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Foucault, El vocabulario recuperado

Escrito por ALBERTO CONSTANTE

Categora: DOSSIER
Acontecimiento entendiendo por tal no una decisin,
un tratado, un reino o una batalla-,

sino una relacin


de fuerzas que se invierte, un poder
que se confisca,
un vocabulario recuperado y vuelto
contra los que lo
utilizan, una dominacin que se
debilita, se distiende,
ella misma se envenena, y otra que
surge, disfrazada
Michel Foucault1

No puedo dejar e pensar en aquel juicio despiadado de Deleuze de cara a los llamados "nuevos filsofos" a
mediados de los aos setenta: "hacen un martirologio" y "viven de cadveres". Ni ms ni menos. Vivir de
cadveres representaba, de alguna forma, la manifestacin ms vvida de una crisis de la historicidad. Como
apunta Daniel Bensad, Deleuze Buscaba la solucin en una oposicin radical entre la historia (reducida a una
teologa progresista) y devenir2. Deleuze pensaba en voz alta en Vincennes: Devenir no es progresar o regresar
siguiendo una serie Devenir es un rizoma, no es un rbol clasificatorio ni genealgico 3.
As, contra una historia que prometa un final en el que todo volvera a s, un final anunciado, contra una historia de
cuo causal, el devenir que se empezaba a gestar en los planteamientos de Deleuze y Foucault tendra la ventaja
de producir esa misma historia de lo indito y lo nuevo, quedar disponible a la pluralidad de posibles. Tendera sin
embargo a justificar tambin una micro poltica sin horizonte estratgico, una apologa del movimiento sin objetivo,
un camino sometido al juego de fuerzas, a la presin de los avatares y de los juegos de poder. Una historia cuya
materialidad consistira en ese lento cincelar de los saberes, los poderes, y la verdad, una historia en la que se
mostraran las condiciones de posibilidad del saber que dio lugar a esa concepcin causalista y definitoria de la
historia.
La arqueologa fue la que posibilit, al menos a Foucault, intentar ofrecer otro modo de indagar la historia que la
que se tena hasta entonces, es decir, la concepcin del desarrollo histrico en forma progresiva, unitaria,
totalizante y racional, y que, adems, posee como finalidad una instancia concluyente de los sucesos histricos:
los historiadores estn, como los filsofos o los historiadores de la literatura, habituados a una historia de las
cumbres. Sin embargo, actualmente, a diferencia de los otros, aceptan ms fcilmente remover un material no
noble4. Como seala Santiago Daz, La idea de una historia menor, de una infinidad de huellas silenciosas, de
relatos de vidas minsculos, de fragmentos de existencias, es el inters de Foucault. Es en el trabajo sobre los
archivos, los enunciados, las prcticas discursivas, las relaciones de poder, las emergencias, los dispositivos, las
formas de subjetivacin, lo que enlaza la prctica filosfica con la prctica historiogrfica, saliendo del clsico
doblete filosofa de la historia/historia de la filosofa 5.
La nocin de acontecimiento se encuentra ligada a las nociones de irrupcin, intrusin, incursin, asalto, en
el sentido de un quiebre, de una ruptura de la continuidad, de las grandes continuidades del pensamiento, de las
grandes construcciones de regularidades donde se encuentra el fundamento nico de todo. El acontecimiento es
ms bien la emergencia de lo singular, la oposicin de la regularidad discursiva, de la racionalidad y legalidad a la
que aparentemente se liga todo. El acontecimiento es siempre la expresin de un proceso silencioso del cual
emerge en un momento determinado. hay que aceptar la introduccin del azar como categora en la produccin
de los acontecimientos6, esto significa que el acontecimiento es impredecible, surge, irrumpe, se conoce en la
intemperie. Para Deleuze, hacer un acontecimiento era entonces lo contrario de hacer historia. Esta antinomia
radical constitua un gesto liberador de revuelta contra la tirana de las estructuras y del sentido de la historia. Se
encontraba en Foucault un mismo inters por la perce vnementielle(avance de eventos): No me interesa lo
que no se mueve, me interesa el acontecimiento, el cual casi no ha sido pensado todava como categora
filosfica7.
Sin duda Foucault se sirvi del concepto de acontecimiento para caracterizar la modalidad del anlisis histrico de
la arqueologa y tambin su concepcin general de la actividad filosfica. La arqueologa es una descripcin de los
acontecimientos discursivos. La tarea de la filosofa consiste en diagnosticar lo que acontece, la actualidad. Como
observa l mismo en LOrdre du discours, se trata de una categora paradjica, que plantea problemas temibles.
Al menos dos son los sentidos que podemos encontrar en este trmino: como novedad o diferencia y como
prctica histrica. En el primero, Foucault nos habla de acontecimiento arqueolgico; en el segundo, de
acontecimiento discursivo. Con la nocin de acontecimiento arqueolgico
quiere dar cuenta de la novedad histrica, de su irrupcin, del corte significativo que propicia la soltura de
amarras; con el segundo, quiere dar cuenta de la regularidad histrica de las prcticas (objeto de la descripcin
arqueolgica). Es claro que para Foucault se da una relacin entre estos dos sentidos: las novedades instauran
nuevas formas de regularidad; si quisiramos ir ms all diramos que las novedades lo que instauran son las
dimensiones de lo visible y lo decible como formas privilegiadas de articulacin del saber.
Ya en Les Mots et les choses, el acontecimiento consiste en el paso de una episteme a otra en la que se
instauran nuevos acontecimientos discursivos. Es el saber de una poca que se halla constituido por el conjunto de
los regmenes de enunciados posibles, regmenes que encuentran sus lmites en lo visible y lo decible en un tiempo
y lugar determinados, y que resultan del interjuego de reglas que hacen que emerjan algunos enunciados y no
otros. Y an as tendramos que apuntar que en esta relacin entre novedad y regularidad, entre aparicin y
funcionamiento de las prcticas es posible distinguir dos formas de estructuracin.
La arqueologa describe los enunciados como acontecimientos 8. Foucault opone el anlisis discursivo en trminos
de acontecimiento a los anlisis que describen lo discursivo desde el punto de vista de la lengua o del sentido, de
la estructura o del sujeto. La descripcin en trminos de acontecimiento toma en consideracin en lugar de las
condiciones gramaticales o de las condiciones de significacin, las condiciones de existencia que determinan la
materialidad propia del enunciado9. La nocin de acontecimiento se opone a la nocin de creacin 10. Las nociones
fundamentales que se imponen ahora [en la descripcin arqueolgica] no son ms aqullas de la conciencia y de la
continuidad (con los problemas de la libertad y de la causalidad que les son correlativos), no son tampoco aqullas

