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La esencia de una guerrera

(A Warrior by any other name)

Viaje de unas almas gemelas #1


Missy Good

ndice
Sinopsis
Crditos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Biografa de la autora
Libros de la serie

Sinopsis

ena y Gabrielle hacen un nuevo amigo al rescatar a una extraa criatura


mitad humana de una muerte segura en manos de la turba, y escoltarle
hasta su casa.

Esta historia, explora temas como la tolerancia y la amistad, y la lucha por la


supervivencia frente al odio de la ignorancia e intolerancia humana.

Crditos
Traducido y corregido por Atala 2002
Diseado por Dardar
Reeditado por Xenite4Ever 2015

Descargo estndar: Los personajes de Xena y Gabrielle pertenecen por completo a


Universal y Renaissance y sus escritores y todas aquellas personas con derechos de
propiedad. No se he pretendido infringir los derechos de autor y todo esto es pura
diversin. Los dems personajes de la historia son producto de mi cerebro retorcido
y no estn tomados de ninguna fuente literaria ni de ningn otro tipo de fuente.
Nadie tiene la culpa de su existencia salvo yo.
Para esta historia no es necesario advertir nada sobre mayora de edad, pero hay
subtexto, de modo que si no podis soportarlo, hacer clic con el ratn es barato.
Muy barato. Melissa Good.

*Nota de la traductora: El ttulo de esta novela en ingls es una adaptacin de un


verso de la obra de Shakespeare Romeo y Julieta. Es un ttulo muy potico y
evocador y cualquier lector de habla inglesa con un mnimo de cultura lo puede
reconocer como lo que es y lo que sugiere. Por desgracia, traducido literalmente al
espaol no dice nada o directamente queda mal sin completar el resto de la cita,
por lo que he optado por adaptar el sentido de la cita, unido al contenido de la
novela, y de ah ha salido La esencia de una guerrera. Si a alguien se le ocurre algo
mejor, ms potico o lo que sea, que me lo comunique :-)]

Captulo 1

o nico que conoca, ahora, era la oscuridad. Vagamente, en una parte


muy pequea de lo que quedaba de su consciencia, recordaba la luz. La
luz que iba ligada a un nombre que no pronunciara nunca, una voz que
no oira nunca y unos ojos que nunca ms le devolveran la mirada. Una parte de su
vida, de su alma, que se haba ido para siempre...
A su alrededor haba miedo, odio y rabia: notaba el dolor sordo de las piedras que
lo golpeaban y de los palos que pinchaban sus costados magullados, pero mantuvo
los ojos cerrados para no ver a la muchedumbre vociferante. La verdad era que no
importaba: no poda durar mucho ms. Notaba que su fuerza vital iba
disminuyendo, arrastrndolo cada vez ms a la oscuridad y alejndolo del sol
caliente y de la calle polvorienta de esta pequea aldea. Los gritos iracundos fueron
desvanecindose en su odo, salvo un ltimo sonido que le era familiar: el tamborileo
enrgico de los cascos de un caballo, luego hasta eso se alej de l.
Bajo el sol del final de la tarde, dos mujeres y un caballo avanzaban tranquilamente
por un camino de tierra.
Xena. Gabrielle mir a su compaera. Vamos a ir a Atenas en algn
momento? pregunt la bardo con deliberada despreocupacin, mientras
examinaba el extremo ornamentado de su vara para huir de la mirada con ceja
enarcada de la que saba que era objeto.
La alta guerrera mir a su compaera de viajes con aire ligeramente risueo.
Bueno, lo estaba pensando contest por fin. Por qu? Nos hemos dejado
algo all o...? Se coloc delante de Gabrielle y entabl contacto visual,
sorprendiendo a la bardo. O tienes algn otro motivo?
Gabrielle abri la boca para disimular hbilmente, pero descubri que no poda, no
con los ojos de Xena, azules como el hielo, clavados en los suyos. Suspir por dentro.
Mentir a Xena era casi imposible. Siempre tena la sensacin de que la alta guerrera
lea sus pensamientos con la descuidada facilidad con que haca todo lo dems. Al

quedarse sin recursos, Gabrielle sac la lengua, lo cual hizo sonrer a Xena,
normalmente austera.
La he dejado sin habla ri Xena entre dientes. Luego se dio la vuelta y sigui
caminando al lado de la paciente Argo. Vale, es tu secreto. Observ el paisaje,
advirtiendo los primeros indicios de lo que probablemente era una pequea aldea
no muy lejana. Podemos hacer una parada all delante y cenar algo, si quieres.
Gabrielle suspir con cierto alivio. La haba pillado, pero Xena no estaba insistiendo,
lo cual quera decir que probablemente pensaba que fuera lo que fuese lo que se
traa Gabrielle entre manos, era inofensivo.
Una cena me parece estupendo coment, volvindose para mirar a su
compaera. Hoy ests de buen humor. Lo cual no era tan infrecuente como
antes, reflexion Gabrielle. No saba cundo se haba producido ese cambio...
bueno, s lo saba, en realidad, pero prefera no pensarlo.
Xena bebi un trago de uno de los odres de agua colgados del lomo de Argo y le
pas el agua a Gabrielle.
Vaya, qu te parece? Creo que s contest y luego alarg la mano y estruj el
odre con fuerza justo cuando Gabrielle se lo llevaba a la cara.
Aahh!!! farfull Gabrielle, cuando el agua sali disparada del odre y la moj.
Girndose en redondo, lanz el resto del agua en un chorro a su alrededor trazando
un arco lo ms amplio posible y usando la mano libre para quitarse el agua de los
ojos. Oy que el chorro de agua alcanzaba algo, pero por el resoplido sobresaltado,
supo que era Argo. Mir al caballo, que, efectivamente, luca una banda oscura a
mitad del costado donde le haba alcanzado el agua. Xena, completamente seca,
estaba al otro lado de la yegua, rindose.
Me las vas a pagar gru Gabrielle, apartndose el pelo mojado de los ojos.
Eres una tramposa.
Sin dejar de rer, Xena hurg en una alforja, se acerc donde estaba Gab goteando
y le ofreci un pao doblado.
Toma dijo. No cre que fuera a salir tanta agua.

Suspirando, Gabrielle cogi el pao y se sec la cara. Estaba a punto de hacer un


comentario mordaz cuando la actitud de Xena cambi bruscamente. Se puso tensa
y se irgui, oteando el horizonte, con expresin severa.
Esta sbita transformacin siempre intrigaba a Gabrielle. Esta dualidad que
converta a su amiga en una compaera aficionada a gastar bromas y en una
luchadora mortfera. Una mujer de profundas contradicciones cuyas manos podan
atender delicadamente a Argo o arrebatar una vida con la misma habilidad, la
misma elegancia. Compleja de un modo que no tena nada que ver con nadie que
hubiera conocido Gabrielle en toda su vida y fuente inagotable de fascinacin para
la bardo.
Los rasgos tensos de Xena se volvieron hacia Gabrielle e hizo un gesto sealando la
aldea cercana.
Estn dando una paliza a alguien. Se mont en Argo y mir a la bardo.
Vienes? Le ofreci un brazo.
Oh exclam Gabrielle, sorprendida. Quieres decir que no tengo que
quedarme aqu? Esto era un cambio. Y lo agradeca.
Xena enarc una ceja y volvi a mirar hacia la aldea.
Slo si t quieres.
A Gabrielle no le haca falta que se le preguntaran dos veces, aunque eso supusiera
montar en Argo. Agarr el brazo de Xena y antes de poder saltar, fue izada a la
altura de la silla y colocada en la grupa de Argo. Se acomod rpidamente, bajando
la vara y apartndola de Xena y Argo.
A veces se me olvida murmur, lo fuerte que eres. Not ms que oy la
risa grave de Xena como respuesta, al agarrarse con fuerza a la cintura de la
guerrera con un brazo.
El dolor estaba empezando a desaparecer ya, con gran alivio por su parte. Saba que
no iba a durar mucho ms. Los sonidos se hicieron ms definidos, ms claros: el
ruido enrgico de los cascos se haba transformado ahora en un poderoso galope.
Le encantaban los caballos... cunto echaba de menos a su precioso Eris... pens
difusamente que lo ltimo que le gustara ver era a este animal galopante que vena
hacia l, pero el esfuerzo de abrir los ojos era tan grande... slo una rendija y el

resplandor del sol casi lo oblig a cerrarlos de nuevo con fuerza. Pero el caballo...
con determinacin, se oblig a abrir ms el ojo que tena en condiciones, luchando
con todas sus fuerzas para aclararse la vista por ltima vez. Lo ms cercano a l eran
los que lo atormentaban. Hombres, chiquillos, mujeres de la aldea, todos ellos
armados de piedras o palos, uno con una pica. Sus caras furiosas y asustadas
formaban un crculo slido de ruido ensordecedor delante de l. No poda levantar
la cabeza para ver por encima de ellos... no poda... ah. Ah.
El caballo... hermoso. Ms bonito incluso que su Eris, tuvo que reconocer. De un
asombroso color dorado, con una crin blanquecina que se agitaba al viento. Dnde
iba? Pareca venir directamente hacia l... oh, para esto mereca la pena abrir el ojo,
s, para esto s. El sol poniente se despej, dorando innecesariamente al caballo
dorado y prendiendo fuego a la armadura de su jinete.
Los aldeanos no haban odo los cascos. Cmo podan estar tan sordos?, se
pregunt. Seguan tirndole piedras, el hombre de la pica le golpe las costillas con
fuerza suficiente para romprselas. l ni siquiera lo not... En cambio, observ al
caballo, que cada vez estaba ms cerca, y ahora vio la cara sonriente de su jinete. Y
supo que iba a pasar sus ltimos momentos en el deleite de la sorpresa. Una mujer
guerrera... y encima tan hermosa como su caballo, pero oscura, en contraste con el
caballo dorado. Ohh... cunto lamentaba no poder conocerla!... Su ltima visin
vacilante fue el sol reflejado en la espada que llevaba en la mano cuando
atravesaron el crculo de aldeanos sorprendidos y aterrorizados que tena delante.
Luego... slo hubo oscuridad.
Gabrielle se sujet con fuerza e intent ver a la persona que la multitud estaba
pegando. Lo nico que vea era un cadalso y las manos y los brazos grandes y
musculosos del prisionero.
Xena estaba soltando la espada en la vaina y se ech hacia delante, azuzando a
Argo. Al acercarse, desenvain la espada y sonri. Ah, no iba a matar a ninguno de
ellos. Slo iba a darles tal susto que la prxima vez se lo pensaran dos veces antes
de lapidar a nadie.
Agrrate! le grit a Gabrielle, que respondi rodeando con ms fuerza con el
brazo a Xena y echndose hacia delante, siguiendo el impulso del caballo.
Con un grito salvaje, hizo pasar a Argo a travs del crculo de aldeanos sbitamente
pasmados, pegando patadas a varios de los ms grandes. Gabrielle movi su vara

con mano experta y elimin a dos mujeres armadas con ramas llenas de espinas y a
un joven fornido que tena dos piedras.
Muy bien coment Xena, al tiempo que dejaba caer la empuadura de la
espada sobre la cabeza de alguien y usaba una de sus musculosas piernas para dar
una patada a otro que lo lanz al otro extremo de la aldea.
Gracias replic Gabrielle, golpeando a un pastor alto justo en el pecho. Los
aldeanos se dispersaron, corriendo en todas direcciones. Gabrielle lo aprovech
para bajarse de los cuartos traseros de Argo y acercarse al cadalso, pero se par en
seco cuando vio lo que all haba y se qued mirando. Detrs de ella, Xena tambin
se baj de Argo y termin de desanimar a los ltimos torturadores del cautivo antes
de reunirse con su amiga al borde del cadalso y mirar lo que haban salvado.
El hombre que colgaba de la plataforma de madera era enorme, por lo menos una
cabeza ms alto que Xena, y con un cuerpo inmenso, cubierto de un espeso vello
dorado claro. Tena la cabeza cubierta de pelo del mismo color que le caa por el
cuello y formaba una especie de gola. Su cara, magullada y desfigurada, con un ojo
cerrado y cubierto de sangre, era de proporciones extraas, con una mandbula
inmensa, una lnea de dientes algo redondeada, la nariz aplastada y toda ella
cubierta tambin de pelo. El ojo que tena bien estaba cerrado y por la flojedad del
cuerpo y la tensin de las cuerdas que lo sujetaban, Gabrielle supuso que estaba
inconsciente. O muerto. No, al acercarse ms vio que su ancho pecho peludo se
mova dbilmente.
Qu es? Gabrielle se volvi hacia Xena, desconcertada. Es un hombre o...?
Por una vez, la guerrera no tena una respuesta inmediata.
T eres la experta en historia, oh bardo ma. Xena mene la cabeza. No tengo
ni idea. Pero ms vale que lo saquemos de aqu o no tendrs oportunidad de
preguntrselo.
Para entonces, los aldeanos se haban percatado de que Xena no los iba a matar a
todos y se estaban acercando con cautela. Pero no mucho. El jefe de la aldea
carraspe nervioso.
Aah... es, o sea... es... bueno, es amigo tuyo, guerrera? Fue rodendolas para
verlas bien. Gabrielle se acerc, ofrecindole la mano.

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Hola. Soy Gabrielle. El jefe se apart de golpe, mirando su vara con


preocupacin. Ah, no te preocupes dijo ella, alegremente. Slo golpeo a la
gente cuando les hacen algo malo a otras personas. Volvi a ofrecerle la mano y
esta vez el jefe la acept, con cautela. As que esto es lo que se siente cuando te
tienen miedo, pens Gabrielle. Interesante. Mientras, se puso a hablar con el jefe
para distraerlo de lo que estaba haciendo Xena en el cadalso. Por qu lo estabais
matando a golpes? pregunt, mirando al hombre a los ojos. Qu le ha hecho
a esta aldea? Se irgui e hizo girar el cuerpo grcilmente, examinndolo todo.
A m me parece que est bien intacta. Se volvi y le clav la mirada verde y
brumosa.
Oh, pues... farfull el jefe, echando miradas nerviosas a Xena, que haba soltado
al prisionero de sus ataduras y estaba depositando con cuidado su mole en el
suelo. Pues no nos ha hecho nada, exactamente, pero... Se volvi y seal a la
figura tendida. Mralo. Cmo podamos dejar que algo como l viviera cerca de
nuestra aldea, de nuestras mujeres e hijos, que estaran indefensos contra l? Lucha
como una bestia salvaje y terrible.
Sabes? dijo Gabrielle, con tono tranquilo, arrodillndose para que su cabeza
quedara a la altura de la del jefe, que estaba en el suelo. Deberais confiar ms en
vuestras mujeres. Las mujeres no siempre estn indefensas. Le sonri con
dulzura. Y realmente os ha amenazado, o simplemente habis dado por
supuesto que iba a entrar en la aldea para comeros a todos?
l tuvo la decencia de sonrojarse ante su tono sarcstico. Ella le sostuvo la mirada
un momento ms y luego volvi la cabeza para mirar a Xena y al cautivo. El jefe los
mir tambin.
Ohh... eeh... mm. Caramba. sa no es... estooo... Xena, por casualidad, verdad?
Mir a Gabrielle, que le dio unas palmaditas en la mejilla y asinti.
Eso es.
Xena contempl al enigma que yaca delante de ella, sin saber qu poda ser. Nunca
a lo largo de sus viajes haba visto nada parecido: como un cruce entre un hombre
y un gato del desierto, ms que nada. Podra ser en parte esfinge? Ech una mirada
a Gabrielle, que estaba entreteniendo al jefe para que ella pudiera recapacitar y
evaluar la situacin. En su cara se dibuj una sonrisa breve y luego devolvi su
atencin al prisionero.

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Su ancho pecho suba y bajaba con dificultad y Xena pens que probablemente se
estaba muriendo. Se agach para examinar las heridas que haba sufrido en la
cabeza: sangraban mucho, pero no eran muy profundas, salvo por la que tena
alrededor de la rbita ocular. Se encogi por reflejo al ver los daos que haba
sufrido. Bueno, a lo mejor no mora, pero tena que sacarlo de esta aldea. Hasta
Xena, a la que normalmente no afectaban los ambientes, captaba el miedo y el odio
que la gente que rodeaba la plataforma diriga contra esta criatura, u hombre, o lo
que fuera. Y probablemente contra m tambin, aadi, sardnicamente. Al menos
tenemos eso en comn.
Se irgui y se alz con un gil movimiento y se acerc donde estaban el jefe y la
bardo. Gabrielle se haba vuelto para mirarla mientras se acercaba y sus ojos se
encontraron con un rpido intercambio de entendimiento.
Bueno dijo Xena, agarrando al jefe por la camisa y levantndolo por completo
del suelo para que la mirara directamente a los ojos. El hombre pareca
petrificado. Creo que me voy a hacer responsable de nuestro peludo amigo. Te
importa? Xena irradiaba amenaza, cosa que se le daba muy bien. Gabrielle estaba
convencida en privado de que Xena practicaba durante horas interminables en
charcas y espejos esamirada que echaba a la gente. Creo que vas a encontrar a
unos valientes que me ayuden a cargarlo en mi caballo. Y ser buena... Hizo una
pausa para sonrer. Y os lo quitar de encima.
El jefe trag con dificultad. Mir a Gabrielle, que asinti, apoyada
despreocupadamente en su vara.
Conviene hacer lo que dice. Odia que la gente la fastidie. Hizo una pausa con
efecto brdico. Suelen acabar muertos.
Va-va-vale contest l por fin y suspir cuando Xena lo baj y le solt la pechera
de la camisa. Pero lo vais a lamentar. Es un salvaje. Mir a los ojos glidos de
Xena. O a lo mejor lo lamenta l.
Sali corriendo para llamar a unos fornidos aldeanos que ayudaran a levantar a la
criatura. Xena mir a Gabrielle con una ceja enarcada.
Suelen acabar muertos? Se ri por lo bajo mientras sacuda el brazo: la tensin
de sujetar en vilo al jefe durante tanto tiempo haba sido terrible. Qu cosas dices
a veces.

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La bardo le devolvi la sonrisa y se apoy en su vara.


Bueno, si no me aseguro de que se mantenga tu reputacin, quin lo va a hacer?
Se ech hacia delante y apoy la frente en la de Xena, mirndola directamente a
los ojos. Y adems, normalmente s que acaban muertos. O con partes de menos.
Partes importantes.
Xena frunci el ceo y luego empuj a Gabrielle hacia Argo.
Vamos, tenemos que preparar a la pobre Argo para que cargue con nuestro
amigo.
A Argo no le hizo gracia tener que cargar con esta mole de olor extrao. No paraba
de volver el cuello para oler lo que llevaba al lomo y de resoplar. Xena la sujetaba
con firmeza por la brida, haciendo que siguiera adelante. La criatura segua
inconsciente, respirando dbilmente. Le haban vendado las heridas ms graves
antes de cargarlo, pero algunas se estaban abriendo a causa de los movimientos de
Argo. Xena estudi el terreno y divis un pequeo grupo de rboles cerca de un
arroyo donde podan acampar. Hizo un gesto a Gabrielle para que se dirigiera hacia
all y la sigui tirando de la poco dispuesta Argo.
Xena. La bardo se volvi hacia ella. Por qu nos lo hemos llevado? Quiero
decir, s que lo estaban machacando y eso... pero has dicho que probablemente se
est muriendo... Frunci el ceo. Nos podramos haber quedado all y obligarlos
a cuidar de l, quiero decir... Se call al ver la expresin de Xena. Qu pasa?
Los ojos azules tenan una expresin distante, como si estuviera viendo algo que
Gabrielle no vea. Devolvi su atencin a su compaera.
La verdad? dijo, alargando la mano y apartndole el pelo a Gabrielle de los
ojos. No lo s. A veces, Gabrielle... a veces haces las cosas porque sientes que es
lo correcto, aunque no tenga sentido cuando lo piensas con lgica. Avanz y
empez a quitar cosas de encima de Argo, para poder, de alguna manera, depositar
la carga principal en el suelo.
Ah susurr Gabrielle por lo bajo, reflexionando un momento sobre eso. Luego
extendi las mantas de las que se haban apoderado en la aldea y se acerc,
insegura, a Argo. Pesa mucho coment. Cmo lo vamos a bajar?

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Xena estaba junto al caballo, estudiando pensativa la carga de Argo. Por fin, cogi
con cuidado los brazos de la criatura y se los coloc cruzados sobre los hombros.
Atrs, Argo. El caballo, de mala gana, empez a retroceder, sacudiendo la
cabeza como protesta. Atrs! repiti Xena, apretando los dientes cuando el
peso de la figura inconsciente cay sobre sus musculosos hombros. Se ech hacia
delante para equilibrar la carga y se apart de Argo, dirigindose a las mantas.
Gabrielle se quit de en medio y se limit a vigilar el trayecto bajo los pies de Xena
por si hubiera piedras o ramas con las que pudiera tropezar. Cuando estuvo encima
de las mantas, Xena se agach despacio sobre una rodilla, se solt la carga que
llevaba en los hombros y la deposit en el suelo.
Gabrielle se arrodill a su lado y le coloc bien las extremidades para que estuviera
ms cmodo. Mir a Xena, que estaba descansando un momento para recuperar el
aliento antes de preparar la bolsa de hierbas en la manta junto a l.
Voy a coger agua y a hacer fuego.
Los ojos azules se alzaron un momento para encontrarse con los suyos.
Buena idea, Gabrielle. Gracias.
La bardo se levant y rode las mantas, dirigindose a sus pertrechos.
Hizo falta mucho tiempo para limpiar y curar todas las heridas de la criatura, porque
Xena tena que ir cortando zonas de pelo que estaban pringadas de sangre. El pelo
era spero, pero no tanto como el de un perro. Era ms parecido a pelo humano
espeso que a otra cosa, pens Xena. Baj la mirada.
Lleva ropa. Seal los restos de pantalones que le cubran las extremidades
inferiores. Y lleva joyas. Seal el pequeo brazalete casi oculto por el pelo de
sus brazos.
Gabrielle miraba, fascinada, como siempre que aprenda algo nuevo.
Entonces crees que es un hombre. Observ su inmensa figura, que incluso en
su triste estado daba muestras de una fuerza enorme . Crees que el jefe tena
razn? Si se pone mejor, intentar atacarnos a nosotras, o a ellos? Lade la
cabeza y mir interrogante a Xena. Parece que podra ser muy peligroso cuando
est recuperado.

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Yo tambin lo soy coment Xena irnicamente. Supongo que todo depende


del punto de vista. Mir a la criatura, que eligi ese momento para abrir el ojo
sano y mirarlas.
Gabrielle sofoc una exclamacin al verle el ojo, que era de un color dorado lquido,
con leves chispas agazapadas en sus profundidades.
Oh... qu bonito!
El ojo, sorprendido, se fij en su cara y luego en la de Xena. Dbilmente, como si le
costara un gran esfuerzo, la comisura de su boca de forma extraa se elev. Abri
la mandbula, revelando unos incisivos humanos combinados con unos colmillos
curvos bien autnticos. Atentamente, el ojo dorado observ la cara de Xena para
ver su reaccin, pero la guerrera mantuvo su serenidad imperturbable y sigui
limpiando la herida que tena cerca del otro ojo.
La criatura movi la lengua y luego consigui susurrar:
Gracias.
Xena y Gabrielle se miraron.
Bueno coment Gabrielle. Tenas razn. Otra vez. Como siempre. Mene
la cabeza y fue a coger una taza de agua para su paciente. Xena sonri mientras la
miraba alejarse y la sonrisa permaneci en su cara cuando volvi a mirar a la
criatura.
De nada. Lo mir con firmeza. Ests bastante malherido. Levant la mirada
cuando Gabrielle regres con el agua. Har todo lo que pueda por tu ojo. Pero
vas a tardar unos das en recuperarte.
Gabrielle le ech una mirada larga y circunspecta al orlo, pero se arrodill y ofreci
el agua al... hombre herido, segn lo consideraba ahora, ya no una criatura. Xena lo
levant para que pudiera beber y l la mir algo sorprendido. Lo volvi a tumbar y
termin de recoger la bolsa de hierbas. Lo mir.
Cmo te llamas?
El ojo estudi los suyos largo rato. Luego los labios se movieron levemente de nuevo
y consigui volver a susurrar:

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Jessan. Y se la qued mirando.


Xena dijo ella y seal al otro lado de l. Su ojo sigui el gesto y se pos en la
cara de Gabrielle. Gabrielle.
Algo, entonces, un vestigio de reconocimiento asom en su expresin. Asinti y
murmur suavemente:
Eso crea... Y se qued dormido.
Xena estaba ms silenciosa que incluso de costumbre mientras adecentaban el
campamento despus de cenar. Su paciente dorma apaciblemente, sin roncar, ante
la sorpresa de ambas, dada su denticin y la estructura de su mandbula.
Vas a darte un bao? pregunt Gabrielle, sacando ropa limpia. Mir a Xena,
que contemplaba el fuego, con expresin absorta. Estaba a punto de repetir la
pregunta cuando Xena suspir por fin y la mir.
S. Se frot el cuello y se estir. A eso voy. Ha sido un da muy largo.
Gabrielle se puso detrs de ella y le solt las tiras y hebillas de la armadura, que
Xena se quit, junto con los brazales, las espinilleras y las botas.
Crees que estar bien si se queda solo un momento? pregunt Gabrielle,
apoyando la barbilla en el hombro ms bajo de Xena. Creo que a m tambin me
apetece darme un bao.
Xena le dirigi una mirada risuea pero indulgente.
Ah, as que te apetece, eh? Se levant, cogi una camisa limpia de lino y le
lanz una a Gabrielle. Y yo que crea que ya habras tenido bastante agua esta
tarde.
Oye! exclam la bardo. Es cierto! Me debes una por eso... Avanz
amenazadora hacia Xena, que estaba de pie con los brazos cruzados, echndole esa
mirada tipo "a que no te atreves". Gabrielle entrecerr los ojos con rabia fingida y
gru: Te la vas a cargar...
Ja. Primero tendrs que cogerme replic Xena, que ech a correr hacia el
arroyo.

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Maldiciendo, Gabrielle sali disparada tras ella, sabiendo perfectamente que no


podra alcanzar a la mujer ms alta ni aunque lo intentara, pero intentndolo de
todas formas. Corra a tal velocidad que no se dio cuenta de que el arroyo volva
sobre s mismo y se encontr en el aire encima de un tramo de agua antes de
percatarse de lo que estaba pasando, al salir corriendo de la orilla.
Oh, Hades murmur y cerr los ojos, a la espera del ataque helado del arroyo.
Cuando pensaba que estaba a punto de dar en el agua, fue atrapada en medio del
aire y en cambio aterriz en una orilla cubierta de hierba. Uuff jade y abri los
ojos para encontrarse con la sonrisa sardnica de Xena, echada junto a ella en la
hierba.
Gabrielle, es que nunca miras por dnde vas? Es que siempre te tienes que
lanzar a las cosas de cabeza? La guerrera estaba apoyada en un codo, con una
sonrisa en la comisura de los labios que suavizaba cualquier crtica implcita.
No jade Gabrielle, sin aliento. Siempre me lanzo a las cosas de cabeza. Y
mira dnde estoy. Alarg la mano, toc a Xena en la punta de la nariz y vio la
sonrisa de la guerrera.
Dnde, verdad? ri Xena.
Jessan not que el dolor era ms agudo ahora. La insensibilidad que haba tenido
pareca estar desapareciendo, lo cual poda considerarse buena seal, supuso.
Haba dormido un buen rato y era vagamente consciente de lo que lo rodeaba.
Notaba el calor de una hoguera, a su derecha, y el ojo sano le indicaba que tambin
haba luz en esa direccin.
As que sa era Xena, reflexion su mente aturdida. Dado lo que l era, haba odo
hablar de la Princesa Guerrera, por supuesto. El Pueblo se mantena al tanto de los
guerreros que sobresalan por encima de lo normal, que podan suponer un peligro
para su especie. Xena haba supuesto ese peligro. Su gente haba desarrollado una
habilidad muy til para evitar a la especie de ella: pens que poda considerarse
como una conciencia de la vida. Normalmente poda percibir a los seres vivos que lo
rodeaban, la verde inmensidad del bosque, las criaturas pequeas y huidizas, la
respiracin de la tierra misma. Las personas como Xena destacaban en esa paz como
algo muerto y feo, oscuro y desagradable. Evitarlas sola ser fcil, nunca tena que
preguntarse si uno de su especie quera hacerle el mal o el bien, slo tena que Mirar
y luego desaparecer en el verdor impenetrable de su bosque natal... Pero estos
aldeanos, a quienes no haba hecho el menor dao, le haban hecho algo en la

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cabeza y ahora no consegua percibir nada. Eso le daba ms miedo que nada a lo
que se hubiera enfrentado en toda su vida. Tendra que tomar decisiones sobre estas
dos personas basndose nicamente en su instinto, y eso no bastaba. Cmo poda
confiar en ellas? Confiar en Xena? Imposible. Esa mujer destrua aldeas, mataba a
nios inocentes. Qu iba a hacer con l? Cierto, le haba limpiado las heridas.
Probablemente para poder sacarle hasta el ltimo detalle de informacin antes de
matarlo. No, eso no tena sentido. Tal vez quera exhibirlo como a un animal. Saba
de otros de su especie que haban sufrido ese destino. Oy unos dbiles roces y lleg
a la conclusin de que probablemente estaban cerca. Ms le vala echar un vistazo
y empezar a planear cmo escapar. A lo mejor... qu idea! A lo mejor podra
matarla... qu premio para su gente, no tener que volver a preocuparse jams de
que la Princesa Guerrera los pudiera encontrar! Su padre estara muy orgulloso.
Al principio las llamas bajas le hicieron parpadear y lagrimear y le impidieron ver
nada ms alrededor del fuego. Esper pacientemente y las sombras poco a poco se
fueron aclarando cada vez ms. Un campamento bien organizado. Un campamento
de guerrero. Al intante se sinti mejor. Distingui la difusa forma dorada del caballo
no muy lejos, oy el ruido spero que haca al pastar la hierba. Movimiento... su ojo
se movi hacia la izquierda y se encontr con la mirada de Xena, que estaba
reclinada en una roca cercana, ocupndose de una pieza de armadura. Estaba
echada, vestida con una camisa de lino, sobre lo que pareca una gruesa alfombra
de piel negra, con las piernas desnudas estiradas y cruzadas, y su hombro serva de
almohadn a la mujer rubia ms joven, que estaba profundamente dormida.
Se miraron en silencio un momento, como lo haran dos poderosos animales del
bosque, para decidir si se trataba de un amigo o un enemigo. Xena no se engaaba
con respecto a lo que era capaz de hacer, cualquiera con ojos en la cara se poda
dar cuenta de que no era un granjero. Pero el ojo era inteligente, haba
pensamiento tras esa mirada, no la furia ciega de una bestia. Xena tena la sensacin
de que se poda razonar con l. Al menos, eso esperaba. No tena la menor gana de
hacerle ms dao.
Nunca haban mencionado, pens Jessan, vagamente divertido, que adems era
bella, para tratarse de una de su especie. La excelencia en el campo de batalla s,
eso s que lo mencionaban. La falta de misericordia, las crueldades, el desprecio a la
vida. Todo eso ya lo saba. Y haba odo, como todos, que haba renunciado a su vida
como seora de la guerra y que se dedicaba a recorrer las tierras, ayudando a la
gente cuando poda. Aunque no lo haban credo, pues sin duda nadie tan
sanguinario como ella poda cambiar tan de repente. Poda dejarlo sin ms cuando

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conoca, en cuerpo y alma, lo que su Pueblo tambin conoca: la euforia del combate,
el fuego incomparable que invade el corazn al matar? El jbilo feroz del combate
a muerte que corra por las venas como un vino fuerte? El don de Ares! l lo conoca.
Saba que ella tambin: lo llevaba escrito en los ojos, legible para alguien como l.
No, no lo haban credo.
Ahora su vida dependa de que descubriera si era realmente cierto, y slo tena los
sentidos fsicos y la capacidad de raciocinio para hacerlo. No era justo. Habra sido
tan fcil... con slo cerrar los ojos y extender suavemente su percepcin, habra visto
su Molde. Ahora, lo nico que poda hacer era mirar con su vista inadecuada y ver a
una mujer morena, ms joven de lo que crea, limpiando una pieza de armadura
junto a una fogata bien hecha. Arrggg. Bueno, estaba sola, salvo por la bardo. Hasta
ah, la historia era cierta. Y el resto? Cmo poda esperar saberlo? La bardo se
mueve, ah, tiene sueos oscuros. Observ cuando Xena apart la mirada de l y se
concentr en cambio en Gabrielle, y ahora vio la emocin de su cara al rodear a la
muchacha con un brazo y ahuyentar su pesadilla, tranquilizndola. Ah. De repente,
se sinti mucho mejor. A lo mejor era cierto. Maana intentara descubrirlo. Por
ahora, al menos, pareca estar a salvo.
Al despertarse a la maana siguiente, Jessan supo que probablemente vivira. Sus
cortes se estaban curando y ya no senta el malsano calor de la fiebre a su alrededor.
Los golpes le dolan y la cabeza le martilleaba especialmente, pero estaba ms alerta
y sus pensamientos eran coherentes y cuerdos. Abri el ojo cuando unas pisadas se
acercaron a l y se fij con cierta dificultad en la joven bardo rubia, que estaba de
rodillas a su lado con agua que le haca mucha falta. Los ojos de Gabrielle se
encontraron con el suyo sin miedo, mientras lo ayudaba a beber.
Buenos das dijo, alegremente. Por favor, bbete todo esto. Lo necesitas.
Jessan obedeci y luego observ su bonita cara con inters.
No tienes miedo coment, observando que enarcaba la ceja ante la pregunta
que dejaba entrever su voz spera.
No contest Gabrielle, ofrecindole ms agua.
Pues deberas gru Jessan, alzando los labios con esfuerzo para mostrar los
colmillos. Incluso ahora, podra matarte tan deprisa que ni siquiera Xena podra
detenerme.

