Está en la página 1de 15

Humanismo "cyborg": el letrado posthumano en Amrica Latina

Author(s): J. Andrew Brown and Ignacio M. Snchez Prado


Source: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, Ao 34, No. 68 (2008), pp. 19-32
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25479077 .
Accessed: 20/06/2014 18:01
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP is collaborating with JSTOR to digitize,
preserve and extend access to Revista de Crtica Literaria Latinoamericana.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

REVISTA DE CRfTICA LITERARIALATINOAMERICANA


Afio XXXIV, No.

68. Lima-Hanover

NH, 2? Semestre

de 2008,

pp.

19-32

HUMANISMO CYBORG:
EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

Washington

J. Andrew Brown
University inSaint Louis

Si bien La ciudad letrada de Angel Rama ha claramente provisto


un punto importante, alrededor del cual la critica cultural se puede
la forma en que la estructura or
organizar a si misma, me sorprende
del
libro
ha
casi
contribuido a organizar la cri
denada,
evolucionista,
tica inspirada por el estudio, planteado por Rama, de las ciudades y
las letras en America Latina. Las taxonomias urbanas e historicas de
Rama no solo crean una suerte de enciclopedia
de la ciudad
lati
la "ciudad letrada" hasta la "ciudad revoluciona
noamericana desde
da", sino que tambien provee una estructura abierta que abrira es
la critica literaria y
que ocupan
pacio para las distintas "ciudades"
cultural subsiguiente.
La critica actual ha enfrentado
la ciudad de
Rama en una forma que enfatiza la naturaleza evolucionada
y en
constante evolution de la ciudad y, especificamente,
de aquella
habitada por los "letrados", en ocasiones
presentes meramente en el
titulo de esta critica. The Decline and Fall of the Lettered City de
Jean Franco Neva a la ciudad de Rama al Imperio Romano, al tejer
una red de referencias que nos lleva de Rama al conocido estudio de
Edward Gibbons. El sabor imperial de un movimiento asi traza lineas
de batalla academica
alrededor de una ciudad bajo el sitio de un
ataque teorico, mientras que los fundamentos del humanismo occi
dental en sus diversas formas buscan cobijo bajo la debilitadora pro
tection del asediado
espacio urbano de Rama. De hecho, en tanto el
libro de Rama desarrollo un espacio
privilegiado para el intelectual
uno cuya naturaleza
en las
letrada lo ubicaba
latinoamericano,
asi como en una position humanistica, sirve por tanto
humanidades,
como principio organizativo para mis pensamientos
en torno a como

esta ciudad letrada, y por tanto humanistica, ha resistido sitios simi


lares a aquellos que terminaron con Roma. Otro titulo que llama la
atencion
(y que tambien sugiere una naturaleza especifica de sitio)
es el reciente De la ciudad letrada a la ciudad virtual (2003). El titulo

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

20

J.ANDREW BROWN

(y el libro,aunque quiza no tan sucintamente) usa el discurso evoluti


vo latente en el original para situarse en un continuum desarrollista
la ciudad letrada del pasado hacia la ciudad vir
que nos lleva desde
tual del presente, una ciudad constituida por el consumismo,
la tec
de una cultura global. El titulo de Cuadra
nologia y la comodificacion
a si
posiciona su trabajo como una suerte de epilogo, presentandose
mismo como el siguiente paso en la evolucion de la ciudad
latinoa
mericana que Rama sugirio y el finde la cual Franco anuncio. Estoy
interesado en el hecho de que la evolucion de la ciu
especialmente
dad, una evolucion analizada de manera paralela por criticos cultura
les como Jesus Martin-Barbero, es presentada en terminos tecnolo
gicos como una ciudad de humanistas que deviene en una ciudad
de sujetos virtuales. Lo que vemos, entonces, es un intento critico de
trazar la evolucion del sujeto humanista/ letrado al debate en progre
so en torno a la llegada del sujeto posthumano1.
Mientras que la evolucion del sujeto posthumano en Europa y los
Estados Unidos ha sido el enfoque de varios libros y articulos, no
vemos lamisma cantidad de tinta (o quiza deberia decir pixeles) de
dicada a este tema en America Latina. Esto es desafortunado,
ya
que la situacion latinoamericana provee un punto de vista unico para
la exploracion de la llegada del sujeto cyborg debido a una serie de
letradas de un sujeto humanista en crisis que vemos cons
defensas
tantemente. Propongo rastrear a este ciudadano de la ciudad letrada
en flujo a traves de una serie de sujetos
letrados, desde Hombres y
de
Ernesto
Sabato
hasta
(1951)
engranajes
(1963), conti
Rayuela
nuando hasta La ciudad ausente (1993) de Ricardo Piglia y Los cielos
de la tierra (1997) de Carmen Boullosa. En los textos de Sabato, Cor
tazar y Boullosa, vemos una variedad de intentos de fortalecer la po
sicion del sujeto humanista puesto en crisis por un movimiento evo
lutivo hacia el posthumanismo.
Es solo en la novela de Piglia donde
vemos un intento de articular un nuevo sujeto, uno que combina esta
de la ciudad
letrada con una subjetividad textual inne
apreciacion
Esta constelacion
particular de textos nos
gablemente posthumana.
a
en
simulta
la forma
entender
que esta defensa aparecio
ayuda
neamente a las primeras incursiones en la cibemetica y que ha sido
mantenida durante la segunda mitad del siglo XX.
El declive del sujeto humanista ha sido mapeado
extensiva y ex
la retorica
haustivamente. Aqui, me gustaria simplemente observar

usada para introducir la llegada del sujeto posthumano.