del signo y de la estructura; son el acontecimiento y la serie, con el juego de nociones que les estn ligadas:
regularidad, aleatoriedad, discontinuidad, dependencia, transformacin 11.
De igual manera tenemos que en Les Mots et les choses el acontecimiento arqueolgico es pensado como una
ruptura radical, slo manifiesta en sus efectos. La mutacin o ruptura de una episteme en otra es pensada como el
acontecimiento radical que establece un nuevo orden del saber; de este acontecimiento slo es posible seguir los
signos, los efectos (la aparicin del hombre como acontecimiento epistmico, por ejemplo). Por ello, la arqueologa
debe recorrer el acontecimiento en su disposicin manifiesta 12. De hecho el acontecimiento que produce la
mutacin de una episteme es pensado en trminos de apertura 13. La observancia que esta ruptura instaura es
pensada en trminos slo discursivos. A medida que Foucault extienda el dominio de anlisis a lo no-discursivo
(dispositivos, prcticas en general), la aparicin de nuevas prcticas (acontecimientos en el segundo de los
sentidos que hemos distinguido, aunque ya no slo discursivos) dejar de ser pensada en trminos de ruptura
radical, de un acontecimiento en cierto sentido oculto. En efecto, ya no se trata tanto de afirmar la aparicin de
nuevas prcticas, sino, ms propiamente, de analizar su formacin. As, en Les Mots et les choses, la biologa, por
ejemplo, en su regularidad, no es una transformacin de la historia natural, sino que surge all donde no haba un
saber sobre la vida. Pero ms tarde, cuando Foucault encara la historia de la sexualidad, la genealoga del hombre
de deseo ella es pensada como la historia de las sucesivas transformaciones de prcticas que desde la
antigedad han llegado hasta nosotros. Desde este punto de vista hay una cierta primaca del acontecimiento
como regularidad. La novedad ya no es un acontecimiento oculto del que las prcticas seran las manifestaciones;
las prcticas definen ahora el campo de las transformaciones, de la novedad.
Tocamos aqu un punto medular del pensamiento de Foucault: cmo pensar la relacin entre novedad y
regularidad sin hacer de la novedad una especie de apertura ni convertir las prcticas en una especia de a
priori de la historia, del acontecimiento como novedad? Cmo pensar, al mismo tiempo, la transformacin y la
discontinuidad?
Foucault encontr un equilibrio entre el acontecimiento como novedad y el acontecimiento como regularidad que
no fue una recada en los viejos conceptos de tradicin ni en el nuevo concepto de estructura, es decir, no se
requiri reintroducir una instancia de orden trascendental. Se trataba, en definitiva, de pensar esta relacin
asumiendo la discontinuidad de estas regularidades, el azar de sus transformaciones, la materialidad de sus
condiciones de existencia14. Los trminos que introduce Foucault para poder dar cuenta de este balance son
lucha, tcticas, estrategias. El trmino acontecimiento adquiere un tercer sentido: relacin de fuerzas. Las
fuerzas que estn en juego en la historia no obedecen ni a un destino ni a una mecnica, sino, ms bien, al azar de
la lucha15. Las luchas, en la historia, se llevan a cabo a travs de las prcticas de que se dispone, pero, en este
uso, ellas se transforman para insertarse en nuevas tcticas y estrategias de la lucha. Aqu, Foucault no slo se
sirve del concepto de lucha; tambin atribuye un sentido al concepto de libertad. Pero no como opuesto a la
causalidad histrica, sino como experiencia del lmite. El acontecimiento como relacin e fuerzas se entrelaza con
el concepto de actualidad. Dicho de otra manera, nosotros estamos atravesados por procesos, movimientos de
fuerzas; nosotros no los conocemos, y el rol del filsofo es ser, sin duda, el diagnosticador de estas fuerzas,