19

Lo dudo susurr una voz grave y sibilante en su otro odo. Not el fro acero en
el cuello y se qued inmvil. Su ojo dorado gir al otro lado para encontrarse con
los azules de Xena a menos de doce centmetros de su cara. Por Ares! Cmo ha
conseguido acercarse tanto! El corazn le martille en el pecho, hasta que se dio
cuenta de que el acero que notaba no era ms que el cuchillo pequeo que usaba
para limpiar las heridas y que estaba haciendo justamente eso alrededor de su ojo
hinchado.
Gabrielle se ri suavemente.
Tranquilo. De todas formas, no lo habras hecho. Le ofreci un poco de carne a
la parrilla. Al cabo de un tiempo, tienes una... no s... como una sensacin sobre
las personas cuando tienen intencin de matarte o de pegarte o ese tipo de cosas.
A m me ha parecido que estabas bastante bien. Le pas otro pedazo de carne,
dado que l estaba masticando distrado el primero y haciendo todo lo posible por
no pensar en Xena arrodillada a su lado con un cuchillo contra su sien. Y la verdad
es que eso nos pasa muy a menudo, porque mucha gente quiere matarnos o
pegarnos o cosas as, sabes? Le puso una mano en el brazo y lo mir al ojo.
Siento muchsimo que esa gente te hiciera dao.
l dej de masticar y se la qued mirando. Al cabo de una vida entera de recibir el
odio de su especie, esto le resultaba casi demasiado duro de soportar. Ella le dio
unas palmaditas en el brazo y se levant, encaminndose al fuego donde estaba
cocinando.
Desconcertado, volvi la mirada hacia Xena, que estaba terminando con su herida
de la cabeza. Ella le sonri levemente.
Ve la bondad en todo el mundo.
l se qued pensando en eso. Poda ser cierto. Tal vez...
Es evidente que la ha visto en ti dijo en voz alta, obteniendo una pequea
victoria por la expresin sobresaltada de sus ojos. Ah... tena razn. Se sinti
mejor. No me crea que hubieras dejado de matar. La mir a los ojos, espejos
del alma incluso en el caso de ella. Ahora s. Se apoy en un codo e incorpor
el cuerpo dolorido para poder reclinarse a medias y hablar con ella. No se iba a
perder esta oportunidad. Puso en orden sus ideas, sabiendo que tendra que dar
cierta informacin antes de obtenerla. Se dio cuenta, al abrir la boca para hablar,

20

de que haba decidido confiar en ellas, al menos por ahora. Era pavoroso, como si
hubiera saltado de un alto precipicio sin garanta de sobrevivir al aterrizaje.
Soy declar, echando una mirada a Gabrielle, que haba vuelto y ahora estaba
sentada al lado de Xena, un hijo de Ares.
Sin embargo, esta rimbombante declaracin no obtuvo el pasmo habitual de su
pblico.
Gabrielle resopl.
Caray, pues s que mariposea.
Xena se limit a poner los ojos en blanco.
Cmo no mascull. Tendra que habrmelo imaginado.
Jessan pas la mirada de la una a la otra muy desconcertado. As pues, poda ser
cierto?
Hablis de Ares como si lo conocirais dijo, alzando su voz spera en tono de
pregunta.
Xena suspir.
Quieres decir que t no? Se apoy en un tocn que tena detrs y estir las
largas piernas. Qu falta de consideracin por su parte. Aunque no me sorprende.
Lo mir. Yo era una de sus Elegidos. l le sostuvo la mirada, retndola a decir
el resto. Hasta que un da decid romper nuestro contrato. Involuntariamente,
su mirada se desvi hacia Gabrielle, que le sonri como respuesta. Pero nunca
haba odo hablar de tu especie. Qu eres, ya que estamos?
Jessan se qued en silencio un momento, repasando lo que haba averiguado. Haba
desafiado a Ares. As que los rumores eran ciertos.
Ares decidi que estaba harto de los mortales y quiso crear un ejrcito de
guerreros inmortales que le fueran leales. Carraspe un poco y Gabrielle se
inclin para pasarle el odre de agua. Gracias respondi roncamente. Nos cre
mezclando la sangre de un len con la de un hombre y uniendo nuestras dos
especies en una sola. Bebi un largo trago de agua. Somos ms fuertes que

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vuestra especie y fieros como leones, y vivimos para el combate y la muerte. Sac
la mandbula y les ech su mejor mirada de guerrero despiadado.
La boca de Xena esboz una sonrisa.
Ah, ya coment. Y qu pas?
El gran guerrero suspir.
Afrodita.
Ohhh... dijeron Xena y Gabrielle a la vez, maliciosamente.
Se present ante l cuando estaba terminando. Cometi el error de dejarla un
momento a solas con nuestros antepasados. Se qued mirando la luz del sol de
la maana. Ella nos dio la mortalidad. Nos dio alma y la voluntad de conocerla.
Y... Aqu se detuvo, cuando la pena le agarrot la garganta y le impidi seguir
hablando. Baj la mirada y al cabo de un momento volvi a mirar sus caras serias,
pero atentas. Y nos dio la capacidad de amar. Ah... Devon, llor su corazn.
Respirando hondo, apart sus recuerdos por la fuerza y carraspe. Hace seis aos,
no lejos de aqu, unos de vuestra especie rodearon a tres de nosotros y mataron a
mi Devon con sus flechas de cobardes. Con fiereza, desafiante, alz el ojo para
mirarlas a los suyos, esperando no saba muy bien qu. Estaba embarazada de mi
hijo. Ahora sus palabras se tieron de clera: No habamos hecho nada... a
vuestra especie.
Gabrielle lo mir, horrorizada. Alarg la mano y le agarr el brazo con compasin.
Xena meneaba la cabeza y suspir profundamente.
Lo siento. Se qued mirando al hombre atentamente, notando cmo apretaba
y aflojaba los grandes puos. Afrodita fue muy cruel.
Jessan la mir.
Cruel? Y por qu? pregunt, con curiosidad. Cunto ms cruel fue vuestra
especie, al matarla a sangre fra?
Vivimos en un mundo cruel, Jessan contest Xena. El mayor riesgo que se
puede correr es amar a alguien. Hablaba sin expresin. No puedo hacerme

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responsable de todos los actos, buenos o malos, de mi gente, pero lo lamento, por
ti y por tu Devon. Se puso bruscamente en pie y se encamin hacia Argo.
Alguna vez has lamentado enamorarte, Jessan? pregunt Gabrielle, en voz
baja. Observ su cara, mientras l meditaba su respuesta. En realidad no era tan
espantoso de aspecto, una vez que te acostumbrabas a l. Su rostro, aunque
magullado, tena cierta nobleza.Eso probablemente tambin procede de Afrodita,
pens, seguro que Ares no los habra hecho tan atractivos. Ahora bien, los colmillos
eran puro Ares. La nariz respingona, por otro lado, era claramente cosa de Afrodita.
No, Gabrielle, nunca lo he lamentado, y tampoco ahora contest por fin, como
si la respuesta lo sorprendiera un poco. Es decir, Xena tiene razn, sabes?
Vivimos por la espada y siempre sabemos que puede pasar esto. Somos lo que
somos, a fin de cuentas. Suspir. No, cada minuto vali la pena. Esto pareci
reconfortarlo, pues la mir de nuevo con una expresin ms apacible. Gracias por
recordrmelo.
Ella le sonri y se levant.
Disclpame un momento.
Con un suspiro, se ech de nuevo y parpade. Haba sido una conversacin
sorprendente, pens. Aqu hay algo ms de lo que s. Estir las extremidades,
sintiendo el dolor que las invada. Cerr los ojos e intent de nuevo extender su
percepcin. Nada. Como si tuviera un saco atado a la cabeza. Suspir. Estaba
seguro de ellas? No... pero en el fondo tampoco poda odiarlas, como debera odiar
a la gente que mat a su Devon. Estas dos no eran aquellos aldeanos. Eso lo saba.
Deba hacer caso de su corazn? No, demasiado peligroso, tanto para l como para
su gente. Mejor que no hubiera Princesas Guerreras por el mundo.
Xena se alej de ellos, con la mente confusa. Lo que le haba dicho al hombre era la
verdad. Gabrielle todava tena pesadillas sobre su muerte. Lo que le haba hecho
pasar a su amiga! Qu derecho tena a hacer eso? Debera haber seguido mi propio
consejo, pens gravemente.Demasiado tarde... Se sent en una roca para poner en
orden sus ideas confusas y se apresur a coger una pieza de armadura cuando oy
que se acercaba la bardo. Mir a Gabrielle, que se sent a su lado.
Ests bien? pregunt la bardo, en voz baja, observando su cara.
S contest ella, puliendo el trozo de armadura.

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Gabrielle se acerc ms y le susurr al odo:


Mientes.
Consigui media sonrisa.
S. Xena solt un resoplido. Me ha recordado que s lo que se siente al morir.
Oh... dijo Gabrielle, con tono apagado.
Xena la mir.
Lamentas haber preguntado?
No sonri la bardo. Me alegro de que hayas contestado. Apoy la cabeza
en el hombro de Xena. Bueno, qu vamos a hacer con l?
Mmm murmur la alta guerrera. Depende de lo que quiera hacer l, no?
Est bastante lejos de casa. Me pregunto cmo ha llegado hasta aqu.
Gabrielle se encogi de hombros.
Supongo que tendremos que preguntrselo, no? Mir hacia el otro lado del
campamento. Me gusta. Es decir, s que da miedo mirarlo y que probablemente
es peligroso, pero tambin tiene algo dulce.
S contest Xena escuetamente. Algo.
Esa noche, su gran paciente se uni a ellas para cenar alrededor del fuego. Se curaba
asombrosamente deprisa: un legado de Ares, sospechaba Xena. Si te vas a pasar la
vida luchando, ms vale que te cures rpido, eh? Sonri por dentro. A m me ha
venido bien, de vez en cuando. Termin el pescado y mir a Jessan, que
contemplaba pensativo el fuego.
Bueno dijo. l levant la mirada al or su voz. Te diriges a casa?
Jessan suspir.
Mi casa est en la costa noroeste. Sonri sin humor. No creo que lo consiga.
Hay demasiados asentamientos, con demasiada gente asustada desde aqu hasta
all. Se qued mirando al suelo. Sois una especie cruel y estpida, lo sabais?
Nuestra gente jams ha atacado a la vuestra, pero vivimos en las sombras, con la

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esperanza de que no nos veais, porque cuando nos veis, no paris de darnos caza
hasta que matis a todos los que encontris.
El miedo da una gran motivacin respondi Xena, con tono fro. Me imagino
que la gente que te vea, y Jessan, tienes que reconocer que tienes un aspecto de lo
ms feroz, no podra imaginarse que no atacaras si pudieras. Juguete distrada
con una piedrecita que tena cerca de la bota. De no haberte conocido, yo habra
pensado eso.
Jessan lo asimil.
Y me habras atacado al instante. Mir a Gabrielle, que guardaba silencio, pero
observaba sus rostros mientras hablaban.
Xena le dedic una de sus sonrisas lentas y fieras.
Bueno, en otro tiempo tal vez. Ahora, probablemente habra esperado a que t
me atacaras primero. Ech una mirada rpida a la bardo. Intento no crear
problemas. Gabrielle resopl y luego solt una risita, provocando la risa de Jessan
y Xena. Bueno reconoci la mujer morena, la mayor parte del tiempo, en
cualquier caso. Se irgui y se estir, captando la mirada de Gabrielle y enarcando
una ceja. Gabrielle mostr su acuerdo asintiendo, pues ya haban hablado de las
posibles contingencias antes de cenar. Jessan, estaramos encantadas de
acompaarte hasta la frontera noroeste, de llevarte a casa con tu gente, si no te
importa viajar con nosotras. Le sonri de nuevo con indolencia. Creo que puedo
mantener tu pellejo intacto hasta entonces.
Podras?, pens Jessan. Podras, Xena? No s yo. Eres tan buena como afirma tu
reputacin? Lo dudo... nadie lo es jams. Oh, s, estoy convencido de que fuiste una
general brillante, pero ya no tienes ejrcito. Puedes demostrar tu habilidad sobre
los cuerpos de tus enemigos? No s yo. Se la qued mirando, mientras esperaban
pacientemente su respuesta. Toda msculo, eso era cierto. Lo vea en la forma en
que se mova. Las muecas eran muecas de espadachn, de eso tampoco caba
duda. sa no era una espada de adorno y la armadura era funcional. Tal vez s, tal
vez no. Era un riesgo que tendra que asumir. En cualquier caso, era mejor que ir
solo... y... se oblig a reconocerlo, a pesar de lo que eran, su corazn se negaba a
doblegarse ante su cerebro. Estas dos le gustaban.
Sera para m un honor aceptar vuestro ofrecimiento dijo, en voz baja.

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Me alegro sonri Gabrielle y le dio unas palmaditas en el brazo. Lo


conseguiremos sin problemas.
Jessan sonri con todos sus dientes.
Pero me gustara conseguir armas. Me siento... Busc una descripcin en su
mente.
Desnudo afirm Xena, tajantemente. Lo mir enarcando una ceja sardnica,
pero en sus labios bailaba una ligera sonrisa. Lo mir a los ojos con un brillo
comprensivo que... por Ares... podra haber sido una de su propia especie.
S respondi, encogindose de hombros con cierta timidez. Exactamente.
Guerreros suspir Gabrielle, teatralmente. Les das una espada y carne cruda
y ya estn contentos. Los mir a los dos poniendo los ojos en blanco.
Carne cruda? dijeron los dos a la vez, sin mirarse siquiera. Puaj.
Jessan ya estaba lo bastante fuerte como para viajar un poco al da siguiente,
aunque Xena insisti en avanzar despacio para daar lo menos posible sus heridas
en proceso de curacin. Pasaron ante dos pequeas aldeas, pero no los vio nadie y
tuvieron la suerte de toparse con un antiguo campo de batalla ya ms avanzado el
da. Jessan y Xena se pasaron un rato escarbando pacientemente entre los restos
hasta que por fin Xena encontr lo que estaba buscando.
Ah. Esto es. Alz su hallazgo, una reliquia incrustada de barro y mugre, de unas
tres cuartas partes el largo de su cuerpo. No me lo esperaba. Normalmente
revisan a fondo los campos de batalla en busca de metal utilizable. No me puedo
creer que se les haya pasado esto. Mir a su alrededor desde donde estaba.
Ah. Debe de haber estado debajo de una pila de cadveres. Un fmur cay
rodando por la pila donde estaba hurgando y le ech un breve vistazo. Cunto
tiempo me he pasado revisando restos de cadveres? Suspir por
dentro.Demasiado.
Qu es eso? pregunt Gabrielle, desde un lado donde haba estado echada a
la sombra, trabajando en uno de sus pergaminos. Se puso de pie y se sacudi el
polvo antes de acercarse a donde estaban Jessan y Xena, examinando seriamente
lo que fuera que tenan. Jessan cogi el hallazgo de Xena y lo golpe con fuerza
contra el rbol junto al que estaba. Cay una lluvia de mugre, polvo y escamas de

26

herrumbre, revelando los contornos generales de una gran espada de las que se
manejaban con las dos manos. Volvi a golpearla con fuerza, soltando ms suciedad
y herrumbre, hasta que vieron cmo cobraba forma el firme contorno de una
empuadura.
Ah. Esto ya me gusta ms coment Jessan, agarrando la empuadura con
firmeza. Xena agarr la vaina podrida y los dos tiraron en direcciones opuestas. Los
resultados los sorprendieron a todos.
Caray exclam Gabrielle, con los ojos de par en par.
Xena enarc una ceja y solt un suave silbido.
Ohhhhh suspir Jessan, girando la hoja, que, increblemente, tena el borde liso
y ni una sola abolladura ni araazo. El fro metal reluca afilado y mortfero a la
polvorienta luz del sol del atardecer. Sonri encantado. Y adems es de mi
tamao justo. Sopes el arma con regocijo. Me hars el honor de combatir
conmigo ms tarde, Xena? Descubri los colmillos como desafo en broma.
Sera una historia estupenda para contarla cuando vuelva a casa.
Lo har? Eso me dar una oportunidad de matarla, seguro que lo sabe. Confiar
en m? Confiara yo en ella?
Xena le dedic una sonrisa igualmente fiera.
Ya veremos. Pero el brillo de sus ojos le dijo que probablemente lo hara.
Envolvi con cuidado la espada en un trapo que le prest Gabrielle, con la intencin
de fabricar una vaina adecuada en cuanto tuviera ocasin.
No vais a luchar de verdad el uno contra el otro, verdad? le pregunt Gabrielle
a Xena en voz baja, mientras seguan avanzando por un camino del bosque cubierto
de rboles. Dirigi una mirada preocupada a su compaera. Quiero decir... ya s...
bueno, que eres t... o sea, l es...
Xena la agarr del hombro para reconfortarla.
Calma, Gabrielle. Si es tan bueno como creo que es, ser el combate de
entrenamiento ms seguro que haya tenido en mi vida. Se ech a rer
suavemente al ver la expresin desconcertada de Gabrielle. No pasa nada, en
serio.

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La bardo se qued callada, sin mirar a Xena a los ojos.


La alta guerrera se la qued mirando un momento y luego pas la mano del hombro
de Gabrielle a la barbilla de la bardo y le volvi la cara para mirarla a los ojos.
Gabrielle? habl en voz baja. No nos vamos a hacer dao. No se trata de
eso.
Gabrielle se qued mirando a su compaera largamente antes de responder.
Lo s. Lo siento. Es que me cae muy bien, y t... Xena, puede haber un accidente.
Suspir. Lo s, es una tontera, verdad?
No murmur Xena. No lo es. Inesperadamente, rode a Gabrielle con un
brazo y la estrech. Tendremos mucho cuidado, te lo prometo.
Jessan las observaba con inters por el rabillo del ojo sano. Estaba demasiado lejos
para or su conversacin y, a decir verdad, se habra apartado ms si hubiera podido
orlas. El Pueblo era as, valoraban su intimidad y esperaban el mismo respeto por
parte de los dems. Una caracterstica muy til.
Pero qu era esto? La bardo pelirroja pareca disgustada por algo. Qu, pens,
poda ser? No era su presencia, de eso estaba seguro. Cualquiera poda fingir bien,
pero la cordialidad que notaba en la joven Gabrielle era ms real y tangible que
cualquiera que hubiera notado en su vida, incluso entre su propia especie. No le
tena miedo y no tena miedo de Xena. Entonces, qu?
Ah... lo que estaba averiguando! Tiene miedo... de repente lo percibi. Ah... por fin.
Muy dbil, muy desenfocado, pero ah estaba, un plido gris donde antes slo haba
oscuridad. Se dio cuenta de que se deba a que las emociones de ella eran tan fuertes
que estaban atravesando la barrera sofocante que haban levantado sus heridas.
Miedo? De qu tena...? Ah... ahora lo Vea. Tiene miedo de que luchemos. Bardo
boba. Teme el sufrimiento, de Xena y... se qued pasmado... el mo tambin. Por
Ares. Pero ya, Xena se lo ha explicado. Ahora est mejor.
No poda leer pensamientos. Lo que perciba eran oleadas de emociones fuertes, que
haba aprendido con la prctica a interpretar. Las emociones de Gabrielle eran
definidas y muy fuertes: lo sorprendan por su intensidad. Xena... la guerrera, por
otra parte, reprima las suyas con un control excelente. Apenas perciba nada de
ella, salvo un poquito aqu... Mmm. Muy interesante e inesperado.

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El ojo abierto de Jessan reflej un asombro momentneo. Bah. Soy un vulgar cotilla,
se rega a s mismo, y se adelant unos pasos. En casa le habran dado de
bofetadas por espiar de tal manera. Supuso que poda defenderse diciendo que su
vida corra peligro, pero... saba que no era as y que no haba excusa para ello.
Mam se avergonzara de l.
Ven aqu, Jessan dijo Xena, esa noche despus de cenar. Te voy a quitar la
venda del otro ojo y veremos qu tal va.
Nervioso, Jessan se acerc a ella de mala gana y se sent en el tronco para poner la
cabeza a su alcance. Y si no veo? El miedo le revolva el estmago. Y si me ha
dejado ciego a propsito? Cuando se le pas esta idea por la mente, la mir
rpidamente y vio su intensa mirada azul clavada en su herida, sus manos que
trabajaban deprisa, pero con delicadeza. No. Al estar as de cerca, estuvo seguro. La
que estaba sentada a su lado no era un ser oscuro y malvolo.
Xena cort con cuidado la venda que le tapaba el otro ojo y examin su trabajo.
Vale, brelo le indic, protegindole la vista del resplandor del fuego.
Con el corazn palpitante, abri despacio el prpado del ojo herido y parpade,
suspirando de alivio cuando el mundo cobr forma. Casi le dio un abrazo de alivio
al recuperar toda su capacidad visual.
Bien. Xena se ech hacia atrs, con aire satisfecho. Eso est mucho mejor.
Gabrielle sonri, apoyada en su vara, y se acerc un poco ms para ver mejor lo que
ahora era un par de ojos dorados, que reflejaban los ltimos rayos del sol y el primer
resplandor de su fogata.
Oye. Lo empuj con la vara. Quieres venir a nadar con nosotras?
Ehhh... farfull Jessan, lleno de pnico. A nadar? Pas la mirada recin
liberada al arroyo cercano, cascada incluida, que Xena haba elegido para
acampar. Es que, mm... pues nosotros no nadamos mucho. Intent mirarlas
con aire hosco. Paso.
Tienes miedo afirm Gabrielle, tajantemente. No me lo puedo creer.
No es cierto! ladr Jessan, molesto. Es que no me gusta... nadar. Nada ms!

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Seguro que nunca lo has hecho coment la bardo. Seguro que no sabes.
Sus ojos soltaron un destello travieso. Venga, Jessan... te ensearemos. Se
arrodill delante de l. Es una habilidad de lo ms ltil. En serio. Lanz una
mirada a Xena. A lo mejor Xena te ensea a coger peces con las manos.
Jessan frunci el ceo severamente. Lo haba pillado. Saba la verdad: no tena ni
idea de nadar. Podran ensearle? Intent mantener sus defensas imaginando que
se trataba de un truco para ahogarlo, pero su corazn se ri de l con desprecio.
Era remotamente posible que estas dos hijas del mayor enemigo de su especie
estuvieran empezando a llenar la oscuridad creada por la muerte de Devon? No.
Imposible. Pero... suspir. Maldicin. Iba a tener que aprender a nadar. Un
momento... coger peces con las manos???? Eso s que no. Hasta ah llegaba.
Bueno, tal vez para... mm... nadar un poco acept de mala gana.
Bajaron hasta la orilla del arroyo, l vacilante, ellas agarrndolo delicada pero
inexorablemente de los grandes brazos. El agua estaba ms caliente de lo que
esperaba y gru sorprendido.
Hay una fuente termal un poco ms arriba coment Xena, interpretando
correctamente el gruido. No est muy caliente, pero es mejor que si estuviera
glida. Se haba quedado slo con la tnica de cuero para la leccin y estaba
varios pasos por delante de l dentro del agua. Es que estamos chifladas?, se
pregunt, pensativa. Ensearle a nadar. En qu estaba pensando Gabrielle? Le
haba seguido la corriente porque... bueno, porque a veces los instintos de Gabrielle
con este tipo de cosas eran mucho ms certeros que los suyos, por eso. Aunque
jams lo reconocera.
Consiguieron que se metiera hasta la cintura y luego se asust cuando la superficie
que tena bajo los pies se hundi ms. Les ech una mirada y vio expresiones
pacientes, no asqueadas. Despacio, sigui adentrndose, hasta que el agua le lleg
al cuello, pero segua haciendo pie en el fondo. Era agradable, la verdad. Xena y
Gabrielle se mantenan a flote justo delante de l, esperando. Las observ, pareca
bastante fcil. Xena demostr cmo dar una brazada... ah, s, ya comprenda el
mecanismo. Lo intent... caray... sus brazos lo impulsaron con mucha ms facilidad
de la que poda esperar. Gabrielle aplaudi y lo felicit.
As se hace, Jessan! Lo ves? No es difcil.

30

l se coloc de espaldas y movi un poco los brazos. No, no era difcil, en realidad.
Y la sensacin del agua, la presencia del mundo a su alrededor, eran embriagadoras.
Los breves destellos de percepcin interna que estaba sintiendo se iban haciendo
ms tangibles y ahora que lo rodeaba el agua, le hablaba con susurros ligeros y
risueos. Gabrielle era ahora una presencia slida y clida. Xena, como el mercurio,
entraba y sala vertiginosamente de su Vista. En contra de su buen juicio, not que
su corazn las acoga y no pudo impedirlo. Por Ares! Qu iba a hacer? stas eran
sus enemigas... y las enemigas de su gente. No era justo...
Xena se sumergi, desapareciendo de su vista de repente. Jessan contempl las
ondas creadas al zambullirse y luego mir a Gabrielle a la cara, para ver si deba
preocuparse. Al parecer no. La muchacha pelirroja sonrea con aire travieso.
Aahhhh!!! grit l, saltando casi fuera del agua, cuando algo le mordisque
la pierna. Se gir en redondo y Xena sali a la superficie, con una sonrisa maliciosa
y sujetando una enorme trucha con las dos manos.
La cena dijo riendo y lanz el pez a lo alto de la orilla.
Jessan farfull indignado y luego hizo lo que habra hecho con su hermana Eldwin,
sin pensar. Se lanz contra ella, olvidndose del agua, y se hundi con un gran
chapuzn. Lo invadi el pnico, pero antes de que pudiera aspirar el agua o hacer
cualquier otra tontera, unas manos fuertes lo agarraron y le sacaron la cabeza fuera
del arroyo susurrante.
Tosi, por reflejo, y ech una mirada iracunda de soslayo a Xena, que lo sujetaba.
Debera haberla asustado, pero tal vez el hecho de que lo estuviera acunando como
a un cachorro ech a perder el efecto. Con tanto contacto fsico, casi poda percibir
tambin su calidez... no... un momento... s. S, la perciba. Enterrada bajo esos
duros escudos haba una persona capaz de sentir profundas emociones. Senta
aprecio por l. No lo poda evitar. l tambin senta aprecio por ella. Sonri y le
devolvi la calidez, aunque saba que no poda percibirla.
Gracias dijo con voz ronca y suave, aunque no poda saber por qu le daba las
gracias. Por un momento, sinti una profunda lstima por los humanos. Viven slo
media vida... tal vez por eso matan todo lo que encuentran... caray... qu cosa ms
profunda... tal vez lo hacen porque no tienen forma de sentir el dolor que causan...
mm... no s...