Ihab Hassan
actual de los estudios
escribio, mucho antes de lamoda academica
"necesitamos entender que quinientos anos de huma
posthumanos,
nismo pueden estar llegando a su fin,mientras el humanismo se
transforma a si mismo en algo que debemos
impotentemente llamar

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

21

EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

(843. Traduccion de ISP)2. La impotencia lexica de


posthumanismo"
Hassan al findel humanismo no fue compartida por Katherine Hayles
la
con mayor fuerza (y unos veinte anos despues)
cuando anunciaba
de
los
posthumano:
llegada
informational
posthumano
privilegia el patron
en un
la encarnacion
de tal manera
material,
que
un accidente
como
de
la historia que
esta vista mas

Primero, el punto de
sobre
la instanciacion
sustrato
como

biologico
una inevitabilidad
a

no considera

vista

de

la conciencia,

el punto
la vida. Segundo,
vista como el asiento de

de vista posthuma
la identidad humana

mucho
antes de que Descartes
occidental
que era
pensara
como un advenedizo
como un epifenomeno,
evoluti
pensante,
vo tratando de decir que se trata del espectaculo
se tra
cuando
completo,
menor. Tercero,
el punto de vista post
de un espectaculo
ta simplemente
a
en el cuerpo
como
la protesis original que aprendemos
humano
piensa
en

la tradicion

una mente

o reemplazar
con otras
el cuerpo
de tal manera
que extender
una continuation
del proceso
antes de na
que comenzo
protesis deviene
cer. Cuarto,
el punto
y mas
importante que todo, por estos y otros medios,
ser
al ser humano
de manera
de vista posthumano
que pueda
configura

manipular,

limpiamente

articulado

con maquinas

inteligentes

(2-3. Traduccion

de

ISP)

Hayles usa una serie de discursos para resolver el sentido de impo


de los
tencia de Hassan
conforme provee una definition cuidadosa
El
vocabulario
cientifico
advenedi
(sustrato biologico,
posthumano.
zo evolutivo) situa el "punto de vista posthumano" dentro de una cul
tura de tecnociencia.
Dicha estrategia permite crear una situation
retorica en la cual Descartes
teoricos estan rele
y sus constructos
a
una
rama
en la evolu
la
del
colateral
neandertal,
position
gados
tion de las ideas que fue, en ultima instancia, improductiva. Lo post
como superior ge
humano, entonces, es naturalmente seleccionado
neticamente
humanista),

al sujeto humanista (lo que Hayles llama el sujeto liberal


es por tanto evolutivamente superior y, por ello, inevita

ble.

La inevitabilidad del sujeto posthumano, sea el amorfo "despues"


del declive del humanismo, sea el sujeto cyborgizado
de Hayles,
Donna Haraway y Chris Gray, nos ayuda a entender la serie de inten
tos literarios de defender al sujeto liberal humanista en los textos que
considerare. Lo que Rama nos permite hacer con su ciudad
letrada
es combinar varias definiciones del humanismo en una. Tenemos el
sujeto liberal humanista de Descartes,
aparentemente
bajo sitio des
con
de su conception,
como
la
del
idea
humanista
intelectual,
junto
el sujeto letrado. Esta combination
es particularmente adecuada
al
vez
manera
tal
de
es
el
Mientras
sujeto cyborg,
sorpresiva.
cyborg
un constructo cientifico, una idea que emergio de la cibemetica y el
complejo militar-industrial de la guerra fria, se encuentra mas en ca
sa en la literatura, en la fiction de la ciencia donde, por lomenos en

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

22

J.ANDREW BROWN

la cultura popular, una defensa plena del sujeto humanista fue libra
da mientras seres humanos vivientes, respirantes, vitales derrotaban
no-humanos malignos que amenazaban
terminar con vidas y con
modos de vida3. Ahora el cyborg ocuparia varios roles dentro de esta
literatura, pero su hibridez inherente, su origen, su propia riqueza
le permitiria el empleo en muchas narrativas que contem
semiotica,
fin
el
del sujeto humanista y lo que vendria despues.
plaron
Hayles
argumenta que la literatura ofrece un laboratorio para el estudio de la
ciencia y los conceptos
cientificos (21-2). En las narrativas que si
su
el
habilidad
para extraer simultaneamente elemen
guen,
cyborg y
tos de la literatura y la ciencia provee un laboratorio literario para el
de la ciudad
del fin del sujeto humanista, el ciudadano
pensamiento
en decadencia
de Rama.
Como hemos visto hasta aqui, un punto central del pensamiento
es el intento de situarlo como
inevitabilidad historica,
posthumano
producto de la evolucion y la seleccion natural. Esto, obviamente, no
es nada nuevo, pero, en particular, esta estrategia tampoco esta li
El ensayo Hom
mitada a los proponentes de la teoria posthumana.
bres y engranajes
(1951) de Ernesto Sabato sugiere, en su esquema
a la humanidad percibidas por el, una evolucion
de las amenazas
similar en el pensamiento
y la cultura occidental. Este largo ensayo
intenta cartografiar el auge de la ciencia en la cultura occidental
desde el Renacimiento y Descartes,
pasando por el positivismo y las
De interes particular para el tema de este
dos guerras mundiales.
la evolucion y la imagi
ensayo es la forma en que Sabato combina
neria posthumana en su analisis conclusivo:
en la escala
se mantuvo
humana
lamaquina
y bajo el dominio de
un triunfo del hombre, una expresion
de su capaci
su creador,
represento
a diferencia
de los
sus fronteras biologicas.
dad para trascender
Porque,
se caracteriza
el hombre
otros animales,
para rebasar
por su capacidad

