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litan a las experiencias d


y profesionales que haba

TION. 1940-1958
-if

I nr.v P.nhpn "Colombi,

Women's universities represented the attempt of some women to occupy


spaces of power controlling these institutions; it was a way of offering real
educational alternatives, which allowed women to make compatible their family
and professional lives. It was a way of creatmg new patterns, convinced of that
they by themselves had to make a new female pattem which corresponded to the
new times and the modem women's needs. Even though the relative historical
failure of women's universities in Colombia, analysing them s still interesting and
will allow us to establish comparisons to other context, as it was the case of USA,
where prvate women's universities had major importance than public and mixed
universities n the education of the first generation of professional women.

Recientemente se public un interesante estudio sobre las primeras mujeres


universitarias en Colombia. Se trata de la obra de Lucy Cohn, Colombianas
en la vanguardia^, que aborda la lucha de las colombianas por el acceso a la
educacin secundaria y superior en las dcadas de 1920 y 1930, la experiencia
de esa generacin de mujeres vanguardistas que enfrentaron con nimo las
dificultades y obstculos para poder obtener sus diplomas universitarios, y las
consecuencias de dicha experiencia en el posterior desempeo profesional y
familiar de ellas. Esta generacin de mujeres abri el camino por el que poco
tiempo despus transitaron otras jvenes con mayor facilidad y contribuy a
una transformacin fundamental de la sociedad colombiana con su revolucin
silenciosa, sin embargo, su historia y sus experiencias han permanecido un
tanto oscurecidas en la historiografa de este pas. Cohn destaca la importancia
de recuperar y reflexionar sobre la experiencia histrica de estas pioneras,
que a pesar de ser un grupo minoritario, marcaron pautas y modelos por seguir.
Sin embargo, existe un mbito que Cohn no aborda en su trabajo, pues
toma en cuenta solamente a aquella generacin de mujeres que desde finales
de la dcada de 1930 se incorpor a la educacin superior en las instituciones
universitarias existentes en Colombia y en aquellas carreras monopolizadas
durante dcadas por varones, como odontologa, derecho, medicina, etc. Pero
por esos mismos aos, y en ese contexto fluido, dinmico, en el que se estaban
generando nuevas experiencias y an ningn modelo o institucin se encontraba
firmemente establecido, se crearon en Colombia unos establecimientos
denominados Colegios Mayores de Cultura Femenina, conocidos popularmente
con el nombre de "Universidades Femeninas". Entre 1945 y 1947 se crearon
estos colegios mayores en Cundinamarca, Antioquia y Bolvar.
1

COHN, Lucy. (2001): Colombianas en la vanguardia, Ed. Clio y Universidad de


Antioquia, Medelln, es una extensin de una obra anterior de la misma autora, Las
colombianas ante la renovacin universitaria, Tercer Mundo, Bogot, 1971.

Estas instituciones fueron el resultado de la conciencia que tuvieron sus


impulsores -hombres y mujeres- ante el hecho evidente de que un sector de
las mujeres colombianas demandaba una mayor preparacin intelectual y
cualificacin profesional, y de que era una necesidad y una responsabilidad
de los poderes pblicos ofrecer alternativas de formacin superior distintas a
las universidades "masculinas". Sus promotores se preguntaban si era til para
las mujeres, y conveniente para la sociedad, que la mujer siguiera los mismos
caminos acadmicos que haban sido pensados y diseados para el hombre. A
esta pregunta subyaca la preocupacin sobre si la asignacin tradicional de
roles apropiados para hombres y mujeres en la sociedad colombiana podra
verse afectada negativamente por el acceso femenino a los estudios superiores.
En estos debates sobre la correcta o incorrecta educacin que se estaba
ofreciendo a las colombianas, as como en la promocin de estas universidades
femeninas, participaron hombres y mujeres, pero estas ltimas lo hicieron con
enorme entusiasmo y dedicacin, como se desprende, al menos, de los avances
realizados en el estudio del Colegio Mayor Femenino de Antioquia.
A nuestro modo de ver, sera un error valorar la aparicin de estas
instituciones femeninas de educacin superior nicamente como una forma de
reconducir el acceso de las mujeres a la universidad hacia profesiones
consideradas ms femeninas, o de evitar que se transformaran los roles
tradicionalmente asignados a hombres y mujeres en la sociedad, evitando el
progreso y la emancipacin de las mujeres. Evidentemente, este es un aspecto
del proceso, pero tambin podemos observarlo como un intento, por parte de
grupos de mujeres, por controlar cuotas de poder en el espacio pblico a travs
de la gestin de estas instituciones; como una forma de ofrecer alternativas
educativas prcticas y adaptadas a la necesidad de las mujeres de hacer
compatible su vida familiar y profesional y, finalmente, como una manera de
influir en la transformacin de los valores y las ideologas de gnero imperantes
en la sociedad, en el convencimiento de que ellas mismas deban generar
nuevos modelos sociales de mujer, una nueva "feminidad" que correspondiera
a los nuevos tiempos y a las necesidades de la "mujer moderna".
Las distintas derivas histricas de estas universidades femeninas las
condujeron a lo que podramos denominar como un relativo fracaso. Tras un
par de dcadas de auge, el Colegio Mayor Femenino de Antioquia perdi
importancia como institucin de educacin superior en la medida que las mujeres
se decidieron por incorporarse preferentemente a las carreras y universidades
"tradicionales". Ello no le resta importancia al estudio de las universidades
femeninas, donde muchas mujeres pudieron obtener medias carreras, que
posteriormente se incluyeron en las ofertas acadmicas de las universidades

mixtas; al igual que son objeto de inters otras instituciones educativas, como
los colegios privados o las escuelas normales femeninas. Ello nos debera
permitir establecer comparaciones, si tenemos en cuenta que en otros contextos,
como fue el caso de Estados Unidos, las universidades femeninas privadas
tuvieron una importancia mayor que las universidades mixtas y estatales en la
formacin de las primeras generaciones de universitarias2.
Como se ha sealado, a la creacin de las universidades femeninas en
Colombia subyace un intenso debate acerca de las ideologas de gnero, que
son el conjunto de valores normativos que establecen en una sociedad lo que
es o no es apropiado para hombres y mujeres. No est de ms, por tanto,
plantear brevemente la base conceptual y metodolgica que nos ha llevado a
investigar sobre la relacin entre la educacin pblica y las formas de expresin
y difusin de las ideologas de gnero.
UNA PERSPECTIVA MET9DOLGICA. EDUCACIN FEMENINA,
PARTICIPACIN POLTICA E IDEOLOGAS DE GNERO
Al investigar sobre la educacin femenina, no solo pretendemos ampliar
nuestro conocimiento de un aspecto de la historia de la educacin que ha
recibido una atencin marginal; buscamos, tambin, realizar una aportacin a
lo que se ha venido denominando historia de gnero. La categora "gnero"
resulta til para la reflexin histrica si la entendemos como instrumento para
comprender los procesos de construccin social e histrica de estereotipos
culturales y realidades sociales relativas a la diferencia sexual. Nuestro objetivo
ha sido, portante, examinar la sociedad a travs del prisma de la educacin, y
en particular, aquellos procesos sociales y culturales involucrados en la
construccin de las identidades sexualmente diferenciadas.
El gnero, entendido como construccin histrica, nos permite poner en
evidencia que las categoras hombre y mujer son resultado de procesos
2

