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Estima de precipitaciones mximas

por el mtodo de Gumbell

Apellidos, nombre

Departamento
Centro

Ibez Asensio, Sara (sibanez@prv.upv.es)


Moreno Ramn, Hctor (hecmora@prv.upv.es)
Gisbert Blanquer, Juan Manuel (jgisbert@prv.upv.es)
Produccin Vegetal
Escuela Tcnica Superior de Ingeniera
Agronmica y del Medio Natural

1 Resumen
Cuando se produce una precipitacin pluvial en una zona pocas veces es
exactamente igual a la anterior lluvia precipitada das atrs. Aunque estemos en el
mismo lugar y no hayan transcurrido muchos das desde entonces la duracin de la
lluvia es diferente, y su intensidad o agresividad tambin.
La variabilidad de la lluvia es enorme, tanto espacial como temporalmente,
pero el uso y gestin del terreno y de todo tipo de recurso (suelo, agua, biomasa,
etc), nos exige un conocimiento previo de la precipitacin que podemos esperar en
una zona. De otro modo, cmo vamos a ser capaces de calcular el riego que
debemos aplicar a los plantones en las primeras fases de una reforestacin? y cmo
sabremos cundo ser el momento ms apropiado para programar una entresaca?.
El anlisis de las series de precipitacin de suficiente longitud nos permite
disponer de informacin fiable relativa a tres preguntas fundamentales: cul es la
intensidad de precipitacin mxima que podemos esperar en una zona?, cada
cunto tiempo es posible que se produzca un fenmeno de dicha intensidad? , y
existe la posibilidad de estimar intensidades mximas de tormentas de duracin
inferior a 24 horas en todas las zonas de Espaa? Durante estas lneas te guiaremos
para que seas capaz de responder a estas cuestiones y puedas prever la lluvia que
recibirs en tu zona de trabajo en la situacin ms desfavorable.

2 Objetivos
Con el presente artculo docente se pretende que el lector sea capaz de:

Entender la relacin que existe entre la intensidad de una precipitacin


pluvial (I), su tiempo de duracin (t) y la probabilidad de que se vuelva a
repetir en un futuro ( periodo de retorno T)

Entender el concepto de periodo de retorno (T)

Estimar la intensidad de una tormenta producida en una zona en concreto


en funcin de su tiempo de duracin y con una probabilidad de
recurrencia dada.

3 Estructura e introduccin
El presente artculo docente se estructura en los siguientes puntos:
1. Resumen de ideas clave
2. Objetivos
3. Estructura e introduccin
4. Desarrollo
4.1. Relacin Intensidad-Duracin-Frecuencia
4.2. Concepto de Intensidad Mxima Esperada
4.3. Concepto de frecuencia o periodo de retorno (T)
4.4. Curvas de Intensidad-Duracin-Frecuencia

4.5. Ecuacin de Tmez


5. Cierre
6. Bibliografa
Definir la lluvia caracterstica de una zona es una tarea compleja. Datos como la
precipitacin media anual o la distribucin estacional de las lluvias aportan
informacin muy valiosa en muchos mbitos que incluso es vlida para clasificar
climticamente los territorios, pero que resulta claramente insuficientes cuando
tratamos de dimensionar, por ejemplo, un canal de desage en una carretera, una
zanja de desviacin en una explotacin agrcola, una presa o, simplemente, uno de
sus aliviaderos.
En stas y otras muchas situaciones en las que trabajamos con escorrentas lo que
necesitamos saber es cmo va a responder el suelo frente a la lluvia y si va a ser
superada o no su capacidad de infiltracin, y esto no depende exclusivamente de la
cantidad total de agua recibida sino ms bien de en cunto tiempo se recibe y cmo
se recibe (tamao de gota, velocidad de cada, etc).
Como bien sabes la relacin entre lluvia cada y el tiempo que dura la precipitacin es
lo que conocemos como intensidad de la precipitacin (I). La intensidad se mide en
mm/h y su valor se deduce de las bandas de los pluvigrafos o de los registros de las
estaciones meteorolgicas automticas. Es un dato muy importante en hidrologa
puesto que junto con la capacidad de infiltracin del suelo determina la cantidad de
escorrenta generada por un aguacero. Considerando despreciable las prdidas de
agua debidas a la evaporacin y a la transpiracin de las plantas, la expresin
simplificada del ciclo del agua refleja esta relacin:

