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GEOLOGA

URBANA

Javier Gil Sevillano


8-6-2011
jgil@ceit.es

GEOLOGA URBANA
Javier Gil Sevillano
jgil@ceit.es
De varias canteras del sur de Suecia se extrae una piedra caliza roja o gris, cargada de
fsiles, popular para construccin y ornamentacin desde la Edad Media.
Ocasionalmente aparecen embebidos en esa caliza unos ndulos de mineral extrao.
Son un contratiempo para los canteros, porque debilitan la roca y rompen su aspecto
uniforme. Alguien envi a un museo de ciencias naturales, como una rareza, una losa de
una cantera de Jamtland con uno de esos cuerpos extraos. Se guardaba all, olvidada,
desde 1952. Casi treinta aos ms tarde, un gelogo inspirado reconoci la inclusin
como un meteorito ptreo de tipo condrita: un meteorito fsil, cado del cielo sobre un
fondo marino de sedimentos sembrados de conchas de nautiloideos del periodo
Ordovcico medio. El gelogo, hoy profesor de la Universidad de Lund, empez a
recorrer canteras de caliza similar a la de la losa, a preguntar a los obreros que
trabajaban en ellas y a revisar el stock de lminas de roca cortadas. No dej de observar,
paseando por Estocolmo y otras ciudades, fachadas y pavimentos cubiertos de esa
caliza. Ms de 60 meteoritos de lo que se cree fue la mayor colisin de asteroides
ocurrida en el sistema solar se han recogido a partir de esa bsqueda. El profesor
Schmitz no puede evitar ahora, en sus paseos por cualquier ciudad del mundo, ir
mirando al suelo o examinar detenidamente las paredes de los edificios. Se le ha visto,
por ejemplo, recorriendo absorto el enlosado de la estacin de Paddington, en Londres,
entre viajeros totalmente preocupados por coger a tiempo su tren y muy lejanos de toda
inquietud geolgica. El pavimento de la estacin es tambin de esa caliza de hace unos
500 millones de aos.

Meteorito de 6 x 8 cm junto a concha de nautiloideo (Orthoceratites) en una placa de caliza roja


del Ordovcico sueco cortada paralela al plano de sedimentacin (Schmitz, B., Tassinari, M.,
Peucker-Ehrenbrink, B., A rain of ordinary chondritic meteorites in the early Ordovician,
Earth and Planetary Science Letters, v. 194, p. 1-15, 2001).

Todas las ciudades importantes, desde hace miles de aos, son un espectculo de
material geolgico seleccionado por los constructores con criterios estructurales y
estticos: mrmol blanco de la Acrpolis ateniense, grandes bloques de toba volcnica y
columnas de prfido egipcio (prfido rojo imperial) en el foro romano, todo un

muestrario de mrmoles y prfidos en los pavimentos cosmatenses italianos Adems


de esa exhibicin regular, las ciudades ofrecen casi siempre hallazgos inesperados,
quiz no tan extraordinarios como los meteoritos suecos (los meteoritos fsiles son
muy, muy raros), pero que llenan de satisfaccin a cualquier aficionado a la geologa.
Gracias al desarrollo de herramientas diamantadas en el pasado siglo, el uso de piedra
dura cortada en lminas finas ha proliferado en la construccin y las posibilidades de
toparse con uno de esos hallazgos es hoy muy grande. En tu ciudad o en las que visites
en tus viajes, si vas con los ojos abiertos y sabes mirar un poco, tu recorrido ser
siempre una excursin por una galera petrolgica y de vez en cuando te proporcionar
la emocin de descubrir lo inesperado.

Pavimentos de Bruselas. A la izquierda, colonia de coral en caliza negra, en la Gallerie Ravenstein, junto
a la estacin Gentral. A la derecha, loseta caliza roja de la acera junto al antiguo Hotel Hilton, en el Ring.
La moneda es de dos euros.

Por ejemplo, en las placas de caliza negra, tan belga, de la plaza de la estacin de
Lovaina (Martelarenplein), muy probablemente recin lavadas por la lluvia, blancos
brazos de coral desfilan ante tus ojos mientras arrastras tu maleta hacia el hotel. Fsiles
en ese y otros tipos de caliza abundan tambin en suelos y edificios de Bruselas. Junto a
la pera Cvica de Chicago, yendo hacia el canal que queda detrs, esplndidas rocas en
la fachada de una farmacia muestran uno de los flujos turbulentos ms inquietantes y
espectaculares que conozco, congelado al solidificar el magma viscoso.