Millet, Kate. ("1995): Poltica sexual, Valencia, Ed. Ctedra, (primera edicin en
ingls, Sexual Politics, 1969), p. 148-151. En EE.UU. e Inglaterra los primeros
centros de educacin universitaria femenina que se fundaron fueron Mount Holyoke,
en 1837; Bedford, en 1849; Vassar, en 1865; la primera Escuela de Medicina para
mujeres en Londres, en 1874; Smith & Wellesey, en 1875; Bryn Mawr, en 1885, y
debido a la ampliacin de la demanda y las presiones feministas algunos prestigiosos
centros universitarios, hasta entonces exclusivamente masculinos, abrieron sus
puertas a las mujeres, principalmente mediante la creacin de centros anexos como
Oberlin, en 1837; el Queen's College (anexo a la Universidad de Londres), en 1848;
Girton (anexo a Cambridge), en 1872; Lady Margaret Hall y Somerville (anexos a
Oxford), en 1879, y Radcliffe (anexo de Harvard), en 1882.

culturales y no de caractersticas inherentes o fisiolgicas, y con el mismo criterio


queremos analizar la divisin sexual del trabajo y de la vida social en esferas
separadas y asignadas a hombres o mujeres. Obviamente, las representaciones
simblicas y culturales de gnero raramente reflejan con exactitud las actividades
reales de hombres y mujeres y sus respectivas contribuciones a una sociedad,
pero tampoco podemos entender los procesos productivos y polticos si los
aislamos de las percepciones culturales que las personas tienen de ellos. Ante
esta evidencia, planteamos interpretar dichos estereotipos como "declaraciones
ritualizadas" sobre lo que hombres y mujeres perciben como preocupaciones
polticas y sociales particularmente importantes. Estereotipos que, ms all de
su grado de concordancia con la realidad, mujeres y hombres respetan a la
hora de plantear estratgicamente sus intereses en distintos contextos sociales.
Considerando las identidades de gnero como problema histrico, surgen
interrogantes que deben ser analizados en funcin de sus implicaciones con el
conjunto de las estructuras sociales, polticas y econmicas: Cmo se
construye esta identidad, en torno a qu repertorios simblicos y culturales?
Cmo funcionan los estereotipos sexuales para establecer o reforzar otras
jerarquas sociales? En qu medida dichos estereotipos afectan y son
afectados por los procesos productivos? Qu hace cambiar o transformar las
identidades sexuales? Qu papel juegan el Estado y sus instituciones en la
expansin o en el refuerzo de algunos de estos estereotipos? Cmo los
individuos utilizan dichos estereotipos en sus estrategias personales?
Desebamos contrastar la hiptesis de que las polticas educativas del Estado
colombiano estuvieron ligadas a determinados estereotipos de gnero, que el
propio Estado contribuy a construir y extender a travs del sistema educativo,
en especial aquellos acerca de la divisin sexual del trabajo y las
responsabilidades sociales. Por otra parte, nos preguntbamos cmo estas
polticas pblicas fueron demandadas y apropiadas por parte de las mujeres
que, utilizando estratgicamente los estereotipos de gnero, pretendan lograr
un mayor reconocimiento y valoracin social.
A diferencia de algunos planteamientos tericos realizados en Europa y
Norteamrica, donde se trat de rastrear el proceso de construccin de la
ciudadana femenina desde la perspectiva de la obtencin por parte de las
mujeres de los derechos polticos, y en particular del derecho al voto, en otros
lugares esta perspectiva puede convertirse en un memorial de ausencias. En
efecto, en muchas sociedades latinoamericanas, donde los sistemas polticos
de la democracia formal son de larga data, las mujeres obtuvieron el derecho
al voto tardamente, y los movimientos por los derechos polticos de las mujeres
no convocaron a un movimiento femenino masivo, al estilo de las sufragistas

anglosajonas. Estas caractersticas parecen encajar bien para el caso de


Colombia, donde las mujeres obtuvieron el derecho al voto en 1954 y pudieron
ejercerlo por primera vez en 1957, lo que supone un cierto retraso incluso
dentro del contexto latinoamericano. Aunque esta evidencia no debe conducirnos
a minusvalorar los movimientos femeninos ni a alinearnos con las opiniones
del ministro Alberto Lleras Camargo, cuando en 1944 afirmaba que "No hay
demanda en la opinin", refirindose a que en Colombia no exista una amplia
demanda social que justificara implementar las reformas polticas conducentes
al sufragio femenino. La investigacin histrica acerca del movimiento feminista
colombiano que propugn los derechos sociales y polticos de las mujeres
debe contribuir a su visibilizacin, y ya se han dado pasos fundamentales en
este sentido3.
En nuestra investigacin estamos planteando que la educacin femenina,
en particular el acceso de las mujeres a la educacin secundaria y superior,
fue un elemento desencadenante de otros procesos de creacin de la ciudadana
femenina, y de aliento a la presencia de las mujeres en diversos espacios
pblicos, de los que tradicionalmente se hallaban excluidas. Creemos que la
transformacin de la educacin femenina en Colombia desde la dcada de
1930 tuvo impactos sociales ms evidentes, significativos y sistemticos que
otras novedades introducidas en el estatus jurdico-legal de las colombianas,
que datan tambin de la misma dcada, como pueden ser la legislacin sobre
capitulaciones matrimoniales de 1932, que estableca la igualdad jurdica de
las mujeres casadas; las leyes 57 y 197 de 1938 y sus decretos reguladores
de 1939, que introducan en la legislacin social y laboral la proteccin a las
madres trabajadoras, e incluso el prolongado y complejo proceso de debates
en torno al voto femenino entre 1930 y 1957.
La exigencia de mejores condiciones educativas permiti a las colombianas
sentirse legitimadas, actuando en los espacios pblicos y polticos, y crear una
imagen como interlocutoras vlidas frente a las instituciones pblicas, en la
demanda del derecho a recibir una educacin ms apropiada para ser tiles a

El trabajo de VELSQUEZ Toro, Magdala, La lucha por los derechos de la mujer


en Colombia, realizado como tesis de grado en la Universidad Nacional de Medelln
en 1985, es pionero en la investigacin sobre los derechos de la mujer y la participacin
femenina en movimientos sociales y polticos. Posteriormente se han realizado otros
como el de Norma Villarreal y Lola Luna, Historia, gnero y poltica. Movimientos
de mujeres y participacin poltica en Colombia, 1930-1991, publicado en
Barcelona en 1994 p el de John Green, "Mujeres radicales, el voto y la participacin
femenina en la poltica gaitanista", publicado en el Anuario de Historia Social y de
la Cultura, de la Universidad Nacional, en 1996.