Mientras

fisico:
los limites de su cuerpo
la potencia
extendiendo

siguio
ciente

a poco, en siglos de maduracion,


[...]. Poco
de cre
de sus organos, mediante
aparatos
en todas
las di
sus sentidos
se extendieron

hasta que
complejidad,
del espacio
recciones
y del tiempo,...

(92-93)

del desarrollo de la relacion entre


La descripcion que hace Sabato
se
seres humanos y maquinas
aprovecha del discurso evolucionista
en un par de niveles. Su frase "a diferencia de los otros animales"
situa su descripcion dentro de un discurso darwinista popularizado
natural. Este
de la seleccion
que enfatizaba el impacto ecualizador
inconsciente.
uso es ligeramente ironico, aunque tal vez de manera
en un ar
no
a
solo
Darwin
esta
referenda
Sabato
implicita
implanta
con la
socavar
"hombre"
del
se
obsesion
la
proponer
gumento que
ciencia, sino tambien con una sentencia que intenta recentralizar al

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

23

humano, despues de que la selection natural lo descentro. A pe


de la ironia, Sabato ocupa un roi poco apreciado en el desarrollo
la teoria cyborg, al proponer que la caracteristica evolutiva central
ser humano es nuestra habilidad de trascender nuestros cuerpos
extendidos
de
La inclusion de referencias a periodos
organicos.
del cambiante humano/maquina
tiempo y los efectos subsecuentes
incrementa la plataforma para la llegada de una nueva
simplemente
forma de ser humano tecnologico.
de manera
la imagen conforme
Sabato,
caracteristica,
apalea
avanza el ensayo. Sigue este nuevo ser humano a traves del arte de

ser
sar
de
del

los siglos XIX y XX, anotando:

esa hermosa
del piloto que esta entra
describio
sensation
Saint-Exupery
a su docil criatura mecanica,
a su hijo o
nablemente
unido a su maquina,
esos suenos
hermano de acero y electricidad.
de poderio,
que se
Porque
gun Freid nos hacen volar en las alturas, se realizan ahora de verdad en
que anoro Leonardo
y que el hombre del siglo XX
pajaros
grandes
pudo por fin construir y manejar.
Y cuando
el capitulo de The Mint, en que T. E. Lawrence
conoti
habia con
eran
ternura de
los motores
solfcitamente
que
pulidos,
engrasados,
amaestrados
de la RAF, recorde mis dfas de infancia,
por los mecanicos
en la sala de motores
de nuestro molino,
[...].
estos

asi como
Porque
, esa
del miedo

en el peligro se forma entre los hombres


esa hermandad
la pobreza
asi
de
la condition
fraternidad de
humana,
tambien, y tal vez con mayor ternura, se forma y se fortalece entre el hom
bre y su maquina,
hasta formar un solo cuerpo y espiritu, como unicamen
te puede acontecer
entre los amantes.
(93-94)

Llama la atencion el atado de imagenes que sucede aqui. El avion es


el hijo del piloto, una criatura mecanica
que es pariente de sangre
ser
del
humano
lo
vuela.
Vemos de nuevo un en
que
(hijo, hermano)
tasis darwinista en la transmision del material genetico en la co
nexion que Sabato
entre la imagineria de lamaquina
establece
y la
hfbrida del humano/maquina,
con refe
imaginaria especificamente
rencias a la progenia, tanto en la relacion entre el piloto y la aeronave
y en la forma en que la lectura sobre estas relaciones transporta a
Sabato a su infancia. La imagen final del ser humano y lamaquina
como amantes, fusionados en un solo cuerpo, enfatiza de nuevo es
ta transmision de material genetico mientras anticipa simultanea
mente
las "pleasurably tight coupling[s]" que Donna Haraway cele
braria en su "Cyborg Manifesto"
de hecho, usa las
(152). Sabato,
mismas
construcciones
del la subjetividad
que
humano/maquina
inspiraron a los ciberneticistas que estaban escribiendo precisamen
te al mismo tiempo, mientras anticipaba
las implicaciones de la teo
ria cultural para la que aun faltaban cincuenta anos.

