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Abril

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El anarquismo en los
orgenes del movimiento
obrero argentino
Ilustraciones: Sergio Cena

Hernn Camarero
Historiador, docente de la UBA, investigador del CONICET. Autor de A la
conquista de la clase obrera. Los comunistas y el mundo del trabajo en la
Argentina, 1920-1935.
En una anterior nota publicada en Ideas de Izquierda advertamos acerca de la necesidad de
estudiar los programas y objetivos, las estrategias
y tcticas, y las formas de organizacin y lucha
sindical, poltica y electoral, que el movimiento
obrero y la izquierda exhibieron en su existencia
de ms de un siglo en la Argentina. Asimismo, sealbamos que al encarar una incursin hacia el
pasado, la del anarquismo poda ser sealada como una estacin inicial de ese proceso, en tanto esta corriente ideolgico-poltica fue una de

las primeras expresiones significativas de agrupamiento de los trabajadores en el momento de


la lucha: para ellos, implic la adopcin de una
conciencia de su propia conformacin como sujeto social emancipatorio.
Una reflexin en este sentido parece hoy muy
oportuna, a propsito de la reedicin realizada
en Buenos Aires en 2013 de una obra muy valiosa sobre el tema. Se trata de El anarquismo y el
movimiento obrero en Argentina, del historiador
israel Iaacov Oved, escrita durante la primera

mitad de la dcada de 1970 y publicada originalmente en 1978 en Mxico. El libro, an hoy,


sigue constituyendo uno de los estudios ms rigurosos y documentados acerca de las races y
las etapas del despliegue del proyecto sindical
anarco-comunista, es decir, sobre los inicios de
la influencia y el crecimiento del anarquismo en
el mundo obrero y sindical de la Argentina.
Tengamos en cuenta que, hasta la aparicin
de este texto, la cuestin permaneca insuficientemente explorada. Por cierto, se contaba con

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HISTORIA

todo lo que ya haba publicado el gran militante e historiador libertario Diego Abad de Santilln, a lo largo de varias dcadas de labor, entre
los cuales sobresalan sus libros ya clsicos: El
movimiento anarquista en la Argentina y La
F.O.R.A. Ideologa y trayectoria del movimiento obrero revolucionario en la Argentina. A ello
se sumaban relatos autobiogrficos, libros, folletos o notas periodsticas aparecidos en medios
anarquistas, que sirvieron para una descripcin
primera, en general desde una perspectiva autocomplaciente. Desde el espacio acadmico,
apenas se contaba con algunos estudios sobre
la clase trabajadora durante el auge del modelo
agroexportador, en el que se esbozaban algunas
observaciones sobre la presencia anarquista en
las organizaciones obreras del periodo (como
los de Jos Panettieri, Hobart Spalding o Jorge Solomonoff). Quien s estaba realizando una
obra de envergadura fue el historiador espaol
Gonzalo Zaragoza Rovira, que mucho tiempo
despus produjo una obra clave sobre los tiempos ms embrionarios del movimiento crata:
Anarquismo argentino (1876-1902).
Inspirados en algunos de los resultados que
aporta la valiosa investigacin de Oved sobre los
anarquistas y su lugar en la constitucin del movimiento obrero, pero tambin en base a consideraciones ms amplias y diversas que van ms
all de los lmites de esa obra, encararemos una
reflexin de conjunto sobre el tema.

