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CIENCIA EN COLOMBIA: UNA CULTURA DE ARRAIGO, ARRAIGADA AL ATRASO.

JESS ALBERTO MUOZ MESA

UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER


FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
HISTORIA DE LA CIENCIA
BUCARAMANGA
2015

CIENCIA EN COLOMBIA: UNA CULTURA DE ARRAIGO, ARRAIGADA AL ATRASO.

Habitualmente suele asociarse el desarrollo cientfico y tecnolgico al bienestar


econmico y social de una nacin; las mismas Naciones Unidas han tomado consciencia
de esto y se han encargado de promover la aplicacin de la ciencia y la tecnologa para
el desarrollo de sus Estados miembros 1 . Colombia, parte de esta organizacin, se
encuentra actualmente en un nivel de atraso considerable; para entender esta situacin,
es necesario remontarse hasta sus orgenes.

Dos sucesos importantes en la historia del pas, que suelen aparecer en las cartillas de
educacin secundaria, son probablemente los mayores logros en materia investigativa y
metodolgica que ste ha conseguido hasta nuestros das: La Expedicin Botnica y la
Comisin Corogrfica. Estos, como deca Melo, son buenos ejemplos de una actividad
cientfica productiva, en la que la ausencia de condiciones propicias no impidi la
generacin y creacin de conocimientos vlidos y relevantes2.

A pesar de lo dicho sobre el xito de las iniciativas anteriores no se puede desconocer


cmo las condiciones para hacer ciencia han sido un limitante a lo largo de la historia del
pas, lo que en aos recientes se ha traducido en la llamada dispora de cientficos e
investigadores colombianos. El primer punto a resaltar en lo que a esto concierne es la
baja asignacin presupuestal que se tiene para estas reas, que no llega a superar el 1%
del PIB, muy lejos de la inversin de los llamados pases desarrollados, superior al 2%.
Por otro lado, es la misma idiosincrasia de la poblacin la que se ha erguido como una
barrera al desarrollo, la predominante creencia de que el cambio hay que retardarlo,
pararlo, impedirlo3, pues no es secreto para nadie que el cambio constante es una parte
esencial en el desarrollo del conocimiento cientfico.

ONU. Ciencia y tecnologa para el desarrollo [en lnea]. <http://www.cinu.org.mx/> [citado en 12 de febrero de
2015].
2
MELO, Jorge Orlando. Historia de la ciencia en Colombia. Conferencia de divulgacin leda en Santa Marta,
Colombia, 1987.
3
MONTENEGRO, Santiago. Un pas muy conservador. En: El Espectador [en lnea]. (19 de Junio de 2011). Disponible
en: <http://www.elespectador.com/opinion/un-pais-muy-conservador-columna-278573> [citado en 12 de febrero
de 2015].

Este temor al cambio se ha visto reflejado a travs del tiempo en varios comportamientos
tanto de la produccin acadmica como de la formacin de los ciudadanos. Lo primero
se ve claramente reflejado en la prevalencia de las compilaciones descriptivas y las
biografas entre los gneros de los siglos XVIII y XIX, los cuales se limitaban a generar
un sentido de pertenencia a una gloriosa tradicin pasada 4 ms que a producir avance
cientfico alguno. Sobre lo segundo, convendra resaltar dos aspectos de la vida cotidiana
que influyeron fuertemente: El ajuste del sistema educativo en funcin de la clase
dominante y el sesgo en la eleccin de carreras profesionales.

Los gobiernos histricamente favorecieron la educacin bsica o la superior de acuerdo


a sus intereses, segn si estos respondan a preparar a los estudiantes para el trabajo
productivo, o a crear las bases para un desarrollo cientfico autnomo o independiente5;
este hecho caus durante dcadas polarizacin acerca de la concepcin sobre la forma
de abordar la ciencia en el pas, cuya solucin se ha comenzado a esbozar solo hasta
aos recientes con el alcance de cierto grado de equilibrio entre ambas posiciones. Por
otro lado, el elitismo imperante entre las opciones de educacin superior, del cual an
hoy quedan vstagos, llevo a que se retrasara la formacin de algunos de los
profesionales que Colombia demandaba; como afirmaba Daz6, el renombre del Derecho,
la Medicina, el Sacerdocio y, a partir de cierto momento, las ingenieras, acapararon para
s el grueso de los estudiantes universitarios.