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

24
Y aun asi, Sabato
animal humano:
Ciencia
do solo
acero,
mente

J.ANDREW BROWN
no celebra

esta

caracteristica

definitiva del

hacia un olimpo matematico,


dejan
les habia dado vida. Triangulos
y
que
extrana
sinusoides
atomica,
y energia
logaritmos y electricidad,
del dinero, constitu
unidos a las formas misteriosas
y demoniacas
y maquina

fueron alejandose
al hombre

y desmamparado

yeron finalmente el Gran Engranaje


e impotentes piezas.
por ser oscuras

del

que

los seres

humanos

acabaron

(95)

en el progreso cientifico y
realidad cibernetica, basada
la
del
mismo Sabato, a la evolu
conectado
por
prosa
y
tecnologico
cion del organismo humano, es en ultima instancia deshumanizante
en una forma profundamente negativa. El ser humano se ha perdido
en el medio de lamaquinaria de la ciencia y necesita algun tipo de
es
rescate. El rescate propuesto por Sabato, de manera esperada,
una
en
una vision de la comunidad basada
el socialismo,
que des
cansa en las intuiciones de la literatura (Sabato cita a Dostoievsky
en este punto) y que resitua al ser humano en el cen
extensamente
Esta

nueva

tro del estudio.


Esta re-situacion del ser humano, un re-cent ram iento de los prin
se vuelve una
frente a la evolucion postumana
cipios humanistas
latinoamericanos.
escritores
entre
ciertos
continua
preocupacion
Sabato es unico en el hecho de que anticipa el discurso evolutivo de
la imagineria huma
los posthumanistas
y una gran parte de
su
los vecinos
Wiener
Norbert
y
grupo
que
(incluyendo
no/maquina
Francisco Varela y Humberto Maturana)
de Sabato,
conosuristas
de la cibernetica. Mientras su critica
emplearian en su popularizacion
se alinea perfectamente con la critica marxista
de la vida mecanica
es el
fordista como maquinizado
del capitalismo
y deshumanizante,
a
im
las
sondear
lo
ayuda
propio discurso cientifico de Sabato que
el
en
hacia
evolucion
la
de la ciencia y la tecnologia
plicaciones
un
de
la
sujeto humanistico,
y reafirmar
importancia
posthumanismo,
se construye
esto es, un sujeto humanocentrico
cuya humanidad

liberal como de las


con elementos tanto de las ideas del humanismo
de lo que si
mucho
de
el
escenario
humanidades
y que constituye
gue.

relacion de Julio Corta


He escrito en otra parte de la complicada
zar con la cibernetica y la imagineria cyborg, tanto en su conocida
novela Rayuela como en varios de sus cuentos y ensayos4. Lo que
no hice en esas ocasiones
fue situar la critica de la cibernetica de
El disgusto de
establecio.
ntro de la tradicion que, yo diria, Sabato
Cortazar por la cibernetica es particularmente evidente en su ensayo
"Del sentimiento de no estar del todo" en que identifica sus interpre
taciones

favoritas de Rayuela. Afirma:

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

25

ver en Rayuela
sumo a los pocos
criticos que han querido
la denuncia
del establishment
de las letras, a la vez espejo
y
imperfecta y desesperada
de Adan, cibernetica
que esta haciendo
y
pantalla del otro establishment
se lo lee al reves: nada.
lo que delata su nombre apenas
minuciosamente,
Me

(Vuelta26)
lomismo que Haraway
Esta cita identifica a la cibernetica haciendo
celebra acerca del cyborg, es decir, borra los mitos patriarcales de
origen identificados con Adan. Cortazar, quien no es un parangon de
la ideologia feminista, vio esto como un ataque en un humanismo
esencial y uso Rayuela para defenderlo y, aunque
que el consideraba
como un "viejo jodido"
fuera ironicamente, caracterizo a Descartes
en esa defensa. Como he argumentado
ya, Cortazar, tras presentar
una critica de la sociedad
cibernetica en la primera pagina de la se
gunda version de la novela (capitulo 73), usa el capitulo 71 para na
rrar la historia de una rebelion contra la sociedad
cibernetica, en la
que un heroe intenta arrebatar el control de las naves ciberneticas
cuyo timonel eponimo conduce alegremente a los humanos hacia la
nada. En este capitulo plantea, por ejemplo,

es finito, la his
el mundo
y por que entonces
inquietarse si probablemente
toria se acerca
al punto optimo,
la raza humana
sale de la edad media
pa
...
ra ingresar en la era cibernetica.
Tout va tres bien madame
la Marquise

(541)

la era cibernetica

Describe
Cada

reunion

nuevo

satelite

estas

falaces

(541)

de

la siguiente manera:

de gerentes
de hombres-de-ciencia,
cada
internacionales,
o reactor atomico
un poco mas
artificial, hormona
aplastan
El reino sera de material
es un hecho.
esperanzas.
plastico,

Lo que mas
llama mi atencion es la continua oposicion de dos sis
temas que vemos a traves de Rayuela y que aparece,
sorprenden
temente, en la discusion de la cibernetica entablada
por Cortazar.
Esta sociedad plastica y homogenea
que tanto lo altera aparece co
mo parte de su continua critica de una racionalidad que aplana al
arte y socava
la unica existencia humana. La respuesta de Morelli es
en
los
ya que
capitulos de Morelli en que vemos la conexion mas
desarrollada
de ciencia determinista, cibernetica y racionalidad- es
literario y artisti
oponer todo ello con la forma de experimentalismo
co que se encuentra en la novela misma, asi como en el jazz, la po
pularizada fisica cuantica y la irracionalidad intencional.
Lo que encontramos, de cierta forma y sorprendentemente,
es la
misma clase de vision linealmente temporal de la sociedad
desarro