El anarquismo surge como una


corriente de lucha de los trabajadores
Comencemos sealando que las corrientes
cratas emergieron en la Argentina con la consolidacin de una moderna economa capitalista agroexportadora y la conformacin de un
rgimen burgus oligrquico, en el ltimo cuarto
del siglo XIX. Anidaron dentro de una clase trabajadora en formacin, cuya variedad y heterogeneidad reprodujeron: clase an fragmentada,
inmadura, sometida a la estacionalidad y movilidad de la fuerza de trabajo, surcada por el universo de los oficios, el espritu corporativo y la
extrema dispersin tnico-lingstica. En trminos ideolgicos, las izquierdas presentaban una
oferta bifronte: el espacio conformado en torno
a los principios anarquistas que conocieron un
fuerte impulso desde la dcada de 1880, con el
arribo al pas de destacados tericos y activistas
italianos como Ettore Mattei y Enrico Malatesta, y la menos variopinta corriente que se orient a la organizacin obrera y a la fundacin de
un partido de clase, el Partido Socialista (PS). El
contenido programtico y posicional de estas izquierdas fue tambin dual. Un sector, el articulado sobre la base de las propuestas libertarias,
expres una cultura y una prctica de orientaciones revolucionarias. El otro actor, el PS, deriv
hacia el planteo de la reforma social y la integracin al sistema poltico desde la conformacin
de un partido que pretendidamente era a la vez
moderno, de ideas y obrero, apto para pugnar en
la lucha electoral y las lides parlamentarias.
El anarquismo careci de posicionamiento
frente a los cambios y dilemas que se diriman
en el campo poltico: la contienda entre un modelo oligrquico y otro de democracia burguesa

ampliada, en la que el PS s se dispuso a intervenir, le result indiferente. En cambio, fue la tendencia ms dinmica en el conflicto social y la
asociacin de los explotados en el momento de
la lucha. Especialmente, luego del progresivo ocaso de las expresiones individualistas y antiorganizadoras (algunas de ellas, partidarias de la accin
terrorista o propaganda por el hecho), que se
oponan a la consolidacin de formas organizativas para la accin crata y no diferenciaban la
propaganda general de aquella dirigida a la agrupacin especfica de los trabajadores, al tiempo
que criticaban la lucha reivindicativa por ejemplo, la huelga por considerarla escasamente radicalizada para enfrentar al sistema. Los peridicos
El Perseguido y El Rebelde fueron los principales
aglutinantes de estos sectores (y tambin otros
ms efmeros como La Anarqua, La Libert o
Cyclone). Este proceso fue luego tambin muy
bien examinado en una obra de carcter ms
contextual, Los orgenes del movimiento obrero
(1857-1899), elaborada por el historiador Ricardo Falcn.
A pesar de este dominio inicial de los sectores
antes mencionados, ya hacia mediados de la dcada de 1890 pudieron imponerse las concepciones de los organizadores, que se afirmaron
un par de aos despus con el lanzamiento del
gran peridico La Protesta Humana, luego convertido en diario bajo el ttulo La Protesta. No
casualmente es la fecha de aparicin de este rgano de prensa, exactamente en junio de 1897,
la que Oved elige para marcar en buena medida
un punto de inflexin en el despliegue de la experiencia histrica del anarquismo. Como bien
seala el autor, aquel hecho hizo un aporte decisivo en lo que concierne a la consolidacin
de la tendencia que llev a integrar el anarquismo en las luchas sociales de la clase trabajadora argentina, precisamente, el objetivo
fundamental trazado en su libro. Fue a partir de
all cuando los militantes libertarios formaron
aguerridas organizaciones de las clases obreras
y populares, lo que, en lo sucesivo, les permiti proyectar su hegemona en los movimientos reivindicativos. En este sentido, result muy
importante la incorporacin al movimiento de
los espaoles Antonio Pellicer Paraire, Gregorio Ingln Lafarga y Jos Prat y del italiano Pietro Gori, entre otros cuadros militantes.

El apogeo de una experiencia


Desde ese entonces, los anarquistas se convirtieron en una corriente orgnica del movimiento obrero, pero a la vez constituyeron a
su alrededor un significativo tejido socio-cultural, en torno a centenares de centros, crculos
y agrupamientos, bibliotecas y escuelas, grupos
teatrales y nucleamientos feministas, antimilitaristas y anticlericales; adems, una densa red
de rganos de prensa, especialmente en Buenos Aires y Rosario, aunque tambin presente en pequeas y medianas ciudades y pueblos
del Interior del pas. En las ltimas dcadas, varias investigaciones, entre las que se destacan
las de Dora Barrancos y Juan Suriano, atendieron a estas dimensiones de anlisis, explorando
las concepciones tericas, ideolgicas y morales
existentes detrs de aquellas experiencias. Uno

