fenmeno de desestabilizacin estructural en numerosos pases de la zona. En el caso de Medio
Oriente, ha tenido lugar all no slo una radical reconfiguracin de los antiguos esquemas
polticos regionales, sino que se ha producido adems el estallido de los principales
equilibrios regionales que haban primado en dicha zona durante las ltimas dcadas. En otras
palabras, la situacin de inestabilidad existente en la regin, caracterizada por la fragmentacin
de diversos estados nacionales (entre otros Irak, Siria o Libia) y por la irrupcin de guerrillas
islamistas con mayores capacidades organizativas tales como ISIS (Estado Islmico),

constituira una importante muestra de los potenciales escenarios futuros en los cuales se
combinen los efectos del cambio climtico y posibles fenmenos de desestabilizacin en reas
ms extendidas del globo.
De hecho, refirindonos a la creciente fragilidad de la situacin internacional, puede afirmarse
que los fenmenos de inestabilidad descritos previamente, lejos de haber quedado reducidos a
las fronteras del llamado tercer mundo, han comenzado ya a amenazar, cada vez ms
directamente, los espacios de seguridad de las principales potencias mundiales. Un ejemplo
de esto es la actual guerra en Ucrania, la cual constituye una amenaza directa no slo para la
estabilidad de los pases de la ex rbita sovitica, sino que adems para los propios equilibrios
geopolticos en Europa, cada vez ms tensionados por la creciente disputa entre Estados Unidos
y Rusia. Otro ejemplo de lo mismo han sido las masivas oleadas de inmigrantes
centroamericanos a Norteamrica durante los ltimos aos, as como tambin las que han
tenido lugar desde pases africanos hacia Europa. Igualmente, pueden mencionarse la serie de
fenmenos de desestabilizacin poltica que han comenzado ya a trasladarse progresivamente
al mbito super-estructural (estatal) en distintos pases europeos, destacando aqu el caso del
triunfo de Syriza en Grecia y el meterico ascenso de PODEMOS en Espaa y el Frente
Nacional en Francia, constituyendo aquello una importante seal de crisis para el proyecto
europesta defendido por el bloque franco-alemn y sus aliados.
Considerando entonces los resultados potencialmente desestabilizadores de un incremento de
la temperatura global entre 1 y 3 grados centgrados, as como tambin el efecto catalizador
que tendra dicho aumento sobre la situacin mundial, proponemos como primer escenario de
desarrollo de la actual crisis ecolgica la apertura de un periodo de desorden mundial
caracterizado por el debilitamiento, crisis y potencial derrumbe de las estructuras de poder
regionales, continentales o mundiales. Esto como resultado de la combinacin de los efectos
de la crisis climtica y la frgil situacin econmica, social y poltica existente en amplias
regiones del globo. En otras palabras, nos referimos a la apertura de una nueva fase de crisis
estructural del sistema capitalista, comparable a las experimentadas por este ltimo durante
otros periodos de su historia.
Siguiendo los modelos predictivos ya descritos respecto al aumento de las temperaturas
mundiales (figuras 8 y 11), este escenario de crisis estructural se ubicara entonces,
alternativamente, durante los periodos 2018-2035 o 2016-2023, esto dependiendo de si se toma
como referencia la dinmica normal o acelerada de calentamiento global. El lmite superior de
este escenario estara marcado, a su vez, por un aumento de la temperatura mundial entre 2 y 3
grados centgrado durante los periodos 2035-2046 (dinmica normal) o 2023-2028 (dinmica
acelerada). Estos ltimos periodos constituiran un tipo de fases de transicin entre un
escenario de crisis estructural y otro de colapso civilizatorio, aquello sobre todo si
consideramos la superacin en este nivel de la ya mencionada barrera de los 2 grados
centgrados.
Periodo normal

Periodo acelerado
2016-2023

2018-2035
2023-2028
(Transicin)
2035-2046
(Transicin)

Aumento grados
+ 1 C / + 2 C
+ 1 C / + 2 C
+ 2 C / + 3 C

Smil histrico
Crisis 1929
Crisis 1929
Guerras Mundiales

+ 2 C / + 3 C

Crisis 1929

Figura 12. Periodos y smiles histricos (1)