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

26

J.ANDREW BROWN

llandose hacia algo que Sabato


llama mecanico
y Cortazar ciberneti
co, pero que en ambos casos no promete las mismas cosas que los
ciberneticistas
triunfalmente proclaman, ni tampoco ofrece las posi
bilidades
subversivas
identificaria como
las conse
que Haraway
no intencionales del cuerpo cyborg. Estas sociedades
son
cuencias
deshumanizantes,
y la respuesta, tanto pa
simple y completamente
ra Sabato como para Cortazar es el humanismo, especificamente
un
cierto tipo de humanismo
literario donde
las letras proveen la base
para una re-humanizacion del cuerpo humano.
Mientras Sabato y Cortazar pueden ser vistos como producto de
su contexto de mediados
del siglo XX, uno en el que dificilmente se
las
feministas de una figura cyborg o
podrian percibir
posibilidades

el poder subversivo de un sujeto descentrado,


la
deshumanizado,
mucho mas reciente novela Cielos de la tierra (1997) de la novelista
usa un arreglo similar de referencias e
mexicana
Carmen Boullosa
continuar
el
discurso
antimecanico que ambos escri
para
imagineria
tores argentinos defendian.
La novela oscila entre tres periodos
temporales por el uso de narradores que leen los escritos de aque
llos que vinieron antes. Tenemos a Hernando, un indigena mexicano
en una comunidad
de la epoca colonial educado
jesuita, quien escri
tambien a
be su historia dentro de un tratado que prepara. Tenemos
anos
una
esta
de
los
llevando
mexicana
noventa, quien
Estela,
mujer
a cabo un estudio del trabajo de Hernando mientras reflexiona sobre
la importancia de escritores del Boom como Gabriel Garcia Marquez
de
para su generacion. Finalmente, tenemos a Lear, un ciudadano/a
una
la
futura
donde
sociedad
L'Atlantide,
gente es
postapocaliptica
en vientres artificiales y son controlados por una serie de
cosechada
de entrega. Lear describe su estado biologico
sistemas mecanicos
en los siguientes terminos:
en
no se quien fue mi padre ni quien mi madre,
fui gestada
porque
Porque
en la Conformacion
un engendrador
los anos
de crecimiento
(la
y pase
en El Receptor
en La Cuna,
de Imagenes),
la segunda
por
primera estaba
no puedo
echar
que aunque
polvo eres, Lear, en polvo no te convertiras,
mano
usaron

de gran parte de las interpretaciones


que en el tiempo
lo que soy. (15)
los hombres
para desentranar

de

la Historia

a traves del libro, Lear situa su


esta descripcion y despues
Desde
como
al pasado
letrado. Aqui, su
identidad posthumana
opuesta
formacion artificial la ubica fuera de la historia de la creacion del Ge
nesis ("en polvo no te convertiras"), haciendola por tanto inapropiada
para participar en el tipo de analisis e interpretacion textual que su
de
cedia en el pasado. Sin embargo, Lear lee el trabajo academico
lamenta la ob
Estela sobre Hernando, asi como su diario, mientras

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

27

sesion de L'Atlantide con la elimination del lenguaje y su subsiguien


te caida en la barbarie.
La facilidad con la que Boullosa
incorpora este personaje explici
tamente posthumano en su narrativa habia de la cambiante naturale
za de la relacion entre tecnologia y literatura que Jerry Hoeg ha
hecho objeto de una serie de estudios5. Pero aseverar, como han
esta aceptando
lo
hecho ciertos criticos, que al hacerlo Boullosa
como
una
suerte
defensora
feminista
de
posthumano
harawayana
implicitos y explicitos de la
significa perder de vista los contextos
novela6. La novela misma es un nostalgico adios al lector humanista
en tanto cada uno de estos tres narradores encuentra su mayor rea
lization en la lectura -y no solo entre sus propias obras: Estela dedi
ca una parte significativa de su diario a Garcia Marquez;
Lear, quien
tiene varios nombres a traves del libro, suele escogerlos
de King
Lear. Lear
separada

intenta reclamar una identidad exclusivamente


biologica,
de las subjetividades
inorganicas que ve en L'Atlantide:

tambien el cuerpo
lleno de cosas?
de que no.
Estoy convencida
^Tengo
Yo no estoy rellena de cosas.
Respiro.
Estoy viva. Mi cuerpo es de carne y
no de tiesa materia
con
artificial. Pienso
las visceras.
Me
llena de
Deseo.
horror el corazon
saber que no podre jamas cruzar palabra
alguna con na
todavfa saber que nunca
die, que nunca mas
pero mas
podre conversar,
mas
las artes amatorias.
Nunca mas, Lear, sa
podre practicar con nadie
son ahora
belo bien. Los atlantidos
remedos de carne, son moblaje
relleno
de cosas.

Tierra.

Eres

la unica

carne

y el unico

apetito

que

restan vivos

sobre

la

(359)

Los elementos posthumanos


de la identidad y comunidad
de Lear
son retratados como profundamente negativos, y su unica esperan
za de superar el descenso
a la barbarie sufrido por la sociedad
es a
traves de las letras. De esta manera, en tanto el ser humano evolu
ciona hacia lo posthumano, Boullosa se aferra al mismo humanismo
Sabato y Cortazar (y alii encontramos
el con
que sus predecesores
texto implicito de la novela) defendieron en tanto percibieron el co
mienzo del proceso que Boullosa
parece experimentar de primera
mano.