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de los rasgos caractersticos de la cultura poltica anarquista sealados es el cosmopolitismo


radical que la afect y su extraamiento y desconocimiento de la realidad nacional, factores
que le impusieron ciertos lmites para una ms
profunda insercin en el medio local. En parte, esto fue matizado con la emergencia de una
nueva generacin de militantes, como Pascual
Guaglianone, Eduardo Gilimn, Arturo Montesano, Flix Basterra y Alberto Ghiraldo. Con
ellos su insercin en el mundo plebeyo local se
hizo an ms relevante.
En 1901 fueron los libertarios quienes ms
consecuentemente impulsaron la primera gran
central de trabajadores del pas, la Federacin
Obrera Argentina, luego de 1904 renombrada como Federacin Obrera Regional Argentina (FORA). La organizacin, en su V Congreso (agosto
de 1905), qued estatutariamente embanderada en los principios del comunismo anrquico,
por lo que de hecho se comport como una entidad de claros fines polticos. Esa fecha es la que
Oved eligi para cerrar el perodo de anlisis de
su obra, pues entendi que fue entonces cuando se asegur el pleno triunfo de la orientacin
anarco-comunista en el interior de aquella organizacin obrera y se prepar una nueva fase de
expansin dentro del universo proletario hasta
1910. La FORA, tal como lo analiz tambin el
historiador Edgardo Bilsky tiempo despus (en
La FORA y el movimiento obrero, 1900-1910),
tuvo un desarrollo impetuoso durante esos aos,
llegando a reunir durante sus momentos de auge a varios miles de activistas y simpatizantes
dentro de sus sociedades de resistencia y otros
organismos populares. Desde 1902 acaudill
combativas huelgas generales, manifestaciones y
luchas populares (como la huelga de inquilinos
de 1907). Si bien ha sido mucho menos indagado que este desarrollo urbano, hay que apuntar
que tambin hubo oportunidad, con el transcurso de los aos, para el despliegue de un anarco
comunismo rural, a travs de sindicatos de obreros agrcolas, colonias y cooperativas (tal como
lo evidencian los estudios de Adrin Ascolani y
Jorge Etchenique, entre otros).
La amenaza anarquista al poder de la burguesa sufri una constante represin estatal. Ello
pudo verse en varios momentos de la lucha de
clases, pero con mucha claridad durante la Semana Roja de 1909 o en los das del Centenario, cuando el gobierno conservador permiti
que una turbamulta de civiles y policas narcotizados por un patriotismo xenofbico y antiproletario aplastara la convocatoria de la FORA
a la huelga general del 18 de mayo, atacando
las sedes del movimiento obrero, en especial las
anarquistas. Los obreros libertarios tambin conocieron la persecucin legal del rgimen, con

la recurrente imposicin del estado de sitio y la


sancin de dos grandes leyes: la de Residencia
(fines de 1902), que permita expulsar de modo expeditivo a los extranjeros que perturbaran
el orden pblico; y la de Defensa Social (junio
de 1910), que inclua la prisin o deportacin a
quien hiciera propaganda a favor de una huelga,
utilizara banderas rojas, difundiera ideas anarquistas o insultara a los smbolos patrios.