la familia, a la sociedad y a la patria. Por otra parte, el acceso a espacios


profesionales y a la educacin secundaria y superior les permiti continuar
reclamando otros derechos, en funcin de su mejor educacin y capacitacin.
Las colombianas se apoyaron en el entusiasmo despertado entre las mujeres
por el acceso a los nuevos campos educativos y profesionales, y en las nuevas
responsabilidades adquiridas con su mejor educacin, para exigir derechos
polticos y participacin directa en los espacios polticos de la toma de decisiones,
en trminos de corresponsabilidad con los hombres en la orientacin de la
sociedad.
ANTECEDENTES: EL DEBATE SOBRE EL ACCESO DE LAS
MUJERES AL BACHILLERATO
En la dcada de 1930, los gobiernos liberales acometieron en Colombia
diversas reformas tendientes a fortalecer el papel interventor y regulador del
Estado, sintetizadas en la reforma constitucional de 1936. Entre ellas incluyeron
la reforma del sistema educativo, considerada como la base para el resto de
transformaciones polticas, sociales y econmicas, as como para los proyectos
de modernizacin, democratizacin y refuerzo de la identidad nacional. Los
Decretos de 1932 y 1933 regularon los programas de educacin primaria y
secundaria para varones y mujeres, y as, por primera vez en la historia del
pas, las mujeres pudieron estudiar bachillerato, lo que les abra la posibilidad
de acceder a las universidades, hecho que levant acaloradas polmicas.
Pese a las buenas intenciones que animaban la reforma, sus resultados
prcticos estuvieron limitados por factores financieros, polticos e ideolgicos.
El Estado fue incapaz de centralizar el sistema pblico de enseanza, de manera
que las responsabilidades sobre este quedaron repartidas entre los municipios,
los departamentos y la nacin. Esta divisin supona graves desequilibrios
regionales y haca incompetente el sistema educativo pblico para promover
los ideales de democratizacin e igualacin social, adems de convertirlo en
una de las principales fuentes de clientelismo poltico. Implantar cualquier
reforma era una empresa polticamente arriesgada. Limitaciones financieras y
polticas aparte, en las dcadas de 1940 y 1950 se dio una reconduccin
ideolgica: en 1941 el Ministerio estableci un programa de bachillerato
femenino ms orientado hacia la vida familiar y las labores domsticas, y en
1944 el ministro liberal de educacin, Antonio Rocha, afirmaba: "Si no volvemos
a la mujer al hogar y al campesino al campo, no pasarn tres generaciones sin

que Colombia haya dejado de existir como nacionalidad autntica. Yo rectificar


la pedagoga hacia ese objetivo supremo"4.

Afirmaciones como esta concordaban con la evolucin del contexto


internacional. Entre 1920 y 1960 disminuy el activismo de las grandes
organizaciones sufragistas surgidas en la segunda mitad del siglo XIX -muchas
de las cuales, tras la obtencin del derecho al voto, se reciclan en sociedades
de educacin y formacin cvico-poltica para mujeres5, a lo que se sum un
deslizamiento de los principales argumentos del feminismo, que paulatinamente
abandon los principios igualitarios y desarroll un discurso que ofreca un
significado feminista a las funciones de madre y esposa. La urdimbre de este
discurso se entreteji combinando la emergencia de un nuevo modelo de
feminidad con una intensa reaccin ideolgica antifeminista. El nuevo modelo
de mujer, creado y exportado desde los EE.UU. durante la Nueva Era (19331940), nace asociado a transformaciones econmicas que generan nuevos
hbitos de produccin y consumo. Surge el Domestic Science Movement, que
hace "cientfico" el trabajo del ama de casa, al tiempo que incrementa la
responsabilidad de las madres sobre la crianza y educacin de los hijos,
mediante la imposicin de patrones cada vez ms exigentes asociados a los
modos de consumo. Los fabricantes, a travs de la publicidad, no solo vendan
electrodomsticos, sino tambin un nuevo modelo de femineidad, que fue.
rpidamente exportado e incorporado en los sistemas educativos6.
El departamento de Antioquia tambin fue pionero en la aplicacin de polticas
educativas en este sentido, despus de que el gobierno nacional permiti el
acceso de las mujeres al bachillerato y a la universidad mediante una serie de
leyes y decretos entre 1933 y 1935. Hasta entonces solamente los colegios
privados de seoritas, mayoritariamente dirigidos por comunidades religiosas,
ofrecan a las mujeres de clases pudientes un complemento a la educacin
primaria. Dos instituciones de carcter pblico, dependientes del Departamento,

Declaraciones del Ministro Antonio Rocha, citado en el artculo de Alie Helg, "La
educacin en Colombia. 1946-1957" en Nueva Historia de Colombia, volumen IV,
p. 11-134.
En EE.UU., la National American Women Suffrage Association se transforma en la
National League of Women Voters; y en Inglaterra, la National Society for Women's
Suffrage se convierte en la National Union of Societies for Equal Citizenship, pero
ninguna logra una masiva participacin femenina en los espacios polticos, ni cambios
legales de gran trascendencia.
COTT R, Nancy. (1993) "Mujer moderna, estilo norteamericano: los aos veinte", en
Georges Duby y Michelle Perrot (Dir.), Historia de las mujeres. Vol.V: El siglo XX,
Madrid, Ed. Taurus, 1993, pgs. 90-106.

que funcionaban en Medelln, ofrecan a jvenes de extraccin social ms


numilde una formacin de grado intermedio: la Escuela Normal de Institutoras,
que formaba maestras, y el Colegio Central de Seoritas, en el que desde
1913 se impartan cursos de cultura general y de ciertos oficios femeninos
3omo modistera, dactilografa, culinaria y otras actividades domsticas. Como
los planes de estudio de estas instituciones no se ajustaban a los planes oficiales
de bachillerato, estas solo otorgaban unos certificados de instruccin suficiente,
que no servan para acceder a la universidad.
A partir de 1933 la legislacin contemplaba el bachillerato femenino. Sin
embargo, persistan costumbres que no contribuan precisamente a facilitar
los cambios. Uno de los obstculos era la imposibilidad de implantar la
coeducacin, debido a la oposicin de algunos sectores sociales liderados por
la Iglesia, que incluso amenaz con excomulgar a aquellos padres y madres de
familia que llevaran a sus hijas a estudiar a cualquier colegio donde ya
estudiaban varones. Si se quera que realmente la reforma se hiciera efectiva
y fuera algo ms que papel mojado, deban crearse nuevas instituciones
educativas para mujeres, y necesariamente la iniciativa deba surgir del sector
pblico. En 1935, en pleno auge reformista, y habiendo hecho un anlisis severo
de la situacin de la educacin secundaria femenina, la Asamblea de Antioquia
aprob la Ordenanza 37 mediante la que se creaba el Instituto Central Femenino,
fusionando la Escuela Normal de Institutoras y el Colegio Central; en l se
incorporaban tres secciones: normalista, comercial y bachillerato.
El Instituto Central Femenino se convirti en la institucin modlica de las
reformas educativas liberales en Antioquia, y, quiz debido a ello, su historia
estuvo fuertemente marcada desde su fundacin por las controversias y
avatares polticos, sin menoscabo de su calidad acadmica. Con el Central
Femenino se dio cauce formal al bachillerato femenino y se sentaron las bases
para el acceso de las mujeres a la universidad, pues durante todo el periodo al
que nos referimos, entre 1930 y 1958, fue el nico establecimiento de sus
caractersticas que funcion en el departamento de Antioquia. De hecho, en
todo el pas, fueron los departamentos los que con sus propios medios,
ocasionalmente apoyados con subvenciones del gobierno nacional, financiaron
este tipo de instituciones, pues el Ministerio de Educacin se limit a abrir
algunos centros piloto en Cundinamarca y a nacionalizar algunos que estaban
en manos privadas, hasta que a finales de la dcada del cuarenta el dficit
financiero cercen los proyectos de promocin pblica estatal.
Como sealamos, el Central Femenino mantuvo una seccin normalista y
una seccin comercial, adems del bachillerato. El Instituto comenz en 1936

con 350 alumnas. Para 1944 ya se haba convertido en una institucin de


prestigio y alcanzaba las 831 alumnas, distribuidas as: seccin de magisterio,
404; comercial, 244, y bachillerato, 184. Es decir, una dcada despus de su
fundacin, el magisterio era la opcin ms demandada, mientras el bachillerato
continuaba siendo una opcin minoritaria. Con ello, el acceso a la universidad
segua siendo tambin minoritario, ya que la cantera principal de universitarias
en Antioquia, en las dcadas de 1940 y 1950, fue el Central Femenino.