La imagen de la ciudad
letrada es especialmente
interesante en
esta ultima novela, ya que la ciudad de Lear literalmente elimina las
comunicase
solo con numeros y silenciosamente.
letras, decidiendo
L'Atlantide finalmente se colapsa y solo los escritos de Lear sobrevi
letras mostrando que, para que la ciudad y sus sujetos so
ven, esas
letrados. La novela termina con la en
brevivan, deben mantenerse
trada de Lear a la literatura con Hernando y Estela como compane
ros textuales:

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

28
unire a Estela

J.ANDREW BROWN

y a Hernando
de Hernando,

la
hasta el fin de los tiempos.
Desdecire
quitare el parrafo en que se la menciona,
no le permitire llegar a su fin. A Estela
su muer
la dejare alcanzar
tampoco
te propia,
A los dos
la que tendria con el gran estallido.
los traere a mi,
un kesto comun que nadie sabra cerrar. Los tres viviremos
compartiremos
en un mismo
un espacio
comun en el que nos mi
territorio. ... ganaremos
raremos a los ojos y formaremos
una nueva comunidad.
(368-9)

Me

muerte

anunciada

es otro
teorica o practicamente,
posicion es defendible,
se
el
hecho
de
la
ha
mantenido
consisten
asunto, pero
que
posicion
te durante la segunda mitad del siglo XX frente a filosofias, practicas
cientificas y politicas, e intereses literarios en constante evolucion es
en si mismo notable. Lo que vemos es una serie de sujetos
literal
mente letrados, seres humanos textuales que pueblan ensayos y no
velas, en peligro de destruction y cuya salvacion,
logicamente, yace
dentro de los textos que los crearon. Mientras la novela de Boullosa
es muy claramente una nueva forma de novela latinoamericana en
lla
muchas
formas, es tambien lamas reciente en lo que podemos
mar una tradicion de defensa de la ciudad letrada.
La ciudad ausente de Ricardo Piglia, titulo curioso cuando se to
ma en el contexto de las ciudades de Rama y sus descendientes
ti
tulares, sugiere una relacion mucho mas sutil entre la incipiente iden
letrada del sujeto humano. De nuevo, he
tidad cyborg y una defensa
escrito anteriormente sobre las multiples y diversas articulaciones de
lamas obvia, Elena, la
la identidad posthumana en la novela, desde
revelada al finde la novela, al menos obvio, Ju
narradora mecanica
nior, el "lector" de hipertextos tridimensionales y Rajzarov, un solda
do herido mas metal que carne7. Piglia usa estas y otras representa
del impacto de
ciones de la encarnacion cyborg como mediaciones
la identidad
la dictadura en la subjetividad organica, apareciendo
como
una
suerte
de
producto tecno-organico exceden
posthumana
te de la tortura mecanica
inflingida en la came de la victima. Como
inusual de la identidad cyborg
he notado, esta es una articulacion
dentro de un contexto de ciencia ficcion (un contexto que Piglia evo
Si

esta

la novela al tiempo que evade una declaracion


lamedida en que evita tanto la figura del cyborg
(como Darth Vader) o la celebracion cyberpunk
esta representacion
unica, La ciudad ausente
del cy
texto conclusivo para esta examinacion
distinta de
borg letrado, ya que sugiere una forma marcadamente
letrado tan
frente al humanista
la identidad tecnologica
considerar
ca varias veces en
clara del genero) en
como agente del mal
de lo prostetico. En
provee un excelente

importante para Sabato, Cortazar y Boullosa.


La novela rastrea una investigacion de parte de Junior, un perio
con el rastreo de la
dista angloargentino
que ha sido encargado
fuente de varias historias que han estado circulando en Buenos Ai

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

29

res. Sigue varias pistas y encuentra un museo con exhibiciones que


a las varias historias que el (asi como los lectores de
corresponden
la novela) han encontrado. Conforme Junior continua
investigando,
descubre que el museo esta relacionado al Museo de la novela de la
de las
Fernandez y que el autor responsable
eterna de Macedonio
narraciones en el centro de las investigaciones de Junior es una ma
de su difunta
quina en la que Fernandez ha instalado la conciencia
de este hecho por
Elena. La narration del descubrimiento
esposa
parte de Junior enfatiza la naturaleza cibernetica de Elena, en tanto
establece
los tonos de ciencia fiction que subyacen a la novela:
^Fuiste
go muy
-Niet.

al Museo
raro.

-Todo

es

habia

inventado

ya? Hay

cientifico.

Nada

un pajaro

una maquina,

maligno.
de chapa

pura, no religion.
?dijo Junior- ^La maquina
-Era una mujer.
-La encerraron.
(28)

Una
que

^sabes

vez

o no?

conocf

anunciaba

En todo eso

un

hay al

tal Russo

la lluvia. Esto

es

que
igual.

Ciencia
-No

es una mujer?