Para el caso de los periodos considerados en el modelo acelerado de calentamiento global,


destacamos como elemento clave de nuestro anlisis el hecho de que, producto del carcter
inminente del aumento de la temperatura mundial, aquel se producira durante un periodo
demasiado acotado como para permitir el desarrollo de respuestas adaptativas (eficaces) ante
el mismo, esto especialmente para el periodo 2016-2023. De esta forma, tanto la intensidad
como el ritmo que tomara el calentamiento global durante estos periodos constituiran una
amenaza directa para la estabilidad de la industria alimentaria mundial y, por lo tanto, para el
sistema capitalista de conjunto. Esto tal como ya indicamos al mencionar el caso de los
estallidos sociales desarrollados en Medio Oriente y frica en aos recientes. Debe tomarse en
cuenta aqu adems la total incapacidad que han demostrado hasta ahora las elites dirigentes
mundiales para lidiar con los problemas relacionados con el cambio climtico, as como
tambin los ya mencionados efectos desestabilizadores de los actuales conflictos
internacionales. Todo lo anterior alcanzara un nivel de crisis estructural abierta durante el
periodo 2023-2028, esto a una escala posiblemente mucho mayor si se considera la superacin
de la ya referida barrera catastrfica de los 2 grados y el estallido de potenciales conflictos
sociales y geopolticos de dimensiones no vistas desde mediados del siglo pasado.
En trmino de smiles histricos, el desarrollo de esta crisis estructural podra tener as una
serie de importantes analogas histricas con la situacin internacional de la primera mitad del
siglo XX, caracterizada igualmente por el desarrollo de una crisis generalizada de las
estructuras de poder regionales y mundiales. De este modo, tomando en cuenta las
caractersticas de la situacin histrica contempornea y los efectos de un potencial aumento
(inminente) de la temperatura global entre 1 y 2 grados, creemos que sera coherente comparar
el papel que podra tener el cambio climtico durante el periodo 2016-2023 con el rol que
cumpli en su momento la crisis econmica de 1929. Ahora bien, de producirse un incremento
de las temperaturas mundiales que supere los 2 grados centgrados (fase 2023-2028), opinamos
que los efectos del calentamiento global seran en este caso comparables a aquellos que tuvo
el desarrollo de dos de los eventos ms destructivos de la historia moderna: el estallido de las
Guerras Mundiales.
Si tomamos ahora los periodos considerados en la dinmica normal de calentamiento global
(2018-2035 y 2035-2046), la menor velocidad de aquel durante aquellos debiera permitir
(tericamente) una mayor capacidad de reaccin ante el mismo. En este caso, proponemos que
los efectos del cambio climtico, aunque todava comparables a aquellos que tuvo la crisis
econmica de los 30s, poseeran no slo un nivel de catastrofismo menor al considerado
previamente, sino que permitiran tambin un mayor margen de maniobra ante los mismos.
Esto ltimo inclusive si se llegase a superar el ya referido lmite de los 2 grados durante el
periodo 2035-2046. Sin embargo, la capacidad de respuesta (hipottica) que podra tener el
sistema capitalista ante la crisis ecolgica segn este modelo, por ejemplo gracias a la
implementacin de nuevas tecnologas o planes gubernamentales ms decididos de proteccin
medioambiental, podra llegar a ser bloqueada por los posibles fenmenos de inestabilidad
internacional que acompaen el incremento de las temperaturas globales. No puede descartarse,
por lo tanto, que incluso en este caso de crisis estructural extendida, caracterizada por un tipo
de calentamiento global menos violento, la combinacin de los efectos de mltiples crisis
(ecolgica, econmica, poltica y social) pueda poner en jaque los propios mecanismos de
respuesta del sistema capitalista ante aquel.
Resta sealar, finalmente, que la mencionada barrera catastrfica de los 2 grados, utilizada por
nosotros para sealar el inicio de una fase de transicin entre un periodo de crisis estructural
y otro de colapso civilizatorio, responde a un lmite arbitrario establecido por las agencias de