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Ay ay ay dijo Gabrielle, colocndose a su otro lado. No intentes atraparla en


el agua. En una causa perdida. Lo s bien. Apoy un codo en su pecho. Habis
dicho algo de la cena? Me muero de hambre.
El viaje del da siguiente trajo consigo el problema que Jessan llevaba tiempo
esperndose. Justo despus de comer, se les ech encima una banda de soldados
de a pie bastante bien armados. Xena se coloc delante, interponindose entre
Gabrielle y Jessan y los soldados. Gabrielle sujet bien la vara y esper. Mir a
Jessan, que observaba tanto a la guerrera como a los soldados con mucha atencin.
l la mir interrogante.
Vamos a ver qu tiene Xena en mente le susurr. Slo son ocho. Sonri al
ver su expresin de asombro.
No deberamos ayudarla? pregunt l, llevndose la mano a la espada.
Ella lo agarr del brazo para detenerlo.
No pasa nada, creo... por lo general, si la interrumpo cuando son menos de una
docena, se irrita. No la crey. Gabrielle suspir por lo bajo. Nadie la crea nunca.
Aunque no se lo echaba en cara, puesto que ella haba tardado mucho en darse
cuenta de que en realidad a Xena le encantaba luchar. De verdad. Igual que a ella le
encantaba contar historias. Le haba costado mucho aprenderlo y eso casi la haba
llevado a plantearse renunciar a seguir viajando juntas hasta que por fin lo
comprendi. Aunque nunca consegua descifrar a Xena del todo, por supuesto.
Qu tienes ah? pregunt el lder de la banda de soldados, mirando a Jessan
de arriba abajo. Sus hombres formaron un crculo cauteloso detrs de l, mirando
a Jessan, pero tambin vigilando a Xena.
Es un amigo coment Xena, escuetamente. No queremos problemas.
Hablaba con tono conciliador, pero Gabrielle, por experiencia, advirti la tensin de
la alta figura de Xena, vio el movimiento de la armadura sobre sus hombros que
indicaba que estaba preparada y a la espera de un predecible ataque.
Un amigo? se burl el hombre riendo. Deberas aprender a elegir mejor a
tus amigos, seora. Se acerc a ella muy decidido. Aparta. Te libraremos de l
y lo llevaremos a la ciudad. Hizo un gesto a sus hombres para que avanzaran.

32

Elijo a mis amigos con mucho cuidado, gracias respondi Xena, mantenindose
firme y agarrando la empuadura de la espada como advertencia. He dicho que
no queremos problemas. No he dicho que no sea capaz de causarlos.
Suficiente advertencia murmur Gabrielle, sin hacer caso de la mirada de
Jessan. Est mejorando.
l avanz, directamente hacia Xena. A Jessan se le aceler la respiracin y vio que
Gabrielle agarraba con fuerza la vara que sujetaba. El hombre se plant justo
delante de Xena y alarg la mano para quitarla de en medio.
No hagas que me enfade, mujer. Slo quiero hacer mi trabajo dijo, con cierta
exasperacin. Esta mujer que jugaba a ser soldado lo estaba irritando.
Qu idiota susurr Gabrielle. Est frito.
Jessan estaba a punto de moverse cuando se oy un sbito y breve chasquido y un
golpe slido. Vio que Xena golpeaba primero al hombre directamente en la
entrepierna y luego lo lanzaba de una patada a su crculo de seguidores.
Con un grito, los dems soldados corrieron hacia Xena, que esperaba y que entr
en un frenes de movimiento casi demasiado rpido para seguirlo con la vista.
Jessan nunca supo en realidad qu le hizo a cada soldado despus de soltar un grito
salvaje de batalla, sacar la espada de la funda que llevaba a la espalda y lanzarse al
ataque.
En un momento dado, sali catapultada por el aire y dio un salto mortal por encima
de las cabezas de los desventurados soldados. Aterriz detrs de ellos y tumb a
uno con la parte plana de la espada, luego agarr a otros dos e hizo chocar sus
cabezas. Jessan not que se quedaba boquiabierto. Cuando se pos el polvo, slo
haba un montn de soldados polvorientos e inconscientes y Xena, que mascullaba
por lo bajo y regres con ellos como si hubiera salido a dar un paseo. Por Ares! Ni
la han tocado!
Penoso suspir ella. Vamos. Cogi las riendas de Argo y tir de ella y luego
not la expresin vidriosa de Jessan. Qu? Te han herido? Mir a Gabrielle,
que sonrea burlona. Qu??
La bardo puso su expresin ms ufana.

33

Oh, nada. Acaba de ver a la Princesa Guerrera en accin. Sofoc una risita ante
la mirada asesina de Xena y clav un dedo en las costillas de su amiga. Y has
estado deslumbrante, como siempre.
Gabrielle... gru Xena, con tono de advertencia, con lo cual su compaera se
ri an ms y le volvi a clavar el dedo.
Vamos, Xena, sabes que te encanta hacer eso. La bardo se fue animando con
el tema. Aplastarlos como un torbellino con toda facilidad... Se call por fin al
ver la expresin impasible y ptrea de Xena.
Jessan sali por fin de su trance y emprendi la marcha, siguiendo a Argo. Y yo que
me preguntaba si sera capaz de hacer justicia a su reputacin. Se dio una bofetada
mental. Caray, chico. Resopl suavemente.
Gracias de nuevo, por cierto dijo, en voz baja.
Bueno coment Xena, a fin de cuentas, tengo una reputacin mortfera que
mantener. Y consigui mantener una expresin seria cuando los otros dos se
volvieron y se la quedaron mirando pasmados. Y ya sabis que la nica manera
de hacerlo es dejando un reguero de sangre. Los mir con una ceja enarcada y
una expresin totalmente seria que se le extendi incluso a los ojos. Puso lo que
saba que era una mirada glida y la clav en los otros dos. Ellos se miraron
nerviosos y Gabrielle trag con fuerza, una vez. Xena los dej as un poco ms y
luego pas a su lado y sigui por el camino, tirando de Argo, en silencio. La verdad
es que no debera ser tan sensible a las bromas. Suspir por dentro. Y no debera
haberle hecho eso a Gabrielle.
Jessan solt el aliento con evidente alivio.
Caray. Ech un brazo por encima de Argo. Caray, Argo... no quiero que se
enfade nunca conmigo le susurr a la yegua, que apunt una oreja hacia l con
aire compasivo. l agach la cabeza y sigui adelante.
Gabrielle estuvo en silencio largo rato despus de aquello, caminando al lado de
Xena, que estaba tambin muy callada. Claro, que Xena no era especialmente
habladora ni en las mejores circunstancias, pens Gabrielle, con el estmago an
encogido por esa "mirada". Maldijo en silencio por dentro. Estpida, pero qu
estpida, Gabrielle. Cundo vas a enterarte de que tiene poca tolerancia a las
bromas? Mir a su silenciosa compaera.

34

Supongo que me lo mereca dijo por fin, y Xena volvi la cabeza y la mir con
risueo cario, mirada que Gabrielle no capt en absoluto.
Qu quieres decir? pregunt Xena, que lo saba muy bien.
Ya me conoces... siempre intento encontrar la gracia de una situacin. A veces se
me olvida... o sea, creo que tengo derecho a... y no lo tengo y s que estabas
enfadada, pero he seguido dale que dale y... Qu mal se estaba expresando.
Mentalmente, se peg un grito a s misma por no ser capaz de enunciar la ms
sencilla de las frases cuando estaba tensa y con Xena. Menuda bardo.
Gabrielle. La voz grave era clida. Xena la agarr del hombro ms cercano.
Dejaron de andar y se miraron un momento. S que tienes derecho.
Comprendes lo que te estoy diciendo, amiga ma? La mayor parte de nuestra
comunicacin la hacemos sin palabras. A m no se me dan bien.
S? pregunt la bardo, con seriedad.
S afirm Xena. Adems, cuntas personas conoces que puedan clavarme
un dedo en las costillas sin que les rompa la mano? Esper a ver una sonrisa como
respuesta por parte de su compaera y luego sigui adelante para alcanzar a Jessan
y Argo, tirando de la bardo. Vamos. Caray. Es posible que, por una vez, haya
sabido llevar bien el tema? Gabrielle se haba relajado y segua sonriendo. Puede
que s.
Jessan contempl el paisaje que los rodeaba esa tarde.
Ya no estamos lejos... creo que dentro de dos das estaremos muy cerca de mi
casa. Se termin el pan y la carne con gran satisfaccin y dedic a Gabrielle una
leve reverencia. Pero voy a echar de menos tus guisos. No se lo digas a ella, pero
son mejores que los de mi madre. Vio que la bardo se sonrojaba y sonri. Mir a
Xena, que estaba apoyada tranquilamente en un rbol cercano y tambin sonrea.
Se lo llevo diciendo desde hace meses. Creo que piensa que se lo digo slo porque
no tengo eleccin coment la guerrera, observando a su compaera, que se
sonroj de nuevo, esta vez hasta las races del pelo rubio. Me alegro de tener una
segunda opinin. A lo mejor ahora me cree. Luego mir a Jessan. Bueno, ests
listo para ese combate que me pediste?
El enorme y peludo guerrero sonri mostrando los dientes.

35

S. Se estir. Tenemos que bajar esta excelente cena de algn modo y no se


me ocurre una manera mejor. Corri a su zurrn y sac la espada, casi dando
brincos de emocin. Su espeso vello reluca al sol y se mova sobre su musculoso
cuerpo como si fuera agua. Era la esencia misma de una naturaleza primitiva, y se
regocijaba con la sensacin del clido sol del atardecer en la espalda y la tierra firme
bajo las potentes piernas. Levant la espada hacia el sol y alz la cara, absorbiendo
el calor. Lo va a hacer! Confa en m? Puedo confiar en ella? Oh, padre! Podra
vengar tantas muertes con este momento, ella es todo lo que t odias de ellos. Mi
nombre vivira en nuestra aldea para siempre... pero pap, oh, pap... miro en mi
corazn y no puedo, no puedo... ya me ha derrotado. Sonri con tristeza por dentro.
Qu razn tena ella. El amor era el peligro ms grande.
Xena se ech a rer al verlo y luego se encamin hacia un pequeo claro cercano, se
volvi y esper. Se haban detenido algo temprano, por lo que el sol del atardecer
todava daba mucha luz. Jessan desenvain la espada y al aproximarse al claro y
colocarse ante ella, la salud con la parte plana. Ella inclin la cabeza como
respuesta y esper a que l hiciera la primera finta, sin desenvainar an su propia
arma. Espero saber lo que estoy haciendo, pens, observando mientras l se
acercaba. Se lo promet a Gabrielle... pero de verdad que espero ser tan buena como
creo que soy, si no esto podra acabar con sangre. Se plante la posibilidad de que
l intentara aprovechar esta oportunidad para librar a su pueblo de una enemiga
peligrosa, y luego se encogi de hombros. Como haba dicho, la vida era peligrosa,
y si ella lo haca lo mejor posible, dara igual. El corazn le empez a latir con fuerza.
Ah... no te confes tanto, Xena... canturre Jessan por dentro, sintiendo el jbilo del
combate que se alzaba en su interior. S que eres buena, pero yo tambin lo
soy... Balance un poco los brazos, para relajarse, y avanz. Sus ojos dorados se
clavaron en los azules de ella, vigilando cualquier leve movimiento que pudiera
indicarle sus planes, que pudiera revelar sus maniobras. Se traicionara a s misma?
No, los ojos estaban clavados en los suyos, la cabeza firme como una roca. Ah no
iba a haber suerte. Se lanz hacia delante, echando el brazo de la espada hacia atrs
siguiendo el movimiento del cuerpo, con la intencin de darle un ligero golpe con
la parte plana de la hoja para ensearla a respetar su habilidad. Al esperar el leve
hormigueo del contacto, se qued sorprendido cuando no se produjo, sino que ella
penetr su defensa con una gracilidad gil y fluida, le dio un cachete en la mejilla y
volvi a quedar fuera de su alcance antes de que l pudiera reaccionar siquiera.
Parpade. Por Ares, esta mujer estaba tocada por Hermes, con esa velocidad.
Respir hondo para calmarse y se reagrup.

36

Una sonrisa pcara y entonces ella desenvain su arma y volvi a esperarlo.


Fascinada, Gabrielle estaba sentada en un tocn justo fuera del claro y los
observaba.
Una slida estocada, entonces, por parte de Jessan, hbilmente parada por Xena y
seguida de un encuentro circular de ambas espadas, que provoc un siseo
primigenio por el claro. Otra estocada, otra parada, cada vez ms deprisa, hasta que
el metal se hizo borroso ante sus ojos y los movimientos demasiado rpidos para
poder verlos. Jessan descubri que tena el corazn desbocado, con la esperanza de
que su habilidad estuviera a la altura de las circunstancias. Era mejor de lo que haba
imaginado, y si uno de los dos cometa un error, el resultado sera doloroso. Podra
resultar mortal, porque ninguno de los dos se estaba refrenando. Pero la adrenalina
lo impulsaba, el fuego palpitante de su sangre lo mantena en el combate y en su
cara se form una sonrisa fiera. Sus brazos se movan trazando los arcos precisos,
definidos y disciplinados de un magnfico espadachn, buscando los huecos en las
defensas de ella, algn punto dbil en su tcnica. Llevaba practicando para esto
desde que tuvo edad suficiente para levantar una espada, cuando su padre lo llev
a la parte de atrs de su cmoda casa, coloc las pequeas manos de su hijo
alrededor de la empuadura y asest un mandoble... incontables horas de combate
desde entonces. Estaba considerado como uno de los mejores entre los de su
especie y, ahora, en este claro bajo el sol poniente de un largo da, se haba
encontrado con alguien que era igual de bueno que l y mejor.
Xena dej que su cuerpo actuara y reaccionara sin pensarlo conscientemente, lo
cual habra sido demasiado lento para este combate. El fornido guerrero era tan
bueno como pensaba y este enfrentamiento estaba poniendo a prueba su propia
habilidad, cosa que no ocurra con la suficiente frecuencia. Con l poda dar todo lo
que tena, sin temer por su vida o la de ella, y en su cara apareci una sonrisa fiera
equiparable a la de l. Ah, qu divertido. Era divertido de un modo que nunca podra
explicar a nadie que no viviera por la espada, y ni siquiera a la mayora de los que
vivan de esta manera. Se fueron moviendo en crculo, avanzando, retrocediendo,
avanzando de nuevo. Era muy bueno... posiblemente el mejor adversario al que se
haba enfrentado jams, y se haba enfrentado a muchos durante los largos aos
desde que fue atacada su aldea. Ella tena cierta ventaja en materia de velocidad,
l la tena en fuerza. Pero poco a poco, empez a ver pequeos fallos en su tcnica
y se lanz a por ellos.

37

Ya veo lo que quera decir, pens Gabrielle, dndose cuenta. Los dos son tan buenos
que pueden combatir sin hacerse dao. Los observ y por primera vez vio el arte
que haba en ello, ms all del miedo puro que a menudo senta cuando Xena
cruzaba su espada con las legiones de personas a las que se enfrentaban. Siempre
se haba sentido maravillada por la habilidad de Xena para el combate, que pareca
estar a varios niveles por encima de la media, a juzgar por la facilidad con que
derrotaba a la mayora de sus adversarios, pero esto era distinto.
Jessan era mucho ms alto que ella, pero ahora, hasta Gab se daba cuenta de que
Xena estaba haciendo retroceder a su adversario ms grande, que su espada
empujaba a la de l detrs de su cuerpo con cada estocada por la fuerza bruta de
los golpes. Por fin, con una finta espectacular, captur su espada con el borde de su
empuadura y, con un movimiento de increble fuerza, lo desarm y lanz la espada
por el aire. Antes de que pudiera aterrizar y clavarse en el suelo, dio una voltereta
en el aire y atrap la espada por la empuadura, y luego salt por encima de la
cabeza de Jessan y le dio un azote en el trasero con su propia espada. Luego lo
salud inclinando la cabeza de nuevo y le entreg la espada, presentndole la
empuadura, cuando l se gir en redondo para mirarla.
Jessan cogi la espada, sin dejar de mirarla, memorizando cada detalle. El sonido
de su respiracin agitada, la de ella mucho menos. El sonrojo de la sangre que
oscureca la piel de ambos, la chispa brillante y salvaje de sus ojos azulsimos, la
admiracin que l saba que se reflejaba en los suyos. Su sonrisa. La de l. Era
glorioso.
Ella suspir con fuerza y luego envain la espada.
Bueno, qu falta me haca. Le sonri con indolencia. Haca mucho tiempo
que no tena un adversario tan bueno como t. Se acerc a l y lo mir a los ojos
largamente. Gracias... tenemos que volver a hacerlo. Alarg la mano y le dio
una palmada en el brazo, y l se derriti con su aprecio. Ya no poda considerarla
una enemiga.
Xena murmur, por fin. Eres hermana de mi corazn. Tom aliento de
nuevo y envain la espada con cuidado. Vamos a escuchar la nueva historia de
tu bardo?
Regresaron juntos a la hoguera y Jessan fue al arroyo para beber agua. Xena se
acerc donde estaba sentada Gabrielle.

38

Eh! gru, arrodillndose al lado de la bardo. A qu viene esa cara? Te lo


promet, no? Que no habra ni un araazo?
Gabrielle mene la cabeza rubia ligeramente y carraspe.
Has cumplido tu promesa... Xena, ha sido asombroso.
La guerrera se encogi de hombros con timidez.
Ya me has visto luchar otras veces.
S dijo Gabrielle, pero no as. Esto ha sido...
Una chulera? interrumpi Xena, en voz baja. Sardnicamente.
No, una belleza dijo Gabrielle, terminando su propia frase, sin hacer caso de la
interrupcin. Y nunca pens que pudiera opinar eso de algo tan violento.
Bueno... Se guard ese pensamiento y sonri por dentro. Haba hecho callar a Xena,
que no tena ni idea de cmo responder a esta sorprendente afirmacin. Gabrielle
se habra echado a rer, pero saba que eso slo hara enfadar a Xena. Y eso no era
lo que quera hacer en estos momentos. Ahora tendra que hacer un comentario
ligero, para disipar la tensin. Bueno, qu historia te apetece escuchar? Alz
una ceja interrogante mirando a su amiga, que estaba ah sentada, con cierto aire
de estar pensando que le haban colado una, pero sin saber en realidad cmo ni por
qu. Disfrut en privado de la tan poco frecuente sensacin de haber conseguido
desconcertar a Xena.
Mm... Xena se esforz por pensar en un ttulo. Todava estaba intentando
descifrar el sentido de la ltima conversacin. No lo s, pregntale a Jessan. Ha
dicho que tenas una nueva, es eso cierto? Eso, as tena un momento para
respirar. Era consciente del fulgor de los ojos de Gabrielle, lo cual quera decir que
la bardo saba que la haba afectado, pero que no iba a aprovecharse de su ventaja.
Ah, s. Gabrielle se dej desviar del tema. Es sa en la que t...
Xena levant la mano.
Mmmm. Por favor, Gabrielle, esta noche nada sobre m, vale? Sonri.
Tienes una nueva sobre Herc, que te la cont Iolaus, lo s... te o ensayarla la
semana pasada.

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El fulgor segua all.


Bueno, tal vez podras convencerme para no contar nada sobre ti, pero qu gano
yo con ello? Gabrielle no pudo resistir pincharla un poquito. Saba dnde estaban
los puntos dbiles de esa armadura tan slida.
Gabrielle... El gruido de advertencia de Xena, pero con una sonrisa. Vale,
esta noche no te levantar cuando ests dormida para tirarte al ro. Qu te parece?
Un ltimo pellizquito.
Mmm. Pues podra gustarme. Y Gabrielle se alej trotando por el campamento
antes de que Xena pudiera responder. Aunque no habra sabido en absoluto qu
contestar a eso, pens para s misma. Qu mosca le ha picado? Mene la cabeza y
se levant, sacudindose la tnica de cuero. A lo mejor se haba comido unas setas
raras con el guiso que haban cenado. Daba igual. A veces crea que tena calada a
Gabrielle, pero esa idea nunca duraba mucho. De simple aldeana, a bardo de
talento, a princesa amazona. Gabrielle nunca dejaba de asombrarla. Xena saba que
se estaba acercando el momento en que Gabrielle tendra que sostenerse sobre sus
propios pies y dejar su huella en el mundo. Su destino no era seguir a una ex seora
de la guerra medio loca y de malos modales en la mesa. Ya, y ella misma hasta
podra convencerse de que eso sera lo mejor para ambas, si se empeaba lo
suficiente. Pero sera lo mejor para Gabrielle, ni siquiera ella era tan ciega como
para no darse cuenta de eso. Suspir y se encamin a donde Jessan se estaba
acomodando junto al fuego.
Tengo una idea dijo Gabrielle, cuando se sentaba. Creo que esta vez Jessan
nos debe una historia. Sonri al sorprendido guerrero.
Xena alz una ceja intrigada.
Mmm. Oye, creo que tienes razn, Gab. Se acomod encima de la gran piel
negra de dormir y se apoy en un tronco cado, observando la cara nerviosa de l
. Apenas sabemos nada de tu gente. Debis de tener historias.
l se qued un momento pensando, mientras las luces y sombras del fuego creaban
extraos reflejos en su curioso perfil.
Bueno dijo por fin. Lo intentar, pero yo no soy bardo. Y salud con la
cabeza a Gabrielle, que le sonri dulcemente como respuesta. Se desliz hasta

40

donde estaba sentada Xena y se apoy en el mismo tronco, de modo que las dos
quedaron sentadas la una al lado de la otra, frente a l. Qu distintas eran, pens,
dedicando un momento a poner en orden sus ideas. Como la oscuridad y la luz en
persona. Cerr los ojos y cruz los dedos y, como si un dios lo hubiera tocado, su
percepcin interna volvi a l por completo. Casi temeroso, se extendi
delicadamente y Mir. Ah... su espritu se tranquiliz. Haba tenido razn, al fin y al
cabo. Gabrielle era un familiar calor dorado, pero la mujer que estaba a su lado,
ahora que por fin sus sentidos se haban despejado, era un fuego de plata bruida.
Vio el vnculo que haba entre ellas y se pregunt si lo saban... no, probablemente
no. Su especie no era capaz de percibirlo. Lstima. Pero... bueno, a lo mejor...
oye.... Os voy a contar la historia de Lestan y Wennid dijo por fin, con una
pequea sonrisa por dentro. Y del vnculo que se produce entre dos de nuestra
especie, cuando tenemos mucha suerte. Y se lanz a contar la historia, que
hablaba de dos miembros de su Pueblo, de tribus distintas, que se encontraron una
noche en un claro iluminado por la luna en las profundidades de un bosque oscuro.
Mientras hablaba de su encuentro, que empez con un combate y termin con un
aprecio a regaadientes, observaba sus caras. Se daran cuenta de lo que estaba
intentando mostrarles? Probablemente no. Suspir.
Sus tribus no eran amigas. Procedan de mundos diferentes. La tribu de l era
guerrera y quera enfrentarse a vuestra especie cuando se adentraba en el bosque.
Y la de ella era de talante pacfico y se ocultaba en las sombras cuando se acercaban
los humanos. Les habl del romance que mantuvieron de mala gana, de dos
mundos que se repelan por naturaleza y que se unieron por una fuerza demasiado
poderosa para poder resistirla. Lestan y Wennid, sin esperarlo, estaban vinculados
entre s, sus almas se haban conectado sin hacer caso de su historia, de su mente
consciente, hasta de su buen juicio.
Entonces, se enamoraron? pregunt Gabrielle, embelesada con la historia.
El vnculo es ms que amor, Gabrielle contest Jessan suavemente,
intensamente. Es una conexin entre dos almas que va ms all de nuestro
conocimiento, ms all de nuestra comprensin, algunos dicen que ms all de la
muerte misma. Eso provoc una reaccin en ellas para la que no estaba
preparado. La disimularon rpidamente, pero l la vio, en los ojos de ambas. Qu
he dicho?, pens, desconcertado. Creo que aqu hay algo que se me
escapa. Carraspe y continu la historia. Eso no ocurre a menudo. Les habl de
la larga lucha entre los dos, para reconciliar a sus respectivas tribus, con poco

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xito. Entonces, una noche, un gran grupo de miembros de vuestra especie


descubri la aldea de ella, que estaba en lo ms hondo de nuestro bosque, donde
creamos que ninguno de vosotros llegara jams. Le temblaban las manos, no
poda evitarlo. Los persiguieron por el bosque, clavndoles lanzas.
Xena apret la mandbula con rabia y not que Gabrielle se agitaba a su lado por la
angustia. Se miraron.
Lestan haba salido de caza y oy a los atacantes. Aqu, como siempre, su sangre
bull por el orgullo. Hizo que su Garan girara hacia la aldea de ella y cabalg como
un dios a travs del bosque. Saba que haba captado su atencin por completo
. Wennid se haba plantado contra un rbol cado, protegiendo a su madre y a tres
pequeos. No era guerrera, pero se enfrent a ellos como pudo, con un palo. Lestan
le haba estado enseando un poco y para agradarle, se haba permitido aprender
algo sobre el arte del combate. Su voz se hizo ms intensa. Dos de ellos
cabalgaron hacia ella, con lanzas largas. Vio la muerte que se le echaba encima, pero
abri los brazos de par en par, para proteger a los dems y aceptar ella misma los
golpes. Ahora tena el pelo del cuello erizado, tan vivos eran sus recuerdos.
Llegaron a ella y justo cuando las lanzas estaban a punto de atravesarle el cuerpo,
Lestan y Garan saltaron por encima del rbol cado y los atacaron, hacindolos
retroceder. Vio sus expresiones de alivio y asombro. Y entonces, sac la espada
y, como si estuviera posedo por el espritu de Ares, se enfrent a todos ellos. Pero
eran muchos. Se le encogi la garganta. Luch hasta que todos estuvieron
muertos o dispersados por el bosque, hasta que su cuerpo se ti de rojo por su
propia sangre y el suelo qued empapado de ella.
Muri? pregunt Gabrielle, en voz baja, con angustia, sin mirar a la mujer
morena sentada tan cerca de ella.
Jessan la mir.
No, no muri. Sonri, ligeramente. Pero pag un gran precio y perdi el uso
de un brazo. Respir hondo. Y, despus de eso, las dos tribus decidieron unirse,
porque se dieron cuenta de que tanto las costumbres de una como de otra
merecan la pena. Lestan y Wennid fueron elegidos como lderes de la nueva aldea.
Y fueron felices? pregunt Xena, rompiendo su silencio por primera vez desde
que empez la historia.
S contest Jessan, pensando que era una pregunta bastante rara.

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Pareces muy seguro coment la guerrera, mirndolo con una ceja enarcada.
En su cara leonina se form una sonrisa pcara.
Son mis padres. Se ech a rer al verles la cara. De modo que s, estoy seguro.
Ja! Las he pillado!!!, se regocij por dentro, satisfecho con su historia y con sus
reacciones. A lo mejor hasta han captado lo que les estaba mostrando... no, seguro
que no. Qu ciegos eran los humanos. Se levant y se estir, bostezando.
Voy a beber agua... coment y se encamin al ro.
Bueno dijo Gabrielle, suspirando. Le he pedido una historia, no? Mir a
Xena con una sonrisa traviesa.
La mujer ms alta se cruz de brazos y contempl la cara de Gabrielle.
S, se la has pedido dijo, pensativa. Deberas tener cuidado con lo que le pides
a la vida, Gabrielle. A veces los dioses te lo conceden. En su boca se dibuj una
sonrisa.
La bardo la mir.
Si pudieras pedir una sola cosa, Xena, y te fuera concedida, sin ms, qu
pediras?
No es justo, Gabrielle... la rega su mente. No es justo... no deberas haberle
preguntado eso. Puede que no te guste saber la respuesta... seguro que dice algo
sobre evitar ciertas aldeas pequeas...
Xena resopl y apoy la cabeza en el tronco. El qu, efectivamente? Su aldea, Cirra,
Csar, Marcus, Calisto... M'Lila, de cambiar cualquier de esas cosas, no sera la
persona que era. La mayor parte del tiempo no le gustaba ser quien era, pero le
habra gustado ms cualquier otro camino? En una ocasin, los dioses le haban
mostrado un camino alternativo y ella lo haba rechazado. Por fin, suspir y gir la
cabeza hacia Gabrielle.
Nada.
La bardo se qued sorprendida.