Esta era la tnica general en el pas, pues aunque en 1933 se haban retirado
los obstculos legales que impedan a las mujeres el acceso a los estudios
universitarios, en 1938 haba solamente seis graduadas universitarias, en 1955
eran 232 y en 1962 fueron 915 en todo el pas. As, durante las dos primeras
dcadas posteriores a la ley, el acceso de las mujeres a la universidad se
produjo en casos aislados, en condicin de miona, y en general sin que una
promocin de graduadas universitarias fuera sustituida por la siguiente,
producindose una continuidad.
Sin embargo, a fines de los aos cuarenta, en el Central Femenino se
invertan los datos: en 1947, de un total de 872 alumnas matriculadas, 697
correspondan al bachillerato, 130 a magisterio y 45 a la seccin comercial. El
bachillerato se estaba convirtiendo en una opcin educativa ms atractiva para
las jvenes de los sectores intermedios que estudiaban en el Central femenino.

LA RECREACIN DE LA "MUJER MODERNA".


LA UNIVERSIDAD FEMENINA Y LA ECONOMA DOMSTICA
Fue precisamente en ios aos cuarenta cuando se dio en los medios polticos
un intenso debate acerca de si los planes de estudio del bachillerato femenino
deban continuar siendo iguales a los de varones; discusin que el Ministerio
de Educacin zanj modificando los planes de estudios en la direccin de
segregar los programas acadmicos masculinos y femeninos, reconduciendo
estos ltimos hacia contenidos considerados ms apropiados para el carcter
femenino 7 . En esta misma lnea, en 1945 el Ministerio de Educacin y la
Secretara Departamental de Educacin de Antioquia decidieron financiar la
creacin en Medelln del Colegio Mayor de Cultura Femenina, conocido

En realidad, la reforma de los programas solamente afect aquellas asignaturas


denominadas "vocacionales", pues el corpus general de los programas acadmicos
se mantuvo igual que antes. Para las jvenes se incluan asignaturas como msica,
canto, oficios domsticos y trabajos manuales, mientras los varones tenan como
asignaturas vocacionales aquellas relacionadas con habilidades mecnicas.

popularmente como Universidad Femenina. El proyecto fue promovido por un


grupo de seoras antioqueas de la alta sociedad vinculadas a una asociacin
privada, el Centro Femenino de Estudios8.
La Rectora de la Universidad Femenina durante sus primeros y ms
fructferos aos fue Teresa Santamara de Gonzlez, quien era adems socia
fundadora del Centro Femenino de Estudios y directora de la revista mensual
femenina Letras y Encajes9. Por entonces, Teresa Santamara tambin presida
el Cuadro de Honor de la sociedad de Mejoras Pblicas de Medelln. Como
miembro de la lite social medellinense, se relacionaba con destacados
personajes de la poltica regional y nacional, y a travs de su amistad personal
con Gabriela Vieira, esposa del Ministro de Educacin, Germn Arciniegas, y
con Elvira Lleras Restrepo, directora de la Seccin Femenina del Ministerio de
Educacin, entr en contacto con el proyecto de la Universidad Femenina. De
hecho, la institucin se dise en su propia casa, donde actu como anfitriona
de una serie de personalidades que avalaran esta institucin e incluso
ejerceran la docencia en ella, tal como ella misma lo relata en la resea que
publica posteriormente en su revista Letras y Encajes.
En el Informe de 1946 de la Secretara Departamental de Educacin de
Antioquia, la fundacin de la Universidad Femenina se glosaba de la siguiente
manera:
Representa la cristalizacin de tantas iniciativas en el aprovechamiento de
las grandes condiciones que tiene la mujer para servir ms a la sociedad en un
vasto campo de las actividades intelectuales que son ms adecuadas a su

El Centro Femenino de Estudios fue fundado en Medelln por un grupo de seoras de


la lite social el 3 de marzo de 1929 y funcion ininterrumpidamente hasta la dcada
de 1960, cuando entr en decadencia. Se cre como un crculo de estudios de
temas culturales y artsticos, cuyo radio de accin se fue ampliando a la discusin
de temas sociales y polticos, y tuvo una cierta participacin en la demanda del voto
femenino en 1954. Desde el inicio levantaron actas de cada reunin y actividad
realizada en el Centro.
9 Teresa Santamara de Gonzlez era promotora de numerosas obras sociales y
culturales, fue fundadora de la Casa del Estudiante, miembro del Cuadro de Honor
de la Sociedad de Mejoras Pblicas y Directora durante varios aos del Museo
Zea. Ver Teresa Santamara de Gonzlez, una vida al servicio de la cultura, del
civismo y la exaltacin de los valores de la feminidad. Ediciones Museo de
Antioquia, Medelln, s.f.
10 Reproduccin de una entrevista a Teresa Santamara de Gonzlez realizada en el
programa radial "Actualidad Femenina" de la emisora La Voz de Antioquia; Letras y
Encajes, ao XXI, N 247, febrero de 1947.
8

condicin. Se inspir esta fundacin en el anhelo que tienen las jvenes que
terminan sus estudios secundarios para proseguir su mejoramiento y que no
tienen inters en seguir una de las tradicionales profesiones liberales
universitarias, como Derecho, Medicina, Ingeniera u Odontologa, para las
cuales encontraran puerta abierta en la centenaria Universidad masculina. No
se trata pues de la creacin de una Universidad Femenina para que la mujer
tenga la oportunidad de hacer estudios que puede hacer conjuntamente con
el hombre y a los cuales llegara una minora que no justifica tantos esfuerzos,
sino que se trata de abrir el campo para nuevas profesiones que son del
exclusivo radio de su actividad, independientes del clasicismo profesional,
determinadas por las condiciones modernas de la civilizacin [...] Para que
nuestras bachilleres puedan dedicarse a una actividad ms til de inmediato
dentro de una profesin ms femenina. La mujer ha acudido histricamente a
la Universidad masculina, sin prejuicio de que una minora contine hacindolo,
porque no le habamos dado otras oportunidades y porque la vida misma, en
muchas de sus manifestaciones, no le haba descubierto muchas de sus
aptitudes o porque el hombre no haba sabido valorarlas en su justo
merecimiento11.
Esta presentacin es toda una declaracin de principios, en la que se
muestra claramente la preocupacin por ofrecer a las mujeres alternativas de
formacin acadmica ms adecuadas a lo que se consideraba las condiciones
y aptitudes femeninas. Al mismo tiempo, se apunta un aspecto sumamente
interesante, en cuya trascendencia no se haba reparado hasta el momento,
cuando se refiere a la necesidad de abrir el campo para nuevas profesiones
"del exclusivo radio de su actividad". Es decir, con esta iniciativa pretendan
formar a las mujeres para "profesiones femeninas", apropiadas a sus
caractersticas, en las que estas no compitieran con los varones por los mismos
puestos de trabajo. Con este planteamiento, por una parte, estn defendiendo
un mbito profesional exclusivamente femenino y, por otra, se est delimitando
la nueva divisin sexual del trabajo en el contexto de la modernizacin del
mercado laboral, que requerir de nuevos profesionales. Esta defensa de una
cuota especfica del mercado laboral emergente, destinada en exclusiva para
las mujeres, podra considerarse como un planteamiento progresista -en la
medida que pretenda garantizar a las mujeres determinados espacios laboralesmatizado por una serie de argumentos conservadores -en tanto que con ello
se pretende preservar la divisin de los roles sexuales tradicionales-; una