estudio climticas. Esto ltimo al modo de un marcador de intensidad (general) con el cual
indicar el punto a partir del cual el cambio climtico deviene en un evento catastrfico
(irreversible) para las sociedades humanas y los ecosistemas. Desde aqu, sera por lo tanto
lgico suponer que este lmite podra variar, quizs considerablemente, si tomamos en cuenta
las caractersticas concretas de una sociedad o ecosistema particular. En otras palabras,
llamamos la atencin respecto a la posible existencia de umbrales catastrficos diferenciados
para cada sistema social, pudiendo en algunas ocasiones ser mayores o menores dependiendo
de las fortalezas o debilidades especficas (particulares) de este ltimo.
b- Escenario 2: Colapso civilizatorio. Entre la conquista de amrica, la peste negra y la cada
de Roma
Definimos como colapso civilizatorio el desarrollo de una fractura fundamental de las
estructuras de poder y la base productiva mundial, afectando esta ltima aspectos crticos de
los mecanismos de reproduccin social en todas sus esferas: relaciones econmicas, polticas
y culturales. Es importante sin embargo que diferenciemos aqu la dinmica de colapso con la
de cambio revolucionario, esto ya que ambos fenmenos parecieran poseer una funcin
histrica similar: el derrumbe de un sistema social previo. En el caso del cambio
revolucionario, aquel involucrara un proceso de destruccin-reconfiguracin de un acervo
tecno-econmico y social previo, siendo aquel reorganizado (y superado) en el marco de la
nueva sociedad en gestacin. Esto tal como ocurri, por ejemplo, en el caso de los fenmenos
histricos que caracterizaron la transicin entre el sistema tardo-feudal y la sociedad capitalista
actual. Por el contrario, una dinmica de colapso se presentara al modo de un fenmeno de
destruccin-disgregacin (o incluso desaparicin) del acervo civilizatorio de un sistema social
en fase de derrumbe. De este modo, cambio revolucionario y colapso civilizatorio deben
entenderse al modo de antinomias histricas. Esto quiere decir que, aun cuando ambos procesos
se basen en la negacin-destruccin de un sistema social previo, aquellos se diferenciaran en
el hecho de que el cambio revolucionario poseera un contenido histricamente progresivo,
mientras que un fenmeno de colapso presentara, por el contrario, un carcter totalmente
reaccionario.
Considerando estas definiciones, entendemos ahora por colapso del capitalismo un momento
particular (inicial) del proceso de colapso civilizatorio ya definido. Este se caracterizara as
por el derrumbe del sistema econmico, social, poltico y cultural del capitalismo
contemporneo, aunque sin que esto implique todava, necesariamente, un quiebre definitivo
ni con el acervo civilizatorio capitalista (por ejemplo su sistema tecnolgico), ni con la herencia
cultural de las sociedades pasadas que el propio capitalismo ha logrado condensar en s
(escritura, filosofa, vida urbana, tcnicas agrcolas, etc.).
Refirindonos ahora a las posibles causas del colapso de un sistema social complejo, traemos
aqu a colacin algunas de las reflexiones del ya citado estudio patrocinado parcialmente por
la NASA (especficamente por el Goddard Space Flight Center) en torno a los factores de la
cada de numerosas civilizaciones en el pasado; por ejemplo los Imperio Romano y Gupta, la
dinasta Han y diversas sociedades mesopotmicas. De acuerdo a este estudio, se establecen
entre algunos de los factores de colapso ms recurrentes de dichas civilizaciones algunos tales
como los siguientes: crecimiento poblacional, clima, agua, agricultura y energa, constituyendo
la combinacin entre una estratificacin social extrema y una base de recursos cada vez ms
estrecha uno de los escenarios ms frecuentes de un fenmeno de colapso. Otra de las
caractersticas comunes al derrumbe de estas civilizaciones habra sido, tal como ya
mencionamos, la existencia de una elite que tiende al sobre-consumo y que posee condiciones

de vida cada vez ms alejadas a las del resto de la poblacin, as como tambin el desarrollo de
distintos fenmenos de inestabilidad social y poltica. Esto ltimo como producto del mayor
empobrecimiento (inducido) de la poblacin y de la actitud conservadora de las clases
dirigentes.
No debemos esforzarnos, por lo tanto, para encontrar de inmediato las analogas existentes
entre las causas que produjeron la cada de diversas civilizaciones en el pasado y la situacin
actual del sistema capitalista, basado en el desarrollo de niveles extremos de desigualdad social,
un patrn productivo cada vez ms insostenible y una clase dirigente que se empea en evitar
las ms mnimas reformas para lidiar, seriamente, con estos problemas. Una muestra de esto
son los resultados de un informe de la reconocida organizacin Oxfam que afirma que el ao
2016 el 1% de la poblacin tendr en su poder una riqueza comparable, nada menos, que a
aquella que posee el 99% de la humanidad. Igualmente, otro ejemplo de lo mismo lo constituye
un reciente estudio de la organizacin World Wide Fund for Nature (WWF) que indica que el
2030 se necesitarn nada menos que dos planetas Tierra para satisfacer los actuales patrones
de consumo mundial, amplindose esta cifra a tres planetas el 2050. No hay que ser experto as
para imaginar, por lo tanto, cuales podrn ser los resultados de un aumento exponencial del
consumo mundial y una baja sostenida de los recursos planetarios, aquello especialmente si se
consideran los efectos nocivos que tendr en los prximos aos el cambio climtico en la
industria agrcola. Debe recordarse en este punto que, de acuerdo a un informe de la FAO
elaborado durante el ao 2011, un 25% de las tierras arables en el mundo ya se encuentran
altamente degradadas, mientras que un 8% presenta un nivel de degradacin moderado,
alertndose asimismo en este estudio de la existencia de una cada vez mayor escasez de fuentes
de agua y recursos bsicos en todos los continentes.
Volviendo ahora a nuestra discusin en torno al cambio climtico, existe consenso en la
comunidad cientfica en sealar, como ya dijimos, que un incremento entre 3 y 5 grados
centgrados de la temperatura global traera consigo una serie de devastadores efectos,
posiblemente impensables, para el conjunto de la humanidad. Recordemos aqu que ha sido la
propia ONU la cual ha advertido en los ltimos aos sobre las desastrosas consecuencias
ecolgicas, econmicas y sociales de un posible aumento de 3.5 grados centgrados en la
temperatura global. Asimismo, cabe recordar la afirmacin del ya sealado climatlogo Peter
Wadhams (Cambridge) en torno a la imposibilidad del sistema internacional y de la civilizacin
contempornea de resistir un calentamiento global de esta magnitud. Y recordemos adems
que incluso el cambio climtico ms drstico que ha experimentado el ser humano hasta hoy:
es decir, la transicin pleistoceno-holoceno (o fin de la era glacial) se desarroll a lo largo de
varios milenios, siendo as incomparablemente ms gradual que el tipo de calentamiento global
pronosticado para este siglo.
De manera coherente con lo anterior y teniendo en cuenta las definiciones realizadas al
comienzo de esta seccin, pensamos as que los procesos histricos que implicara un cambio
climtico de esta envergadura seran los siguientes: 1-crisis terminal y derrumbe del
capitalismo; 2-colapso civilizatorio. Con fines esquemticos, estableceremos como lnea de
separacin entre uno y otro proceso la ya sealada barrera de los 3.5 grados centgrados de
aumento de la temperatura global, identificndola como el lmite (o umbral de colapso) de la
capacidad de reproduccin de la civilizacin actual. A su vez, entenderemos todo incremento
entre 4 y 5 grados centgrados como una fase de transicin entre un proceso de colapso
civilizatorio y un fenmeno de extincin masiva inmediata (inicial) de la vida en el planeta.
Tomamos aqu en cuenta, igualmente, la posibilidad de trayectorias histricas alternativas al
nivel de cada uno de los procesos considerados, siendo sin embargo las probabilidades de