Las explicaciones del declive


La derrota del Centenario fue un duro golpe
para la FORA y el anarquismo. Asimismo, la
apertura del sistema poltico ensayada por el
rgimen, a travs de la reforma electoral plasmada en la Ley Senz Pea de 1912, descoloc a un movimiento libertario encorsetado en
rgidos planteamientos antiestatalistas. Uno
de los historiadores que ms reflexion acerca de las consecuencias de este proceso fue
Juan Suriano, un destacado especialista en el
tema, sobre todo a partir de la publicacin en
2001 de su obra Anarquistas. Cultura y poltica libertaria en Buenos Aires, 1890-1910. En
su visin, esta corriente no poda considerarse como una tendencia obrera ms, pues era
un movimiento cultural-ideolgico menos posible de ser entendido en trminos clasistas y
ms bajo una caracterstica popular indefinida. Expresado de otro modo, que el sujeto interpelado por los libertarios habra sido ms el
de pueblo oprimido en un sentido amplio y
heterogneo que el de proletariado. Se trataba de una definicin de raigambre culturalista que descentraba al anarquismo del universo
laboral-gremial, como si la FORA, por ejemplo, no hubiera sido el eje articulador de toda
la experiencia crata. Por otra parte, en esta
visin, por qu era el ao 1910 el del inicio
del inexorable declive de la empresa libertaria? Pues porque sta habra mantenido su
apogeo como expresin confrontacionista en
tanto se ofreca en respuesta a una sociedad
donde imperaba la cultura del conflicto, el
desarraigo, la explotacin y la oclusin poltica. Decadas estas improntas, el ocaso de esta corriente ideolgica habra sido inevitable.
Es obvio que esta interpretacin empalmaba
con una posicin que lleg a ser dominante
en la historiografa referida a los aos veinte y treinta. Es la que sostena que expresiones
revolucionaristas como el anarquismo haban
muerto en la sociedad de entreguerras al quedar virtualmente anuladas por una dinmica
de ascenso e integracin social: unos sectores
populares urbanos ganados por el nimo de
la reforma social habran desplazado las identidades obreras, as como a toda conciencia y
subjetividad antagonistas.

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Nos parece que para pensar el progresivo debilitamiento anarquista en el movimiento obrero deben sopesarse otros elementos. El fuerte
revs en la lucha de clases ocurrido en 1910 y
la indisposicin crata para adaptarse a la nueva etapa poltico-institucional iniciada en el
pas no lo explica todo. Existan otros problemas. En verdad, los anarquistas haban logrado
un fuerte ascendiente en un perodo embrionario del proletariado, en el que muchos de sus
integrantes todava resistan a la lgica del trabajo industrial, no lo aceptaban plenamente y
pugnaban por encontrar mrgenes de libertad
o, incluso, por abandonar su condicin trabajadora. A partir de los aos diez y, ms claramente, desde los veinte, esa situacin fue variando:
el disciplinamiento se fue haciendo inapelable
en una sociedad urbana en creciente industrializacin, en la que comenzaban a imponerse nuevas formas de explotacin laboral que, merced a
cambios tecnolgicos y un mercado de trabajo
cada vez ms competitivo, cercenaban la autonoma a los obreros y liquidaban los oficios artesanales. Iba surgiendo una clase obrera ms
moderna y carente de legislacin laboral sistemtica. Los incentivos estaban dados para la
generalizacin de las luchas reivindicativas en
base a un poderoso sindicalismo industrial por
rama. La negativa de lo que ya se conoca como
FORA V Congreso (tras la divisin de 1915) a
aceptar esta realidad y a reconvertirse en esa direccin, para preferir, en cambio, continuar como entidad federativa de dbiles sociedades de
resistencia y gremios por oficio exclusivamente
anarquistas, fue condenando a esa corriente a
una creciente irrelevancia.
La voluntad revolucionaria de los anarquistas
fue incuestionable: la heroica FORA y sus aguerridas huelgas generales son un testimonio. Pero
tambin lo fue el hecho que diluyeron la potencialidad de los trabajadores como actor unificado
en una orientacin que no fue consecuentemente clasista ni logr sortear la intrascendencia del
movimientismo organizativo y que acab bloqueando la posibilidad de un desenvolvimiento
poltico independiente de los trabajadores. Su declamada lucha contra el poder del Estado se dispers en conflictos descoordinados, espontneos
y carentes de una estrategia revolucionaria eficaz.
El declive mencionado no excluy, en los tiempos
siguientes, algunos fenmenos de resurgimiento y
efmera recuperacin de experiencias libertarias
en geografas y perodos puntuales (por ejemplo,
en la Semana Trgica o en las huelgas de Santa
Cruz sangrientamente reprimidas durante el gobierno radical). Ellas llegaron a prolongarse ms
dbilmente hasta los aos treinta y principios de
los cuarenta, pero sin alterar la dinmica global
de un retroceso constante.