Retomando el tema de la inversin, al hecho de haber sido y ser an hoy insuficiente se


suma la mala planeacin que de ella se ha hecho. Pueden mencionarse, por ejemplo,
los numerosos intentos fallidos de importar conocimientos del extranjero, como el caso
al que haca alusin Daz7 en que qumicos franceses fueron asignados a la instruccin
de estudiantes de Derecho. En el otro lado de la moneda, dentro de los casos histricos

OBREGN, Diana. Historiografa de la ciencia en Colombia. En: TOVAR, Bernardo. La historia al final del milenio:
ensayos de historiografa colombiana y latinoamericana. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1994. p. 541.
5
MELO, Op. cit.
6
ENTREVISTA con Santiago Daz, historiador y botnico de la Universidad Nacional de Colombia. Bogot, 2010.
7
Ibid.

de dineros mejor destinados se incluyen el establecimiento de la Universidad Central de


la Repblica (predecesora de la Universidad Nacional de Colombia) que en su momento
dio paso a la ampliacin de la oferta de carreras profesionales disponibles en el pas, y
la conformacin de varias instituciones y grupos de carcter cientfico como la Sociedad
de Medicina y Ciencias Naturales de Bogot, la Sociedad Colombiana de Ingenieros y la
Sociedad Geogrfica de Colombia.
Algunas ideas arraigadas en la mente de muchos colombianos les lleva a pensar que
aqu nunca se ha hecho investigacin o ciencia y que cualquier desarrollo cientfico o
tecnolgico de importancia y utilidad debe ser extranjero8; sin embargo, cabe resaltar
que gran parte del desarrollo cientfico colombiano ha surgido de la mano de
universidades y academias cientficas locales. En este rubro, han llegado a destacarse
figuras como Manuel Elkin Patarroyo con sus estudios en mtodos para la produccin de
vacunas sintticas (aplicados a la produccin de una vacuna para la malaria); Mara
Cristina Ferro, reconocida en el mundo por haber descubierto el mosquito portador de
la Leishmaniosis 9 ; Alex Enrique Bustillo, quien puso en marcha en el Centro de
Investigaciones del Caf (Cenicaf) un programa para controlar la broca, con resultados
muy positivos para la economa nacional; y Moiss Wasserman, quien adems de ser
investigador afiliado al Instituto Nacional de Salud (INS) ha sido gestor de la priorizacin
de la actividad cientfica por parte del estado.

Este esfuerzo de unos pocos por llevarla a un plano principal dentro del contexto nacional
contrasta con la percepcin general que se tiene de la ciencia en el pas, sumamente
superficial. As, mientras a varios coterrneos ilustres se les conoce ms por fuera que
aqu10, hay quienes se llevan ms halagos de los que realmente les corresponde, como
lo indica Bernal: El precario estado de la ciencia en Colombia y la pobre percepcin que
de ella tiene la sociedad se han puesto en evidencia en los ltimos aos, con el

QUEVEDO, Emilio et al. Historia social de la ciencia en Colombia. Bogot: COLCIENCIAS, 1993. p. 10.
Veinte Hroes. En: Revista Semana. (5 de julio de 2014).
10
Ibid.
9

endiosamiento que los medios de todo el pas han hecho del cientfico colombiano Ral
Cuero11.
Brunner afirma que La investigacin universitaria en Colombia se encuentra rezagada
entre 20 y 30 aos respecto de pases como Brasil, Mxico, Argentina y Chile12, hecho
que concuerda con estudios recientes de la corporacin RAND 13, que sitan a Colombia
para el ao 2020 como una nacin en desarrollo cientfico (la tercera de las cuatro
categoras consideradas, donde la primera hace referencia a pases completamente
desarrollados).