aquellas ms reducidas debido a la mayor intensidad y velocidad que caracterizara al cambio


climtico en el transcurso de este escenario, esto partiendo incluso de los modelos ms
conservadores.
Siguiendo los modelos predictivos vistos previamente, un escenario de colapso civilizatorio
dara inicio as al llegarse a los 3 grados centgrados de aumento de la temperatura mundial.
Tomando como referencia el modelo normal de cambio climtico, esta temperatura sera
rebasada en 2046, alcanzndose posteriormente los 4 y 5 grados de aumento durante los aos
2054 y 2060. Para el caso de la dinmica acelerada, por el contrario, los 3 grados de incremento
seran alcanzados en 2028, sobrepasndose los 4 y 5 grados de aumento slo algunos aos ms
tarde: 2030 y 2033 respectivamente. Destaca en lo anterior el hecho de que la barrera de los
3.5 grados de aumento es rebasada, segn la dinmica acelerada, a fines de los aos 20s,
mientras que en el modelo normal dicho incremento se produce hacia mediados de siglo. Lo
mismo ocurre en el caso de la barrera de los 5 grados, la cual es alcanzada de acuerdo a la
dinmica acelerada en el ao 2033, mientras que en el modelo normal aquella es sobrepasada
recin en 2060.
Periodo normal

Periodo acelerado
2028-2030

2046-2054

+ 3 C / + 4 C
2030-2033
(Transicin)

2054-2060
(Transicin)

Aumento grados
+ 3 C / + 4 C

+ 4 C / + 5 C
+ 4 C / + 5 C

Smil histrico
Conquista de Amrica
Colapso Rapanui (f)
Peste Negra - Cada de
Roma (f)11
Conquista de Amrica
Colapso Rapanui (f)
Peste Negra - Cada de
Roma (f)12

Figura 13. Periodos y smiles histricos (2)13


Al discutir en torno a las posibles trayectorias de un escenario de colapso lo hacemos
asumiendo, como es lgico suponer, la existencia de un salto de calidad entre un momento
de crisis estructural (avanzada) y un fenmeno de colapso civilizatorio inicial. Esto ltimo ya
sea como producto de la intensidad y velocidad que tomara previamente el calentamiento
global, o bien a causa de la incapacidad de respuesta que tuviera el sistema internacional ante
el mismo. En otras palabras, la apertura de un fenmeno de colapso civilizatorio requerira en
su origen de un proceso anterior de crisis estructural no contenida14. A partir de aqu, abierto
11