La ciudad ausente ha recibido una gran cantidad de atencion critica


en los relativamente pocos anos desde su publication, con articulos
la posdictadura
enfocados en cuestiones desde
y el trabajo de duelo
de la ciudad y los varios intertextos que
hasta las representaciones
intertextual, una
Piglia introduce. Como una novela profundamente
que toma prestado y cita de autores que van desde Fernandez hasta
James Joyce, desde J.G. Ballard hasta Philip K. Dick, parece espe
cialmente
la voz que agrega al coro de textos
importante observar
latinoamericanos que exploran la naturaleza del sujeto humano cap
turado en los engranes de la cibernetica. Lo que vemos en Elena y
en una novela cuyas narrativas subversivas
literarias
y altamente
emanan de una figura innegablemente cyborg es un primer intento
de un verdadero sujeto letrado posthumano.
Basta notar el pasaje
final de la novela, una parte de los balbuceos
finales de Elena mode
lados en los pensamientos
de Molly Bloom al final del Ulysses:
llena de historias, no puedo
Estoy
los locales de la 9 de Julio estan

parar,

las patrullas

abandonados,
fotos ampliadas

controlan

la ciudad

hay que salir, cruzar,


de las figuras grabadas

y
en

a Grete Muller que mira


en
el caparazon
de las tortugas,
las formas estan ahi, las formas de la vida,
las he visto y ahora salen de mi, extraigo
los acontecimientos
de lamemo
ria viva, la luz de lo real titila, debil, soy la cantora,
la que canta, estoy en la

contrar

cerca de la bahfa, en el filo del agua puedo


aun recordar
las viejas
nadie viene, pero voy a
perdidas,
estoy sola al sol, nadie se acerca,
el sol calcina
las piedras, me arrastro a
seguir, enfrente esta el desierto,
veces,
pero voy a seguir, hasta el borde del agua si. (168)

arena,
voces

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

J.ANDREW BROWN

30

Esto, en vez de intentar resucitar a un individuo letrado como la de


fensa mas importante en contra de una sociedad cibernetica
invaso
de como la recien formada subje
ra, vemos una seria contemplacion
letrada en la
tividad posthumana
puede mantener una conciencia

de la dictadura. Las historias que Elena cuenta, de luto, de


trauma, ayudan a proveer una defensa contra el olvido de la postdic
tadura. Junior, como "lecritor" de hipertextos, capaz de interpretar
los textos ciberneticamente
escritos de Elena por medio de sus pro
lectoras del papel al texto virtual, se convierte en el
pias oscilaciones

estela

de Elena8. Aunque Piglia todavia lamenta la


receptor posthumano
perdida de humanidad sugerida por la emergente naturaleza meca
nica de Elena y los otros cyborgs, sus cuerpos prosteticos son el re
tex
sultado del trauma y la perdida, por lo que construye un espacio
a lamemoria y la
son esenciales
tual en el cual estos posthumanos
resistencia.
Slavoj Zizek describe el miedo que recorre el trabajo de los pri
meros tres escritores que he discutido en este articulo, al tiempo que
del sujeto humano.
intenta cartografiar la desestabilizacion
de cambios
continuos,
Hoy en dia, en una epoca
formas sociales,
tal" hasta el retiro de las viejas

la "revolucion
digi
es mas
el pensamiento
fuerza, de precozmente

desde

de perder su
Los medios
constante
conceptuales.
con
de abandonar
nos bombardean
los "viejos para
la necesidad
mente
fun
nuestras mas
tenemos
si hemos de sobrevivir,
que cambiar
digmas":
que nunca
abandonar

expuesto
las viejas

la tentacion

coordenadas

la socie
la identidad persona,
de lo que constituye
damentales
nociones
entran
etc. La filosofia New Age proclama
que estamos
dad, el ambiente,
el pensamiento
do a una nueva era "post-humana";
politico postmodemo
en las que
nos dice que estamos
deviniendo
sociedades
post-industriales,
de trabajo, colectividad,
las viejas categorias
a las dinamicas
ricos, sin posible aplicacion

clase, etc., son zombies


de lamodernizacion.
(32)

teo

Sabato y Cortazar vieron este "hoy" desde su perspectiva de media


dos del siglo XX y, sugiriendo correctamente el roi del cyborg en esta
era posthumana,
reforzaron la ciudad letrada de Rama, asi como las
a la continuacion del
que veia como esenciales
"viejas categorias"
se definia mas clara
amenaza
la
Conforme
humanista.
liberal
sujeto
la de
una
vemos
la
de
bifurcacion
literaria, desde
mente,
respuesta
fensa aparentemente datada de Boullosa hasta la articulacion de una
identidad cyborg en Piglia que, tambien de manera anticipada, esta
del mismo Zizek de que el ultimo refugio de lo
blece las conclusiones
la conciencia
la identidad cyborg, donde
humano es precisamente
preserve lo que sea que nos hace humanos. En la ciu
posthumana
dad ausente de Piglia, las letras que emergen del aparato cibemetico
letrada posthumana
de Elena reconstituyen una ciudad
que llena el

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

EL LETRADO POSTHUMANO EN AMERICA LATINA

31

vacio dejado por el desvanecido


urbano de Rama. Si Bou
espacio
llosa intenta resucitar al sujeto humanista tras su caida, Piglia propo
ne un sujeto post-humanista,
un ciudadano
cyborg letrado de una
nueva forma de ciudad, una que combina un humanismo asediado
con la protesis que alguna vez parecio amenazadora.
Ignacio M. Sanchez

Traduccion:

Prado

NOTAS:
1.