Como ya se ha insinuado, parte de la responsabilidad por el letargo en que est sumida


la actividad cientfica colombiana recae sobre el gobierno, ciertamente; sin embargo,
conviene resaltar las iniciativas que en los ltimos aos se han gestado para financiar el
desarrollo tecnolgico e investigativo. La otra parte del trabajo est a cargo de los
ciudadanos, de todos los habitantes del territorio nacional y de quienes dentro de su
jurisdiccin nacimos.

A la luz de todo lo dicho, brilla la necesidad de cambiar la mentalidad de la sociedad


colombiana sobre la materia. Rodolfo Llins, eminente investigador, critica la filosofa
reinante en la actualidad de vivir la inmediatez y el hecho de que a muchos lo nico que
les importa es tener dinero, tener viejas, tener poder14. Es necesario que los docentes
hagan investigacin en favor del pas y no simplemente por estmulos econmicos, que
los proyectos que financian entidades como Colciencias no se queden en el papel y que
los estudiantes hagan su mayor esfuerzo al lidiar con un sistema educativo con serios
problemas estructurales. Es necesario generar una disposicin plena para la ciencia!

11

BERNAL, Rodrigo. Los dudosos honores del cientfico colombiano Ral Cuero. En: El Espectador [en lnea]. (24 de
octubre de 2013). Disponible en: <http://www.elespectador.com/noticias/actualidad/los-dudosos-honores-delcientifico-colombiano-raul-cuer-articulo-454167> [citado en 13 de febrero de 2015].
12
BRUNNER, Joaqun. Investigacin universitaria, tres dcadas de atraso. En: El Tiempo [en lnea]. Disponible en:
<http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-12136981>
13
SILBERGLITT et al. The Global Technology Revolution 2020. Santa Mnica, CA: RAND, 2006.
14
ENTREVISTA con Rodolfo Llins, cientfico colombiano. Bogot, 3 de mayo de 2014.

BIBLIOGRAFA

BERNAL, Rodrigo. Los dudosos honores del cientfico colombiano Ral Cuero. En: El
Espectador

[en

lnea].

(24

de

octubre

de

2013).

Disponible

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<http://www.elespectador.com/noticias/actualidad/los-dudosos-honores-del-cientificocolombiano-raul-cuer-articulo-454167> [citado en 13 de febrero de 2015].


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<http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-

12136981>
ENTREVISTA con Rodolfo Llins, cientfico colombiano. Bogot, 3 de mayo de 2014.
ENTREVISTA con Santiago Daz, historiador y botnico de la Universidad Nacional de
Colombia. Bogot, 2010.
MELO, Jorge Orlando. Historia de la ciencia en Colombia. Conferencia de divulgacin
leda en Santa Marta, Colombia, 1987.
MONTENEGRO, Santiago. Un pas muy conservador. En: El Espectador [en lnea]. (19
de Junio de 2011). Disponible en: <http://www.elespectador.com/opinion/un-pais-muyconservador-columna-278573> [citado en 12 de febrero de 2015].
OBREGN, Diana. Historiografa de la ciencia en Colombia. En: TOVAR, Bernardo. La
historia al final del milenio: ensayos de historiografa colombiana y latinoamericana.
Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1994. p. 539 618.
ONU. Ciencia y tecnologa para el desarrollo [en lnea]. <http://www.cinu.org.mx/> [citado
en 12 de febrero de 2015].
QUEVEDO, Emilio et al. Historia social de la ciencia en Colombia. Bogot:
COLCIENCIAS, 1993. p. 10.
SILBERGLITT et al. The Global Technology Revolution 2020. Santa Mnica, CA: RAND,
2006.
Veinte Hroes. En: Revista Semana. (5 de julio de 2014).