diagnosticar la realidad16. No puede haber un acontecimiento en ltima instancia, por lo que la nica razn de la
produccin de acontecimientos, son otros acontecimientos. Deleuze ha descrito este espacio de relaciones como
un campo de fuerzas, en que se escenifica una lucha. Las fuerzas se cruzan entre s, aunque apuntan a distintas
direcciones, y en su estruendo se ilumina el horizonte de nuestra experiencia. Aquella que ya hemos hecho y nos
hace ser lo que somos; aquella en que nos experimentamos como lo que an no somos pero que constituye
nuestra posibilidad.
A partir de aqu, aparece un cuarto sentido del trmino acontecimiento: el que se encuentra en el verbo
vnementialiser, acontemencializar, como mtodo de trabajo histrico. No entrar a ste sentido, slo lo
apunto.
Foucault se ocupa de la nocin de acontecimiento en la obra de Deleuze en su resea de Logique du sens.
Acontecimencializacin (vnementialisation). Con este neologismo Foucault hace referencia a una forma de
proceder en el anlisis histrico que se caracteriza, en primer lugar, por una ruptura: hacer surgir la singularidad
all donde se est tentado de hacer referencia a una constante histrica, a un carcter antropolgico o a una
evidencia que se impone ms o menos a todos. Mostrar, por ejemplo, que no hay que tomar como evidente que los
locos sean reconocidos como enfermos mentales. En segundo lugar, esta forma de proceder se caracteriza
tambin por hallar las conexiones, los encuentros, los apoyos, los bloqueos, los juegos de fuerza, las estrategias
que permitieron formar, en un momento dado, lo que luego se presentar como evidente. Segn Foucault, esto
implica una multiplicacin causal: 1) un anlisis de los acontecimientos segn los procesos mltiples que los
constituyen (por ejemplo, en el caso de la crcel, los procesos de penalizacin del encierro, la constitucin de
espacios pedaggicos cerrados, el funcionamiento de la recompensa y de la punicin); 2) un anlisis del
acontecimiento como un polgono de inteligibilidad, sin que sea posible definir de antemano el nmero de lados; 3)
un polimorfismo creciente de los elementos que entran en relacin, de las relaciones descritas, de los dominios de
referencia. Ya lo dice Foucault: Hace ya bastante tiempo que los historiadores no aman mucho los
acontecimientos y que hacen de la desacontemencializacin el principio de inteligibilidad histrica. Es lo que
hacen refiriendo el objeto de su anlisis a un mecanismo o a una estructura que debe ser lo ms unitaria posible,
lo ms necesaria, lo ms inevitable posible, en fin, lo ms exterior posible a la historia. Un mecanismo econmico,
una estructura antropolgica, un proceso demogrfico como punto culminante del anlisis. He aqu la historia
desacontemencializada. (Ciertamente, slo indico y de manera grosera una tendencia.) Es evidente que, respecto
de este eje de anlisis, en lo que yo propongo hay demasiado y demasiado poco. Demasiadas relaciones
diferentes, demasiadas lneas de anlisis. Y, al mismo tiempo, poca necesidad unitaria. Pltora del lado de las
inteligibilidades. Dficit del lado de la necesidad. Pero esto es para m la apuesta comn del anlisis histrico y de
la crtica poltica. No estamos y no tenemos que ubicarnos bajo el signo de la necesidad nica 17.
Resumiendo podemos distinguir, en total, cuatro sentidos del trmino acontecimiento: ruptura histrica,
regularidad histrica, actualidad o juego de fuerzas y trabajo de acontemencializacin. Sin duda, nada est dicho
en su totalidad, se dejan lneas, huecos, vacos, nuevas propuestas que estn ah pidiendo ser pensadas, como
aquella consideracin que Foucault extiende acerca de la revolucin hacia el iluminismo en general, es decir, como
acontecimiento que inaugura la modernidad, pero eso, eso es otra cosa