Este modelo comprendera tambin la posibilidad de los smiles sugeridos para la dinmica acelerada.
dem.
13
La letra f sugiere que cada smil histrico debe entenderse como parte de una dinmica fulminante.
14
Por el contrario, un escenario de crisis estructural contenida se caracterizara por una dinmica histrica en
la cual el sistema capitalista habra sido capaz de aplazar (o enlentecer) la resolucin de una crisis estructural
en curso, logrando con ello administrar (relativamente) las mltiples crisis a las que podra verse expuesto como
resultado del avance de la crisis ecolgica y un escenario de inestabilidad econmica, poltica y social
generalizada. Esto ltimo mediante el desarrollo de las transformaciones internas que le sean necesarias para
lograr dicho cometido, tal como ocurri por ejemplo a la salida de la II Guerra Mundial con el reordenamiento
geopoltico que impulsaron los acuerdos de Yalta y Postdam. En el mejor caso, lo anterior podra conferir al
sistema capitalista el tiempo necesario para intentar una solucin favorable a la crisis estructural en cuestin, o
bien para dar inicio a un proceso de transicin, ms o menos traumtico, hacia un nuevo tipo de sociedad capitalista
(o post-capitalista) surgida de un escenario mundial y ecolgico radicalmente distinto al actual. Ahora bien, un
escenario como este debera suponer, primeramente, un incremento de la temperatura global no mucho mayor a
los 3 grados centgrados, esto debido a que un aumento superior a esta cifra sera prcticamente inmanejable para
cualquier sistema social complejo a gran escala. En segundo lugar, debera aceptarse un tipo de aumento de la
temperatura global que sea lo suficientemente gradual como para otorgar al capitalismo a lo largo del siglo XXI
12

el escenario de colapso, pueden conjeturarse diversas trayectorias alternativas respecto al


mismo, aquello teniendo en mente los modelos climticos ya referidos15.
Un primer elemento que destaca en dichos modelos es un aumento significativo de la velocidad
del calentamiento global. En el caso de la dinmica normal, la temperatura mundial
experimenta un drstico incremento de 3 a 5 grados en menos de quince de aos (2046 a 2060),
reducindose este periodo a nada ms que cinco aos si se tiene en cuenta la dinmica acelerada
(2028-2033). Nos hayamos as, por lo tanto, frente a un tipo de cambio medioambiental cuya
extensin, intensidad y velocidad no contara con ningn precedente desde el origen de nuestra
especie, siendo por lo mismo imposible encontrar una analoga directa con la cual intentar
prefigurar el curso posible del proceso histrico.
Aun as, partiendo de una estimacin general del impacto que tendra sobre el sistema
internacional un aumento de la temperatura global de la magnitud sugerida en los modelos
climticos, existen pocas dudas en afirmar que aquel podra producir el derrumbe de la industria
alimentaria mundial, ocasionando con ello una espiral de caos social generalizado en vastas
regiones del planeta. Todo esto en un escenario marcado por un avance exponencial de la
degradacin (y destruccin) de la mayor parte de los ecosistemas terrestres, los cuales no
podran adaptarse a un cambio medioambiental de esta envergadura. Destruida as la base
ecolgica de la produccin de recursos bsicos, se producira entonces el colapso del suministro
mundial de materias primas y la desarticulacin de las cadenas productivas internacionales y
del propio mercado mundial. A partir de aqu, sera coherente suponer adems el derrumbe,
ms o menos rpido, de las estructuras de poder internacionales y la apertura de un periodo de
alta fragmentacin y fluidez poltica mundial, marcado entre otras cosas por la desintegracin
acelerada (y disolucin) de los mecanismos de dominacin imperialista. Punto de encuentro de
todas estas crisis seran, lgicamente, las ciudades, las cuales afectadas por el desarrollo de
eventos climticos cada vez ms extremos (inundaciones, tormentas, sequias, heladas) y por
una carencia crnica de recursos (especialmente agua y comida), se transformaran as en el
epicentro de una batalla por la supervivencia de billones alrededor del mundo. Sera tambin
en las ciudades en donde dara inicio, asimismo, un fenmeno de reduccin acelerada de la
poblacin mundial, esto como producto de la hambruna, la caresta de recursos, la propagacin
de enfermedades y los altos niveles de violencia. De igual manera, sera en los centros urbanos
en donde tendra lugar el derrumbe progresivo de las bases del estado nacin y de la propia
estructura de clases de la sociedad contempornea, experimentndose adems un importante
quiebre al nivel de los resortes del desarrollo cientfico-tecnolgico y la reproduccin cultural.
En otras palabras, nos referimos aqu al desarrollo de una falla generalizada, a ritmos
probablemente variables, de los pilares bsicos de la sociedad contempornea: el modo de
un tiempo de respuesta mnimo ante aquel. Finalmente, deberamos dar por sentada la capacidad (posiblemente
dudosa) que tengan las clases dominantes para desarrollar, en tan slo algunos aos, los mecanismos necesarios
(tecnolgicos, sociales, polticos y culturales) que le permitan administrar las diversas crisis a las que podran
verse expuestas, aquello de cumplirse las estimaciones de los modelos predictivos en torno al aumento de las
temperaturas globales. Pensamos as que un escenario de este tipo (crisis estructural contenida) sera altamente
improbable de corroborase las proyecciones actuales del calentamiento global, las cuales dan casi por sentado un
aumento de la temperatura mundial bastante mayor a los 3 grados centgrados para la segunda mitad de este siglo.
Otro factor que atentara en contra de un escenario de este tipo seran las actuales proyecciones de agotamiento
inminente del patrn productivo basado en la extraccin de combustibles fsiles (especialmente petrleo), as
como tambin la tendencia a un agotamiento generalizado de recursos producto de la degradacin de los
ecosistemas.
15
Es importante sealar, sin embargo, que en trminos de las caractersticas que pueda adquirir el proceso
histrico, el inicio de un fenmeno de colapso podra ser prcticamente indistinguible de una situacin previa de
crisis estructural en fase terminal, llegando as ambos procesos a compartir un mismo momento histrico.