EPI,

siendo E= escorrenta
P= Precipitacin
I= Infiltracin

A partir de sta expresin y con los conocimientos previos de los que disponemos
seramos capaces de, por ejemplo, calcular la escorrenta generada en una parcela
cerrada de 1 ha de superficie por un aguacero de 43 mm/h de intensidad y 15 de
duracin sabiendo que la capacidad de infiltracin del suelo es de 23 mm/h y que
ste se encontraba completamente saturado al inicio de la tormenta. Veamos:

Asumamos ahora que el enunciado del problema anterior se refiere realmente a


nuestra parcela y que queremos dimensionar su canal de desage. Tendremos claro
entonces que la parcela es lo grande que es (1 ha en el ejemplo), y tiene el suelo que
tiene (con una tasa de infiltracin de 23 mm/h en el ejemplo), pero la lluvia es
tremendamente variable y la intensidad lo mismo pudiera ser de 43 mm/h (en el
ejemplo) como de 25 mm//h o cualquier otra (por lo que entonces los clculos
anteriores no nos valdran). De hecho, si analizramos las precipitaciones producidas
durante todo un ao en un mismo lugar difcilmente encontraramos muchas
coincidencias entre ellas, ni en cuanto a la cantidad ni en cuanto a la duracin.
Queda claro que cuando comienza una precipitacin es muy difcil predecir en qu
cantidad y durante cunto tiempo llover, pero segn el tipo de tormenta que sea s
podremos hacernos una idea de cmo sern sus caractersticas: las lluvias dbiles
suelen ser prolongadas y pocas veces producen inundaciones mientras que cuando
las precipitaciones son de elevada intensidad su duracin es menor. No en vano quien
ms o quien menos ha sufrido alguna vez la experiencia de resultar totalmente
empapado por un cortsimo pero muy intenso chaparrn.
Lo bien cierto es que sea cual sea nuestra localidad de residencia esta premisa
siempre se cumple, y es precisamente el significado que recogen las denominadas
curvas de Intensidad-Duracin de las precipitaciones cuya estudio vamos a abordar a
continuacin.

4 Desarrollo
4.1 Relacin Intensidad-Duracin-Frecuencia
En estas curvas sobre el eje de las abcisas se representa la duracin de la
tormenta (expresada en minutos o en horas) y en el eje de las ordenas la intensidad
(expresada en mm/h).
Son caractersticas de cada lugar en particular, pero en todas las regiones
climticas del mundo siguen la misma tendencia (figura n 1):

Figura n 1.- Curvas de Intensidad-Duracin-Frecuencia y relacin I/t

Lgicamente los coeficientes a y b son caractersticos de cada estacin


meteorolgica, obtenindose a partir de series de datos lo suficientemente completas.
De no disponer de suficientes datos podramos utilizar unos valores genricos (a=3.000
y b=40), pero en cualquier caso queda claro que una vez formulada la ecuacin se
establece una relacin biunvoca entre el tiempo de duracin de una tormenta y su
intensidad (a cada valor de t le corresponde un nico valor de I).
Sin embargo la lluvia en realidad no se comporta de manera tan estricta y si
analizramos todas las precipitaciones ocurridas durante un ao en una localidad
probablemente todas seran distintas, y de encontrar varias de igual duracin seguro
que no seran de la misma intensidad. Si considerramos un periodo de tiempo ms
prolongado habra ms coincidencias pero en definitiva ocurrira lo mismo a iguales
duraciones diferentes intensidades- puesto que la variabilidad es enorme; entonces,
para una t determinada qu valor de todos los posibles podemos considerar como
correcto?