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Nada? Frunci el ceo. Cmo que nada? El instinto le deca que se


callara, que dejara de insistir, pero no pudo. Quieres decir que no hay nada que
quisieras cambiar? Se volvi de lado y mir atentamente a Xena. Nada?
No dijo Xena, sabiendo que Gabrielle se estaba enfadando. Tena que
tranquilizarla. Prcticamente cualquier cosa que cambiara significara que habra
estado en otro lugar y no en un pequeo claro a las afueras de Potedaia hace dos
aos. Disfrut en silencio de la expresin atnita de Gabrielle. Y no querra
haberme perdido eso. Ah... no te esperabas esa respuesta, verdad, amiga
ma?. Y t qu? Qu cambiaras si pudieras? pregunt, ms por distraer a la
bardo que por otra cosa. Estaba bastante segura de que haba muchas cosas que a
Gabrielle le gustara que fueran distintas. Prdicas, por ejemplo.
Gabrielle se mordisque el labio en silencio, enredada en su propia trampa.
Cambiara las cosas? Bueno, s, siempre haba pequeos detalles, cosas molestas,
tanto en Xena como en ella misma, que a menudo le resultaban fastidiosas.
Deseaba que Xena hablara ms, aunque haba estado de lo ms charlatana durante
este pequeo viaje. Pero cambiar cosas? Suspir por dentro.
Me gustara... Alarg la mano y agarr el brazo de su compaera con firmeza
. Me gustara... quitarte todo tu dolor, Xena. No era exactamente lo que quera
decir, pero se acercaba bastante. Y la respuesta fue un largo abrazo, tan largo que
se qued dormida en l, en toda esa paz.
Jessan, acurrucado en sus propias mantas al lado opuesto del fuego, se sonri
mientras se quedaba dormido.
Dos das despus, estaban contemplando un ancho ro y al otro lado una regin
cubierta de bosque que se extenda hasta el horizonte. Xena y Gabrielle miraron
interrogantes a Jessan, que sonri asintiendo.
Mi casa afirm, con una sonrisa satisfecha. Nunca pens que volvera a ver
este ro.
Se volvi hacia ellas.
No hay palabras suficientes para expresaros mi agradecimiento. Abraz
primero a Gabrielle, levantndola del suelo y estrujndola. Ella se ech a rer,
causando una vibracin en sus brazos, y le devolvi el abrazo, con toda la fuerza
que pudo. La dej en el suelo con delicadeza y luego se volvi a Xena, que le ech

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una mirada fra, antes de rendirse y sonrer. A ella la abraz con ms fuerza, porque
saba que no le iba a hacer dao. Voy a hacer esto, porque puedo le susurr, y
luego la levant del suelo y dio vueltas con ella entre sus brazos. Su risa suave
reson en su odo. Por fin la dej en el suelo y se sonrieron el uno al otro. Algn
da, cuando los haya acostumbrado a la idea, vendris a conocer a mi gente dijo,
con seriedad. Pero las dos siempre seris familia para m.
Y t para nosotras, Jessan contest Xena, estrechndole el brazo. Gabrielle se
limit a asentir. Lo observaron mientras se daba la vuelta y corra hacia el ro.
Mientras cruzaba, Xena distingui apenas los indicios de unas figuras oscuras que
salan de la lnea de rboles para recibirlo. Al llegar a las primeras, se volvi y las
salud agitando el brazo. Ellas le devolvieron el saludo.
Lo voy a echar de menos coment Gabrielle, apoyada en su vara.
Mm asinti Xena, apartando a Argo de la larga extensin de rboles. Pero
por alguna razn, tengo la sensacin de que lo vamos a ver de nuevo.

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Captulo 2

uines eran, Jess? gru Deggis al reunirse con su


primo al otro lado del ro. No es un buen momento para
que unos desconocidos sepan dnde vivimos. El
hombre ms bajo miraba a derecha e izquierda mientras Jessan y l caminaban por
el sendero hacia la aldea.
Jessan mir a su primo con cierta irritacin.
Calma. Suspir. Me ayudaron a escapar de los humanos y me han trado a
casa. Eso no es suficiente? Mir hacia atrs. En cuanto a quines son, eso ser
mejor que lo oiga mi padre primero. Oh, s, por supuesto, y por cierto, Deggis, sa
de ah era Xena... sabes, la seora de la guerra que masacr a las mujeres y los
nios del valle vecino? Ya. Por qu, qu est pasando? pregunt por fin, al
darse cuenta de lo que haba dicho Deggis.
Su primo suspir.
El prncipe humano de la comarca, Hectator, nos vio a unos cuantos cazando
contest con gravedad. Se estn preparando para una invasin total del bosque.
Volvi a mirar a Jessan. Eh! De dnde has sacado esa espada? Solt un
silbido. Es estupenda...
Es una historia largusima respondi Jessan, divisando la casa de su familia.
Ahora que lo pienso, es una lstima que no haya invitado a mis nuevas amistades.
Seguro que nos vena bien su ayuda.
Deggis lo mir como si estuviera loco. Humanos? Amigos? Pero qu le haba
pasado ah fuera?
Qu? Sacudi la cabeza. Qu podran hacer los humanos por nosotros?
Jessan no le hizo caso y entr corriendo en su casa. Como esperaba, all estaban su
padre y su madre, sentados a la gran mesa, y a su alrededor los mejores jefes
guerreros de su padre. Se volvieron para mirarlo sorprendidos cuando entr por la
puerta.

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Jess! exclam Wennid, pasmada. Nos... Mir a Lestan algo confusa. Nos
haban dicho que te haban capturado.
Lestan dej que una expresin de alivio le invadiera las facciones marcadas de
cicatrices.
Me alegro de ver que no era cierto gru, echando una mirada de reojo a varios
de los guerreros de ms edad, que le haban dado la noticia. Ellos le devolvieron la
mirada muy desconcertados. Saban lo que haban visto.
Era cierto dijo Jessan, tan tranquilo. sta no es la forma en que esperaba revelar
mi historia, pero.... Me capturaron y me ataron a un cadalso y se estaban
dedicando a matarme a golpes, la verdad. Ajjj. No debera haberle dicho eso a
madre, mira cmo se ha encogido. Jessan, a veces eres un idiota. Se acerc a ella y
encaj el cuerpo entre sus brazos abiertos para recibir un abrazo. Qu extraa esta
necesidad de contacto fsico, en un pueblo tan belicoso, pens. Pero era real.
Te escapaste dijo Lestan, hablando despacio. Frunci el ceo.
Evidentemente. Mir a su hijo y ahora, con la luz, vio las heridas recin curadas
que tena en la cabeza y los hombros.
Jessan mir por encima del hombro de su madre y clav los ojos en los de su padre.
No. Cerr los ojos y sabore el momento, oyendo el trueno de los cascos de un
caballo. No, me rescataron. Sonri ferozmente. Me rescat un ser humano.
Not que su madre se pona rgida entre sus brazos. Dos, en realidad. Mir
la cara confusa de su madre. Y un caballo.
Se dio cuenta, al mirar a su alrededor, de que todo el mundo lo estaba mirando.
Lestan vacil y luego hizo un gesto a las dems personas que haba en la estancia.
Marchaos. Dej los planes de batalla en la mesa. S que tenemos poco
tiempo, pero tengo que hablar con mi hijo.
Se hizo un silencio ensordecedor cuando todos salieron. Jessan solt a su madre y
se sent a la mesa, apoyando la barbilla en las manos.
Un ser humano repiti Wennid, cogiendo una jarra y un vaso del otro lado de
la mesa. Le temblaban las manos.

47

Dos contest Jessan, en voz baja, observando la cara de su padre por el rabillo
del ojo. Lestan tena una expresin agria. Y un caballo aadi.
No te hagas el gracioso gru Lestan, sentndose en una esquina de la mesa
. Cmo te rescataron? Se ech hacia delante. Y a qu precio?
Ay. Jessan hizo una mueca.
Ahuyentaron a los aldeanos, me cortaron las cuerdas y me sacaron de all. Hizo
una pausa y se toc la cabeza con cuidado. Luego me curaron las heridas y me
cuidaron hasta que pude viajar. Los mir. Esto est saliendo ms o menos como
esperaba. En cuanto al precio... Mi ira? Mi desesperacin? Mi deseo de
morir y reunirme con mi amada? Una parte de mi corazn es lo que les he dado.
Bien barato me parece. No me pidieron nada. Y yo les dara... cualquier cosa.
Y los dejaste con vida? pregunt Lestan, en cuyos ojos empezaba a asomar el
horror. Los has trado hasta aqu y has dejado que vivan??? Golpe la mesa
con el puo sano, haciendo saltar la jarra y derramando agua en la superficie. No
me lo puedo creer! Se levant y se puso a ir y venir, de la puerta a la mesa y
vuelta.
Jessan suspir levemente.
Oh, s. Ese ltimo abrazo. Ya lo creo que viven. Sonri por dentro. Pap...
cmo podras entenderlo? Quin tuvo que teir el bosque con el rojo de su sangre?
Ni siquiera mam, que lleva la paz en el corazn, puede soportar la idea de su
existencia. Pero... no son tan distintos de nosotros. No son tan distintos en absoluto.
Wennid observ la cara de su hijo en silencio. Era evidente que le haba pasado algo,
pero no saba qu. Jessan se haba marchado de su bosque natal... atormentado...
con los ojos ensombrecidos por la muerte de Devon. No haba visto una sonrisa en
sus rasgos marcados ms que unas pocas veces desde que ella muri. Se haba
hecho introvertido y su carcter bondadoso y alegre se haba nublado, perdido. Este
hombre que haba vuelto a ella era ms parecido al hijo que recordaba. La sonrisa
dulce le bailaba en la comisura de los labios, reflejando la tenue sonrisa que se vea
en sus ojos. Perciba una paz en l ausente desde haca mucho tiempo. Pero cmo
podan haberle dado ese regalo unos humanos? Adems, por qu habran ayudado
a Jessan? Saba de alguno que otro que, al contrario que la mayora, pareca haberse
librado de su estrechez de miras casi incomprensible, pero... y sin embargo, a su

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hijo le haba pasado algo. Preocupada, mir a Lestan, que daba muestras de estar a
punto de perder los estribos.
Lestan se acerc a la mesa y agarr a su hijo por la mandbula, obligndolo a mirarlo
a los ojos.
Quines son? pregunt, con tono tajante. Como si no tuviramos ya
suficientes problemas y ahora tengo que enviar exploradores tras esos dos. Estaba
enfurecido. Cmo ha podido Jessan hacerle esto a su pueblo? Conoce los riesgos.
Nio idiota.
Jessan se levant, soltndose de la mano de su padre, y se irgui del todo,
superando a Lestan por varios centmetros. Lo aprovech, cuadrando los anchos
hombros y tomando aliento. sta era la parte que le daba miedo.
Padre... Se humedeci los labios, nervioso. No nos van a hacer dao. No lo
entiendes, no puedes... Se acerc a la pared y volvi. Yo... para m son familia.
No hizo caso de la exclamacin sofocada de su madre. Lo siento... s que los
odiis, mam, pap... pero... Un sonoro chasquido cuando Lestan le dio una
bofetada en la cara con el brazo sano. l ni se inmut y tuvo la satisfaccin de ver
la momentnea expresin de asombro en los ojos de Lestan.
Que los odiamos? gru su padre, con un tono espantosamente grave.
Idiota! No tienes ni idea de lo poco apropiada que es esa palabra para lo que siento.
Agarr a Jessan por un lado del cuello y lo empuj contra la pared. Todos los
das de mi vida tengo que caminar en ese bosque sobre la sangre de miles de los
nuestros por la incapacidad de los humanos de vivir en paz. Trag con fuerza,
volviendo a empujar a Jessan contra la pared. Cmo has podido traicionarnos
as? Acerc ms la cara. Quines eran??
No puedo. No te lo voy a decir fue la respuesta de su hijo, tranquila, suave,
inflexible como el granito. Se jugaron la piel por salvarme. Me cuidaron. Me
ofrecieron su amistad. Me trajeron a casa. Agarr la mano de su padre y se la
quit del cuello. Y quieres que revele quines son por tu ira? A m slo me han
hecho el bien, es que somos tan malos como ellos? Les vamos a devolver un dao
cuando no han hecho ninguno? No. Dirigi una mirada a la cara atribulada de su
madre. No, no lo voy a hacer. Jessan volvi a mirar a los ojos furiosos de su
padre. No lo voy a hacer.
Silencio en la estancia. Wennid la cruz y se puso al lado de su hijo.

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Djame Ver tu corazn dijo, colocndole una mano en el pecho. Mir a los ojos
cuajados de motas doradas de Jessan, percibiendo... ah. Cerr los ojos, con un
profundo dolor. Qu clase de humanos eran estos que le hacan sentir esto?
Ahond ms y capt apenas unos retazos de las imgenes que se le pasaban por la
mente, cosa que slo poda hacer con su hijo y con su vinculado. Una puesta de sol.
Agua. Una humana de pelo rojo y ojos verdes como el mar, que se rea. Agua de
nuevo, esta vez por encima de su cabeza. Wennid sofoc una exclamacin. Haban
intentado ahogar a su hijo? No... unas manos fuertes, unos brazos que lo levantaban
y lo sacaban del agua. Otra humana. Pelo oscuro y penetrantes ojos azules...
Percibi el cario que se intercambiaban, vio que la humana sonrea a su hijo, supo
que era cierto.
Supo que reconoca a la segunda humana, que la haba visto con las manos
ensangrentadas en medio de una aldea saqueada del valle vecino y de nuevo al
mando de una banda de asaltantes atacando a los pastores que haba hacia el este.
Oh, Jessan exclam Wennid suavemente, enredando los dedos en el pelo de su
pecho. Dime que me equivoco. Lo mir a los ojos, desolada. Dime que lo que le
vi hacer en aquel valle, a esa gente, no era cierto. Ah... pero no puedes, verdad,
noble hijo mo? Porque yo la vi. Yo misma. No puedes convencerme de que la
persona que hizo aquello es digna de tu... Oh, Jessan... No. Mam, no... no se lo
digas, porfavorporfavorporfavor... no... aull la mente de Jessan. Su madre era el
nico factor sobre el que no tena ningn control. La mir a los ojos claros, rogando.
Ella tena ms motivos que la mayora para odiar a la especie de Xena, y ahora
conoca el rostro de quien lo haba rescatado. No haba muchas mujeres guerreras,
y Wennid la haba visto, por lo menos una vez. El aspecto de Xena no se olvidaba
fcilmente. Se dio cuenta de que Wennid se debata con su dilema y aguant la
respiracin. Al final, ella suspir y alz la mano para acariciar delicadamente la cara
de su hijo. Como disculpa? Aceptacin? Slo de pensarlo, se estremeci.
Lestan... amor mo Volvi la cabeza y mir a su pareja a los ojos. Su vnculo
transform incluso esa mirada fortuita en algo ms ntimo, al tocarse sus almas, y
ella se sinti flotar en la mirada caoba de l. Lo que siente es... cierto. Frunci
los labios. Creo... que no suponen un peligro para nosotros. Sonri a su hijo,
quien cerr los ojos lleno de alivio y cansancio. Pero Jessan... debes decirle a tu
padre quin era esta persona. Le toc levemente la mejilla. Tiene que saberlo.
Porque si te equivocas, suponen un peligro extremo para nuestro pueblo.
l la mir, desconcertado. Acaso no lo entenda? Pensaba que haba...

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Y exponerla a ella a su castigo? pregunt suavemente. Mam, no puedo.


Ella?? interrumpi Lestan, por primera vez desde lo que parecan horas.
Parte de la ira salvaje haba desaparecido de su tono, consumida por la mirada de
Wennid. A ella?? Frunci el ceo al mirar a su hijo. Por Ares, hijo, qu me
ests diciendo, que una humana te ha salvado? Arrug el entrecejo muy molesto.
Matar mujeres no era lo suyo, ni siquiera humanas, estaban tan indefensas como
unos cachorros. Est bien, est bien... puedes contrmelo. Ya sabes lo que siento
al respecto. Frunci el ceo y apoy la barbilla en la mano sana. Wennid se coloc
detrs de l y se inclin sobre su cuello, estrechndolo entre sus brazos.
Jessan respir hondo.
Era Xena. Luego cerr los ojos con fuerza y esper la explosin. Cuando no se
produjo, entreabri un prpado y mir a su padre. Lestan lo miraba con una curiosa
mezcla de pasmo, incredulidad e intriga. Es muy agradable aadi Jessan con
cautela. Os acordis de que habamos odo que haba dejado de atacar? Ahora
va por ah ayudando a la gente... es cierto. Mir preocupado a su madre, quien
frunci los labios, con gesto grave.
Agradable dijo Lestan despacio. Jessan, he odo muchos trminos usados
para describir a Xena. Agradable nunca ha sido uno de ellos. Tamborile con los
dedos en la mesa, intrigado a su pesar. Casi no puedo creerlo. Pero... aqu ests.
Intent disimular su repentina curiosidad. Xena, eh?
Jessan tuvo la sbita sospecha de que su padre no desaprobaba tanto a su nueva
amiga como haba pensado. Debe de ser porque es guerrera, sonri por dentro.
Wennid alz la cara hacia su hijo.
Yo... he visto las pesadillas que ha causado esa humana. Y ahora esperas que me
crea que se ha transformado en una especie de herona? Jessan, te ests
engaando. Apoy la mejilla en el pelo de Lestan y continu: Seguro que te das
cuenta de lo imposible que es.
Mam... Jessan vacil. Yo tampoco lo crea al principio... Entonces se
detuvo y repas sus recuerdos. No. Eso no es cierto. En su boca se dibuj una
curiosa sonrisa. En cuanto la vi, mi corazn supo que no supona ningn peligro
para m. Pero mi mente tard un tiempo en aceptarlo. No tena la Vista para
ayudarme... cuando la conozcis, lo veris. Levant las manos ante sus miradas

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de sobresalto. Oh... no ahora mismo... pero algn da, la traer aqu. Quiero que
lo veis vosotros mismos... pero dejad que os cuente toda la historia...

Bueno quiso saber Gabrielle. Y ahora a dnde? Mir hacia delante, donde
el camino pareca ir ensanchndose y hacindose ms definido entre la hierba.
Xena contempl pensativa el horizonte.
Pues podramos ir a hacerle una visita a Hectator. Tengo entendido que su nueva
capital es muy grande. Dirigi una mirada de reojo a su amiga y le sonri con aire
de guasa. Tambin tengo entendido que se pueden hacer compras muy buenas.
Lade la cabeza y mir a la bardo un momento. Se le ocurri una idea. S, de
hecho, vamos a hacer eso.
Gabrielle la mir con una ceja enarcada.
Pues me parece genial. Qu se traa ahora Xena entre manos? Tena esa
sonrisita en la cara que se le pona cuando estaba tramando algo. Ah, bueno,
supongo que no tardar en descubrirlo. Cuando estaba a punto de emprender de
nuevo la marcha, Xena se mont de un salto en la silla de Argo y le alarg el brazo.
Venga la urgi Xena. Me gustara llegar a la capital antes del anochecer.
Gabrielle arrug la frente con desconcierto, pero se encogi de hombros y se
adelant para coger el brazo que se le ofreca. Xena levant a Gabrielle detrs de
ella y azuz a Argo con un breve apretn de rodillas.
Suspirando, la bardo se puso la correa de la vara al hombro y se sujet a la cintura
de Xena con los dos brazos. Dioses, odio montar a caballo, pero al menos si somos
dos tengo algo slido donde agarrarme. Sonri ligeramente. Argo emprendi un
buen paso y al cabo de un rato, sosegada por el ritmo y el sol, Gabrielle se qued
dormida apoyada en la espalda de Xena.
Qu novedad murmur Xena por lo bajo, risuea. Sujet con un brazo los dos
con que la bardo la haba rodeado, para evitar que se resbalara, y se ech a rer
entre dientes. Ms tarde podr tomarle el pelo con esto.
Xena esper hasta que se estaban acercando a la ciudad antes de poner a Argo al
paso, y volvi la cabeza para mirar por encima del hombro.

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Eh, princesa le dijo a su compaera, y not el sobresalto de Gabrielle al


despertarse.
Qu? Mir a su alrededor asombrada. Dnde... cunto tiempo he estado
durmiendo? pregunt, advirtiendo la sonrisa divertida de Xena. El sol se estaba
poniendo sobre las torres de la ciudad. No me digas que me he quedado dormida
encima de este maldito caballo y que me he pasado horas durmiendo, Xena, por
favor.
Un par de horas confirm la morena alegremente, y se ech a rer suavemente
al ver la expresin mortificada de Gabrielle. Y yo que crea que no estabas cmoda
en un caballo.
Gabrielle suspir y apoy la cabeza en la espalda de Xena. Cmo puedo haber
hecho eso? Debe de haber sido el sol. De repente, se dio cuenta de que segua
abrazada a la mujer ms alta y que tena los brazos bien sujetos. Pobre Xena... hasta
ha tenido que impedir que me cayera, se recrimin Gabrielle, irritada.
Disculpa murmur, movindose y soltando los brazos. No s qu me ha
entrado.
Xena volvi a mirar por encima del hombro.
No te preocupes. Pareca que te haca falta dormir y he pasado por cosas peores.
Dej que Argo avanzara trotando un poco ms y luego mir a Gabrielle a la cara,
que segua seria y en silencio. Gabrielle dijo amablemente, volvindose a
medias en la silla. No pasa nada. No tiene nada de particular. Vale, te has quedado
dormida encima de Argo. Y qu?
Lo siento mascull Gabrielle, con el ceo fruncido. Nunca te veo a ti echarte
una siesta sin motivo alguno.
Xena resopl.
Bueno, no, pero con una de las dos siempre a punto de saltar es ms que
suficiente, no crees? Contempl las puertas de la ciudad que ya tenan cerca.
Parece que hay mucha actividad.
La bardo atisb alrededor del alto hombro de Xena y observ la puerta. Actividad,
s. Hombres y caballos entraban y salan con aire decidido.

53

Parece que hay...


Problemas termin Xena gravemente, con un hondo suspiro. Es que nunca
podemos ir a algn sitio donde no est ocurriendo algo? Meneando la morena
cabeza, volvi a poner a Argo al trote largo, lo cual hizo que Gabrielle se agarrara a
ella de nuevo.
Entraron trotando por las puertas, esquivando soldados a la carrera y carros de
combate en movimiento. No caba duda de lo que significaba toda aquella actividad:
los preparativos para la guerra eran evidentes. Haba soldados por todas partes
equipndose, afilando armas, reparando armadura. Apenas se fijaban en la yegua
dorada que trotaba tan decidida y en sus inslitas jinetes. Por fin, Xena vio a alguien
a quien conoca.
Eh, Alaran. Se baj de Argo e hizo un gesto a Gabrielle para que siguiera
montada.
El canoso soldado levant la mirada sorprendido.
Xena! Sofoc una risa. Pero bueno... Se adelant y le estrech el brazo
. Cunto tiempo. Qu te trae por aqu? Aunque llegas bien a tiempo... La sujet
alargando los brazos. Ests estupenda. Sonri. Da gusto mirarte.
Xena se ech a rer y le dio unas palmadas en la barriga.
Pues t parece que no has estado trabajando mucho. Hizo un gesto sealando
el ajetreado patio. Qu ocurre?
Ah rezong Alaran. Hemos descubierto un nido de... no s, unos seres,
podramos decir. Medio humanos, medio no s qu, y ms malos que la quina.
Hectator est organizando una gran fuerza para expulsarlos. Levant la mirada,
advirtiendo por fin la expresin de Xena. Qu? Qu pasa?
Tengo que ver a Hectator gru Xena. Est a punto de cometer un grave
error. Se mont de nuevo en Argo y le volvi la cabeza hacia el castillo,
azuzndola. Me alegro de verte, Alaran grit por encima del hombro.
Ni la mitad de lo que me alegro yo de verte a ti, Xena le grit el veterano,
meneando la cabeza. Por Zeus, qu mujer tan bella pero peligrosa. Se pregunt qu
se propona.

54

Gabrielle carraspe.
No saba que tenas viejos amigos que se alegraban tanto de verte dijo,
sonriendo, antes de darse cuenta de cmo deba de sonar aquello. Mm... quiero
decir, bueno, eso no es lo que quera decir.
Xena sofoc una risa.
S que lo es. Dio unas palmaditas a Gabrielle en la pierna. Pero no pasa nada,
normalmente es cierto. Alaran era una excepcin. Nos conocemos desde hace
mucho tiempo. Suspir. No creo que Hectator se muestre tan amistoso.
Dirigi a Argo hacia el rastrillo del castillo. Espero poder convencerlo de que
ponga fin a esto.
Detuvo a la yegua y desmont, alargando los brazos y atrapando a Gabrielle cuando
sta se dispona a hacer lo mismo. La bardo estaba a punto de protestar diciendo
que era capaz de desmontar de un caballo cuando lleg al suelo, y se habra
desplomado si Xena no la hubiera tenido agarrada.
Ay se quej Gabrielle. Gracias. Se tom un momento para estirar las
piernas doloridas y luego le hizo a Xena un gesto de asentimiento. Estoy bien
dijo, y la guerrera la solt y le dio una palmadita en la espalda.
El castillo era de tamao medio, pero bien hecho, y la puerta estaba guardada. Xena
se detuvo delante del guardia de la puerta y esper a que le hiciera caso. Al cabo de
un momento, el guardia levant la vista y se ech hacia atrs sorprendido. Seguro
que no se esperaba ver a una mujer guerrera, que le saca varios centmetros de
estatura, plantada ante su puerta, pens Xena.
Necesito ver a Hectator dijo con su tono de voz ms grave y ms imponente.
El guardia trag.
Est ocupado se atrevi a decir. Est muy ocupado.
Ms ocupado va a estar si no me dejas pasar a verlo gru Xena, aadiendo
una dosis de la mirada a la exigencia y avanzando un paso ms. Venga, amigo,
djame pasar. No me obligues a molerte a golpes, vale? He tenido un da muy
largo, mascull por dentro. Slo por esta vez? Por favor?
El guardia la mir de arriba abajo, alz las manos y mene la cabeza.

55

Seora, soy lo bastante listo como para saber que no puedo detenerte, as que
adelante. Pero espero que de verdad necesites verlo. Estamos preparndonos para
la guerra.
Xena alz los ojos al cielo y dio las gracias a quienquiera que hubiera estado
escuchando.
No te preocupes. No le dir a nadie que me has dejado pasar. Cruz las puertas,
seguida de Gabrielle, que se rea en silencio. Xena intent echarle una mirada
ceuda, pero fracas y convirti el intento en una sonrisa irnica. Me alegro de
haberte divertido coment.
Encontrar a Hectator fue fcil. Llamarle la atencin fue un poco ms difcil. Haba
varios comandantes de guerra movindose por su sala de reuniones, arrastrando
mapas y planes de batalla. El propio Hectator, un hombre alto y bien formado de
pelo y ojos oscuros, pasaba de un grupo a otro, dando rdenes.
Tras varios intentos de interrumpir, Xena perdi por fin la paciencia y decidi tomar
medidas drsticas. Levant un extremo de la enorme mesa de reuniones y la volc
entera, mandando por los aires mapas, comandantes de guerra y objetos diversos.
Adems del horroroso estrpito cuando la mesa cay al suelo. A continuacin se
hizo el silencio. Xena se coloc en el centro ahora despejado de la sala y se cruz de
brazos.
Hola, Hectator dijo despacio. Tenemos que hablar.
Creo que disfruta con esto, pens Gabrielle, observando la reaccin. Creo que le
gusta de verdad estar ah plantada, en medio de esta sala llena de hombres
armados, sabiendo que ella es lo ms peligroso que hay aqu y sabiendo que todos
ellos lo saben tambin. Sonri por dentro. Y creo que yo disfruto vindolo. Eso es
terrible, no? Pero es cierto.
Mm. Nos disculpis, por favor? dijo Hectator, carraspeando. Hola, Xena. No
te haba visto entrar. Hizo un gesto a sus hombres, que salieron a toda prisa de la
sala, dejndolos a los dos cara a cara. En los ojos de l se adverta un respeto
cauteloso mientras contemplaba a su inesperada invitada. Supongo que te has
enterado de nuestro pequeo problema. Quieres ayudarnos? La mir
enarcando una ceja con gesto interrogante. Nos vendra bien la ayuda, por
supuesto.

56

Xena se acerc a l, lo agarr del brazo y lo llev a un asiento cercano.


Sintate. Ella se sent en la mesa a su lado. Gabrielle, ven aqu. La bardo
cruz la sala y se acomod en un banco. Escucha. Ests cometiendo un grave
error. Lo mir a los ojos. Esos monstruos con los que vas a combatir no son
monstruos. Gabrielle siempre me insiste para que intente solucionar las cosas
hablando primero. Vale. Pues lo intentar.
Hectator sofoc una risotada.
Vamos, Xena. Los he visto. No puedes decirme que no son peligrosos. Se cruz
de brazos y mene ligeramente la cabeza.
Peligrosos? Xena enarc una ceja. Por supuesto que son peligrosos. T eres
peligroso. Yo soy peligrosa. Le clav la fra mirada. De hecho, yo soy mucho ms
peligrosa que ellos. Le puso una mano en la manga. Escucha, los conozco. Estn
bien si los dejas en paz. Te han hecho algo? Han matado a alguien?
Hectator se levant de golpe y se puso a pasear muy agitado.
No s qu es lo que te propones, Xena. No puedes esperar que deje a unos
animales peligrosos en mis fronteras, ni aunque fueran granjeros y no guerreros,
cosa que evidentemente son. Ahora, si no nos vas a ayudar, haz el favor de dejarme
que termine de hacer lo que tengo que hacer. La mir ceudo. Y aprtate de
mi camino.
Xena suspir y se volvi hacia Gabrielle.
Sabes? Tena muchas ganas de que esto de hablar saliera bien. Estoy cansada,
ha sido un da muy largo y pens que a lo mejor, slo por esta vez, lo iba a intentar.
Se puso en pie, a tiempo de interceptar a Hectator cuando ste se acerc ms a
ella. Con una mano, lo agarr del cuello de la chaqueta. Su otra mano form un
puo y golpe su mandbula con un fuerte chasquido. l se desplom flccidamente
en sus brazos sin emitir el ms mnimo ruido. Supongo que no era el momento.
Sacudiendo la cabeza, se agach y lo agarr por la chaqueta y el cinturn, lo levant
con un fuerte impulso y se lo ech sobre los hombros.
Vamos dijo, haciendo un gesto a Gabrielle para que fuera delante de ella. Va
a ser una noche muy larga.

57

Dnde lo vamos a llevar? pregunt Gabrielle, con curiosidad.