1 Michel Foucault, El orden del discurso, Tusquets, Barcelona, 2009, p.101.


2 Daniel Bensad, Dossier: Lgicas del poder. Miradas crticas, (Im) polticas de Foucault, Argumentos, Mxico, v. 19 n. 52, Mxico sep./dic. 2006.
Visto en Internet el da 23 de febrero 2011.
3 Gilles Deleuze, Deux rgimes de fous, Pars, Minuit, 2004, pp. 128132.
4 http://serbal.pntic.mec.es/~cmunoz11/diaz69.pdf
Santiago Daz, Foucault y Veyne: los uso del acontecimiento en la prctica histrica. En A Parte Rei 69. Mayo 2010. La cita de Foucault proviene
del mismo texto. Entrevista sobre la Prisin: el libro y su mtodo en Foucault, Michel: Microfsica del poder, 3 ed. Madrid, Ediciones de La Piqueta,
1992. Pg. 89. Visto el da 23 de febrero 2011
5dem.
6 Michel Foucault, El orden del discurso, Tusquets, Barcelona, 2009, p. 59.
7 Daniel Bensad, Dossier: Lgicas del poder. Miradas crticas, ed. Cit.
8 Michel Foucault, LArchologie du savoir, Gallimard, Pars, 1969, p. 40.
9 Ibdem, pp. 40 y 137-138.
10 Michel Foucault, El orden del discurso, Tusquets, Barcelona, 2009, pp. 58-59.
11 dem.
12 Michel Foucault, Les Mots et les choses, Gallimard, Pars, 1966, pp. 229-230
13 Ibdem, p. 232.
14 Michel Foucault, El orden del discurso, ed., cit., p. 61.
15 Michel Foucault, Dits et crits 1, Quarto Gallimard, Pars, 2001, p. 148.
16 Michel Foucault, Dits et crits 2, Quarto Gallimard, Pars, 2001, p. 573.
17 Michel Foucault, Dits et crits 2, Gallimard, Pars, 2001, p. 25. A propsito de la clebre respuesta de Kant a la pregunta Qu es el Iluminismo?,
encontramos otro sentido del trmino acontecimiento en los textos de Foucault. ste tiene que ver con lo que Kant considera un signo
rememorativum, demonstrativum, pronosticum, es decir, un signo que muestre que las cosas han sido siempre as, que suceden tambin
actualmente as y que sucedern siempre as. Un signo de estas caractersticas es el que permite determinar si existe o no un progreso en la
historia de la humanidad. Para Kant, el acontecimiento de la Revolucin Francesa rene estas condiciones. Lo que constituye el valor de
acontecimiento (de signo rememorativo, demostrativo y pronstico) no es la Revolucin misma, ni su xito o su fracaso, sino el entusiasmo por la
revolucin que, segn Kant, pone de manifiesto una disposicin moral de la humanidad. Foucault extiende estas consideraciones acerca de la
Revolucin al Iluminismo en general, como acontecimiento que inaugura la modernidad europea. Qu es el Iluminismo? y qu es la
revolucin? son las dos cuestiones que definen la interrogacin filosfica kantiana acerca de la actualidad. Si con las Crticas Kant fund una de las
lneas fundamentales de la filosofa moderna la analtica de la verdad que se pregunta por las condiciones del conocimiento verdadero, con estas
dos preguntas Kant inaugur la otra gran tradicin: la ontologa del presente, una ontologa del presente que se pregunta por la significacin
filosfica de la actualidad.

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