Chicago, el ro en la parte trasera de la pera Cvica; piedra ornamental de la tienda de la esquina al final
del puente de Madison St. (CVS Pharmacy). La foto central es de Google Earth, Street View.

Nueva York, fuente de Central Park, prfido verde.

En Nueva York, aunque las rocas granticas son casi omnipresentes, paseando por la
fuente de Central Park alegran la vista unos hermosos crculos de prfido verde (de
verde no tan vivo como el lapis lacedaemonius) con grandes cristales de feldespato.
Visitando las (muy caras) galeras del Columbus Circle, el sol que se refleja sobre un
magnfico mostrador hace brillar las aguas de gruesos cristales de labradorita; y si
acompaas a alguien que se eterniza en sus compras en la seccin de ropa femenina de
Macys, Calle 34, resignado descubrirs con sorpresa un suelo de placas de caliza crema
(quiz mrmol?) con unas inconfundibles lneas fractales que marcan viejas paradas de
frentes de crecimiento, de las que hars unas fotos aunque las empleadas de productos
de belleza te tomen por chiflado. Mirando al suelo por la plaza del Rockefeller Centre,
cosa rara donde todos miran al Top of the Rock, algn desierto pint unas grandes
losas de arenisca rojiza con maravillosos paisajes zen de estilo chino-coreano.

Nueva York. (a) Rockefeller Centre, losa de arenisca con paisaje. (b) Cristales de labradorita, mostrador
de joyera en la galera de Columbus Circle. (b) Macys, calle 34, pavimento de mrmol con frentes
fractales; la moneda es un cent.

Hay otra piedra frecuente en Nueva York, especialmente en townhouses del West
Central. Es una arenisca trisica de un rojo oscuro, ms bien granate, de canteras de
Brooklyn. Casas ms baratas las disfrazan pintndolas de ese color.

Casas de arenisca roja del Trisico de una calle al oeste de Central Park, en Manhattan.

Ms cerca de aqu, la penitencia de largas caminatas que impone al viajero la Terminal


4 del aeropuerto de Barajas, en Madrid, se ve compensada con mltiples avistamientos
de misteriosas colonias de madrporas de hace millones de aos. Llegas agotado y
caminas alucinado sobre la barrera de coral de un mundo desaparecido. De una caverna,
misteriosa tambin, hasta puede que emerja tu equipaje.

Terminal T4 del aeropuerto de Barajas, Madrid. La colonia con anillos de crecimiento mide, por lo
menos, 35 cm. Los reflejos de las luces del techo resultan difciles de evitar en las fotos. La moneda es
de 10 cntimos de euro.

En San Sebastin tampoco faltan puntos como para confeccionar un recorrido de


geologa urbana. Los ejemplos que siguen son un comienzo.

1. Las dendritas de pirolusita (bixido de manganeso) en el empedrado de los


alrededores del Hotel Mara Cristina y del Teatro Victoria Eugenia (plaza de Santa
Catalina, jardines de Oquendo) son probablemente conocidas por mucha gente (y
tambin mucha gente las toma por plantas fsiles). A otra escala, las hay, cada vez ms
borradas por el desgaste, en el suelo de caliza de Solnhofen de una conocida panaderapastelera de la Plaza de Guipzcoa (y las hubo, de gran belleza, en el suelo y paredes
de una pastelera que ya cerr en la Plaza Jos Mara Sert de Venta Berri, barrio del
Antiguo; habr alguna asociacin csmica entre las dendritas fractales y las
panaderas?).

1.

Dendritas de pirolusita (xido de manganeso), pavimento de la Plaza de Santa Catalina, San


Sebastin.

1bis. Pequeos dendritas de pirolusita asociadas a antiguas fracturas en caliza de Solnhofen de color
crema, suelo de la panadera Barrenetxe, Plaza de Guipzcoa, San Sebastin.

2. Muy cerca de esas dendritas, en el bar Tnger de la calle Oquendo, de esplndida


ornamentacin ptrea y metlica, las columnas y placas de granito gris muestran
grandes xenolitos negros que merece la pena ver. Especialmente, uno en esquina, que
evidencia la tridimensionalidad del xenolito.