A la aldea de Jessan contest Xena, colocando a Hectator en una postura ms
cmoda para llevarlo a cuestas. A lo mejor consigo que Lestan y l solucionen las
cosas hablando. Aunque slo sea, a lo mejor consigo que Hectator se d cuenta de
que lo que tiene en sus fronteras no son unos animales estpidos.
Mmm coment Gabrielle. Y si deciden librar al mundo de tres humanos
ms? Su tono era ligero, pero no pudo evitar cierto grado de preocupacin en la
pregunta.
Xena la mir, con una ligera sonrisa en la comisura de los labios.
Ests preocupada?
S contest la bardo, con sinceridad. A Jessan le preocupaba mucho que
estuviramos cerca del territorio de su pueblo.
Bueno, Gabrielle murmur Xena, mientras bajaban por la escalera,
mantenindose en las oscuras sombras que ya haban cado sobre el castillo.
Hectator no me preocupa. Pero... Se detuvo y sonri. Para llegar a ti, tendrn
que pasar a travs de m.
Gabrielle sinti que se le cortaba la respiracin por un instante.
Vale. Ya me siento mejor dijo, con la voz algo ronca. Seguro que todo va bien.
Mir de reojo a Xena, que estaba observando su reaccin con una ligera
sonrisa. Qu extraa mezcla de reacciones. Quiero decir... es cierto. Lo s. Y me
pregunto si se da cuenta de lo mucho que eso me asusta. O del por qu.
La bardo sigui a Xena y su carga hasta el patio, contenta ahora de haber tenido
ocasin de dormir anteriormente. Aunque ms bien era una excusa de cuatro horas
para un abrazo. Se ri de s misma, como reaccin. Pobre Xena. El contacto fsico
haba sido una parte muy importante de la vida familiar de Gabrielle: en casa nunca
hacan falta excusas para que todos ellos se dieran abrazos. Para ella era algo tan
natural como respirar. Por desgracia, Xena tena una actitud muy distinta al
respecto: le gustaba mantener las distancias y no le gustaba nada que la gente
invadiera su espacio personal y mucho menos que la tocaran. Se pona muy
nerviosa, y las personas con reflejos instantneos y un montn de armas afiladas
no son gente que convenga poner nerviosa.

58

Gabrielle lo respetaba, pero le resultaba imposible recordarlo todo el tiempo,


especialmente despus de llevar un tiempo viajando con Xena y estar ms cmoda
con la guerrera y lo que la rodeaba. Y al menos haca ya tiempo que Xena haba
dejado de encogerse o ponerse tensa cuando se le olvidaba y la tocaba para hacer
hincapi en algo o como gesto fortuito. Arrug el entrecejo, sbitamente pensativa.
En realidad, se dio cuenta sobresaltada, ltimamente Xena haba bajado un poco la
guardia y se permita tocarla a su vez, una palmadita en la espalda, o un apretn en
el hombro, o un abrazo carioso cuando Gabrielle ms lo necesitaba. Aunque nunca
osara mencionarlo, por supuesto. Ah, no. Su boca esboz una sonrisa.
Esquivaron a los guardias que se movan por el patio del castillo, mientras la
oscuridad ocultaba lo que Xena llevaba al hombro. Argo relinch al verlas y se
acerc trotando al or el suave silbido. Xena coloc a Hectator sin muchos
miramientos sobre el lomo de la yegua, tapndolo con un pliegue de una manta, y
salieron por la puerta y emprendieron el largo camino de regreso al bosque antes
de que a nadie se le ocurriera detenerlas. O se dieran cuenta de lo que transportaba
la yegua.
Hectator iba atado de pies y manos y cuando recuper el conocimiento, no se
mostr muy agradable. Se pas varios minutos soltando improperios.
Xena, no te vas a salir con la tuya. Qu crees que ests haciendo? Mis hombres
nos encontrarn por la maana, y har que te encadenen! Se retorci furioso en
sus ataduras, echando miradas asesinas al perfil que vea a medias en la oscuridad.
Xena bostez.
Pues ponte a la cola. Hay por lo menos un dios y muchsimos hombres ms
peligrosos que t que ya me han amenazado con eso. Se ri cansada. En cuanto
a lo que estoy haciendo, estoy intentando hacerte entrar en razn y evitar que se
pierdan vidas inocentes, as que dame un respiro, quieres? Lo mir con aire
risueo. No te harn dao. Slo quiero que hables con ellos.
Hectator se qued callado un momento.
De verdad crees que me van a dejar salir con vida de esa guarida... Su tono
chorreaba sarcasmo. Se te han ablandado los sesos, Xena.
Xena le hizo una mueca.

59

Ms te vale preguntarte si se me ha ablandado alguna otra cosa. Lo mir,


divertida. Hectator, no dejar que te hagan nada, te lo prometo.
Qu segura ests de tener razn, verdad? coment l, volviendo la cabeza
sobre el cuello de Argo para mirarla.
No, Hectator. Acabo de raptarte y te estoy llevando por la fuerza a la base de
quienes consideras tus enemigos porque esta noche no tena nada mejor que hacer
le solt ella. Creme, preferira estar sentada en una de tus posadas,
contribuyendo a tu economa local.
Gabrielle la alcanz y le pas un odre de agua que Xena no se haba dado cuenta de
que necesitaba hasta ese mismo instante. Mir la forma en sombras de su
compaera y sonri.
Gracias susurr. Sueno tan cansada como me siento? La luz de la luna
bast apenas para permitirle ver la sonrisa con que le respondi Gabrielle. Eso
me pareca.
Quieres que nos paremos un rato? le susurr la bardo a su vez.
No suspir Xena. No hay tiempo, por desgracia. Se volvi para mirar el
camino por el que acababan de bajar. Sus guardias empezarn a perseguirnos...
en cuanto se den cuenta de que nos lo hemos llevado. Mir a Hectator con aire
de guasa. Y se recuperen de la vergenza.
Gabrielle asinti y luego le ofreci un poco de pan y queso.
Pues ms vale que cenemos.
Xena la mir con una sonrisa irnica y maliciosa.
Qu ms podra pedir? Acept los alimentos y se puso a comer. Gabrielle
caminaba en silencio a su lado, masticando su propia porcin. Hectator tambin
guardaba silencio, intentando encontrar una postura cmoda en el lomo de Argo.
Xena se apiad de l y cort las cuerdas que le ataban las manos, advirtindole de
que si intentaba escapar, hara el resto del viaje debajo de Argo, en lugar de encima.

60

As que me dejaron cerca del ro y siguieron su camino termin Jessan, que


senta la boca como si un ratn hubiera estado correteando por ella. El agua no le
haba servido de nada: le dola la lengua de hablar. Wennid y Lestan haban
escuchado ms bien en silencio, con algunas preguntas pertinentes, hasta el final.
Ahora se miraron pensativos. Jessan suspir. Podan comunicarse ms cosas con
una mirada que la mayora de su pueblo con una conversacin entera. En
momentos como ste, su vnculo era casi tangible. Los envidiaba... haba querido a
Devon, por supuesto, pero no haba sido un vnculo vital.
Bueno suspir Lestan por fin. Menuda historia. Se apart de la mesa y
bebi un largo trago de hidromiel. No puedo decir que yo habra hecho lo mismo
que t, Jessan... Lo mir ceudo. Pero ya est hecho... no puedo cambiarlo.
Mir a su vinculada, que estaba sentada con las fuertes manos unidas ante la cara,
sumida en sus pensamientos. Dioses, qu bella es, pens Lestan, mirndola con
cario, a la espera de que se pronunciara sobre el relato de su hijo.
Me alegro de que hayas conseguido volver a casa dijo por fin Wennid,
mostrando toda la aceptacin que estaba dispuesta a mostrar por ahora. Alz
bruscamente la cabeza, al igual que ellos, al or unos pasos que se acercaban a la
carrera. Sonidos de tierra y luego un golpe cuando el que corra subi de un salto a
su porche.
Lestan! jade Deggis, que apareci en la puerta. Humanos. Vienen hacia
aqu.
Lestan solt una maldicin.
Cuntos? Su mente ya estaba preparando maniobras de defensa. Qu
pronto! Pero cmo?
Mm... tres contest Deggis. Y un caballo.
Todos se lo quedaron mirando.
Tres? pregunt Lestan, extraado. Entonces no se trataba de una partida de
guerra.
Descrbelos pidi Jessan se repente, volvindose hacia su primo. Qu
aspecto tienen?
Deggis se volvi hacia l.

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Hay un hombre atado al caballo y dos mujeres caminando a su lado. Una es alta,
de pelo oscuro y con una espada. La otra es ms baja, de pelo claro y con una vara.
Mir a Lestan y Wennid, que estaban petrificados. Por qu?
Jessan mir a sus padres y asinti, confirmndolo.
Son ellas. Se volvi hacia Deggis. Hay alguien atado al lomo del caballo?
Su primo asinti. Me pregunto qu ser todo esto. Entonces se le ocurri una
idea, que no expres. Y si Xena y Gabrielle se haban enterado del ataque que
planeaba Hectator? Y si estaban haciendo algo al respecto? Sera muy propio de
ellas. Se ech hacia delante. Deja que vengan le inst a su padre.
Lestan sonri.
Ah, eso pretendo. Mir a su hijo con frialdad. Eso pretendo. Se levant y
alcanz sus armas. De hecho, voy a recibirlas yo mismo.
Ooohhh... no... chill la mente de Jessan. Mala idea. Pero cmo hacrselo
entender a su orgullossimo padre? Para l no eran ms que un par de humanas,
fciles de eliminar.
Deja que vaya contigo rog. Por favor...
Lestan nunca haba podido resistirse a un desafo, incluso con un solo brazo era uno
de sus mejores campeones vivos... y Xena era un desafo demasiado importante
para pasarlo por alto. Pero haba un pequeo problema... una cosita que slo su
padre y l saban: que de los dos, Jessan era el que mejor luchaba. Lo haban
descubierto haca poco, en un claro del bosque no muy lejos de aqu en una maana
de primavera.
En muchos sentidos, haba sido como si llegara a la mayora de edad, y lo recordaba
con gran orgullo y cierta tristeza. Lestan poda soportar la idea de ser derrotado por
su hijo. No podra, no deba soportar la idea de ser derrotado por un humano. Por
una mujer humana. Eso acabara con l. Y Jessan saba, con la misma certeza con
que saba que el sol suba por el cielo cada maana, que sera derrotado, a menos
que los dioses le dieran suerte o Xena se apiadara de l.
No gru Lestan. T te quedas aqu. Tienes la mente nublada con este tema.
Se puso una ligera cota de combate sobre los hombros y luego estrech a Wennid
en un rpido abrazo. Slo son tres. No tardar.

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Por Ares, gimi Jessan por dentro. Por qu tiene que ser todo tan difcil?
Padre exclam, llamando la atencin a todos. Es... peligrosa. Por favor... no
te dediques... a jugar con ella. Se le aceler la respiracin.
Lestan sofoc una risotada.
Voy a poner al descubierto las fanfarronadas de esta humana, hijo mo. Pero
intentar no hacerle mucho dao, ya que nos ha hecho un gran favor al ayudarte.
Dirigi una mirada exasperada y cariosa a su hijo, que haba heredado, lo saba,
el corazn de su madre, as como la especial intuicin de sta.
Jessan suspir por dentro. A veces... Se levant y bloque el camino de su padre
hacia la puerta, sin hacer caso de la ira que se vea en los ojos de Lestan.
Padre, por favor... no lo entiendes.
Entiendo que ests en mi camino, hijo, y que ms te vale apartarte gru
Lestan, ahora en serio. Creo que puedo ocuparme de una guerrera humana sin tu
ayuda. Quiere venir a hacernos una visita... pues veremos si se lo permito.
Padre, no la retes. Ganar ella, grit su mente, y eso no puedo decrselo a la
cara. Es... Ah, ya s. Vergonzoso, pero era una forma de salir del paso y una
forma de advertir a su padre sin que ste quedara en ridculo. He luchado con
ella. Solt una carcajada breve. Varias veces. Lo hice con todas mis fuerzas,
dndole todo lo que tena. Intent... de todo. Ahora Lestan le estaba prestando
atencin.Bien. No pude ni tocarla. Incredulidad en los ojos de todos. Me
quit la espada y me dio un azote en el trasero con ella. Incredulidad total. No
fanfarronea termin en voz baja. No le hace falta. Mir a Lestan a los
ojos. Ah... se da cuenta. Espero.
Lo tendr presente rezong el alto lder. Qudate aqu. Y sali, seguido de
Deggis, que estaba confuso. Wennid se qued mirando la puerta largo rato y luego
volvi la penetrante mirada hacia su hijo. Le hizo un gesto de asentimiento y le
dirigi una sonrisa conspiradora.
Eso ha sido muy amable por tu parte, Jessan.
No te lo crees suspir Jessan. Claro que no. Slo son humanas, no?

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Todo lo contrario contest su madre. Se acerc a l y le cogi la cara entre las


suaves manos. Eres hijo mo, adems de suyo. Le dio un beso en la cabeza.
Slo espero que ests en lo cierto con respecto a ellas. Lo mir pensativa.
Quieres a esta humana, a este... monstruo?
Jessan cerr los ojos, agach la cabeza y no contest. No necesitaba hacerlo.

Era cerca del amanecer cuando llegaron al ro que marcaba la frontera del territorio
de los habitantes del bosque. Xena se detuvo cuando llegaron a la orilla, bebi un
largo trago de agua y volvi a colocarse bien la armadura y las armas. Esperaba
poder hablar con los habitantes del bosque antes de que se iniciara ninguna lucha,
pero nunca se saba. Jessan poda haberse ido o estar durmiendo o lo que fuera. Y
saba que tendra muy pocas posibilidades de dar explicaciones una vez cruzado el
ro. Se volvi para mirar a Gabrielle, que estaba charlando con Hectator, al tiempo
que observaba la lnea de rboles. Debera enviarla de vuelta. Lo mismo de siempre,
no? Pero ahora ya no hay tiempo y se pondra como una furia si lo intentara. Xena
suspir. Espero que este pequeo plan funcione.
Bueno dijo con frialdad. Vamos. Agarr la brida de Argo y entr en el ro.
El agua estaba fra y la despert de golpe, como haba esperado. Gabrielle avanzaba
a su lado, tanteando el camino con la vara. La bardo se resbal ligeramente en las
piedras redondeadas y se habra cado de no haber sido por el rpido brazo de Xena
sujetndola por el hombro. Cuidado le advirti, dejando el brazo en esa
posicin como medida de seguridad hasta que llegaron al otro lado.
Cuando llegaron a la orilla opuesta, el agudsimo odo de Xena empez a captar
movimientos muy leves y sutiles a su alrededor.
Estn aqu dijo en voz baja. Detuvo a Argo y se coloc delante del caballo, con
las manos bien lejos de sus armas. Estaba empezando a salir el sol, tiendo el cielo
de un primer tono de delicado rosa. El viento del amanecer era fuerte y le echaba
el pelo hacia atrs mientras esperaba, percibiendo que se iban acercando cada vez
ms. Clav los ojos en el punto donde saba que estaba el ms prximo y por fin
habl. Puedes salir.
Una forma oscura se alz inmediatamente de la alta hierba de la orilla,
sobresaltando a Hectator, pero no a Xena ni a Gabrielle, tras haber viajado con
Jessan. Su pelaje era ms oscuro que el de su amigo y era tal vez un poco ms bajo

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y un poco ms corpulento. Iba totalmente armado y sujetaba una larga espada


competentemente con una mano inmensa. Sus ojos, de un tono dorado ms oscuro
que los de Jessan, se clavaron en los de ella, intensamente. Xena lo observ con la
misma atencin y se dio cuenta de que le pasaba algo en el brazo derecho. Sonri
ligeramente.
Lestan?
En los ojos de l se advirti la sorpresa.
S contest por fin. Y t debes de ser Xena. La salud con la cabeza y luego
la inclin hacia la mujer rubia que estaba detrs de ella. Y Gabrielle. Volvi la
mirada fra hacia la carga de Argo. Y ste quin es?
Xena baj los brazos y se acerc a l, tirando de las riendas de Argo.
ste es Hectator. Creo que los dos tenis que hablar. Se detuvo a una distancia
de ataque de l y se limit a esperar. Gabrielle se qued a unos pasos detrs de ella,
apoyada en la vara, pasando la mirada de la cara de l a la de ella.
Lestan se la qued mirando desconcertado.
Traes al gran enemigo de mi pueblo a mi territorio y me dices que tengo que
hablar con l? Qu te hace pensar que no le voy a cortar la cabeza? Traz un
arco con la espada desnuda, acercndola a ella y observando sus ojos, sin ver en
ellos nada de lo que estaba buscando.
Dos cosas afirm Xena, mirndolo con total confianza. La primera, que
conozco a tu hijo. Solt las riendas de Argo y se plant ante l, sin hacer caso de
la espada desenvainada y de su inmenso tamao. La segunda, que le he dado mi
palabra de que lo mantendra a salvo aqu. Se call y esper.
Y a m qu me importa tu palabra, humana? dijo Lestan, con tono fro. Cmo
se atreva!. Crees que podras detenerme?
Xena sonri y se qued muy quieta.
Que si lo creo? pregunt suavemente, y luego hizo un gesto negativo con la
cabeza. Lo s. Y not que todos sus sentidos se aguzaban y la sensacin intensa
y exquisita de sus reflejos preparndose para reaccionar en cuanto l hiciera el ms

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mnimo movimiento. Estn tan equivocados sobre nosotros como nosotros sobre
ellos, pens, distrada. Interesante.
Esta mujer est loca, pens Lestan sin dar crdito. De verdad se cree lo que ha
dicho? Observ esos ojos azules como el hielo. Vio un convencimiento absoluto. Por
Ares, en qu est pensando? l era mucho ms alto que ella y se haba pasado la
vida entera combatiendo. Saba que su propia habilidad, incluso con un solo brazo,
era absolutamente formidable. Sin duda, ella lo sabe y sin embargo...
De verdad derrot a Jessan? Cmo ha podido hacerlo? No es ms que un ser
humano y adems mujer... seguro que... pero Jessan no mentira. La expresin de
los ojos de su hijo haba destilado verdad, y reconocer la derrota delante de sus
padres y su primo... no, haba dicho la verdad. Pero cmo?? Arrug el entrecejo
y volvi a mirarla, esta vez vindola como guerrera, como mirara a uno de su propia
especie.
Ah... humana, s, pero en ella haba una gran fuerza y mucho valor en esos ojos
claros y el inconfundible sello de Ares en esa postura. Estaba preparada para
reaccionar ante su ms mnimo movimiento, y le entr la incmoda sensacin de
que no poda predecir en absoluto lo que pasara si efectivamente se moviera.
Quera arriesgarse? Jugrsela con ella? Ni un parpadeo, ni un solo movimiento de
la mirada que tena clavada en l. Lestan no habra vivido tanto tiempo de haber
sido un estpido. Sabore, con cauteloso inters, el conocimiento de que en este
momento de silencio estaba ms cerca de la muerte de lo que nunca lo haba
estado, enfrentado a esta humana que era ms de lo que pareca y menos de lo que
indicaban sus numerosas leyendas.
Bueno. sta es Xena, la que no fanfarronea. A quien mi hijo aprecia tanto que la
considera familia. Que ha pasado de incendiar y saquear a ayudar a los indefensos.
Increble. Lestan inclin ligeramente la cabeza y luego envain despacio la espada.
Mi hijo me ha hablado mucho de ti. La mir a los ojos. Pero ya veo que no
me lo ha dicho todo. Hizo un gesto hacia el bosque. Venid. Hablaremos.
Gabrielle solt en silencio el aliento que haba estado conteniendo.
Por poco se dijo en un susurro, echando un vistazo a Xena, que ahora caminaba
tranquilamente junto a Lestan, escuchndolo. Se alegraba mucho de que Lestan
hubiera decidido dejarlos pasar: no tena el menor deseo de ver herido al padre de
Jessan, y si haba interpretado correctamente las reacciones de Xena, as habra

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sido, y probablemente Xena tambin habra resultado herida. Gabrielle no era muy
aficionada a apostar, pero... en sus labios se dibuj una sonrisa
desganada. Reconcelo... te lo pasas tan bien vindola hacer esas cosas como ella
hacindolas. La bardo solt una ligera risa sofocada. S, mucha montaa de
msculos y colmillos, pero ella habra apostado por Xena.
Delante de ellos, la oscura lnea de rboles los esperaba.

Por qu tardan tanto? Jessan estaba frentico y daba vueltas en pequeos crculos.
Se irgui y entrecerr los ojos. Espera... son ellos?Se temi...
Ah... un destello de flancos dorados. Argo, sin duda. Ahora vea a su padre, que
caminaba solemnemente junto a la figura oscura y gil de Xena, con la cabeza
inclinada, hablando y haciendo gestos con las manos. Lo inund una oleada de
alivio. Ahora tambin vio a Gabrielle, que caminaba al otro lado de Xena,
escuchando. A lomos de Argo iba... Hectator. Increble. Bueno. Una vez ms, haba
justificado su fe en ella. Suspir lleno de felicidad y recre la vista en ellas con una
sonrisa.
Deggis le clav un dedo en las costillas.
As que... sas son tus nuevas... amigas? le susurr a Jessan, apartndose
cuando el guerrero de mayor tamao se volvi enfadado. Espera a que todos se
enteren de que una de ellas te derrot... Sonri con aspereza. Y no tienen mal
aspecto, para ser humanas. Lade el corto cuello y observ con inters. se
es... no... no puede ser... es... es Hectator! Ech la cabeza hacia atrs y solt una
breve carcajada. Eso nos ahorra la incomodidad de tener que salir a buscarlo. Qu
amigas tan amables tienes, Jess.
Jessan se limit a cerrar los ojos y sacudir la peluda cabeza dorada. No tardaran en
verlo por s mismos, verdad?
Xena escuchaba la voz grave de Lestan mientras caminaban hacia el bosque. La
distancia hasta los rboles era bastante corta y por el camino se les haba sumado
una escolta. Unas formas oscuras se movan de rbol en rbol y varios de los
inmensos habitantes del bosque formaron un grupo a su alrededor. Todos tenan
cierto parecido superficial con Jessan, pero cada uno tena diferencias individuales,
en el color del pelo, la estatura, los gestos. Cuando llegaron al borde de la aldea

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misma, una de las figuras que aguardaban inmviles solt un rugido atronador y
ech a correr hacia ellos. Xena oy la exclamacin de Hectator y sonri por dentro,
al tiempo que Jessan lanzaba su inmenso cuerpo hacia ellos y estrechaba a las dos
mujeres entre sus brazos.
Jessan, Jessan ri Xena. Tranquilzate, quieres? Su aficin a los abrazos le
haca sospechar que Gabrielle y l tenan un antepasado comn. Seguro que no
pensabas que nos ibas a volver a ver tan pronto. Dirigi una mirada a la multitud
pasmada y desaprobadora de habitantes del bosque que los rodeaba.
Xena gorje l. Os dije que me dejarais que los fuera haciendo a la idea. Esto
no es lo que tena pensado. Se ech a rer y rode los hombros de ambas con los
brazos mientras continuaban hacia el centro de la aldea. Y encima nos trais un
invitado. Las mir meneando la cabeza. Yo que me haba pasado tanto tiempo
pensando en cmo les iba a decir a mis padres no slo que os conoca, sino que
adems os consideraba familia... y zas, os metis en el bosque, dando un susto
tremendo a todo el mundo. Se volvi para mirar a Argo, que los segua
pacientemente. Y vens con Hectator.
Xena se volvi entonces hacia Hectator, a quien le haba cortado las cuerdas de las
piernas antes de cruzar el ro, con una advertencia amenazadora de que no huyera,
ni causara problemas, ni atacara a nadie ni nada.
Hectator, ste es nuestro amigo Jessan.
Hectator mir al habitante del bosque con receloso inters. No era un hombre
estpido, slo de visin limitada, y se haba tranquilizado bastante por el hecho de
que estos habitantes del bosque no le haban hecho el menor dao. Todava.
Aunque reconoca que la escena entre Lestan y Xena lo haba intrigado y le haba
dado esperanzas de que Xena pudiera realmente cumplir su promesa de proteccin.
Ciertamente, haba detenido a Lestan, que era mucho ms grande que ella.
Interesante. As que a lo mejor tena razn y no eran animales. Sonri entristecido
por dentro. Normalmente, uno pensaba en Xena, cuando lo haca, a la luz de su
habilidad al luchar. Se le haba olvidado, como les ocurra a tantos otros con
frecuencia, que tambin era lo bastante lista como para haber dirigido uno de los
ejrcitos ms grandes que esta parte de Grecia haba visto jams. Haba una
inteligencia bien despierta en esa cabeza morena y algo ms que un ligero toque de
genialidad tctica. Eso haba sido un error. Intentaba no cometer el mismo dos
veces, y si Xena consideraba amigo suyo a este ser del bosque, bueno... Ademas, se

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frot con cuidado la mandbula, daba un puetazo que poda tumbar a un caballo y
no tena el menor deseo de volver a padecerlo.
Hola dijo por fin y al cabo de un largo momento, le ofreci la mano a Jessan. El
guerrero de pelaje dorado lade la cabeza algo sorprendido, pero acept la mano
de Hectator y se la estrech.
Argo se detuvo ante la casa de Jessan, donde Wennid estaba esperando, y los ojos
de Xena pasaron rpidamente por encima de ella, absorbiendo informacin sin
ofender por mirar abiertamente.
La madre de Jessan era un ejemplar de los habitantes del bosque ms pequeo y
de color amarillo ms plido, pero no por ello dejaba de ser grande, y tena la fuerza
imponente de todos ellos. Tena un rostro dulce y sus ojos eran del mismo color que
los de su hijo. Ahora mismo, esos ojos observaban a sus invitados con una
desconcertante expresin calculadora.
Xena esper a que Hectator desmontara de Argo y luego envi a la yegua hacia un
arroyo cercano. Se volvi y observ a Lestan y Hectator, que se miraban, y luego
sonri por dentro cuando los dos asintieron ligera y casi imperceptiblemente.
Creo gru Lestan, que t y yo podemos conversar. Quieres entrar,
compartir mi hospitalidad y hablar de nuestras diferencias conmigo?
Hectator tom aliento.
S. Dirigi una mirada a Xena y Gabrielle. S quiero. Esper a que Lestan
ascendiera los pequeos escalones y lo sigui al interior de la cabaa.
Wennid observaba a las dos mujeres mientras tena lugar esta conversacin. As que
sta es Xena. No parece tan terrorfica como la recuerdo. A lo mejor es la
sonrisa... No haba sonredo cuando arras la aldea del valle vecino, ni la otra
ocasin en que Wennid la haba visto. Esta mujer haba matado nios, mujeres
indefensas y ancianos en sus ataques legendarios. Y aqu est, a la puerta de mi
casa, como si no tuviera nada de especial presentarse en un territorio desconocido
con un prncipe de la comarca atado al lomo de su caballo. Qu ve Jessan en esta
mujer, en este monstruo del pasado? Respirando hondo para calmarse, cerr los
ojos con decisin y, temindose lo peor, alarg los sentidos. Un momento despus,
abri los ojos de golpe, sintiendo una oleada de pasmo que la calaba como lluvia

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fina. Vaya. Ha cambiado algo ms que la sonrisa. Inesperado. Muy inesperado. Y


Jessan lo ha visto, es ms... ha entregado su corazn a esta... humana.
Xena contempl a Lestan y a Hectator entrando en la casa con no poca satisfaccin.
Se le haba ocurrido el plan, como sola pasar, sobre la marcha cuando Gabrielle y
ella estaban entrando en el castillo. El hecho de que hubiera funcionado como
estaba funcionando le produca una clida sensacin de triunfo, cosa rara, cuando
la mayor parte de sus victorias suponan algn tipo de violencia. Not la sonrisa de
Gabrielle incluso antes de volverse para mirarla y la bardo le gui el ojo cuando se
cruzaron sus miradas.
Jessan dijo Xena, creo que podemos dejarlos a solas por ahora. Solt un
profundo suspiro. Pero yo tendra cuidado con sus guardias... estoy segura de que
nos han seguido.
Jessan pos en ella su mirada dorada y asinti.
Estaremos alerta. Volvi a rodearlas con los brazos, sonriendo a su madre.
Madre, me gustara presentarte a mis amigas Xena y Gabrielle. Sonri. Chicas,
sta es mi madre, Wennid. Mir a su madre con los ojos chispeantes, recordando
la sonora bronca que le haban echado esa noche. Ahora que se haba demostrado
que tena razn, no estaba dispuesto a dejar que lo olvidara tampoco. Haba visto a
su madre cerrando los ojos y haba sentido que extenda la Vista para ver por s
misma lo que l mismo saba sin lugar a dudas. La expresin de Wennid le dijo todo
lo que necesitaba saber. Haba Visto.
Wennid, tras una vida entera de convivencia con Lestan, era una mujer muy terca.
Sin embargo, tambin era incurablemente justa y tena la capacidad admirable de
reconocer cundo se equivocaba.
Bienvenidas las dos dijo con tono suave y sereno. Mi hijo me ha contado todo
lo que habis hecho por l. Por favor, compartamos la mesa y contadme... dirigi
una mirada guasona a su hijo, la verdadera historia.
Gabrielle solt una carcajada y hasta Xena se ri entre dientes. Subieron los
escalones y entraron en la vivienda familiar que era el hogar de Jessan. Xena era
bien consciente de que la madre de Jessan, a pesar de su cordialidad, no confiaba
en ninguna de las dos. No la culpo. La mujer de ms edad las llev a una zona de
estar grande y cmoda y les seal los asientos. Entr en la siguiente estancia y
apareci de nuevo minutos despus con una bandeja cargada de comida y bebida.