11

Informe de Educacin, Secretara Departamental de Educacin de Antioquia, Imprenta


Oficial, Medelln, 1946.

interesante mixtura de tradicin y modernidad. Se demanda tambin una justa


valoracin, por parte de los hombres, de las capacidades y aptitudes de las
mujeres para servir a la sociedad mediante actividades intelectuales; afirmacin
que, no se puede negar, contiene una importante dosis de reclamacin.
En esta definicin de las actividades ms apropiadas para el carcter
femenino, la Universidad Femenina incluy la Facultad de Letras, dirigida a la
formacin superior humanstica; la Escuela de Secretariado Comercial; la
Escuela de Delineantes de Arquitectura, y la Escuela de Ayudantes de
Laboratorio, as como cursos de formacin para periodistas y bibliotecarias.
Segn Teresa Santamara de Gonzlez y sus colaboradores, la Universidad
Femenina supona una alternativa para la formacin de la "mujer moderna", tal
y como ella la conceba: educada y preocupada por los problemas de su tiempo,
sin renunciar a los valores femeninos tradicionales. La "mujer moderna" se
preocupaba por ser til a la sociedad, evitando generar con ello un conflicto
entre las legtimas aspiraciones profesionales y la identidad y funciones
tradicionales del "ngel del hogar". En la "universidad masculina" este
planteamiento ni siquiera tena lugar, a pesar de que debi ser una de las
principales preocupaciones de las primeras generaciones de universitarias, y
lo sigue siendo en la actualidad. Ni sus promotores ni el conjunto de la sociedad
se hubieran atrevido en los aos cuarenta a desafiar abiertamente la divisin
de roles sociales entre hombres y mujeres; la responsabilidad del cuidado fsico
y espiritual del hogar y de la familia segua recayendo fundamentalmente sobre
las mujeres, y se trataba de que ello no las alejara de la evolucin y la
modernizacin de la sociedad. El valor de la maternidad como la funcin
primordial de las mujeres era irrenunciable, como parte inherente de la identidad
femenina.
Preocupada por superar la aparente incompatibilidad entre los roles
domsticos y pblicos que afectaban a las jvenes bachilleres, Teresa
Santamara concibi las titulaciones impartidas por la Universidad Femenina
como medias carreras. Su larga experiencia en la participacin social y en las
organizaciones de mujeres le proporcionaban argumentos de peso:
Considero que las profesiones ms apropiadas para la mujer son las que
se hacen como medias carreras, pero no solo esto, sino que la experiencia
me ha demostrado que los aos de que dispone una chica desde la
terminacin de la enseanza secundaria y el matrimonio no son muchos.
Por lo comn, las que comienzan una carrera liberal no alcanzarn a
terminar porque sobreviene el amor y sucumbe la carrera. Adems, no
me parece bien que se doblen los profesionales, pues ninguno de los

esposos ya con ttulo igual querr quedarse en el hogar, y con eso sufre
la familia, en cambio con las medias carreras, la mujer puede trabajar
dentro de la propia casa sin dejar los hijos en manos mercenarias12.

La primera colombiana que obtuvo el grado de doctora en Derecho y Ciencias


Polticas en Colombia, Gabriela Pelez Echeverri, en su tesis doctoral sobre "La
condicin social de la mujer en Colombia", sealaba que numerosos prejuicios
sociales obstaculizaban el ingreso de las mujeres a la universidad, y entre ellos
destacaba la creencia extendida de que los estudios de la mujer no seran
apreciados y no tendra oportunidad de ejercerlos. De las afirmaciones que la
autora realiza a lo largo de su obra, se puede deducir que, incluso entre las mujeres
ms progresistas -o precisamente en este grupo-, exista una fuerte tensin entre
los objetivos acadmicos y profesionales, y los roles femeninos tradicionales:
Es claro que sostener como benfica la enseanza universitaria no implica
afirmar que deba ser esta la nica aspiracin de la mujer, ni su principal
campo de accin: empero no creo que porque la misin suprema de la
mujer sea la de madre, no pueda ella sentirse contenta al dedicar una
parte o una poca de su vida a la ctedra. Y no se diga que para evitar la
quiebra matrimonial deba impedirse que la mujer vaya a la universidad,
preparndosele nicamente en cuestiones indispensables al cumplimiento
de su fin natural13.

De manera que la Universidad Femenina trataba de dar soluciones prcticas


a necesidades y demandas concretas de las jvenes, sin cuestionar
abiertamente la divisin sexual del trabajo y las responsabilidades sociales
tradicionales. Para muchas mujeres con inquietudes intelectuales o
profesionales esta fue una posibilidad socialmente aceptable de demandar
una mejor capacitacin y ejercer una profesin, de ah que la iniciativa fuera
acogida calurosamente:
Animadas de un buen espritu y con grandes deseos de aprender y
prepararse para la vida moderna, en la que la mujer de hoy, como lo
desea Su Santidad, ha de tomar parte activa y papel importante. La
mujer antioquea, como lo ve muy bien el seor director de educacin,
ha correspondido admirablemente a la idea y al esfuerzo del gobierno al
crear los colegios mayores de cultura femenina, donde ella puede hacer
carreras propias para su sexo y aficiones, carreras que no existen en las
universidades masculinas, pues estas fueron creadas cuando la mujer
no iba a tales establecimientos14.
12
13
14

SANTAMARA de Gonzlez, Teresa. En Letras y Encajes, Medelln, octubre de 1945.


PELEZ Echeverri, Gabriela. (1944): La condicin social de la mujer en Colombia,
Universidad Nacional, Bogot, pp. 26-27.
Informe Educacin AHA- 1947; p. 179.

Es ms, para reforzar esta diferencia, en 1947 se incluyeron dentro de la


oferta acadmica cursos de Economa Domstica, que al ao siguiente
cristalizaron en la creacin de un rea anexa a la Universidad Femenina,
totalmente dedicada a la educacin domstica y familiar, que fue el Instituto de
Orientacin Familiar15. El proceso de puesta al da de la figura del ama de casa
tradicional alcanz su mxima expresin cuando, en un mbito de enseanza
universitaria, se incluy la economa domstica, entendida no solamente como
el aprendizaje de las labores domsticas tradicionales, sino como un programa
cientfico para mejorar la vida familiar. As lo afirmaba la ex directora nacional
de la Seccin Femenina del Ministerio de Educacin, Ana Restrepo del Corral,
que haba viajado a Estados Unidos para conocer experiencias similares:

Ante todo hay que rectificar el concepto que se tiene de economa


domstica, concepto que se traduce como cocinar y coser [...] Economa
domstica es un programa de vida para la familia y por su medio para la
comunidad [...] Problemas de vivienda, relaciones de familia, cuidados
del enfermo, higiene y arreglo personal, cmo aumentar las entradas del
hogar y cmo distribuirlas para solventar las necesidades fundamentales
de la familia, problemas de la adolescencia, cuidados del nio, primeros
auxilios, arreglos y embellecimiento del hogar, se encuentran entre los
puntos que reciben consideracin en el programa de economa domstica.
Estos planteamientos sobre la orientacin de la educacin superior femenina
se relacionan directamente con los debates sobre el papel de la mujer en la
sociedad.
En 1926, algunas de las mujeres pertenecientes a la lite social de Medelln,
que luego, en 1929, fundaran el anotado Centro Femenino de Estudios, haban
comenzado a editar la revista Letras y Encajes, en la que expresaban sus
opiniones sobre asuntos de actualidad, realizaban entrevistas, publicaban
pequeos relatos y poemas e incluan recetas de cocina y consejos domsticos;