4.2 Concepto de Intensidad Mxima Esperada


Desde la perspectiva de nuestro mbito de trabajo para contestar correctamente a la
pregunta anterior basta con plantearnos una sencilla reflexin: si lo que queremos es
estar seguros de que la obra que dimensionemos (aliviadero, canal, etc.) cumpla
correctamente su cometido deberemos tomar aqulla intensidad que genere mayor
escorrenta. Es decir, que de todas las posibles tormentas nos deberemos fijar
nicamente en las ms extremas, en las ms torrenciales, que son las que aportan
lluvias de intensidad mxima. Las curvas Intensidad-Duracin se elaboran por tanto a
partir de los datos de precipitaciones extremas, por lo que la intensidad
correspondiente a una duracin de tormenta determinada siempre es mxima.

Ahora bien, aunque la obra funcione correctamente durante algunos aos es


previsible que no siempre sea as, y no podemos estar seguros de que no se producir
una precipitacin que rebase nuestras clculos puesto que realmente no todos los
aos llueve de la misma manera y es posible que de vez en cuando ocurra una
precipitacin anormalmente elevada comparativamente con lo que consideremos
como normal en un ao cualquiera. No olvidemos que en todas las regiones
climticas del mundo (la mediterrnea incluida) existe el riesgo de sufrir inundaciones,
desde luego no todos los aos pero s peridicamente.
Se introduce as el concepto de frecuencia o periodo de retorno (T), que veremos a
continuacin.

4.3 Concepto de Periodo de Retorno (T)


El concepto de frecuencia o periodo de retorno (T) responde a la idea de que la
probabilidad de que se produzca una lluvia de determinadas caractersticas (en
intensidad y duracin) siempre va asociada a un intervalo de tiempo concreto (la
frecuencia o periodo de retorno T). Las curvas de Intensidad-Duracin-Frecuencia (IDF)
son el conjunto de curvas que representan para cada periodo de retorno concreto

(hay una curva para cada T) los valores de las intensidades mximas medias de lluvia
esperables en funcin de la duracin del aguacero (figura n 2).

Figura n 2.- Curvas de Intensidad-Duracin-Frecuencia (IDF) y relacin I-t-T

4.4 Curvas de intensidad-Duracin-Frecuencia


Las curvas Intensidad-Duracin-Frecuencia (IDF) son caractersticas para cada
localidad y para obtenerlas se deben considerar todos los episodios de lluvia ocurridos
en dicho sitio a lo largo de un gran nmero de aos, siendo imprescindible tener
registrados los datos correspondientes tanto a la cantidad de lluvia (mm) cada como
a la duracin de las tormentas (o disponer de sus correspondientes pluviogramas o
hietogramas).
Una vez seleccionada la intensidad mxima anual para cada intervalo de tiempo (5,
10, 20, etc.) de todos los aos de la serie climtica, ajustaremos la nueva serie de
datos a una ley de distribucin de probabilidad a fin de obtener la ecuacin de
distribucin correspondiente a nuestra estacin. Para el caso de precipitaciones
extremas se considera que la distribucin que proporciona un mejor ajuste es la de
Gumbell, encontrando una explicacin ms detallada sobre el mtodo de ajuste en la
publicacin Precipitaciones mximas en Espaa de Elas Castillo y Beltrn.
En el caso de no disponer de una serie de registros lo suficientemente larga para
realizar nuestro propio ajuste podemos acudir a las curvas IDF correspondientes a otras
localidades cercanas de caractersticas climticas similares a nuestra zona; en el libro
de Elas y Beltrn podemos encontrar una recopilacin de esta informacin
presentada en forma grfica (curvas IDF) y numrica (ecuaciones de las curvas y
tablas con los datos de las series pluviomtricas y sus correspondientes resultados
obtenidos aplicando Gumbell).
Concretamente la informacin ofrecida es:

Cantidad de lluvia mxima esperada en 24 h para diferentes periodos de


retorno (de 2 a 100 aos) de diferentes estaciones pluviomtricas del
territorio nacional (Apndice 1: 2150 estaciones organizadas por provincias,
de la pgina n 41 a la pgina n 354) (figura 3)