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Aqu tenis. Wennid coloc la bandeja en la mesa y se sent en una butaca


grande y bien rellena. Creo que aqu somos todos carnvoros, verdad?
pregunt cortsmente. Y Lestan est muy orgulloso de su hidromiel. Por favor,
servos.
Xena se ri por lo bajo.
Se me ha acusado de muchas cosas, pero de ser vegetariana no es una de ellas.
Cogi alegremente un trozo de carne de la bandeja y mordi un buen pedazo,
manteniendo el contacto visual con Wennid. La carne estaba hecha a la parrilla,
saba ligeramente a hierbas y era probablemente venado. Eligi un vaso de
hidromiel y se acomod en su asiento, con una expresin risuea en la
cara. Pruebas. Siempre tienen que ponernos a prueba. Ser civilizada?
Aceptaremos su hospitalidad? Uno de estos das, le voy a decir a alguien que slo
bebo sangre y que necesito dos cubos enteros al da. Y que sea humana. Intercambi
una mirada con Jessan, quien, a juzgar por la mueca que tena en la cara, se estaba
esforzando por no echarse a rer. Crees que eso tiene gracia? T espera a que
empiece Gabrielle. Ves esa chispa que tiene en los ojos? T espera.
Qu bueno est coment Gabrielle, masticando con entusiasmo. Y tienes una
casa preciosa aadi, mirando a su alrededor con aprecio. Me gustan esos
cuernos de ciervo. Dirigi su vivaz mirada hacia Wennid. Los cazaste t
misma? Habra percibido el pequeo desafo de Wennid incluso sin haber visto la
chispa de los ojos azules de Xena, pero el intercambio de miradas risueas entre la
guerrera y la bardo le haba confirmado que tambin Xena se haba dado cuenta y
estaba devolvindole la pelota a Wennid.
Wennid tuvo que reconocer que se haba quedado descolocada. Los humanos eran
muy difciles de juzgar. Haba tenido la esperanza de demostrarle a su hijo cmo se
burlaran de lo que consideraban el hogar y las costumbres de un animal, y aqu
estaban estas dos! Comiendo carne alegremente con las manos y haciendo
preguntas sobre la caza de ciervos. Aaajj! Y an ms, Xena saba perfectamente lo
que pretenda, lo perciba en su sonrisa indolente y en las miradas que haban
intercambiado ella y la humana ms joven de pelo claro. Haba algo familiar en ese
cruce de miradas... Wennid estrech los ojos y dirigi una mirada desconfiada a su
hijo. No. Imposible.
Jessan se encontr con la mirada de su madre, adivinando con notable precisin lo
que estaba pensando. S... es posible, madre ma... Mira y Ve por ti misma. Nos
compadecemos de ellos por su carencia... ahora Mira y ve lo que es para ellas estar

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bendecidas, igual que lo estis padre y t... y apnate por ellas, mam... porque ni
siquiera saben qu es lo que sienten. Las distrajo un momento, al ver que los ojos
de su madre se cerraban apenas un instante y luego se abran con una expresin
inescrutable. Bueno.
Wennid se oblig a salir de su trance.
Pues s, la verdad es que los cac yo misma dijo, contestando a la pregunta de
Gabrielle. Eres muy amable por fijarte. Qu ojos tan penetrantes tena esa
joven, pens Wennid. Ve ms de lo que sabe. Pero no lo suficiente... pobres
humanos ciegos. Cmo pueden tener un vnculo tan fuerte y no notarlo?
Lanz una mirada a su hijo, que sonrea muy ufano, de una forma disimulada que
slo ella reconoca. Mocoso!! Ah, en fin, suspir por fin. El muy cabroncete tena
razn. Ms me vale reconocerlo y dejarme de jueguecitos estpidos.
Bueno. Ahora contadme toda la historia. No os saltis nada!
Ante su sorpresa, fue Gabrielle la que carraspe y empez a hablar. Qu? Ah...
una bardo! Dirigi una mirada aviesa a Jessan. Eso no lo haba mencionado. Al
menos, aunque slo fuera, sacara un nuevo puado de historias de todo esto.
Cuando la curiosidad de su madre qued satisfecha del todo, Jessan las llev a una
pequea habitacin situada al fondo de la vivienda.
Seguro que os vendra bien dormir un poco coment, sealando la cama con la
mano. Lo ms probable es que pap se pase el resto del da hablando con
Hectator. Ya sabis, tienen que ponerse a prueba, hacer tratos... lo de siempre.
Se call y puso la mano en el hombro de Xena. Por cierto, todava no lo hemos
dicho, pero gracias. Jessan la mir a los ojos. Si esto sale bien, ser la primera
vez y un hito en la historia de mi pueblo. Sonri con timidez. Y en la del vuestro,
creo.
Xena le sonri de medio lado y se encogi de hombros ligeramente.
Despus de todos los problemas que hemos tenido para traerte a casa, no nos
pareca buena idea ver cmo atacaban tu aldea. Se detuvo, y luego: Pero de
nada. Y s, dormir un poco sera estupendo. Algunas no nos echamos una siesta de
camino a la ciudad. Con una mirada burlona hacia Gabrielle.

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Venga intervino Gabrielle, pasando al otro lado de Xena. Armadura. Solt


una hebilla mientras Xena le echaba una mirada risuea.
Jessan se ri por lo bajo.
Parece que te cuidan muy bien. Sus ojos dorados soltaron un destello de luz
oculta por un momento y luego las dej sin decir nada ms.
No me mires as la reprendi Gabrielle, soltando otra correa. Hasta la gran
Xena la Pacificadora tiene que dormir en ocasiones. Desabroch la ltima hebilla
y clav un dedo en el brazo de Xena. As que a dormir, oh grandiosa.
Xena se ech a rer y se arrodill para quitarse las ltimas armas. Puso juntas las
armas y la armadura, colocndolo todo hasta quedar satisfecha.
Creo que todo este asunto podra salir bien. Levant la vista hacia su amiga,
que estaba dando golpecitos con el pie con aire de irritacin fingida. Ser mejor
que dejes de hacer eso o te...
Gabrielle estrech los ojos hasta convertirlos en ranuras.
O me... qu??? Avanz amenazadora. Mmm?
Esto respondi Xena y se abalanz de repente, pillando a Gabrielle por
sorpresa, agarrndola por la cintura y tirndola en la cama. Ya te tengo.
Aument el ultraje hacindole cosquillas, hasta que la bardo se puso morada por el
esfuerzo de aguantar la risa. Amenazas a m, eh? gru Xena, hacindole ms
cosquillas, hasta que Gabrielle estall en carcajadas y agit los brazos indicando su
rendicin. Xena sonri y se tumb en el otro lado de la cama, sujetndose la cabeza
con una mano y mirando a su amiga, que segua riendo.
Ohh. La bardo por fin recuper suficiente aliento para hablar. Vale... vale...
t ganas... Se volvi de lado para mirar a Xena, quitndose el pelo de los ojos.
Algn da aprender a no hacer eso. Entonces sus ojos soltaron un destello. O
averiguar dnde tienes cosquillas.
Xena enarc una ceja y estuvo a punto de hacer un comentario, pero se lo pens
mejor.

73

Yo no tengo cosquillas afirm, pero sus labios se curvaron con una ligera
sonrisa. Se estir y luego se coloc de lado para dormir, con la cabeza apoyada en
un brazo.
Gabrielle se la qued mirando un momento y luego se acomod para dormir ella
misma, todava riendo un poco. Haca ya algn tiempo que se haba dado cuenta de
que esta faceta traviesa y amable de su amiga era una que slo ella llegaba a ver.
Oh, a veces alguien ms consegua entreverla, como Jessan cuando le haba
mordisqueado el pez, pero en general no... lo que el resto del mundo vea era a la
guerrera fra y sobre todo severa. Eso le haca entender lo lejos que haban llegado
desde que se conocieron, cuando se pasaba la mitad del tiempo muerta de miedo
de ir a hacer un movimiento equivocado y perder el brazo por ello.
Jessan las despert cuando termin la conferencia, aunque Xena ya estaba
despierta cuando entr. Estaba sentada, con la espalda apoyada en el cabecero
mullido de la cama, reparando una correa de la armadura al tiempo que observaba
a su amiga dormida. Lo mir con una ceja enarcada cuando entr.
Victoria fue su nico comentario. Le sonri de oreja a oreja.
Xena asinti.
Me lo imaginaba coment, alargando la mano para sacudir el hombro cercano
de Gabrielle. Gabrielle... La bardo la mir parpadeando adormilada y luego se
despert por completo y se dio la vuelta para mirar a Jessan.
Ha funcionado? S... lo s por tu cara. Genial! solt Gabrielle de carrerilla.
Caray... qu historia ms buena va a ser... Se le puso una expresin introspectiva,
mientras empezaba a planear cmo organizar verbalmente la aventura, y luego
sali de su trance con una sonrisa. Me muero de ganas de contrsela a Iolaus. Es
muchsimo mejor que la ltima que me cont l.
Se ha organizado un pequeo banquete les inform Jessan. Hectator ha
mandado un mensaje a su guardia para que depongan las armas. Sonri al ver la
expresin de Xena. Tranquila, no es un banquete formal, no hemos tenido tiempo
de organizar una cosa as. Mir por encima del hombro con miedo fingido.
Puedes dar gracias.
El banquete se celebr en el exterior, alrededor de una gran hoguera al otro
extremo de la aldea. Haba bancos bajos y anchos colocados alrededor para

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sentarse y empezaron a circular carnes asadas e incluso algunos tubrculos y


verduras. El narrador de la aldea se levant y se puso a contar lo que, a juzgar por
la respuesta, eran las historias preferidas de la tribu.
Gabrielle lo absorba todo como una esponja, mientras sus ojos registraban con
avidez no slo las palabras, sino tambin el ambiente y los movimientos fsicos del
narrador, que tena mucho talento. No se dio cuenta de que ella misma estaba
siendo observada hasta que Lestan habl con su voz grave y profunda.
Ah... tengo entendido que una de nuestras invitadas, que ha estado disfrutando
de nuestras historias, es tambin bardo. Es eso cierto? La mir con una chispa
en los profundos ojos ambarinos.
Pues... vacil Gabrielle. O sea, bueno, ms o menos...
Es cierto intervino Xena con tono resuelto, dndole un empujoncito. Venga,
Gabrielle. Te acaban de encargar una actuacin. Ignor alegremente la mirada
indignada de Gabrielle y le dio a su amiga un segundo empujn ms fuerte. No
me obligues a llevarte en brazos hasta ah. Sonri para quitarle hierro a la
advertencia.
Xena observ a Gabrielle ocupando el centro del escenario y luego se acomod para
mirar al pblico mientras ste miraba a la talentosa bardo. Y Gabrielle se super a
s misma. Los mantuvo hechizados con tres buenas historias y un poema pico.
Hasta Xena, que se saba el final de las tres historias y haba odo ese poema ms
veces que rboles haba en el bosque, se qued enganchada en la narracin. Los
habitantes del bosque le sonrieron de verdad cuando termin y se dej caer en el
banco bajo junto a Xena.
Buen trabajo le susurr Xena al odo. Muy bien hecho.
Gabrielle se sonroj, pero con expresin contenta.
Gracias. Creo que ha salido muy bien contest, susurrando a su vez. Les ha
gustado el poema.
Claro que s. A m tambin me gusta replic Xena y cuando estaba a punto decir
algo ms, unos murmullos bajos le llamaron la atencin. Volvi la cabeza
ligeramente para captar mejor las palabras de unos cuantos habitantes del bosque,
que estaban de pie detrs de la hoguera. Vio a Jessan entre los que parecan ser

75

algunos de los hombres ms jvenes. Las pocas palabras que haba odo le hicieron
sospechar que el tema de la conversacin era ella misma y que Jessan estaba siendo
objeto de unas bromas bastante crueles.
Gabrielle se haba percatado del cambio de humor y mir hacia el grupo.
Qu ocurre? Escudri a travs del humo del fuego. Estn discutiendo?
Mir a Xena a la cara, que haba adoptado una expresin severa.
Qudate aqu mascull Xena. Est visto que yo tambin voy a tener que hacer
una actuacin por encargo. Se levant y se estir y luego se dirigi hacia el grupo,
que haba aumentado y ahora haba levantado la voz.
Jessan estaba acorralado contra un rbol y tena una expresin de rabia en la cara.
Tena las manos alzadas, como si intentara calmar a la gente, y entonces vio a Xena
apoyada en un poste cercano, observando. Bueno. Lo haba odo. Dej que sus
labios esbozaran una ligera sonrisa agria. La Xena tranquila y relajada que toda su
aldea haba visto durante la cena haba desaparecido, sustituida por esta guerrera
tensa, concentrada y peligrosa.
Se haba corrido la voz, gracias a Deggis, de que ella lo haba derrotado... saba que
sucedera. Ahora todos sus compaeros se lo estaban pasando en grande con sus
bromas pesadas y sus comentarios estpidos.
Siempre he sabido que no tienes lo que hay que tener rea Ectran con regocijo.
Era el ms grande de este grupo, casi tan grande como el propio Jessan, no tan alto,
pero con un pelaje mucho ms oscuro y un cuerpo ms pesado. Cmo puedes
levantarte siquiera y pisar el suelo de esta aldea, pedazo de rumiante? Escupi al
suelo con desprecio. Una humana! Encima una mujer! Seguro que yo podra...
Seguro que no puedes Apareci simplemente... ah. Jessan se estremeci. Ah
e irradiando tal grado de amenaza que el pelo del cuello se le eriz por pura
reaccin. Con esa voz grave y sedosa que se oa claramente en todo el grupo, ahora
silencioso, mientras Xena se enfrentaba a Ectran. Pero qu tal si lo averiguamos?
continu, con una sonrisa, sin apartar los ojos de los de l ni por un instante. Vio
que tragaba, con fuerza. Qu pasa, es que no tienes lo que hay que tener?
La respiracin de Ectran cambi, se aceler. Alcanz la espada que llevaba a la
espalda y ella retrocedi un paso, hacindole sitio para desenvainar. Cuando su
espada sali de la vaina y se lanz hacia ella, lo esquiv gilmente y lo dej pasar.

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l se volvi, ultrajado, y se lanz de nuevo contra ella, moviendo la espada en una


compleja serie de estocadas. Xena esper a tenerlo casi encima y entonces
desenvain su propia espada y par las estocadas, desviando su mayor peso y
penetrando su guardia con unas estocadas rpidas y hbiles que le afeitaron el pelo
del pecho. Se separaron y se movieron en crculo y entonces l avanz y se lanz
contra ella con ms determinacin, golpeando con autntica fuerza. Xena se
mantuvo en su sitio, contrarrestando cada estocada con una slida parada, y de
repente pas al ataque, encontrando los huecos de su defensa, obligndolo a
retroceder, echando entonces el peso hacia delante y, al final de la serie, lo desarm
con un poderoso y slido revs que atrap la espada de l a mitad de la empuadura
y la lanz por los aires por encima de las cabezas de los dems.
Lo nico que se oy por encima del chisporroteo del fuego fue el golpe de la espada
al caer en tierra. Ectran se sujetaba la mueca con la otra mano, con una mueca de
dolor. Se qued mirando a Xena, quien se puso la espada al hombro y se relaj,
contemplndolos.
Queris ms? pregunt Xena, con frialdad. Por m, encantada. Se volvi
en crculo despacio y observ al grupo silencioso y pasmado. Alguien quiere?
Sigui reinando el silencio. No? Pues parece que no. La espada volvi despacio
a su vaina y sus manos se apoyaron en su cinturn. Las suposiciones son
peligrosas dijo Xena suavemente, recorrindolos con la mirada. Pero yo
tambin termin, echando una mirada a Jessan junto con un ligersimo guio, y
sali entonces del crculo de habitantes del bosque para regresar hacia el fuego. Se
apresuraron a abrirle paso.
Os lo dije suspir Jessan. Ectran, vamos a ocuparnos de tu mueca. Mir
enfurecido al guerrero ms joven. Has tenido suerte. No tienes ni idea de la suerte
que has tenido.
Ectran lo mir, con los ojos como platos.
Caray balbuce por fin. Lo siento muchsimo, Jessan... Es que... una humana,
y encima mujer, y chico... caray. Nunca me han golpeado la espada con tal fuerza,
ni siquiera tu padre. Se frot la mueca, con un gesto de dolor, y luego sonri a
Jessan con aire taimado. Me encantara verla en accin. Mir al grupo ahora
sonriente. Siempre y cuando no fuera yo contra quien estuviera luchando, claro.
Solt un silbido bajo y prolongado y luego mir a Jessan con una ceja enarcada
. Oye... espera un momento. T aguantaste ms de una ronda con ella???

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Jessan percibi el nuevo respeto del que estaba siendo objeto. Ya van tres, Xena.
Voy a tener que pensar en algo bien espectacular para darte las gracias. Se ri por
lo bajo y dirigi a Ectran hacia el sanador de la aldea.
S y, chico, qu miedo pas todo el rato, rezando para no resbalarme. Sonri de
mala gana. Habra perdido una pierna o algo. Se estremeci al recordarlo. Es
tan rpida... Chasque los dedos como un ltigo. Es como... es como... Se
encogi de hombros, algo cohibido. Es precioso. Levant los ojos y se encontr
con sus miradas, que ahora eran de admiracin y cierta envidia.
Gabrielle estaba sentada con las piernas cruzadas en la plataforma baja, mirando a
Xena mientras sta regresaba hacia ella tras su pequea demostracin. La bardo
observ con inters las miradas que seguan a su amiga por el centro de la aldea.
Cuando Xena lleg de nuevo a su altura, dio unas palmadas en el banco y apoy la
barbilla en una mano que a su vez tena apoyada en la rodilla.
Xena se dej caer en el banco, suspirando. Se ech hacia atrs y mir a Gabrielle.
Bueno, pues ya est. En realidad, ha sido ms fcil de lo que esperaba. Se rode
una rodilla con los brazos y se qued contemplando el fuego, con aire de haber
encontrado algo de inters en su ardiente centro. En sus ojos todava haba un brillo
acerado y sus hombros se estremecan de tensin.
La bardo esper en silencio hasta que Xena cerr los ojos un momento, tom
aliento con fuerza y se relaj al soltarlo despacio. Entonces advirti la mirada de
Gabrielle y lade la cabeza para mirarla a su vez.
Un dinar por tus pensamientos? pregunt, con tono ligero.
En serio quieres orlos? respondi Gabrielle, con un tono igual de ligero.
Mira que un dinar es un precio muy alto. Eso, Gab... y si dice que s? Se lo vas a
decir? Ms vale que se te ocurra algo rpidamente.
S dijo Xena, arrastrando la palabra. Quiero. Tenas una expresin muy
interesante en la cara.
Oh-oh.
Mmm... ha sido muy bonito lo que has hecho para proteger a Jessan. La bardo
carraspe. Creo que has impresionado a sus amigos. Sonri. Mucho.
Gabrielle ech un vistazo a la cara de Xena, donde haba una ligera sonrisa

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indulgente y una ceja enarcada devolvindole la mirada. Vale, no se lo traga. Pero


no va a insistir. Ser mejor... que empiece a trabajar en esta historia, antes de que
se me desboque la imaginacin.
Ya coment Xena con humor. Lo que t digas. Observ el rubor que suba
despacio por el cuello de Gabrielle mientras la miraba y entonces se ech a rer
ligeramente. A veces... podra jurar que saba exactamente lo que estaba pensando
Gabrielle. Era... una idea muy extraa. Su mente lgica le dio una respuesta:
probablemente captaba el lenguaje corporal subliminal de la bardo, lo cual sera
normal, dado todo el tiempo que pasaban juntas. Dio vueltas a esa idea en la cabeza
durante un rato y luego la abandon y se qued mirando el fuego, sin ver.

Desayunaron con Lestan y Wennid a la maana siguiente, mientras se preparaban


para regresar a la ciudad de Hectator. Sus guardias haban sido bien tratados, pero
Hectator estaba deseoso de volver a casa y desmovilizar a las tropas que
probablemente seguan preparndose.
Bueno, han sido dos das inesperados pero estupendos dijo Hectator con tono
de guasa, mirando a Xena, que entraba en ese momento seguida de Jessan.
Xena se encogi de hombros, pero sonri.
Primero te ofrec una explicacin coment, sentndose al otro extremo de la
mesa. No es culpa ma que decidieras no escuchar.
Hectator se frot la mandbula, que segua dolorida.
Una leccin para m. Pero le sonri. Se me haba olvidado lo fuerte que pegas.
Obtuvo una ceja enarcada como respuesta. Intentar recordarlo para la
prxima.
Lestan los miraba algo desconcertado. Humanos. Bromeando. En su casa.
Imposible. Se sacudi y ofreci caballos a sus invitados para el regreso. Se reunieron
fuera para despedirse: la guardia de Hectator, que segua acampada en el ro, se
estaba poniendo nerviosa. Hectator se mont en un hermoso semental ruano de
mirada dulce y le dio una palmadas en el cuello con aprecio. Xena se mont en Argo
y luego, al ver la dolorida expresin de Gabrielle mientras contemplaba el caballo
que le haban ofrecido, una bonita yegua pa, se ech a rer y alarg un brazo.

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Vamos. La bardo la mir mortificada, pero con alivio. Odia cabalgar le


coment a Hectator, que las miraba risueo, e iz a Gabrielle, colocndola detrs
de ella sobre la paciente Argo. Argo est acostumbrada a llevar doble carga.
Jessan les agarr las rodillas como gesto de despedida, pues ya las haba abrazado
en el suelo.
Cuidaos les aconsej. Volved por aqu cuando tengis ocasin.
Lestan se acerc a ella por el otro lado y coloc una gran mano sobre el cuello de
Argo.
Como dice mi hijo, volved por aqu. Tengo la sensacin de que tenemos muchas
historias que contarnos. La mir a los ojos. Adems, ahora sonri y se pareci
mucho a su hijo, todos mis guerreros me estn exigiendo que te pida lecciones.
Sus ojos y los de Xena se encontraron e intercambiaron una mirada risuea de
entendimiento. Por favor, venid, cuando podis termin Lestan, alzando la
mano para estrechar la de ella.
Xena asinti.
Lo haremos. Volvi la cabeza de Argo y la azuz para que se dirigiera hacia la
puerta de la aldea.
Gabrielle intercambi un guio con Jessan y salud a Wennid agitando la mano. Una
larga visita, con la oportunidad de absorber las historias de una cultura totalmente
nueva... sonri alegremente.
Eso s que va a ser divertido murmur al odo de Xena y la guerrera le respondi
con una risa baja.
S asinti Xena, guiando a Argo con movimientos expertos. Tengo la
sensacin de que lo va a ser, y adems no va a pasar mucho tiempo hasta entonces.

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Captulo 3

a cosecha ha sido buena le comentaba Hectator a Xena


mientras cabalgaban deprisa hacia la ciudad, rodeados de sus
desconcertados guardias. Y hemos empezado a construir un
pabelln dentro de los muros de la ciudad. Ya lo vers. Dirigi una mirada a la
mujer que cabalgaba a su lado. Os quedaris unos das, verdad? Te debo por lo
menos un banquete.
Xena se ech a rer.
Claro. Mir por encima del hombro a Gabrielle, que por el momento estaba
callada. Probablemente trabajando en otra historia. Venamos hacia aqu antes
de desviarnos. Se estir en la silla de Argo y volvi a acomodarse. Lo deca en
serio: habra preferido contribuir a tu economa local.
Hectator se ri por lo bajo como respuesta.
Pues ha salido bien. Mir hacia delante, donde se vea una pequea nube de
polvo. Ah. Un comit de bienvenida. Se quedaron mirando la nube de polvo,
que se iba haciendo ms grande, y entonces Xena se puso tensa. Su vista ms aguda
haba distinguido algo que Hectator no: los rostros llenos de pnico y los flancos
sudorosos de los jinetes y los caballos que se dirigan hacia ellos.
Parece que hay problemas, Hectator. Puso a Argo a medio galope, seguida
rpidamente por el prncipe y sus guardias. Se reunieron con los jinetes que se
acercaban en medio de un remolino de patas en movimiento y animales resollantes.
El jefe de los jinetes desmont a toda prisa de su animal y se acerc al estribo de
Hectator, con el pecho jadeante.
Mi seor... un ejrcito... viene hacia la ciudad. Tosi. Mi seor, son miles.
Se qued mirando a Hectator, con los ojos desorbitados.
Por Hades musit el prncipe. Debe de ser Ansteles. Se volvi hacia Xena
. Sal de aqu, Xena... lo digo en serio. sta no es tu lucha y yo slo puedo movilizar
a cuatrocientos hombres. Luch con las riendas de su caballo, ahora inquieto al

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percibir las emociones de Hectator. Al menos tenemos la posibilidad de evacuar


a los no combatientes.
Xena se qued sentada en Argo en silencio por un momento, observndolo. Era
absolutamente consciente de la presencia de Gabrielle, que esperaba aguantando
la respiracin justo detrs de ella. Por fin, suspir.
Lo siento, Hectator. Una ligera sonrisa, una repentina tensin en los brazos de
Gabrielle. Vas a tener que aguantarme un tiempo. Un apretn por parte de la
bardo. Respondi con una leve risa por lo bajo que saba que Gabrielle poda
notar. Vamos. Tenemos que hacer planes. Se le ocurri una cosa y volvi la
cabeza para hablar con Gabrielle.
Ah, no solt la bardo, echndole a Xena una mirada de advertencia. Ni lo
pienses siquiera.
Gabrielle... empez Xena, haciendo un gesto tranquilizador con una mano.
He dicho que no. Y ya est contest Gabrielle, con una mirada furiosa. Abri la
boca para aadir algo ms, pero Xena se adelant a ella, tapndosela con la mano.
Sshh. No te voy a enviar lejos del peligro. Apart la mano con cautela y obtuvo
un silencio relativo.
No? pregunt Gabrielle, extraada.
No respondi Xena. Pero me gustara que cogieras el caballo de Hectator y
que avisaras a Lestan. Si Ansteles toma la ciudad, su aldea ser la prxima. Vio las
nubes de tormenta que se acumulaban en los ojos de su amiga. Luego vuelve aqu
lo antes posible. Sus ojos enviaron un ruego a Gabrielle. Se merecen un aviso.
Por fin, la bardo asinti despacio. Pas una pierna por encima de los cuartos
traseros de Argo y se desliz hasta el suelo. Ante su sorpresa, Xena hizo lo mismo,
de modo que las dos quedaron ocultas a los guardias que esperaban. Gabrielle
vacil, mirando a Xena a los ojos en busca de una explicacin.
Qu? pregunt, al ver que la guerrera no hablaba.
Escucha contest Xena, buscando las palabras con evidente esfuerzo. Si
dependiera de m, te quedaras en la aldea de Lestan. Esto no va a ser bonito,
Gabrielle. Alz una mano para atajar las protestas que ya se estaban formando

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en los labios de su amiga. Pero s que no depende de m y que no te quedars.


As que, por favor, date prisa y ten cuidado.
Gabrielle respir hondo y asinti.
Vale. Me dar prisa. Espero. Acept de mala gana las riendas del ruano de
Lestan de manos de Hectator, que se ofreci para ayudarla a subir al caballo. Le
sonri con irona. No hace falta, gracias. No me gusta, pero s hacerlo. Se
mont en el caballo y le dio unas palmaditas en el cuello. Venga, caballo. Vamos
a volver a casa.
Xena la vio marchar con una mezcla de orgullo triste y autntica
preocupacin. Bueno, ha salido mejor de lo que esperaba siquiera, pens,
resoplando en silencio. Mi tcnica debe de estar mejorando. Se volvi hacia
Hectator, que se estaba montando de nuevo en uno de los caballos de su guardia.
Vmonos dijo. Ese ejrcito no va a esperar.
Hectator la mir.
Xena... Su atractivo rostro se puso muy serio. No tengo fuerzas suficientes
para detener a Ansteles, si es que se trata de l. Y los dos nos odiamos desde hace
muchsimo tiempo. No habr posibilidad alguna de negociar. Acerc su montura
a Argo y baj la voz. Por favor... no quiero verme en el Trtaro con tu muerte
sobre mis hombros tambin.
Xena lo mir con una ceja enarcada.
Primero, si piensas que vas a morir, morirs. Se le desenfoc la mirada un
momento y luego volvi a centrarse. Segundo, siempre hay posibilidades.
Permiti que una sonrisa acudiera a sus labios. Tercero, si me veo en el Trtaro
contigo por culpa de esto, te garantizo que lo lamentars. Le dio un leve puetazo
en el hombro. Veamos qu opciones tenemos antes de dedicarnos a planear
nuestra vida en el ms all.
Hectator vacil, pero se dio cuenta de que sus guardias a la escucha miraban a Xena
con algo parecido al alivio. La mir y luego suspir.
Bueno, tena que intentarlo mascull cohibido. Y seguir intentndolo.
Volvi la cabeza de su montura e hizo un gesto a sus guardias para que
emprendieran la marcha. Vamos all.

83

Gabrielle no vacil al llegar al ro que marcaba la frontera, sino que se lanz de lleno
a l. Los cascos del caballo levantaron una ligera espuma, que la cal de agua
helada. Brr. Pero slo dur un segundo y de nuevo se encontr entre la hierba.
Cuando estaba a medio camino de la lnea de rboles, una gran figura se alz
delante de su montura y levant la mano para detenerla.
Tengo que hablar con Lestan le dijo al guardia. Es importante.
El alto habitante del bosque la mir solemnemente y luego le hizo un gesto para
que siguiera adelante.
Puedes pasar dijo con voz grave.
Gracias asinti ella. Volvi con decisin la cabeza de su montura y se dirigi
hacia los rboles. Ahora se senta presa de la urgencia e hizo algo que nunca haba
hecho: puso al galope al caballo, que estaba bien dispuesto a ello. Era terrorfico...
y emocionante, se reconoci a s misma con franqueza. Ya no controlaba al inmenso
animal: ste haba olido su hogar y tena ganas de correr. Aunque la verdad es que
parece mucho ms fcil cuando lo hace Xena. Xena parece tan a gusto a caballo...
dioses, ojal yo pudiera hacer lo que hace ella... debe de estar muy bien eso de
poder hacer sin ms todas esas cosas.
Gabrielle not que el caballo echaba a correr a galope tendido, haciendo que el pelo
se le echara hacia atrs dolorosamente. Se agarr a su cuello con todas sus fuerzas
y l no baj el ritmo hasta que llegaron a las puertas de la aldea misma, y as y todo
no fren gran cosa. Entraron al galope y Gabrielle apenas consigui dirigirlo a la casa
de Jessan. A su alrededor se oan pisadas de carreras, como reaccin a su violenta
llegada.
Gabrielle detuvo con dificultad al sudoroso caballo y se dej caer de su lomo,
agarrndose a la espesa crin para sujetarse. Mir a su alrededor y vio a Jessan, que
vena hacia ella, tras haber saltado del porche con una expresin de pasmo al
reconocerla.
Gabrielle! exclam Jessan, extraado por su repentina aparicin. Qu
haces aqu? Ha ocurrido algo cuando volvais? La agarr de los hombros con
delicadeza, mirndola a los ojos con expresin preocupada.