2.

Se

tambien,

dad

en esta discusion
incluir el libro de Vicente
Lecuna
puede
letrada en el planeta
una situation
eiectronico
produce
vemos en el titulo de Cuadra.

similar

El ensayo
flexion esta

me
de Neil Badmington
llevo al texto de Hassan
informada por Badmington.

y mucha

La ciu
a

lo que
re

de mi

3.

los intelectuales
"mientras
estaban
la caida,
celebrando
plantea:
Badmington
la cultura popular estaba
con una defensa
del humanismo
comprometida
(los
eran derrotados,
aliens siempre
frecuentemente
por una cualidad
espetifica
mente
El hombre,
las peiiculas
esto era el
insistfan, sobreviviria:
"humana").

4.

Vease

"Reading

5.

Vease

Science,

la ley de

destino,

7.
8.

(8. Traduccion
in the Rayuel-O-Matic"

de

ISP).
y Test Tube

and Latin American


Technology,
De hecho, usa la publicidad
and Beyond.

Century

6.

la naturaleza"
Rayuela

una nueva disposition


enfatizando
entre
analisis,
nos para
incorporar temas e imagenes
tecnologicos.
Claire Taylor, por ejemplo,
una lectura
argumenta
de la novela.
posthumanos
Vease

"Life Signs. Ricardo


es
la traduction

"lecritor"
concepto
termino.

en

central

Piglia's

Narrative

Envy 160-89.
in the Twentieth

para Cielos

de

los escritores
inspirada

la tierra en su
latinoamerica

en Haraway

de

los

Cyborgs".

el "wreader",
que escogimos
para representar
la teoria de hipertexto.
Vease
Ryan y su discusion

ese
del

OBRAS CITADAS:
Neil. "Introduction: Approaching
Posthumanism".
Posthumanism.
Badmington,
Neil Badmington.
Londres:
2000.
1-10.
Palgrave Macmillan,
Carmen.
Cielos de la tierra. Mexico
DF: Alfaguara,
Boullosa,
1997.
"Life Signs:
Brown, J. Andrew.
Film in the Hispanic
World.

?.
?.

2006.

grave Macmillan,
"Reading

Rayuela

Ricardo

Piglia's
Ed. Jerry Hoeg
87-107.

in the Rayuel-O-Matic".

Hispanicos. 29 (2005): 379-96.

Ed.

Science,
Literature, and
Cyborgs".
& Kevin Larsen. Nueva York: Pal
Revista

Canadiense

Test Tube

de Estudios

and Power
inArgentine Narrative.
PA:
Envy: Science
Lewisburg,
UP, 2005.
Julio. La vuelta al dia en ochenta mundos.
Mexico:
Cortazar,
1967.
Siglo Veintiuno,
?.
Ed. Andres Amoros, Madrid: Catedra,
1991.
Rayuela.
Bucknell

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

32
De

Alvaro.
Cuadra,
2003.

la Ciudad

J.ANDREW BROWN
Letrada

a la Ciudad

Virtual. Santiago

de Chile:

Lorn,

and Fall of the Lettered City: Latin America


in the Cold
Franco, Jean. The Decline
War. Cambridge:
Harvard UP, 2002.
Donna. Simians, Cyborgs,
and Women:
The Reinvention
of Nature. Nue
Haraway,
va York:

Hassan,

1991.
Routledge,
as Performer:
lhab. "Prometheus

versityMasque

a Posthumanist

Toward

Culture?

A Uni

inFive Scenes". Georgia Review 31 (1977): 830-50.

Hayles, N. Katherine. How We Became


Literature, and Informatics. Chicago:
and
Hoeg, Jerry. Science,
Technology,

Posthuman:

in Cybernetics,

Virtual Bodies

U Chicago
P, 1999.
Latin American
Narrative

in the Twentieth
PA: Lehigh UP, 2000.
Bethlehem,
Century and Beyond.
letrada en el planeta
electronico:
La situacion
actual del
Lecuna, Vicente. La ciudad
intelectual latinoamericano.
Madrid:
Editorial Pliegos,
1999,
La ciudad ausente.
Buenos Aires: Seix Barral, 1992.
Piglia, Ricardo.

letrada. Hanover,
NH: Ediciones
del Norte, 1984.
Rama, Angel. La ciudad
Narrative as Virtual Reality: Immersion and Interactivity
Ryan, Marie-Laure.
ture and Electronic Media.
Johns Hopkins UP. 2001.
Baltimore:
Ernesto.
Sabato,
2002.
Taylor, Claire.

Hombres

y engranajes/Heterodoxia.

"Cities, Codes

and Cyborgs

inCarmen

Madrid:
Boullosa's

rra".Bulletinof Spanish Studies 80 (July2003): 477-92.

Zizek,

Slavoj.

On Belief.

London

and New York:

Alianza

Routledge.

Cielos

2001.

This content downloaded from 146.96.128.36 on Fri, 20 Jun 2014 18:01:13 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

in Litera

Editorial,
de

la tie