15

La oferta acadmica de la Universidad Femenina se ampli antes de finalizar la


dcada de 1940, con nuevos cursos de ayudante de laboratorio o asistente de cirujano.
De alguna forma esto tambin orient decisiones semejantes en el sector privado,
pues la Universidad Catlica Bolivariana, entidad privada fundada en 1936, dado que
por su carcter confesional observaba cierto recelo para permitir la coeducacin en
sus aulas, promovi Facultades especficamente dirigidas a mujeres, y por lo general
regidas por religiosas, la Facultad de Arte y Decorado en 1943, la Facultad de Filosofa
y Letras en 1952, el Instituto de ciencias Pedaggicas y Sociales en 1957 y la
Facultad de Comunicacin Social en 1958; o absorbi instituciones privadas como
la Escuela de Servicio Social, creada en 1945.

esta revista tuvo una larga trayectoria, pues la siguieron publicando hasta finales
de la dcada de 195016.
Las cuestiones relativas a los derechos de las mujeres y a su situacin en
distintos pases captaron frecuentemente la atencin de las socias y las
actividades del Centro, pero no se proyectaron en el plano de la actividad
social o poltica hasta la dcada del cincuenta, y an as, no siempre hubo
consenso entre las socias en torno a cuestiones como el voto femenino. A
pesar de esto, el Centro funcion como un foro en el que las socias aprendieron
a debatir, expresar sus propias ideas o realizar exposiciones pblicas sobre
temas de su inters, que frecuentemente estaban relacionadas con la evolucin
del papel de la mujer en la sociedad. Buena parte de estos debates internos
estuvieron relacionados con la orientacin de la educacin femenina. Las socias
tambin apoyaron diversas iniciativas favorables a la ampliacin de la educacin
femenina en Medelln. En la dcada del treinta apoyaron la creacin del Instituto
Central Femenino, aunque posteriormente se desvincularon de este proyecto.
Y en los aos cuarenta promovieron la creacin de la Escuela de Servicio
Social y de la Escuela Hogar. Por entonces, el asunto de debate entre las
socias era "el tema de la educacin de la mujer moderna, lo cual suscit mucho
entusiasmo entre las presentes, quienes hablaron y expusieron su punto de
vista sobre este asunto que tanto se comenta hoy en da" 17 .
Al mismo tiempo, se interesaron por conocer la opinin de las socias y de
las mujeres de la ciudad acerca de temas como el feminismo, la mujer moderna
o el acceso de las mujeres a la universidad. En 1931 hicieron una primera
encuesta sobre estos asuntos, cuyo resultado seal que la mayor parte de
las socias eran favorables al voto femenino, al ingreso de las mujeres a la
universidad y a una cierta tendencia de pensamiento feminista que podra
definirse como "feminismo catlico" 18 . El feminismo catlico comenz a
popularizarse en Colombia con la publicacin en forma de libro de una
recopilacin de artculos de Ins lvarez Lleras de Bayona19, escritos para El
Nuevo Tiempo, peridico catlico de Bogot.
Entre las socias fundadoras de la revista se encuentran Teresa Santamara de
Gonzlez, Alicia Merizalde de Echavarra y ngela Villa de Toro. Teresa Santamara
fue su directora hasta finales de los aos cincuenta, y las otras fundadoras tambin
siguieron formando parte del cuerpo de redaccin, en el que se incluyeron otras
destacadas miembros del Centro Femenino de Estudios como Tulia Restrepo Gaviria
o Ana Gutirrez de Lefebvre, as como las estudiantes del curso de periodismo de la
Universidad Femenina.
17 Actas del Centro Femenino de Estudios, 16 de mayo de 1945. UCC-Medelln.
18 Ibd., 22 de abril de 1931.
19LVAREZ Lleras de Bayona, Ins. (1932): El feminismo en Colombia, recopilando
artculos publicados por la autora entre diciembre de 1930 y enero de 1931 en El
Nuevo Tiempo de Bogot.
16

Otra obra, El destino de la mujer moderna a la luz de las enseanzas


pontificias, de Emilia de Gutirrez 20 , resume bien cmo una parte de las
propuestas del feminismo liberal fueron asimiladas y encauzadas dentro de
una corriente de feminismo cristiano, moralmente respetable, pero que se
adecuara a las necesidades de los nuevos tiempos. Esta autora dio varias
conferencias en el Centro Femenino de Estudios, y su influencia debi ser
considerable en los planteamientos que las activistas antioqueas hicieron
acerca del papel de las mujeres en la sociedad. Letras y Encajes hizo eco
cabal de dichos planteamientos en numerosas ocasiones, y en los aos cuarenta
public diversas reflexiones sobre la importancia de la correcta educacin de
las mujeres para el cumplimiento de su labor social providencial en la familia y
la sociedad. En un artculo firmado por Margarita Correa, se afirmaba:

Cuando la humanidad entienda a fundo que toda tarea es santa si se


cumple bien, que todo ser racional es rey de s mismo y esclavo de la
especie, no habr inconveniente en que hombres y mujeres se dediquen
al trabajo que ennoblece y compense por su perfeccin y no por su
naturaleza. El sexo femenino no debe olvidar que hombres y mujeres
son dos gneros en una especie, y que para que sta siga existiendo
hay tambin dos tareas diferentes que realizar, encaminadas al mismo
fin e iguales en importancia.
Nadie niega que la mujer naci para la maternidad, para el hogar, para la
familia. Ella lo siente dentro de su propio yo y siente qu es la humanidad
porque ella es la madre. [...] Es preciso pues que la mujer se eduque.
Que vaya a las universidades, no para escalar las montaas en busca de
minas, ni para estudiar el manejo de las fuerzas que subyugan la
naturaleza, ni otras muchas profesiones que no estn de acuerdo con su
idiosincrasia, pero que estudie todo aquello que tenga por meta elevar la
condicin moral de la mujer, la condicin de la familia y el mejoramiento
de los pueblos. Qu inconveniente hay en que la mujer tenga un
conocimiento profundo de la qumica, tanto orgnica como inorgnica,
es decir, que ella sea bilogo y que en el laboratorio analice los microbios
que es preciso destruir, que sea mdica y enfermera, que estudie todo lo
relacionado con asistencia social, higiene, educacin etc, y que luego
con un gran caudal de ciencia y una gran dosis de responsabilidad, vaya
a engrandecer el hogar ya formado y a mantener encendido, no el fuego
material, sino aqul que la mano Omnipotente coloc en sus entraas y
que slo manos de mujer pueden mantener encendido21.

20

GUTIRREZ de, Emilia. (1962): El destino de la mujer moderna a la luz de las


enseanzas pontificias, Ediciones del Caribe, Bogot.

21

Letras y Encajes. (1947), ao XXI, No. 249, abril.