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No, bueno, s, pero no es lo que ests pensando consigui decir Gabrielle entre
jadeos. Es un ejrcito.
Jessan se puso plido bajo el pelaje.
Espera. Se volvi a su primo ms cercano. Llama a Lestan.
Estoy aqu. La voz grave son por encima de su otro hombro. Lestan miraba por
encima del hombro de su hijo con preocupacin. Un ejrcito? Observ a
Gabrielle. De quin? Dnde? Cundo?
La bardo se lo explic rpidamente, ahora que haba recuperado el aliento.
As que Xena quiso que os avisara... porque cree que si toman la ciudad, pues...
termin.
Lestan la mir con desconfianza.
Y qu quiere que hagamos? Aliados o no... sta no es nuestra lucha, pequea
bardo.
Gabrielle se qued parada y lo mir fijamente.
No me dijo que os pidiera que hicierais nada contest, extraada. Slo me
dijo que os merecais un aviso. Observ a los habitantes del bosque que la
rodeaban, advirtiendo el inters en sus rostros. Hay algn problema con eso?
Ah fue lo nico que contest Lestan. Nos tomamos el aviso muy en serio.
Gracias. Hizo un gesto a varias personas para que lo precedieran a su sala de
reuniones y cerr la puerta, sin hacer caso de los crecientes murmullos de inters.
Jessan la mir preocupado.
Y Xena cree que tomar la ciudad? pregunt, en voz baja. Todava la rodeaba
con los brazos para sostenerla y ella no protest.
Gabrielle se qued pensando un buen rato en las palabras de despedida de Xena y
en la expresin de su cara.
Pues no lo ha dicho, pero s... creo que eso es lo que piensa. Se mordisque el
labio. Hectator slo puede movilizar a cuatrocientos hombres. Volvi a levantar
la vista para mirarlo. Me tengo que ir. Le promet a Xena que me dara prisa.

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Jessan ech hacia atrs la cabeza dorada y se qued contemplando las estrellas
pensativo.
Espera un momento le dijo suavemente a la bardo. Esto es, lo noto. A esto es a
lo que estoy destinado. Los dioses han conspirado para reunirnos a todos justo para
esta ocasin. Percibo la astuta mano de Ares... lo s y me dirijo a ello con los ojos
abiertos y la espada en alto. Te llevar de vuelta dijo por fin, apoyando la
barbilla en el pecho y mirndola. Deja que coja mis cosas. La llev al interior de
su casa y abri una puerta de la zona del fondo. Su cuarto, al parecer.
Gabrielle mir a su alrededor, con curiosidad. La habitacin era bastante pequea
y no tan atestada como esperaba. Haba una gran cama redonda en una esquina,
parecida a la que haban usado Xena y ella, cubierta con unas gruesas colchas en
tonos azules y verdes. De las paredes colgaban esteras de caa, pintadas con
representaciones bien hechas del bosque que los rodeaba.
Qu bonito coment.
Gracias. Las he pintado yo contest Jessan, distrado, mientras sacaba varios
objetos de un bal situado al pie de la cama. Espada, cota de combate, armadura
para las piernas... creo que eso es todo. Se levant con los brazos cargados y
sonri por la sorpresa que se vea en la cara de la bardo. Qu... creas que slo
sabamos hacer flechas o algo as? Sus ojos dorados chispeaban risueos. Y yo
que pensaba que tenas una mente abierta.
Gabrielle se sonroj.
Me lo merezco reconoci con una sonrisa cohibida. Ya debera saberlo,
despus de llevar tanto tiempo viajando con Xena.
Oh dijo Jessan, con una sonrisa maliciosa. Ella tambin pinta? En sus ojos
bailaba la risa. No tena ni idea.
Que si pinta? No se ri Gabrielle. Pero sabe hacer muchas cosas. Otra
risita al ver su fingida expresin de inocencia y sus cejas arqueadas.
Bueno, eso... dijo Jessan despacio con una amplia sonrisa. Eso s que me lo
creo. Levant de nuevo la armadura y se volvi hacia la puerta justo cuando se
estrellaba hacia dentro por la fuerza de la mano de Lestan.

86

Jessan... Se detuvo en seco, al ver lo que llevaba su hijo en los brazos. Qu


es esto? Dnde te crees que vas? Entr en la habitacin, echando una mirada
algo desconfiada a Gabrielle.
Voy a luchar con nuestros nuevos aliados, padre contest Jessan, dejando su
carga en el suelo y, en cambio, empezando a armarse. Les vendra bien un poco
de ayuda. Esquiv los ojos de su padre.
Qu??!! El rugido de Lestan sacudi la casa como un terremoto. Sus ojos
ambarinos atravesaron a su nico hijo como una llamarada, mientras Jessan se
armaba muy tranquilo. Esto no es asunto tuyo! Se acerc a su hijo. Es que
ests loco? Tienes tantas posibilidades de morir a manos de nuestros nuevos
aliados como a manos de sus enemigos! Golpe el bal con el puo. No,
Jessan... te prohbo que lo hagas.
Jessan se detuvo y luego levant la vista para mirar a Lestan.
No puedes dijo con calma. Elijo este camino sabiendo dnde termina, padre.
Se puso la cota de combate y se coloc las placas en capas sobre los anchos
hombros. Se volvi y mir a Lestan a los ojos. Adems, qu smbolo ms tangible
de nuestra nueva alianza podras desear tener que tu hijo luchando en defensa de
su ciudad? Descubri los colmillos. Padre... esto me est llamando. Tengo que
ir. Se puso la correa de la espada y se coloc con firmeza a la espalda la larga
espada de una batalla del pasado. Luego se volvi y, clavando los ojos en la cara
atribulada de su padre, se arrodill ante l. Oy la exclamacin sofocada de su
padre. Bendceme rog Jessan, suavemente. El ruego tradicional cuando un
hijo del bosque parta hacia el campo de batalla por primera vez. Eres mi padre y
el ro que ha engendrado el arroyo que soy yo. Trag y sigui adelante. Envame
al combate con tu bendicin. Respeta mi decisin. Por un momento, pens que
Lestan no lo iba a hacer, y luego vio las lgrimas que llenaban los ojos de su padre.
Eres mi hijo consigui decir Lestan. Eres la antorcha encendida con el fuego
de mi corazn y te envo a tu futuro con mi bendicin. Coloc las dos manos sobre
la cabeza dorada de Jessan. Mi corazn se estremece al enviarte por este camino,
Jessan, pero... por Ares... tu decisin y la ma habran caminado juntas por el
bosque. Agarr la cara de Jessan y se qued mirando a su hijo a los ojos largo
rato. Respeto tu decisin aadi por fin, con voz spera. Luego se fue y la
habitacin qued en silencio. Jessan se alz, algo estremecido, y se volvi para
mirar a la silenciosa Gabrielle.

87

Es hora de irse susurr.


Ests seguro, Jessan? susurr Gabrielle a su vez. sta realmente no es tu
lucha.
Ah... Gabrielle sonri su alto amigo, qu equivocada ests. Es precisamente
mi lucha. Seal hacia la puerta y luego vacil. Pero... t podras quedarte aqu,
sabes? Eres muy experta con la vara, pero eso no sirve de mucho contra
espadachines a caballo. Supo su respuesta antes de que ella se la diera. Por
supuesto. Qu estupidez por su parte mencionarlo siquiera. Para ella era tan
imposible mantenerse al margen como para l.
No suspir la bardo. No, tengo que ir. Se dirigi hacia la puerta por delante
de l. No s explicarlo bien...
Jessan se ri suavemente.
No, no sabes, verdad? murmur por lo bajo, pero ella lo oy y lo mir
sorprendida. Aahh... quiero decir... Bueno, vmonos. Le hizo un gesto para que
lo precediera y en ese momento los detuvo su madre, que lo miraba con dolorosa
tristeza. Sus ojos se encontraron y ella lo estrech entre sus brazos sin decir palabra
y lo acun como a un nio. Luego se ech hacia atrs y le dio un beso en la cabeza.
Slo cuando l le devolvi el beso, se volvi hacia Gabrielle.
Nia, trelo de vuelta de una sola pieza y yo te lo explicar. Creo que lo
comprendo mejor que mi hijo. Wennid le sonri con tristeza. Ni siquiera se da
cuenta! Qu ciegos son los humanos.
Gabrielle esper a estar fuera y, de hecho, hasta que Jessan estuvo montado en Eris
antes de soltar:
Pero de qu estaba hablando?? Agarr el brazo que le ofreca Jessan, que la
subi a los anchos cuartos traseros de Eris.
Aaiijj. Ahora Jessan estaba atrapado. Deba explicrselo? Caray... era un tema en
el que no crea que deba entrar con ella... ahora no, no en la vspera de una batalla.
No... sin hablar tambin con Xena.
No me lo preguntes ahora, por favor, Gabrielle. Volvi la cabeza de Eris hacia
la puerta y emprendi el largo camino a la ciudad. Pregntamelo cuando haya
acabado todo esto.

88

Gabrielle le clav puales visuales en la espalda. Secretos, otra vez. Los odiaba. De
qu hablaban Jessan y su madre? Saba que tena que ver con ella, de una forma
difusa. Explicarme el qu? Que comprende mejor el qu? Qu tiene Wennid que
pueda llevarla a explicar algo que comp... Oh. Un momento. La bardo se qued
quieta, atnita ante una sbita idea. Qu va. Qu tontera. Se encogi de hombros
y se acomod para esta cuarta ronda de lo que se estaba convirtiendo en un
trayecto muy desagradable. Tena tiempo ms que suficiente para pensar en lo
tonta que era su idea.

Xena y Hectator estaban en la muralla, observando una nube lejana que se acercaba
y escuchando los chasquidos mientras el viento haca trizas sus estandartes. Los dos
estaban de un humor sombro, pues slo tenan trescientos noventa y dos hombres
para proteger el castillo, y se enfrentaban a un ejrcito cada vez ms cercano que
sumaba cerca de mil doscientos y contaba con buenas armas y buenos caballos.
Xena se haba puesto la armadura extra que rara vez se pona ya, y se haba
guardado en varios sitios unos cuantos puales ms con sus correspondientes
fundas. Estaba sentada con calma en la parte superior de la muralla y sus ojos
contemplaban las tropas que se avecinaban.
Hectator la mir, impresionado a su pesar. Ella saba que se trataba de una causa
perdida. No habra amnista ni tratados: con Ansteles no. Su rencor hacia Hectator
era antiguo y bien alimentado. Slo le caba la esperanza de plantar cara con valor
y evacuar a todos los no combatientes a los alrededores. Maana morira en este
campo, lo mismo que sus tropas y, muy probablemente, esta hermosa mujer que
estaba sentada con engaosa tranquilidad en su muralla.
Una vez ms.
Xena. Con osada, la agarr del hombro y ella se volvi para mirarlo a los ojos.
l se estremeci. No hagas esto. Aqu no tienes nada que demostrar. Mrchate...
llvate a Gabrielle. Le toc su punto dbil con delicadeza. Lo saba y ella
tambin. No la obligues a ver esto.
Despacio, ella le sonri.
Hectator, agradezco tu preocupacin. En serio. Volvi a mirar al horizonte.
Gabrielle conoce el peligro. No es como si no hiciramos esto todo el tiempo. Me
ha visto morir dos veces. Nada nuevo. Digamos que me estoy jugando la vida

89

contra mi propio buen juicio. Se levant, cruz el estrecho muro y se qued


mirando hacia la puerta del castillo. De la oscuridad del bosque, diminuto en la
distancia, surgi un animal negro al galope cuyo primer jinete atrapaba los ltimos
rayos del sol, que hacan arder su pelaje dorado. Bajando la vista, Xena se sonri en
silencio.

Ah est el castillo coment Jessan, volvindose hacia Gabrielle, que guardaba


silencio. No haba dicho gran cosa durante el trayecto, lo cual era inusual. Ests
bien?
Gabrielle asinti.
Bastante. Contempl las torres del castillo, donde apenas distingua una figura
alta que destacaba contra el cielo teido de ocaso. A esta distancia no le vea la
cara, pero la forma y una sensacin interna que Gabrielle haca poco que haba
empezado a percibir le dijeron quin estaba all, observando. En su cara se dibuj
una leve sonrisa. Vamos dentro.
El guardia de la puerta se sobresalt al ver a Jessan, de eso no cupo duda. Gabrielle
se apresur a tranquilizarlo, mientras el alto habitante del bosque observaba en
silencio. El hombre asinti cuando ella se lo explic.
S, conocemos el tratado. Es que no nos esperbamos... Levant los ojos hacia
Jessan. No es que no nos venga bien tu ayuda.
Est asustado, pens Jessan, sorprendido. Ah... a los humanos no les gusta el
combate en realidad, salvo a unos pocos. Se me haba olvidado.
Podemos entrar? pregunt, apaciblemente, mirando al guardia con una ceja
enarcada.
Claro... claro El guardia, avergonzado, se quit de en medio. Mm... Se
volvi hacia Gabrielle. Xena me dijo que estuviera atento a tu llegada... Hectator
y ella estn...
En lo alto de la muralla. Gracias contest Gabrielle, distrada. Cruz la puerta y
se dirigi a la gran entrada, que estaban preparando para el asedio.
Jessan corri detrs de ella, la agarr del brazo y fren su avance.

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Cmo lo sabas? pregunt, ladeando la gran cabeza con una expresin


cmica. Dnde estaban, me refiero. A esta distancia, l desde luego que no
poda percibir a Xena, de modo que...
Gabrielle se encogi de hombros.
Porque la he visto ah arriba, claro. Lo mir con curiosidad. Cmo creas que
lo saba? Frunci el ceo. No te me irs a poner todo mstico, verdad? O sea,
es una explicacin perfectamente razonable.
Aaiijj farfull Jessan. S. O sea, no. O sea... oh, por Hades. Le puso una mano
en el hombro y la gui hacia las escaleras. Olvida la pregunta. Pero saba que
ella no lo iba a hacer. Saba que iba a tener que darle alguna explicacin estpida.
Por Ares, qu imbcil era en ocasiones. No, es decir, no olvides la pregunta.
Gabrielle se limit a mirarlo y a esperar, mientras continuaba el largo ascenso.
Uuf... vale... suspir l por fin. Pens que tal vez podais... es decir, nosotros
podemos... as como... percibir... a la gente. Jessan la mir a la cara un
momento. As que... pens que a lo mejor... aunque por lo general los humanos
no pueden... pero vosotras sois nicas, as que tal vez... mm... vosotras tambin
podais.
Ah. Gabrielle reflexion sobre ello un momento. Pues s. Es decir, Xena lo
hace todo el tiempo coment. Y supongo que yo tambin puedo, al menos con
ella, un poco. Lo mir, aliviada. Eso es todo? Pues podras haber preguntado.
Dado como te habas puesto, pens que era algo... no s qu pens que era.
Xena lo hace todo el tiempo repiti Jessan, sin comprender. Todo el
tiempo? Sigui subiendo en silencio durante un buen rato. Increble.
Pues s. Gabrielle se ri ligeramente, agarrndose al pasamanos para ayudarse
a subir. Yo crea que era una de esas... ya sabes, esas cosas de los guerreros. Como
lo que os ensean en la escuela para guerreros o donde sea que aprendis todas
esas cosas. Mir irritada el final de las escaleras all en lo alto. En lo ms alto
de la torre, eh, Xena? Te vas a enterar.
Jessan sigui subiendo, profundamente pensativo. Por fin:
Gabrielle.

91

S? contest la bardo, mirndolo. Qu?


Te puedo hacer una pregunta sin que te enfades conmigo? Jessan la mir, con
cierta preocupacin. Xena es mucho ms fcil de calibrar que sta. sta tiene unas
honduras que yo no comprendo.
Gabrielle se par en seco y se puso en jarras.
Qu? Qu podras preguntarme para que me enfadara, Jessan?
El alto habitante del bosque se detuvo tambin y la mir, con expresin seria en sus
ojos dorados.
Recuerdas cuando os cont la historia de mis padres? Vio que arrugaba la
frente.
S contest Gabrielle, despacio. A dnde quiere ir a parar con esto? De verdad
quiero saberlo? Probablemente no.
Recuerdas cuando me preguntaste si se haban enamorado? Y yo dije que un
vnculo vital es ms que amor, es un vnculo que va ms all... Se detuvo al ver la
expresin de su cara. Un espejo de lo que haba visto al contarlo la primera vez.
Por qu eso quiere decir algo para ti? Jessan esper, incmodo, sin saber si ella
iba a contestar. Se maldijo por entrometerse, por abrir la boca para empezar. Esto
no era asunto suyo. Adems, no se lo iba a decir, lo vea en sus ojos.
Gabrielle se volvi y sigui subiendo las escaleras. Al cabo de un momento, Jessan
se reuni con ella.
Perdona dijo, con cautela. No pretenda...
No, no pasa nada, Jessan murmur Gabrielle. Es lo de ms all de la muerte.
Nosotras hemos pasado por eso. Mir su cara pasmada. Supongo que me ha
afectado.
Oh contest Jessan, con un tono muy apagado. Eso expli... caray. Lo siento,
Gabrielle. Bueno. Leccin nmero uno. No des nada por supuesto con respecto a
los humanos. Especialmente stas.
No pasa nada, Jessan replic Gabrielle. Ahora ya puedo con ello bastante
bien. Le sonri. Cosas que pasan, no?

92

S contest Jessan, con el mismo tono exacto que empleaba la propia Xena
cuando quera decir precisamente todo lo contrario. Llegaron a lo alto de las
escaleras y Jessan alarg una mano enorme para abrir la puerta.

Pisadas en las escaleras superiores. Los dos se volvieron para mirar cuando se abri
la puerta de la parte superior de la muralla y sali Gabrielle, seguida de la mole y el
color inconfundibles de Jessan. Xena se fij en la bardo al acercarse a ellos y not la
expresin algo tensa de Gabrielle.
Ests bien? pregunt en voz baja cuando estuvieron ms cerca.
S contest Gabrielle escuetamente. Slo un poco cansada. Sonri a Xena
fugazmente. Demasiados caballos para un solo da. Xena asinti y luego prest
atencin al habitante del bosque.
Jessan. Xena pronunci su nombre como si lo saboreara. No tienes ninguna
obligacin de estar aqu. Levant los ojos para mirarlo. Esto no va a ser una
prctica de combate. Sus ojos azules capturaron los dorados de l.
Lo s contest Jessan, con una carcajada grave resonando en su pecho. Como
le he dicho a mi padre, entro en esto con los ojos abiertos. Sonri, lo cual revisti
su rostro feroz de una expresin increblemente dulce. Me ha bendecido, me ha
enviado a la batalla y ya lo estoy pasando en grande. Se le ilumin la cara. Estoy
deseando luchar a tu lado.
Xena frunci los labios pensativa y luego su mirada se hizo ms clida con la
comprensin que hay entre personas afines.
Ya me siento mejor coment, viendo cmo se le iluminaba la cara de placer por
el cumplido. Al contrario que Hectator, al contrario que la inmensa mayora de los
soldados que se preparaban abajo, Jessan era el nico que senta la intensa punzada
de emocin que ella tambin senta. l lo vio en sus ojos y los suyos lo recibieron
con un destello solemne.
Ella se levant y seal hacia la puerta.
Deberamos descansar un poco mientras podamos. Dirigi una mirada al
horizonte. Estarn aqu hacia el amanecer. Mir a Gabrielle, que estaba
apoyada en el muro cercano, con aire exhausto. T tambin. Cunto has

93

montado a caballo hoy? aadi la guerrera, en broma. Crees que ya te va


gustando?
Gabrielle consigui sonrer, aunque no vea nada que mereciera una sonrisa. Al ver
la armadura extra que rodeaba a su amiga, haba sentido un escalofro por la
espalda como reflejo. Tambin perciba la fiebre reprimida de Xena que iba en
aumento y saba que sta era una faceta de la guerrera que no entenda, que no le
era posible comprender, del mismo modo que Xena no poda concebir cmo ella
reuna los detalles deslavazados para crear un impresionante relato. Bueno, ahora
no poda pensar en eso.
S que maana lo lamentar. Se apart del muro y se acerc a ellos. He odo
a alguien mencionar la cena?
Xena se ri por lo bajo y la llev hacia la escalera con una mano en el hombro de
Gabrielle.
T siempre igual. Hizo un gesto a Hectator y Jessan para que las precedieran y
los observ mientras desaparecan en la oscuridad de la escalera. Entonces se volvi
hacia Gabrielle y el humor desapareci de su cara. Seguro que ests bien?
Xena examin la cara de la bardo. Pareces un poco tensa.
Gabrielle le sonri brevemente.
S, estoy bien. Slo cansada, de verdad. Pero gracias por preguntar. Empez a
bajar las escaleras. Y me muero de hambre aadi, con una sonrisa guasona en
direccin a Xena.
Xena resopl.
Y cundo no? dijo, sofocando una risa.
Bajaron a un patio inmerso en una sombra actividad. Ahora que haba oscurecido,
hasta los ruidos parecan apagados, mientras los soldados y los ciudadanos de la
ciudad de Hectator se preparaban para el ataque que tan rpidamente se
avecinaba. El patio mismo estaba inundado de pilas de armas y armadura y del ruido
de las antorchas agitadas por el viento constante.
Jessan era consciente de las miradas subrepticias que reciba, sorprendido de que
no hubiera ms hostilidad de la que perciba, y entonces cay en la cuenta de que
estas personas estaban mucho ms preocupadas por la idea de la prdida y la

94

muerte que por unos extraos seres del bosque caminando entre ellas. Lo vea en
sus caras, en sus movimientos constantes y precisos, en sus miradas ceudas. Tan
fuerte era la sensacin que pesaba sobre este lugar como un sudario, nublndole la
Vista ms que la visin. Ech una mirada a Hectator, que caminaba a su lado,
sumido en sus propios pensamientos lgubres, y se acerc un poco ms a l.
Hectator murmur, suavemente. El prncipe levant la mirada, algo
sobresaltado. S que no te ser de mucho consuelo, pero me alegro mucho de
estar aqu para ayudar continu el habitante del bosque, en voz baja. Tal vez
las cosas vayan mejor maana de lo que esperas.
Hectator suspir.
Jessan, no s por qu estas aqu siquiera. No es que no lo agradezca. Mir al
hombre ms alto con desesperacin en los ojos. Por qu? Por qu te juegas la
vida en esto, cuando hace dos das me estaba preparando para atacar tu aldea?
Por qu nos ayudas? No lo entiendo. No te entiendo a ti y no la entiendo a ella.
Ech una rpida mirada por encima del hombro a las mujeres apenas visibles que
los seguan. Yo que t, saldra al galope de aqu todo lo deprisa que pudiera
llevarme mi caballo.
Eso haras? pregunt Jessan, apaciblemente. Lo dudo. Le ech su sonrisa
clida y dulce. La vida es una lucha, Hectator. Todos lo sabemos. Supongo que
cuando puedes elegir el sitio donde hacer frente a algo, lo haces. Baj la mirada
al suelo y la subi de nuevo. Al menos yo lo hago. Un vistazo hacia atrs. Y
no puedo hablar por Xena, claro est, pero creo que ella tambin lo hace.
La conoces desde hace mucho? pregunt Hectator, olvidando por un
momento su melancola gracias a una vaga curiosidad.
Jessan se ech a rer.
Quince das. Sus ojos destellearon. Y me parecen toda una vida. Se
encontr con la mirada asombrada de Hectator. Me rescat de una aldea al otro
lado de esta regin. Adivin fcilmente la pregunta tcita en el rostro del
prncipe. Y s. Esto lo hago ms por ella que por ti. Contento?
Hectator se qued callado un momento, asimilando esta informacin. Luego asinti
y sonri a Jessan tensamente.

95

Puedo... comprender... tus motivos reconoci. Pero creo que estaras aqu
de todas formas. Mir con una ceja enarcada a Jessan, que le sonri mostrando
los dientes como respuesta.
Los humanos no estis tan mal despus de todo coment alegremente. Al
menos algunos de vosotros. El habitante del bosque levant una mano para abrir
de un empujn la puerta de la cmara interna, donde los trabajadores del castillo
haban reunido alimentos para los habitantes de la ciudad. Mmm... qu bien
huele coment con aprobacin.
Hectator los llev a la mesa principal, levantando la mano para saludar a medida
que sus capitanes advertan su presencia. Alrededor de las mesas de caballetes
esparcidas por la sala haba pequeos grupos de hombres y mujeres y algunas de
las mujeres tenan nios pequeos en brazos, evidentemente familiares que
estaban pasando el rato con sus padres y maridos soldados. Hectator hizo una
mueca. l no tena dama, todava, aunque haba varias posibilidades en
perspectiva. Echar de menos la posibilidad de haber conocido eso, pens para s
mismo. No se haca ilusiones de sobrevivir: Ansteles se encargara de ello, aunque
permitiera a parte de sus fuerzas rendirse y dispersarse. Suspirando, apart una silla
de la mesa principal y se sent, y sus tres acompaantes hicieron lo mismo. Un
criado del castillo se acerc a ellos, con una jarra y una bandeja de pan.
Gracias musit Hectator, distrado, pasndole el pan a Jessan. Una mano le toc
el braz y lo sobresalt. Mir a la izquierda y qued capturado por los claros ojos
azules de Xena. Alz una ceja interrogante.
Hectator dijo Xena, en voz baja. Tienes que controlarte. As no puedes dirigir
a tus tropas.
As cmo? contest Hectator, apaciblemente, apoyando la barbilla en una
mano. Lo siento, Xena, no puedo fingir entusiasmo ni optimismo cuando no los
siento en absoluto. Hizo un gesto sealando la sala. Sera justo para ellos? Lo
saben, Xena. Mira sus caras. Mralos a los ojos. Maana no tenemos la ms mnima
posibilidad. Y algunos de ellos puede que consigan escapar al bosque. Baj la voz
y le devolvi la intensa mirada. As que, por ltima vez, quieres hacer el favor de
irte de aqu! Y llvate a Jessan contigo.
Escucha dijo Xena, agarrndolo por las solapas y sorprendindolo con su
repentina violencia. He vivido ya lo mo, lo suficiente como para saber que en la
guerra puede pasar cualquier cosa, Hectator. Cualquier cosa. Pero si entras

96

derrotado, sales derrotado. Si quieres creer que vas a morir ah fuera, muy bien.
Pero a todos los dems les tienes que dar una oportunidad. Eso incluye a Jessan.
Eso me incluye a m. No voy a salir maana ah fuera pensando que no voy a volver.
No puedo. Su voz se apag hasta convertirse en un susurro sibilante. No puedo.
Mir rpidamente hacia la derecha, donde Jessan hablaba en voz baja con
Gabrielle. La mirada no le pas desapercibida a Hectator. As que ms vale que
decidas si puedes hacer una buena actuacin delante de tu gente o voy a tener que
hacer algo al respecto. Me oyes?
Hectator la contempl en silencio, comprendiendo mnimamente y por primera vez
a esta extraordinaria mujer.
Est bien contest, lanzando su vida, sus creencias, su honor al ro revuelto del
destino. No crea en su futuro, pero, ineludiblemente, crea en ella. Eso tendra que
bastar, al menos por ahora. Te oigo. Tom aliento con fuerza y luego lo solt.
Cuando alz los ojos, en ellos ya no se vea la derrota. Recorri la sala con la vista,
intercambiando miradas con sus capitanes, dedicando a esos rostros marcados de
cicatrices una ligera inclinacin de cabeza, una leve sonrisa. Inexplicablemente, la
pesadumbre que haba en la sala disminuy, las voces adoptaron un tono ms
normal. Hectator sinti un leve estremecimiento de emocin que le baj por la
espalda. Eso lo he hecho yo. Mir a Xena, vio la leve sonrisa que le bailaba en los
labios y la correspondi. Siempre me olvido de que ya has pasado por esto
reconoci, abochornado.
Xena sofoc una risa.
S. Una o dos veces. Se reclin y mordi pensativa un trozo de carne mientras
escuchaba a Gabrielle relatar una historia a Jessan, que estaba fascinado. De
repente las palabras le llamaron la atencin y sonri. Cmo no, le est contando esa
historia. Un momento. Esta mujer es bardo.... Gabrielle interrumpi Xena,
echndose hacia delante para llamarle la atencin.
Mmm? contest Gabrielle, inclinando la cabeza hacia su amiga. Qu pasa?
Te apetece contar una historia a toda esta gente? Xena seal la sala con la
cabeza. Creo que les vendra bien un poco de nimo. Observ a Gabrielle
mientras sta estudiaba la sala y luego asenta, comprendiendo.

97

Ya veo a qu te refieres coment, tomando aliento. Vale. Creo que me he


recuperado un poco. A ver qu se me ocurre. Se qued en silencio un momento
y luego se le ilumin la cara con una sonrisa. Creo que ya lo tengo.
Xena observ a la bardo mientras sta cruzaba grcilmente hasta la parte delantera
de la sala y se sentaba sobre una mesa baja, atrayendo las miradas de los
ciudadanos sobre ella. Cuando empez a contar la historia y la atencin de la
multitud se centr en ella, Xena reconoci el relato. Oh, Gabrielle... buena
eleccin. Se ri encantada por dentro. Otra historia de una pequea fuerza contra
obstculos imposibles, en la que las vctimas, superadas en nmero y habilidad,
superaban los obstculos, la oposicin y su propia naturaleza para hacerse con la
victoria. Era una de sus preferidas, y la bardo lo saba. Se acomod para disfrutar,
mirando de reojo la cara ahora embelesada de Hectator.

Gabrielle estaba sentada en la habitacin donde las haban llevado despus de


cenar y observaba a Xena mientras sta haca unos arreglos de ltima hora en su
armadura y sus armas.
Un trabajo estupendo con esa historia, por cierto coment Xena, mirndola por
encima del hombro. Ha sido perfecto.
Gracias contest Gabrielle, distrada. S que a ti tambin te gusta sa.
Empez a decir algo ms, pero se call. Al cabo de un momento, volvi a empezar,
para cerrar la boca, insegura. Xena por fin consigui preguntar, no hay forma
de que maana ganemos, verdad?
Xena levant la vista para mirar a su amiga, advirtiendo la expresin de su cara.
Termin rpidamente lo que estaba haciendo y fue hasta la bardo, sentndose en
la cama frente a ella. Con delicadeza, Xena... no la mates del susto.
Nada es imposible, Gabrielle. Se mir el brazal de la armadura y luego levant
la vista para mirar a los ojos verdes de la bardo con franqueza. Pero no. No tiene
buena pinta.
Ah murmur Gabrielle. Tendrs cuidado, verdad? Qu tontera acabas de
decir, Gabrielle. Recuerda, me lo prometiste aadi, con una dbil sonrisa.
Xena suspir suavemente.