produccin capitalista, el mercado mundial, el imperialismo, la vida urbana, el estado moderno


y la sociedad de clases.
Un escenario como este, el que como dijimos sera compartido en lneas generales por los dos
modelos climticos considerados, podra en cierto sentido ser comparado al fenmeno de
disgregacin y agregacin molecular que experimenta la materia al pasar de un estado a otro.
Aunque a ritmos desiguales, podra as ser el propio sistema mundial el cual se convierta, al
ritmo del aumento de las temperaturas globales, en una gigantesca masa histrica en plena
ebullicin, siendo as el escenario de mltiples fenmenos de disolucin y reorganizacin de
los componentes esenciales de la vida social: la economa, las relaciones sociales y los sistemas
de organizacin poltica. Esto al modo de un proceso doble de disolucin violenta de las
estructuras consolidantes de la civilizacin contempornea (por ejemplo el estado nacin) y
un fenmeno inverso de reorganizacin (momentnea) de aquellas, esto ltimo sobre todo
dependiendo de los niveles de gradualidad que adquiera el proceso en su conjunto. Un ejemplo
de estos posibles fenmenos de reorganizacin estructural que acompaen a un proceso de
colapso podra radicar, especialmente durante las primeras fases de aquel, en el impulso de
nuevos ciclos productivos basados en la preservacin de cadenas econmico-tecnolgicas
previas (esto especialmente a nivel local o regional). A partir de aqu, sera tambin esperable
la mantencin y/o reorganizacin de ciertas formaciones estatales que hayan podido resistir el
embate inicial del derrumbe, o bien la creacin de nuevos agregados socio-polticos de
extensin y carcter variable en diversas reas del globo, sobre todo aquellos que hayan
conservado una base mnima de recursos naturales.
Como puede suponerse, una de las caractersticas centrales que tendra este proceso (paralelo)
de disolucin-reorganizacin de los sistemas sociales sera, entre otras, la competencia extrema
por recursos. Esto mediante el impulso de guerras o invasiones de extensin variable (de
intensidad posiblemente decreciente en tanto el colapso se profundice) entre formaciones
estatales, semi-estatales o grupos de poder de diversa ndole, por ejemplo aquellos que
pudieran formarse al calor de la descomposicin de las fuerzas armadas de los actuales estados
nacionales. Factor clave en estas disputas podran ser los territorios que, producto del cambio
climtico, pasen a convertirse en zonas templadas con recursos de agua suficiente para el
desarrollo de una agricultura intensiva y el abastecimiento de poblaciones humanas, esto
principalmente entre los 2 y 4 grados centgrados de aumento de la temperatura global. Ejemplo
de dichas reas podran ser en el futuro el norte de Canad u otras zonas circumpolares.
Ahora bien, tal como en el caso del escenario de crisis estructural discutido anteriormente, las
caractersticas particulares que adquiera el proceso de colapso dependern, principalmente, de
la intensidad y velocidad que tome el cambio climtico, determinando esto asimismo las
posibilidades de respuesta que puedan tener los sistemas sociales ante aquel. Refirindonos a
la primera fase definida para este escenario: es decir la crisis terminal y derrumbe del sistema
capitalista, sugerimos que aquella se correspondera con un aumento de la temperatura global
entre 3 y 3.5 grados centgrados, esto aceptando uno de los lmites establecidos por las agencias
climticas para marcar el punto de falla de la capacidad de reproduccin de la sociedad
actual. Tal como sugieren los modelos climticos revisados, esta fase se caracterizara por
presentar un desarrollo vertiginoso, aquello sobre todo si consideramos el hecho de que la
barrera de los 3.5 grados centgrados sera sobrepasada en un periodo no mayor a cuatro aos
de acuerdo la dinmica normal (mediados del siglo XX), o bien en slo uno o dos aos segn
la dinmica acelerada (fines de la dcada de 2020). Desde aqu, pueda afirmarse que de no
haberse producido una respuesta a tiempo por parte del sistema capitalista durante la crisis
estructural previa, aquel simplemente no contara con casi ninguna chance de sobrevivencia al