2. Tnger Bar, calle Oquendo. Xenolitos en granito gris.

3. Sin salir de la zona Plaza de Oquendo-Hotel Mara Cristina-Teatro Victoria Eugenia,


hay innumerables ejemplos de bandas de deformacin localizada a cortadura en losas de
esquisto gris, testigos de procesos que ocurrieron bajo muy altas presiones y a muy alta
temperatura en un pasado remoto.

3. Bandas de deformacin heterognea a cortadura en placas de esquisto gris. Acera frente al Teatro
Victoria Eugenia, san Sebastin.

4. En el Barrio del Antiguo, a mitad de la calle Mata, en la Plaza Txalupaguillene,


portal n 5, dos fsiles de caracol marino (turritellas) nos esperan en el dintel. Turritelas
similares pueden verse en las escaleras que suben del puerto al Paseo Nuevo pasando
por el Aquarium.

4. Dos conchas de caracol marino (turritellidae) en el dintel del n 5 de la plaza Txlupagillene, Barrio del
Antiguo, San Sebastin.

4bis. Los gasterpodos marinos parecen gustar del entorno del Barrio del Antiguo,
porque hay otros dos junto a la calle Manuel Lekuona. Probablemente son dos secciones
de la concha del mismo caracol.

4bis. Otras dos secciones de concha de caracol en un callejn de la calle Manuel Lecuona, en San
Sebastin, barrio del Antiguo.

5. En una villa de Ondarreta, con aire de cruce entre casero vasco de decorado de
zarzuela y barco pirata de pelcula de Hollywood, tenemos tambin nuestros paisajes
zen en la arenisca que flanquea la entrada del garaje.

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Paisaje dibujado en la seccin de una arenisca. Entrada al garaje de una villa de Ondarreta, en San
Sebastin.

6. De tamao modesto, algn belemnite del Secundario, casi completo, te espera en el


adoquinado del puerto donostiarra. Los chipirones del periodo Secundario, junto a los
de hoy.

6. Seccin longitudinal de belemnite en un adoqun del puerto de San Sebastin. Mide unos ocho cm.

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7. El edificio central de TECNUN, en Ibaeta, est cubierto de placas de una caliza


blanca de grano fino (originalmente con un acabado mate apomizado, esto es, frotado
con piedra pmez), llena de conchas de grandes moluscos bivalvos (fundamentalmente,
ostras), que el ataque de la lluvia cida y la colonizacin por hongos microscpicos deja
ver en muchos sitios.

7. Conchas de moluscos marinos (ostreidae), de unos 10 cm, en el alfizar de ventanas de TECNUN,


Ibaeta, San Sebastin. Tambin se ven secciones de valvas de Venericardia.

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8. Sin salir de la zona del Antiguo, tambin en Venta Berri, en los locales de AGIFES,
calle Bersolari Xalbador, grandes cristales y ndulos policristalinos de pirita aparecen
incluidos en varias losas de esquisto verde (greenschist, greenstone) del suelo y
fachada.

8. Cristales y ndulo policristalino de pirita (30 a 40 mm de tamao) en esquisto verde. Calle Bersolari
Xalbador, Venta Berri, San Sebastin.

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9. Pero mi hallazgo favorito es un gneiss gris-negro de reflejos plateados (filadio) con


granates de buen tamao y color, que recubre un edificio de construccin reciente junto
al ala izquierda del Hospital Donostia, a la entrada de urgencias. Hasta un esguince de
tobillo tiene sus compensaciones!

9. Granates (5 a 15 mm) en lajas de filadio. Fachada del Hospital Donostia (Residencia de Osakidetza),
zona de la entrada de Urgencias, San Sebastin.

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Y cerca de San Sebastin

En el Paseo de Butrn de Fuenterraba, aunque es difcil mirar al suelo teniendo delante


la baha de Txingudi, hay una conexin inesperada con un pavimento de Nueva York y
unas dendritas de xidos de manganeso y hierro insuperables.

Fuenterraba, Paseo de Butrn. Si levantas esa losa, sales en el centro Rockefeller de Nueva York. Y con
los mismos zapatos.

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Fuenterraba, Paseo de Butrn. Dendritas de xido de manganeso (negro) y de xido de hierro (rojo).

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Pirita en granito rojo, a la puerta del CEIT, en un da de lluvia.


Algunos creen que es una pepita de oro.

San Sebastin
8-6-2011
jgil@ceit.es

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