El apoyo del Centro Femenino de Estudios a la Universidad Femenina fue


completo. Incluso puede decirse que un mismo crculo de mujeres muy activas
ejercan el liderazgo del Centro Femenino de Estudios y estaban presentes en
la direccin de la revista Letras y Encajes y de la Universidad Femenina, como
se hace evidente por la recurrencia de las mismas inquietudes en las tres
instituciones. Esto nos lleva a reafirmar la hiptesis de la que partamos, acerca
de que el debate sobre la educacin femenina fue el desencadenante de otros
procesos de creacin de la ciudadana femenina, y de aliento a la presencia
de las mujeres en diversos espacios pblicos. De hecho, en junio de 1946, las
editoras de Letras y Encajes publicaron un nmero especial dedicado a la
inauguracin oficial de la Universidad Femenina, en el que adems de artculos
en los que destacaban la trascendencia de la apertura en Medelln del Colegio
Mayor Femenino de Antioquia, incluyeron un extenso reportaje con la opinin
de mujeres antioqueas de distintos sectores sociales -damas de sociedad,
empleadas, obreras y empleadas del servicio domstico- sobre el voto
femenino22.

CONCLUSIONES
Las promotoras de la Universidad Femenina esperaban lograr una mayor
valoracin del rol social de la mujer, definido en trminos de esposa y madre.
Para demandar del Estado una mayor atencin, las antioqueas no solo no
rechazaron las convenciones culturales tradicionales, sino que, por el contrario,
se apoyaron en ellas, y as lograron sus mayores xitos. Lograron mejorar su
cualificacin profesional en reas que permitan hacer compatible la profesin
con las responsabilidades -pues profesiones como la odontologa, el diseo o
el periodismo no las obligaban a ausentarse del hogar- y tambin obtuvieron
una formacin ms adecuada en otras reas relacionadas con la solidaridad y
la asistencia social, en las que las mujeres haban tenido una presencia
tradicional sin una capacitacin especfica, dedicndose a ellas como labor
voluntaria o altruista. No cabe duda de que, an manteniendo y reforzando la
segregacin sexual de los roles sociales, se avanzaba en la cualificacin y
valoracin social del rol femenino, que pasaba de ser un divertimento ocioso o
caritativo a ser una profesin, aunque de rango menor. A pesar de que promover
y valorar la segregacin sexual de la educacin entraaba tambin riesgos y
limitaciones, pues las medias carreras nunca alcanzaron el reconocimiento social,
simblico y econmico que sus promotoras habran deseado.

22

Ibd. (1946), ao XIX, No. 239, junio.

En comparacin con las carreras tradicionales de las "universidades


masculinas", las opciones ofrecidas por la Universidad Femenina tuvieron una
buena aceptacin durante la dcada de 1950 por parte de aquellas mujeres
que deseaban ampliar su formacin, pero no queran, o no podan, hacer una
carrera tradicional. Pero en la dcada siguiente, estas opciones fueron
paulatinamente abandonadas a favor de las carreras y universidades
tradicionales de enseanza mixta, donde las mujeres encontraron nuevas
oportunidades y nuevos obstculos.
En cualquier caso, vale la pena recordar que, aunque la creacin en la
dcada del cuarenta de los Colegios Mayores o Universidades Femeninas
segua una lnea impulsada desde el Ministerio de Educacin, en esa poca
solamente se pusieron en funcionamiento tres de estas instituciones: la de
Medelln, una en Bogot y otra en Cartagena, estas ltimas similares a la primera,
que se cre en 1946. La creacin de la Universidad Femenina en Medelln le
debi mucho a la iniciativa pblica nacional, al apoyo poltico del gobierno
departamental y a la nueva orientacin que las autoridades quisieron darle a
la educacin femenina, pero no cabe duda que una gran parte del xito de la
institucin se debi al entusiasmo de las antioqueas, que compartieron esta
orientacin, y se puede decir que de algn modo utilizaron estratgicamente
los estereotipos de gnero para plantear, en el contexto social existente, sus
intereses en el campo de la educacin.

ANEXO DOCUMENTAL
DOCUMENT01. Artculo publicado en Letras y Encajes, No. 247, febrero de 1947,
por la asistente de la Rectora de la Universidad Femenina, Da ngela Gonzlez
Garca.

LA MUJER EN LA UNIVERSIDAD
Con el devenir de los tiempos, con el desenvolvimento de la civilizacin, con las
necesidades creadas por las guerras retroprximas, ha cambiado radicalmente la
misin de la mujer, y por ende, su influencia en la vida del hogar, de la sociedad, de la
nacin. Inicialmente, el campo de accin de toda mujer: pobre, rica, inculta, culta,
plebeya, noble, resida exclusivamente en su hogar. A l consagraba, se dedicaba
ntegramente. Si alguna influencia ejerca en la sociedad -indirectamente desde luegoera aquella que el hogar, por s mismo, ejerce sobre la vida de la colectividad. Pero ese
aislamiento no poda continuarse... Por naturaleza la mujer necesitaba desplegar su
personalidad, despertar sus facultades mentales de ese letargo intelectual, en una
palabra, poner su yo al servicio de la humanidad. Con la sondaleza en la mano se le

vio salir discretamente del hogar para ocuparse en actividades netamente femeninas,
pero las guerras mundiales han acabado con esa limitacin. La mujer ha tenido que
ingresar a las fbricas, a los cuarteles, a los laboratorios, a todas partes. No ya por
satisfacer una necesidad econmica parcial, sino para colaborar a la estabilidad del
pas, para defender causas comunes. Es indiscutible, si se aceptan las consideraciones
anteriores que la mujer debe cultivarse intelectualmente para ejercer con responsabilidad
y conciencia una influencia decisivamente benfica sobre sus semejantes. Y esa
responsabilidad y esa conciencia se adquieren no en el ajetreo que implican las labores
domsticas sino en el cultivo del espritu y en el desarrollo de la inteligencia. Y nada
ms a propsito para conseguir esta finalidad que la Universidad, y mxime cuando el
gobierno ha tenido el acierto de crear los Colegios Mayores de Cultura Femenina, en
donde la mujer encuentra un ambiente familiar, acogedor y sobre todo desprovisto de
las vulgaridades y pedanteras masculinas que han impedido a muchas de nuestras
muchachas continuar sus carreras superiores. Aqu mismo, en Medelln, tiene ya la
mujer en la UNIVERSIDAD FEMENINA un centro que encaja admirablemente con su
condicin esencialmente femenina y donde puede capacitarse para actuar
eficientemente en campos diversos.
NGELA GONZLEZ G.
DOCUMENTO 2. Conferencias dictadas por el Secretario de Educacin del
Departamento de Antioquia y ngela Gonzlez Garca en la clausura de la Universidad
Femenina, Letras y Encajes, No. 245, diciembre de 1946.