abrirse un periodo de colapso. Dicho de otra manera, el golpe del cambio medioambiental sobre
la sociedad capitalista, ya debilitada anteriormente por el desarrollo la crisis, sera
sencillamente demasiado violento como para permitirle una posible respuesta ante aquel. Con
todo, sera esperable (hipotticamente) que el sistema capitalista pudiera contar con una mayor
capacidad de respuesta de haberse producido antes, durante los aos previos al derrumbe, el
desarrollo de tecnologas productivas y adelantos cientficos que le permitan enfrentar de mejor
manera el cambio climtico. Y como es lgico suponer, estos desarrollos seran ms esperables
en el caso del modelo normal, el cual difiere la apertura del escenario de colapso hasta
mediados del siglo XXI, otorgando as un mayor rango de tiempo ante el mismo.
Una vez rebasada la barrera de los 3.5 grados, tendra lugar ahora la apertura del segundo
momento propuesto para este escenario, caracterizado como ya dijimos por el desarrollo de un
fenmeno de colapso civilizatorio generalizado en el cual se producira la degradacin y
potencial derrumbe de los pilares bsicos de la sociedad contempornea. Es decir, acorde con
lo mencionado anteriormente, un proceso de disgregacin-disolucin (o transformacin
radical) de todo aquello que ha constituido los fundamentos del mundo moderno. Abierto este
escenario, aunque de todas formas a un ritmo ciertamente vertiginoso, los modelos climticos
presentaran una mayor divergencia entre s. De hecho, mientras la temperatura global
experimenta, de acuerdo al modelo normal, un nuevo aumento entre 3.5 a 5 grados centgrados
en un periodo que abarca aproximadamente una dcada (2050-2060), este mismo incremento
se efecta, segn el modelo acelerado, en nada ms que cuatro aos (2029-2033).
Considerando lo anterior, es claro que un aumento de las temperaturas como el sugerido para
el modelo acelerado sera demasiado drstico como para siquiera pensar en la posibilidad de
algn tipo de respuesta ante aquel. Utilizando la analoga del paso de un estado de la materia a
otro, este proceso podra graficarse al modo de una virtual evaporacin (fulminante) de los
ltimos restos de la civilizacin moderna, la cual por lo dems ya habra experimentado el
golpe anterior, tambin vertiginoso, del derrumbe de la sociedad capitalista y de su crisis. En
estado de shock estructural (o knockout evolutivo), la mayor parte de la humanidad vera
entonces alzarse ante s una nueva amenaza: la extincin. Sera precisamente entre los 4 y 5
grados centgrados de aumento de la temperatura global, momento que hemos definido como
de transicin entre un proceso de colapso y un fenmeno de extincin masiva (inmediata) de
la vida terrestre, cuando se producira la crisis y derrumbe de gran parte de los sistemas sociales
que puedan haber quedado todava en pie. Y en esto pensamos no puede existir,
verdaderamente, ninguna duda. Un aumento de cinco grados de la temperatura global sera de
tal magnitud que, de hecho, el planeta entero comenzara a cocerse, acabando prcticamente
con cualquier posibilidad de vida humana en las actuales zonas templadas y abortando el
desarrollo de las potenciales nuevas regiones agrcolas a las cuales ya hiciramos mencin.
A partir de los 5 grados, de hecho, la nica chance de sobrevivencia humana radicara en la
existencia de sistemas sociales capacitados tecnolgicamente para enfrentar un escenario
ecolgico cada vez ms adverso, debiendo asegurar la produccin de alimentos y bienes de
consumo bsicos en condiciones crecientemente artificiales.
Para el caso del modelo normal, en cambio, si bien la dinmica general sera la misma que la
descrita anteriormente, es posible suponer la existencia de mayores elementos de contencin
que puedan jugar un importante rol en el curso que tome el proceso. Esto tanto por la mayor
duracin que posee el periodo de colapso en este modelo y por su mayor lejana temporal
respecto del presente. Bastara as con suponer para las prximas tres dcadas el desarrollo de
avances tecnolgicos en ciertas reas que podran llegar a ser vitales en el tratamiento de los
problemas derivados del cambio climtico (geo-ingeniera, manipulacin gentica de especies