Cantidad de lluvia mxima esperada en precipitaciones de duraciones de


entre 10y 72 horas para diferentes periodos de retorno correspondientes a
diferentes estaciones pluviomtricas del territorio nacional (Apndice 2: 71
estaciones situadas en capitales de provincias, de la pgina n 356 a la
pgina n 457) (figura 4)
Frmulas o ecuaciones de altura (mm)-duracin (horas)-Frecuencia (aos)
para lluvias de menos de 2 horas de duracin y periodos de retorno
inferiores a 50 aos de diferentes capitales de provincia (mapa 1) del
territorio nacional (Cuadro n 1: 9 estaciones, pginas n 528 y 529) (figura 5)
Frmulas o ecuaciones de altura (mm)-duracin (horas)-Frecuencia (aos)
para lluvias de menos de 2 horas de duracin y periodos de retorno
inferiores a 50 aos de diferentes capitales de provincia (Mapa 1) del
territorio nacional (Cuadro n 2: 11 estaciones, pginas n 532 y 533)
Frmulas o ecuaciones de altura (mm)-duracin (horas)-Frecuencia (aos)
para lluvias de duracin de entre 2 horas y 72 horas y periodos de retorno
inferiores a 50 aos de diferentes capitales de provincia del territorio
nacional (Cuadro n 3: 20 estaciones, pginas n 536 y 537) (figura 6)

1.- Tablas

X2
X5
X10
X20
X30
X50
X100

Valores de cantidad de lluvia mxima media esperada (mm) en 24 h para diferentes T

Figura n3. Cantidad de lluvia mxima media esperada en 24 h

Figura n 4.- Valores de cantidad de lluvia mxima media esperada (mm) para diferentes t y T
Estimados a partir de los datos de precipitacin correspondientes a una estacin
meteorolgica concreta

Ecuacin para Valencia , T=10 aos


Ecuacin para Madrid , T=10 aos

P (mm)=86,7-t(t+0,35)-0,83
P (mm)=25,9-t(t+0,2)-0,96

Figura n 5.- Ecuaciones de curvas IDF para lluvias de duracin (t) inferior a 2 horas y varios T

Ecuacin para Madrid , T=10 aos


Ecuacin para Valencia , T=10 aos

P (mm)=23,3t0,24
P (mm)= 65,7t0,26

Figura n 6.- Ecuaciones de curvas IDF para lluvias de duracin (t) de entre 2 y 72 horas y
varios T

4.5 Ecuacin de Tmez


Fue desarrollada para estimar la intensidad de precipitacines de duraciones
inferiores a 24 horas a partir de los registros pluviomtricos de duraciones de tormenta
de 24 horas. Sus rasgos principales son:

Es utilizada por la Direccin General de Carreteras para estimar las


ecorrentas superficiales en pequeas cuencas hidrogrficas
Como dato de partida se toma nicamente la intensidad mxima
esperada media de la lluvia de la zona en tormentas de 24 horas
(obtenida por Gumbell)
Es vlida para periodos de retorno de hasta 25 aos

Su formulacin
:

Tmez obtuvo el mapa de isolneas con los valores de Ih/Id (figura 7) a partir de
los valores de cantidad de lluvia recogidos en intervalos de 1 y 24 horas de duracin
en las estaciones pluviomtricas de las capitales de provincia espaolas (dotadas de
fluvigrafos):

Figura n 7.- Mapa de isolneas de los valores de Ih/Id

5 Cierre
El conocimiento de la relacin entre la intensidad de una tormenta dada, su
duracin y la probabilidad de recurrencia en un punto geogrfico dado es un dato
fundamental en la previsin de las lluvias de la zona y por la tanto en el diseo de
cualquier tipo de obra civil, estructuras de conservacin de los recursos suelos y aguas
o trabajo de planificacin del uso del territorio.

6 Bibliografa
6.1 Libros:

Elas Castillo F. y Ruiz Beltrn L. 1979. Precipitaciones mximas en Espaa. Edit.


Instituto Nacional para la Conservacin de la Naturaleza, 545 pp.

Ministerio de Fomento. 1999. Mximas lluvias diarias en la Espaa Peninsular.


Direccin General de Carreteras. Serie monografas, 59 pp (memoria y anejos).

Tmez, J.R. 1978. Clculo hidrometeorolgico de caudales mximos en


pequeas cuencas torrenciales. Ministerio de Obras Pblicas - Direccin
General de Carreteras. Servicio de publicaciones del MOPU, 113pp.