DISCURSO PRONUNCIADO POR EL DIRECTOR DE


EDUCACIN EN LA CLAUSURA DE ESTUDIOS DE LA
UNIVERSIDAD FEMENINA
La existencia del Colegio Mayor Femenino de Antioquia dbese a un imperativo
categrico de la cultura antioquea y en l hllanse fincadas las aspiraciones de las
mujeres de nuestra tierra que encuentran de una necesidad inaplazable el perfeccionar
su espritu, el ampliar el panorama de su educacin para ocupar en el concierto de la
vida moderna el papel que por derecho le corresponde. Pretritos son ya los tiempos
en que errneamente entendase por feminidad solamente lo que se refera al papel de
la mujer en las tareas domsticas que por su sexo le corresponden, y no ha muchos
aos el radio de accin que tan anticuado e inhumano concepto permita comenzaba
en el zurcido de sus prendas para terminar en los ms rudimentarios quehaceres
culinarios. Pero los tiempos cambian y en nuestra poca la mujer ha invadido victoriosa
el campo de la Universidad. La valla que a su ingreso opona el menguado concepto de
su incapacidad intelectual frente a estudios superiores ha cado estruendosamente,
derribada ante la evidencia de la realidad que significa el xito obtenido. Y entre las
profesiones liberales, la mujer ha demostrado aptitudes y eficiencias en su ejercicio
que no tienen de envidiar en nada las de los ms brillantes varones. Recorred

desapasionadamente las facultades de Medicina, de Derecho, de Ingeniera, de


Odontologa y encontraris el elemento femenino en plena capacidad para abarcar tan
arduos estudios, dado con ello un ments profundo a quienes suponan que era inhbil
para adentrarse en elevados problemas cientficos. Pero no queremos con esto sostener
que desde el punto de vista moral y ambiental sean tales profesiones las que se
acomoden en todo a sus peculiarsimas condiciones biolgicas y sociales. No debemos
olvidar que la mujer debe recurrir en su perfeccionamiento intelectual a aquellas
actividades en orden a su sensibilidad, al papel que en la sociedad le corresponde
desempear y las funciones especialsimas que est llamada a cumplir.
Segn nuestras ideas, no es verbigracia la medicina la profesin donde la mujer
puede prestar un ms eficiente servicio, ya que los mltiples peligros morales que su
desempeo acarrea para ella, al realismo hiriente en sus estudios, la incapacidad en
que estara para cumplir a cabalidad el servicio urgente que la sociedad reclama en el
facultativo a toda hora y en todos momentos, son condiciones todas que restaran
brillo y eficacia a la labor que por naturaleza corresponde a tal actividad. Y si a ello se
agrega que las aptitudes intelectuales de la mujer pueden no acomodarse rigurosamente
a las profesiones enumeradas, encontraremos la explicacin del funcionamiento y del
xito ya obtenido por el Colegio Mayor de Cultura Femenina.
(...)
Pero los lmites extremos en el radio de accin de la actividad femenina no son
descuidados en su plan de estudios por el plantel y las clases de culinarias alternan
armoniosamente con las muy nobles y elevadas de las letras. Estas que constituyen el
basamento de la Universidad y lo que le da en realidad su ttulo genrico abarca estudios
suficientemente extensos y profundos sobre Literatura, Historia Universal, francs, ingls,
latn, composicin castellana y apologtica [... ] quise demostraros cmo no hay actividad
humana que nuestro plantel no haya considerado y cmo aspiramos a que la mujer en
nuestro medio sea preparada de manera eficiente para la lucha por la vida. Y detenernos
en nuestra marcha ya significara un retroceso, motivo por el cual para el ao porvenir se
abrirn estudios de Asistentes a Cirujano, Ayudantes de Laboratorio y Economa
Domstica, bajo la rectora de los ms competentes profesores.
ANTONIO OSORIOISAZA

PALABRAS DE LASRTA. ANGELA GONZLEZ EN EL ACTO


DE CLAUSURA DE LA UNIVERSIDAD FEMENINA
Las alumnas de esta tan nueva y ya gloriosa Universidad Femenina, nos hemos
congregado aqu en esta efemrides para testimoniar la intensa y continuada labor
llevada a cabo en nuestros claustros.

Pero nuestro propio esfuerzo hubiera sido anodino, casi estril, si no hubisemos
tenido el timn seguro de una inteligencia y de un tino tan maravillosamente equilibrados
como los de doa Teresa Santamara de Gonzlez, cuyos conatos altruistas han
resplandecido en toda obra de caridad y de civismo [... ] Con ella han colaborado los
profesores, de quienes hemos recibido los raudales de ciencia y de virtud. [...] Ellos
nos han mostrado un mundo ms all de los linderos de la mediocridad y nos han
dado las armas necesarias para que lo conquistemos con nuestra propia voluntad. Y
vaya si es sapiente y entusiasta este coro de maestros! Asimismo hay que relevar la
cooperacin de las dos inteligentsimas damas doa Maruja Jaramillo de Simn y
doa Cecilia Lpez Restrepo, quienes han aportado a la obra universitaria no un grano
de oro sino el Potos de su competencia, de su generosidad, de todo ese grande
corazn que albergan. La munfica colaboracin de los gobiernos nacional, departamental
y municipal, y de la prensa, con sus constantes y valiossimos estmulos como poder
tan sobresaliente, no pueden callarse en esta hora [...] Sobre esta base grantica
puede decirse que nuestra cara Universidad se ha enfuturado de los destinos de la
mujer antioquea, aunque en los principios de esta fundacin, algunos espritus
timoratos, aves de corto y bajo vuelo, miraban despavoridos el nombre de Universidad
Femenina con que generalmente se llama a esta Institucin, pues siempre se ha
credo entre nosotros que la mujer no ha de tener otra misin que el cumplimiento de
las obligaciones hogareas, nobilsimas por cierto y que en modo alguno deben
desecharse, pero esto no empiece para que algunas de nosotras levantemos el espritu
y procuremos espigar en los campos de la ciencia: Santa Teresa, por ejemplo, no ms
santa que literata, nos habla en sus cartas prodigiosas, en estilo nico y deleitable, de
menesteres domsticos, para no citar sino a esta santa doctora...
Ya tenemos los primeros frutos, ya tenemos la primera cosecha ptima: un ncleo
muy respetable de alumnas saldr a probar evidentemente que s pueden las mujeres
servir en campos distintos y hasta ahora poco trillados por nuestro sexo: la
biblioteconoma y el periodismo. Estas dos carreras de especializacin, completamente
nuevas entre nosotros, brillaban por su ausencia, como dicen hoy, siendo de tanta
importancia y de necesidad tan palmaria. Cabe pues a nuestro Colegio Mayor el honor
de ser el primero que confiere el grado de periodismo en Colombia, y bien se sabe que
es infinitamente distinto ser primero a ser segundo [...] Por otra parte, para el ao
venturo tendr la Universidad un pensum de grandes proyecciones que dar a la mujer
la facilidad de hacerse apta en muchos campos.

NGELA GONZLEZ GARCA

BIBLIOGRAFA
AHA. (1947): Informe Educacin.
LVAREZ LLERAS DE BAYONA, Ins. (1932): El feminismo en Colombia.
[OTROS DATOS???]
CORREA, Margarita. (1947): Letras y Encajes, ao XXI, No. 249, abril.
COTT, Nancy F. (1993): "Mujer moderna, estilo norteamericano: los aos veinte",
en: Georges Duby y Michelle Perrot (Din), Historia de las mujeres. Vol. V: "El siglo
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HELG, Alie, "La educacin en Colombia. 1946-1957", en: Nueva Historia de
Colombia. Vol. volumen IV, pp. 11-134.
LETRAS Y ENCAJES. (1945): Medelln, octubre.
. (1946): ao XIX, No. 239, junio.
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PELEZ ECHEVERRI, Gabriela. (1944): La condicin social de la mujer en
Colombia, Universidad Nacional, Bogot.
SANTAMARA DE GONZLEZ, Teresa. (1945): Letras y Encajes, Medelln, octubre.
(1947): "Entrevista realizada en el programa radial Actualidad
Femenina, de la emisora La Voz de Antioquia", reproduccin de Letras y Encajes,
ao XXI, No. 247, febrero de 1947.

SECRETARA DEPARTAMENTAL DE EDUCACIN DE ANTIOQUIA, (1946):


Informe de Educacin, Imprenta Oficial, Medelln.