vegetales, energas limpias, etc.), para encontrar as algunos potenciales factores de retardo
de la dinmica de colapso. Incluso dando por supuesto la cada del sistema capitalista, dichos
avances tecnolgicos podran constituir importantes elementos de subsistencia para que los
sistemas sociales post-capitalistas, surgidos al calor del derrumbe, puedan intentar
administrar con mayor eficacia los efectos del mismo. Esto al modo de una posible
regulacin, en determinados sistemas sociales, de los aspectos ms devastadores que tenga
el colapso, pudiendo as sentar las bases en aquellos para una mayor preservacin de los
desarrollos culturales del pasado. En el mejor escenario, podra incluso concebirse la
sobrevivencia de sociedades basadas en la subsistencia de cadenas productivas regionales,
interconectadas a nivel local, regional o mundial y en cuyo seno sea posible, todava, la
continuidad del desarrollo tcnico-cientfico y cultural. Aquello claro en tanto dichas
sociedades hayan logrado hacer frente a los embates iniciales del derrumbe civilizatorio y
logrado un cierto nivel de estabilidad econmica y social, poseyendo adems la base
tecnolgica necesaria para enfrentar los nuevos (y sucesivos) embates que seguir dando el
calentamiento global y el avance inminente de un fenmeno de extincin masiva.
Refirindonos ahora a los smiles histricos de los escenarios discutidos, puede decirse que la
dinmica histrica sugerida para el modelo acelerado podra guardar semejanzas con el proceso
de derrumbe de las civilizaciones americanas durante el siglo XVI, caracterizado por la
desaparicin forzada de ms del 90% de la poblacin indgena en el continente. Otro ejemplo
de lo mismo, aunque a mucha menor escala, podra encontrarse en el proceso de colapso
cultural experimentado por la sociedad rapanui durante la segunda mitad del siglo XIX, aquello
como producto del desarrollo de la penetracin europea y chilena en Isla de Pascua. Punto clave
en uno y otro caso fue, como sabemos, el desarrollo de una fractura radical de los mecanismos
tradicionales de transmisin cultural de los sistemas sociales indgenas. Por el contrario,
aunque sin negar la posibilidad de un tipo de colapso como los anteriores, el modelo acelerado
de cambio climtico podra permitir el desarrollo de procesos de derrumbe civilizatorio algo
ms favorables. En otras palabras, utilizando nuevamente la analoga del paso de un estado
de la materia a otro, un proceso ms parecido a la transformacin de un cuerpo slido a uno
lquido, permitiendo as la continuidad de un mayor grado de organizacin de los
componentes esenciales de la vida social. Esto ltimo, por lo menos, en algunas zonas del
planeta. Un ejemplo histrico de esta posible dinmica de colapso atenuado podra
encontrarse en el desarrollo de la peste negra durante la Baja Edad Media, la cual a pesar de
significar el exterminio de ms de un tercio de la poblacin europea y el avance de un proceso
de transicin histrica que culminara en el nacimiento del mundo moderno, permiti la
preservacin (a la vez que transformacin) de aspectos importantes del mundo feudal.
Finalmente, otro caso de colapso atenuado, aunque en este caso con un nivel mayor de ruptura,
podra encontrarse en la cada del Imperio Romano y el inicio del medioevo, fenmeno
caracterizado por el desarrollo de una radical involucin histrica marcada por la prdida de
tradiciones cientfico-tecnolgicas y filosficas, el retroceso de la vida urbana y una
disminucin considerable de los niveles de vida de la poblacin. Un ejemplo paradigmtico de
lo anterior lo constituye el caso del fenmeno de desurbanizacion de la capital imperial, Roma,
la cual experiment entre el siglo IV y el VI una prdida de ms del 90% de su poblacin
urbana, as como tambin el derrumbe de una gran parte de su infraestructura. Igualmente, cabe
mencionar aqu la prdida en Europa que trajo consigo la cada de la civilizacin greco-romana,
por casi quinientos aos, de la arquitectura monumental en piedra, siendo reemplazada por
materiales constructivos que requeran un tratamiento tecnolgico menos sofisticado, por
ejemplo la madera.

Con todo, es importante aclarar que estas analogas slo constituiran una va de aproximacin
(indirecta) a una posible dinmica de colapso asociada al avance de la crisis ecolgica. Esto
debido a que la naturaleza y magnitud de las variables implicadas en esta dinmica no tendran,
sencillamente, precedente alguno. De esta forma, el carcter internacional del sistema
capitalista, la intensidad y ritmo vertiginoso del cambio climtico y la magnitud del desfase
existente entre el estado del sistema productivo mundial y el tipo de recambio tecnolgico
necesario para hacer frente a la crisis ecolgica, plantearan en los hechos el desarrollo de un
fenmeno totalmente indito hasta hoy: el derrumbe de la primera civilizacin plenamente
mundial de la historia.
c- Escenario 3: Extincin masiva. La amenaza del apocalipsis prmico
Ensayo en preparacin

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