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S, te lo promet, verdad? Volvi a examinarse el brazal. No me gustara que


se me considerara como una persona que no cumple sus promesas. Levant la
vista y se encontr mirando directamente a los ojos de Gabrielle a corta
distancia. Bueno, ahora o nunca. Odio hacer esto, pero no s si tengo eleccin. No si
espero cumplir esa promesa. Quieres hacer algo por m?
Por ti? exclam Gabrielle, desconcertada. Lo que sea, claro... qu...?
Qu poda pedirle?
Pase lo que pase... Gabrielle, maana no salgas al campo de batalla. Un tono
seco, preciso, absolutamente serio.
Espera un momento espet Gabrielle. No me vas a hacer esto. Apret los
puos. Ni hablar. No me vas a dejar aqu atrs como a una cesta. Ya lo hemos
hablado una y mil veces, Xena. Ni hablar.
El tono de Xena se hizo ms duro.
Gabrielle... empez, con una grave advertencia en el tono.
La bardo lanz las manos al aire, molesta e irritada.
Escucha! Estoy ms que harta de que se me trate como a una nia pequea!
Puedo cuidar de m misma, Xena!
Vale. Tctica equivocada. Probemos con el plan B.
Por favor. Xena le cogi las manos y se ech hacia delante, suavizando el tono
y la mirada. Gabrielle, yo nunca te he pedido nada. Verdad?
Gabrielle qued atrapada por la pregunta.
No susurr por fin. No me pidas esto. No me pidas que me quede a un lado
mientras t sales ah fuera, por los dioses, Xena, por favor...
Te lo pido. Los ojos azules de Xena soltaron chispas al tiempo que daba rienda
suelta a su poderosa personalidad por un momento. Promtemelo. Su voz baj
de tono. Promtemelo.
Vale... vale... contest la bardo, rechinando los dientes. Lo prometo. Tena
la mirada tempestuosa. Pero... Xena, por qu? Quiero decir, s que es peligroso,

99

pero todo el mundo, incluidos los granjeros con sus horcas, van a estar ah fuera...
Se le apag la voz al ver la expresin de la cara repentinamente impasible de
Xena. Oh-oh. Me parece que esto no tiene nada que ver con mi habilidad con la vara,
verdad?
Xena baj los ojos durante un buen rato y luego solt el aliento que haba estado
conteniendo. El plan B requiere una explicacin, Xena... por eso tenas la esperanza
de que el plan A saliera bien, cierto? Cierto.
Mira, maana las cosas se van a poner... muy crudas ah fuera. Voy a necesitar
toda la concentracin que tengo slo para... bueno, eso dijo por fin Xena,
observando la cara de Gabrielle mientras apretaba con suavidad las manos de la
bardo, que todava tena entre las suyas. Y si t ests ah fuera, Gabrielle, mi
mente estar donde t ests, no con el tipo de la espada que tenga delante.
Levant los ojos y se encontr con la mirada sorprendida de Gabrielle. Eso nunca lo
habas pensado, verdad? Sonri levemente. Y me gustara tener una posibilidad
de cumplir esa promesa.
Las palabras resonaron en los odos de Gabrielle, en medio de un silencio repentino
y quieto. Siempre me he preguntado por qu siempre me obliga a mantenerme al
margen. Y me lo dice ahora.
Oh suspir. No me haba dado cuenta... En su mente apareci la imagen
repentina de incontables momentos de peligro en los que Xena simplemente
pareca encontrarse en el lugar adecuado en el momento adecuado para parar una
flecha, un cuchillo, una espada... . Supongo que tendra que haberme dado
cuenta. Se puede ser ms dura de mollera? Ms ciega? Dioses.
En medio de un silencio tan profundo que Xena habra jurado que oa cmo se
encajaban las piedras del edificio, se quedaron sentadas mirndose la una a la otra.
Por fin, Xena baj la mirada hacia sus manos, que seguan unidas, y suspir. Apret
una vez y luego solt a la bardo.
Tenemos que descansar un poco antes de maana.
S respondi Gabrielle. Supongo que s. La voz le sonaba ahogada.
Xena se quit la armadura y luego se acomod contra el cabecero de la cama, medio
tumbada. Cruz las manos sobre el estmago y volvi la cabeza ligeramente para
mirar a Gabrielle, que se estaba acurrucando a su lado, demasiado despacio, con

100

una expresin dolida en la cara. Vale, vale... y ahora qu? He agotado todas mis
ingeniosidades en esta ronda... y no es que tenga muchas... Lade la cabeza morena
y se encontr con la mirada atribulada de Gabrielle.
Eh dijo suavemente, levantando un brazo y rodeando a la bardo con l. Ven
aqu continu, estrechando a Gabrielle. Con un ruidito ahogado, su amiga
obedeci.
Eso me ha dado ms miedo que la batalla de maana, pens Xena. Dioses, qu mal
preparada estoy para luchar en este campo de batalla, es pattico. Contempl la
coronilla de Gabrielle, mientras la bardo se relajaba. Al menos he conseguido que
se sienta mejor. S que le gustan los abrazos. Sus labios esbozaron una sonrisa
irnica. Nunca pens que me acostumbrara a eso.
Se acomod, recordando distrada sus primeros viajes con Gabrielle. Le haba
explicado a la terca muchacha, una y otra vez, hasta ponerse casi morada, que tocar
o especialmente agarrar a Xena era una mala idea, por no decir mortal. Mi cuerpo
no sabe que eres una amiga, Gabrielle. Da por supuesto que todo el mundo es un
enemigo y no se para a preguntarle a mi cerebro qu tiene que hacer. Podras
resultar herida. Si lo haces mal, podras acabar muerta. Y Gabrielle haba sido muy
buena desde entonces, asegurndose siempre de que se acercaba a Xena por
delante, sin sorpresas... y cuando de vez en cuando se le olvidaba y alargaba la mano
para agarrarle un brazo, al menos Xena lo vea venir y consegua evitar molerla a
palos.
De modo que un da, cuando ya llevaban viajando un tiempo, se encontraron con
unos bandidos que estaban saqueando una aldea. Cul? A saber. Detuvieron el
saqueo y ahuyentaron a los rufianes, pero fue una lucha dura y difcil. Poco despus,
Xena estaba sentada junto al fuego, cansada, dolorida y deprimida, y Gabrielle,
pensando no se sabe qu, lleg por detrs de ella, le agarr la nuca con las dos
manos y se puso a darle un masaje.
Xena se ri ahora por lo bajo, al pensar en ello. Justo despus de un combate difcil,
y yo estaba de psimo humor. Tendra que haberle roto la mitad de las costillas. Pero
no lo hizo, y las manos de la bardo relajaron la tensin de sus hombros con slo
tocarla. Ni una muestra de sus reflejos a flor de piel. Ni una muestra de sus
cacareados instintos defensivos. Nada.
Debera haberlo sabido entonces, pens Xena, mirndo a su amiga con
cario. Menuda sorpresa me llev. Y ella tambin. Qu comentario sarcstico hice?

101

Ah, s. "Creo que estaba ms cansada de lo que pensaba. Has tenido suerte". Xena
puso los ojos en blanco mentalmente. Y ahora mranos. Mene la cabeza sin dar
crdito. Y podra hasta mentirme a m misma y decir que slo lo hago por ella. Ya.
Y cunta gente hay en mi vida que confe ciegamente en m, de esta manera?
Cmo lo sabe?, se pregunt Gabrielle, arrimndose de buen grado, echando un
brazo alrededor de la cintura de Xena y apoyando la cabeza en el hombro de Xena,
donde su odo detectaba los constantes latidos. Siempre sabe cundo necesito esto.
Ni palabras, ni explicaciones, slo... esto. Vaya si no me paso la mayor parte del
tiempo atisbando por la ventana y entonces va ella y abre la puerta y me invita a
pasar. Y aqu hay tanto calor y seguridad que no quiero volver a salir nunca.
Gracias susurr, levantando la vista. S que por lo general no te gustan estas
cosas.
Xena la mir con una expresin inescrutable.
Por lo general, no dijo despacio, con frialdad. Entonces sonri y la sonrisa lleg
hasta sus ojos. Pero t eres una excepcin a la regla, Gabrielle.
Lo soy? musit la bardo, contenta de que Xena no pudiera ver la cara de tonta
que estaba segura de que se le haba puesto.
Mmmm confirm Xena.
Gabrielle se qued callada un momento, absorbindolo. Luego pregunt, pensativa:
Xena, alguna vez tienes miedo? Quiero decir, cuando sabes que vas a tener
que...
No replic Xena, pensativa. Cuando lucho, no. Titube. La verdad es que
no hay tiempo de tener miedo.
Gabrielle la mir parpadeando.
Y en otro momento? pregunt, con curiosidad. Al tener una oreja pegada al
pecho de Xena, oy que a sta se le aceleraba un poco el corazn.
Una pregunta sencillsima, con respuestas complicadsimas.

102

A veces me asusto cuando pienso en las consecuencias contest por fin la


guerrera, con tono mesurado. Si mis planes van a funcionar, cunta gente va a
acabar muerta por su causa, qu va a ser de los supervivientes... ese tipo de cosas.
Ah. La bardo se qued pensando un momento. Bueno, tus planes suelen
funcionar... pero alguna vez... o sea, alguna vez tienes...? Gabrielle se detuvo.
Tena un pblico cautivado e iba a hacer esta pregunta.
Xena la mir con una sorprendente dosis de compasin.
Que si tengo miedo de morir?
Gabrielle se qued callada. Se alegraba mucho de que Xena no pudiera or su
corazn ahora mismo, porque le lata con tal fuerza que le sorprenda que no
resultara audible.
S. Algo as farfull, y not que el pecho de Xena se mova al tomar aliento con
fuerza y soltarlo.
Antes no reconoci Xena por fin, mientras en su cara se empezaba a dibujar
una sonrisa, que la bardo no vea. De hecho, en cierta poca lo habra agradecido.
Not que Gabrielle se quedaba rgida bajo su brazo protector. No tena gran
cosa que me preocupara dejar. Ahora... Se ri ligeramente. Digamos que es
algo que me preocupa seriamente.
Por favor, ten cuidado dijo Gabrielle en voz baja. Te echara muchsimo de
menos.
Lo tendr replic Xena, igualmente en voz baja. Yo tambin te echara
muchsimo de menos. Alarg el brazo libre y apag la vela que haba junto a la
cama. Descansa un poco aadi Xena, y mir pensativa a la bardo, que no daba
seales de querer moverse ni un centmetro. La guerrera sonri con resignacin y
luego cerr los ojos con firmeza.

Segua oscuro fuera cuando Gabrielle se despert al notar un golpecito suave en la


espalda. Parpade adormilada y luego levant la mirada y distingui apenas el brillo
de los ojos claros de Xena a la dbil luz de la vela.

103

Oh... lo siento murmur, al darse cuenta de que se haba quedado dormida


encima del hombro de su amiga. No deberas haberme dejado hacer eso, Xena.
No tiene que haber sido cmodo. Mir hacia la ventana. Cunto tiempo he...?
Xena se ri por lo bajo.
Est casi amaneciendo. Mir risuea la expresin consternada de la bardo y se
encogi de hombros. He dormido muy bien. No te preocupes. Bostez
ligeramente. Me voy a lavar antes de ponerme toda esa armadura.
Gabrielle la vio entrar en silencio en el bao antes de incorporarse y
estirarse. Mmm. No tan dolorida como esperaba, dado todo lo que haba cabalgado
el da anterior. A lo mejor se estaba acostumbrando. De hecho, se senta
asombrosamente bien, teniendo todo en cuenta... increble lo que una noche de
dormir bien... sus pensamientos se detuvieron. Una noche de dormir bien y sin
pesadillas, se dio cuenta sobresaltada. Vaya, haca tiempo que no me pasaba.
Aunque no me sorprende, pens burlndose de s misma. Cuesta tener tu peor
pesadilla cuando te quedas dormida con el corazn bien vivo de la protagonista
palpitndote al odo, eh? Qu lstima que no pueda hacerlo siempre.Sofoc un
suspiro mientras se pona las botas, seleccion una fruta para comer y sali al
balcn para contemplar la oscuridad.
Ves algo? La voz de Xena flot hasta ella y se volvi para ver a la guerrera
entrar en la habitacin con la tnica de cuero en la mano y escurrindose el agua
del pelo oscuro. Gabrielle sonri al verlo.
No coment, mordiendo la fresca fruta. Qu prisa te has dado aadi,
volviendo a entrar en la habitacin.
El agua estaba muy fra dijo Xena, con sorna, mientras se pona la tnica de
cuero y se sujetaba los tirantes de los hombros. Ahora s que estoy despierta
coment, acercndose a donde haba dejado la armadura cuidadosamente
colocada y metindose por la cabeza el peto y la proteccin de la espalda.
Espera, djame. Gabrielle dej la fruta y agarr una correa. Apret bien la
hebilla, mirando la cara de Xena para que le indicara si estaba bien puesta. Xena
asinti, ocupada con el brazal derecho, que siempre era un incordio. Gabrielle
termin con la correa del otro hombro y luego se encarg de atar el terco brazal,
con una leve sonrisa. A veces, esto es peor que un rompecabezas ateniense.

104

A veces sonri Xena, y esper pacientemente a que la bardo terminara de


atarlo. Luego se puso la armadura extra de proteccin de muslos y brazos y se
coloc las hombreras con la facilidad que da la experiencia. Los puales, el chakram
y por fin la espada, bien sujeta a la espalda. Salt de puntillas unas cuantas veces,
para asentar todas las piezas. Vale. Respir hondo. Vamos all. Se pas los
dedos por el pelo oscuro, sacndoselo de debajo de la armadura, y luego se dirigi
hacia la puerta, justo cuando se oy un leve golpe desde el otro lado.
Jessan abri la puerta de la habitacin de Xena, al or la voz de la guerrera dicindole
que pasara. La escasa luz de la vela que haba en la habitacin se reflejaba en la
armadura que llevaba al acercarse a l. Sali otra vez al pasillo para dejarla pasar y
salud con una sonrisa a Gabrielle, que iba detrs.
Todava estn a dos horas de distancia le coment a Xena, que asinti. Parece
que van a intentar un ataque frontal pleno... no vamos a poder defender las
murallas. Tenemos que encontrarnos con ellos delante, si queremos tener una
oportunidad.
El tranquilo anlisis de Jessan coincida con el de Xena, de modo que una vez ms
sta se limit a asentir. Las tropas de Hectator, al menos, iban todas a caballo y eran
soldados bastante experimentados. Podra tener peor material con el que trabajar,
y lo haba tenido en otras ocasiones. Simplemente, no eran suficientes. Camin a
grandes zancadas junto a Jessan por el pasillo hacia el patio, donde empezaba a
distinguir la actividad organizada de los preparativos para la batalla. Hectator los
vio y dej a sus hombres inmediatamente, cruzando hacia ellos con paso rpido.
Amigos mos dijo Hectator, al llegar a su lado. Aliados mos. Inclin la
cabeza tmidamente hacia Jessan. Ha llegado la hora de combatir. Sus ojos se
clavaron en los de ellos. No siento ningn placer de teneros aqu, dispuestos a
alzar las armas en una lucha que en justicia no es vuestra.
Hectator dijo Xena, con tono firme. Deja de decirme en qu luchas debo o no
debo participar. Lo mir a los ojos. Mrame y dime que no quieres que luche a
tu lado.
La boca de Hectator esboz una sonrisa. Esa mirada azul vea perfectamente a
travs de l.
No. Sonri. No te lo voy a decir. Baj la mirada y luego la volvi a levantar,
esta vez como un ruego. En realidad, puedo pedirte un gran favor?

105

Jessan, risueo, mir al humano con una ceja enarcada. Crea saber lo que Hectator
estaba a punto de pedir, y se pregunt si Xena estara de acuerdo. l desde luego
que lo estaba. La creciente tensin que lo rodeaba ya le estaba erizando el pelo. En
los brazos senta hormigueos de emocin, y olisque el fuerte viento del amanecer
con ansia y ganas.
Xena lo mir con recelo.
Claro. T pide.
Ya que no puedo convencerte para que te marches, nos haras un gran honor?
Hectator se detuvo, esperando. Iba a ser un da muy duro y quera tener por lo
menos un momento de alegra con el que iniciarlo.
No s dijo Xena, enarcando las cejas. No me has dicho qu es lo que quieres!
Dirgenos pidi el prncipe, simplemente.
Xena se qued pasmada. Contempl su cara en silencio, mientras todos aguardaban
su respuesta. Por fin, mir hacia el horizonte y luego volvi a mirarlo a l.
Est bien. Vio el alivio en los ojos de Hectator y el regocijo en los de Jessan. Una
sonrisa tensa por parte de Gabrielle, pero acompaada de un ligero gesto de
asentimiento. Pues pongmonos en marcha. No van a esperar todo el da. En
silencio, alz la mirada hacia las estrellas. Ares, espero que ests mirando. Esto va
por haber cumplido tu palabra y haberme devuelto mi cuerpo. Habra podido jurar
que oy una risa satisfecha como respuesta.
No vamos a poder contenerlos en caso de asedio dijo Xena, mientras se dirigan
hacia los soldados reunidos. Tenemos que situarnos en esa pequea ladera que
hay entre esos dos montculos. Seal hacia la parte de delante del castillo. Si
conseguimos que pasen por entre esas dos escarpas, podremos hacer que avancen
ms despacio. Se detuvo junto a Argo, que la salud resoplando. La yegua dorada
llevaba una cota tejida con relleno debajo de la silla, junto con protectores de patas
y pecho. Xena le acarici ligeramente el cuello y se dispuso a montar, sabiendo que
Hectator y Jessan se dirigan a sus propios caballos. Gabrielle se acerc en silencio
y agarr la brida de Argo para que no se moviera.
Xena se detuvo y apoy una mano en el lomo de Argo, mientras miraba a su amiga.
Gabrielle la mir a su vez, por una vez sin palabras.

106

La bardo carraspe por fin.


Cudate dijo, con la voz algo ronca, y solt la brida de Argo, quitndose de en
medio.
Lo har contest Xena, apartndose de Argo y abriendo los brazos. No me
estrujes advirti. Te vas a pinchar. Estrech suavemente a la bardo contra su
cuerpo por un momento y not que los brazos de Gabrielle se apretaban
convulsivamente a su alrededor, sin hacer caso de la armadura. Cerr los ojos y
apoy la mejilla en la cabeza de la bardo hasta que not que Gabrielle aflojaba los
brazos, y slo entonces la solt a su vez. Las dos retrocedieron un paso, mirndose,
sujetas todava de los brazos.
Algo pas entre ellas. No con palabras, tal vez ni siquiera con el pensamiento. Xena
sonri levemente y luego se ech hacia delante y le dio un beso a la bardo en la
frente.
S buena le advirti.
Gabrielle asinti ligeramente.
Ten cuidado.
Hasta luego dijo Xena con humor, y se mont en Argo con un gil movimiento
. Lo prometo. Sonri y dirigi al caballo hacia la puerta.
Lo prometes repiti Gabrielle, en voz baja. Lo recordar. Tom aliento y
luego se volvi y regres al interior del castillo, donde el mayordomo estaba
frentico intentando preparar las cosas para lo peor. Gabrielle se hizo cargo de todo
amablemente.

Lestan se apart de su ms viejo amigo, con los anchos hombros hundidos de


desesperacin.
Mika, no puedo hacerlo. T sabes que no puedo. Se volvi y alarg el brazo
sano, con un gesto de splica. S, la mujer me ha cado bien. S, mi hijo est
implicado. S, Hectator es ahora un aliado. S, s, s... pero arriesgar una sola gota de
sangre de nuestra aldea, no. Se sent. Cmo podra considerarme lder, si os

107

dirijo donde me lleva el corazn, sin tener en cuenta lo que le conviene a nuestro
pueblo?
Mika se sent, acaricindose el suave pelaje tostado de la barbilla.
Y tu corazn te lleva con l, verdad? Sonri con profunda comprensin.
Igual que el mo. Se levant inquieto y se puso a dar vueltas. Igual que el mo.
Por fin se gir en redondo y se arrodill ante Lestan. Por favor. En sus ojos
clarsimos haba un ruego. Quiero a tu hijo como si fuera el mo. No puedo...
Lestan, no puedo dejarlo ir solo.
Mika gimi Lestan, no puedo hacerlo. No puedo dar esta orden. Simplemente
no puedo. Yo... Sus ojos soltaron un destello. Puedo... ir yo. Mir a Mika,
arrodillado ante l. No puedo ordenarle a nadie ms que vaya. Se volvi y se
qued mirando el cielo del amanecer. Y de todas formas, probablemente ya es
demasiado tarde.
Pregntaselo a ellos respondi Mika, con los ojos brillantes. Pregntaselo,
Lestan... pregntales a los guerreros del pueblo qu es lo que quieren hacer. Es lo
justo. Levant la mirada cuando entr Wennid, que haba odo la ltima parte de
la conversacin. Se acerc a la silla de Lestan y le rode el cuello con los brazos,
apoyando la barbilla en su hombro. Flotaron apaciblemente en su vnculo por un
momento y luego ella habl.
Te quiero. Su voz grave se oa hasta en el ltimo rincn de la habitacin. Ms
que a la vida misma. Cerr los ojos y junt su mejilla con la de l. Ira hasta el
fin del mundo para evitar que sufrieras dao alguno. Lo sabes. Hizo una pausa
. Pero esto te va a partir el corazn, amor mo, si no lo haces le susurr al odo
. Lo percibo en ti. Somos lo que somos. Mika tiene razn. Pregntaselo a ellos.
Lestan se qued inmvil durante lo que pareci una eternidad. Por fin, tom aliento
con fuerza y lo solt de nuevo.
Lo nico que voy a hacer es preguntrselo gru. Y aceptar su respuesta
como la ma. Se volvi y clav los ojos en los de su vinculada. Y yo tambin te
quiero. La bes, se volvi y se dirigi hacia la puerta, sin ver la mirada que se cruz
entre Wennid y Mika. Observaron su cara cuando abri la puerta y les dijo:
Pedidle al pueblo que se rena en el patio.

108

No es necesario murmur Mika, cuando Lestan volvi la cabeza y mir fuera de


la puerta.
La luz de las antorchas creaba sombras caprichosas por el gran espacio y el nico
sonido era el de la brisa que agitaba las cotas de combate de trescientos guerreros
montados, armados y en silencio. Un caballo resopl. Apareci Deggis, que llevaba
a Garan hacia l, y se detuvo a diez pasos de distancia, esperando. Con los ojos
relucientes.
Lestan sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas y detuvo el discurso que se le
estaba formando en la garganta, al tiempo que apartaba el brazo del cuerpo para
dejar que Mika le metiera la cota de combate por la cabeza. Su pueblo. Empez a
notar escalofros por la espalda y not que le suba la fiebre del combate. Mika le
sujet la espada y tir por ltima vez de las correas. Se volvi y lo mir.
Lo sabas.
S contest Mika, con los ojos brillantes. Claro que lo saba. Se ci las
correas de su propio equipo y solt un silbido para llamar a su fiel Esten.
As se qued solo en el porche con Wennid, que lo rode con los brazos.
Trae de vuelta a ese hijo nuestro le dijo ella con tono de guasa, estrechndolo
con fuerza. Tengo unas cuantas cosas que decirle.
Se besaron y se separaron, mirndose profundamente a los ojos. Lestan sinti que
su vnculo prenda, llenndolo de una profunda calidez, que devolvi plenamente.
Volver jur. Romper el vnculo era... impensable.
Ms te vale le advirti ella, acaricindole la mejilla con un dedo. O tendr
que ir a buscarte. Ms all de la comprensin, ms all del buen juicio, ms alla
de la muerte misma. En su mente reson el viejo dicho. Ms cierto de lo que haban
pensado nunca.
Adelante grit Lestan, que se volvi hacia Garan y mont en l de un salto,
levantando un brazo ante su pueblo a la espera. Le contest un grito compuesto de
muchas voces y emprendieron la marcha. Si es que llegamos a tiempo.

109

El amanecer cubri una llanura inmvil y silenciosa. Xena haba situado a sus tropas
donde las quera y ahora estaba montada en Argo en el extremo de las dos escarpas
con Jessan y Hectator a su lado, esperando. El ejrcito que se acercaba iba creciendo
en el horizonte, y era evidente que no se iban a detener para negociar.
Xena se levant en la silla de Argo e hizo un gesto a las tropas a la espera, que le
respondieron con un grito. Llev a Argo a galope corto hasta el centro de la lnea
montada y le dio la vuelta, colocndose de cara a las tropas y alzando las manos
para pedir silencio. Todos los ojos estaban posados en ella.
No se trata de territorio grit, y su voz se proyect por la llanura hasta llegar
casi de vuelta al castillo. No se trata de comercio, ni de botn, ni de cosechas.
Xena dio ms fuerza a su tono. Se trata de vuestros hogares y de vuestras familias,
que os sern arrebatados si no los defendis. Todos tenan los ojos clavados en
ella, absorbiendo lo que deca. Vuestras familias os quieren y dependen de
vosotros, y nada... nada en este mundo es ms importante que eso. Hizo una
pausa. Me os?
Un alarido como respuesta.
Este enemigo no tiene nada para luchar contra eso... convertidlo en vuestra
fuerza y no podrn venceros! Xena sinti el escalofro que empez a subirle por
la espalda al or el gruido grave con que le respondieron los soldados, un gruido
que fue creciendo y creciendo y creciendo hasta convertirse en un muro de sonido
que la cubri como una ola del mar. Dio la vuelta a Argo, al tiempo que Hectator y
Jessan se acercaban para unirse a ella al frente de la primera lnea.
Pase lo que pase, Xena... para m ha sido un honor conocerte dijo Hectator, en
voz baja. Alarg la mano sobre la silla, ofrecindosela. Xena se la estrech sin decir
palabra.
Jessan trag con fuerza, conteniendo la emocin. Ahora ya vea claramente a las
tropas que venan hacia ellos y el trueno de los cascos de los caballos le estremeca
los huesos. Mir a Xena, que estaba colocndose bien los brazales y comprobando
las cinchas de Argo. Ella volvi la cabeza y lo mir a su vez y luego sonri. l le
devolvi la sonrisa, con perfecto entendimiento.
Se alz sobre el lomo de Argo, dispuesta a dar la seal para avanzar, cuando su
aguda vista capt un movimiento detrs de ellos. Al ver lo que era, en su cara se

110

form una amplia sonrisa y se ech a rer. Hectator se volvi, sorprendido, y vio lo
que estaba mirando ella.
Pero bueno...
Jessan tambin se volvi y se qued mirando, maravillado e incrdulo. Su pueblo,
cientos de ellos, armados y montados, se iban sumando a las tropas que tenan
detrs. Lestan llev a Garan hacia delante para unirse con ellos al frente de las
tropas, saludando a su hijo con una leve inclinacin de cabeza y algo que se pareca
sospechosamente a un guio.
Lestan dijo Xena, con una leve carcajada.
He hecho caso de tu aviso, Xena coment el lder del bosque, desenvainando
la espada. Y ahora, creo que tenemos compaa.
Xena se volvi de nuevo y alz el brazo para avanzar. Hizo un gesto y la ansiosa Argo
emprendi la marcha, al frente ahora de casi setecientos guerreros a caballo,
avanzando hacia las tropas enemigas.
Jessan mantuvo la cabeza de Eris a la altura de la cola de Argo, observando mientras
Xena apretaba las rodillas con firmeza contra la silla y sacaba la espada. Haba
divisado al que pareca ser el lder del ejrcito enemigo e iba derecha hacia l. Jessan
desenvain su propia espada y sonri con un placer intenso y salvaje. Ech la cabeza
hacia atrs y solt un rugido, que fue repetido inmediatamente por los habitantes
del bosque que los seguan y luego, como en tndem, se oy el alarido ms agudo
como respuesta de los soldados humanos. Ah... iba a ser glorioso.
Xena avanz poderosamente hacia los guardias enemigos, captando las reveladoras
seales de un jefe de guerra estpido. Estaba rodeado de guardias fuertemente
armados y todos llevaban estandartes. Se encontr con el primero de los soldados
de primera lnea y arras, blandiendo la espada en arcos cerrados. De su pecho se
escap un grito explosivo, al sentirse arrebatada por la fiebre del combate, y se dej
ir. A su derecha, Jessan parta a los soldados en dos con su gran espada y Hectator
acababa de cortarle la cabeza a un desafortunado jinete de un solo golpe.
Los guardias eran demasiado lentos y no podan competir con su velocidad y mucho
menos su habilidad. Detrs de ella, era consciente de que las tropas de Hectator
estaban abriendo un gran agujero en el ejrcito enemigo, luchando con una furia
que compensaba su menor nmero.

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Desmont a uno de los guardias de Ansteles con una patada bien plantada y luego
cay otro bajo su espada. A su alrededor teji una red que no conseguan penetrar
y cuando lo intentaban, all estaba Jessan, tirndolos de sus monturas slo con su
enorme fuerza.
Un guardia era bueno: salt desde su silla y la golpe en el pecho, tratando de tirarla
de Argo. Ella lo lanz por encima de los hombros sudorosos de Argo, tirndolo al
otro lado, y luego desmont para enfrentarse a l, en el momento en que l se
giraba y atacaba. Su espada par la estocada y luego ella se agach y atac de
nuevo, hirindolo esta vez en la mueca. l maldijo y estamp su empuadura
contra su peto, intentando doblegarla.
Xena sonri y empuj a su vez, sorprendindolo. Se apart perdiendo el equilibrio
y ella lo golpe en la barbilla con la empuadura de la espada. l volvi a caer y esta
vez no se levant. Ella levant la vista en el momento en que Ansteles estaba a
punto de decapitar a Hectator, que estaba atontado y demasiado cerca para que su
chakram resultara eficaz. En cambio, se lanz contra l y par a Anteles en el
momento en que bajaba la espada, a meros centmetros del cuello desprotegido de
Hectator. No haba tenido tiempo de hacer algo elegante, slo un bloqueo corporal
bsico, pero funcion. Echaron a rodar y se separaron y Xena se levant de un salto
y de un golpe le quit la espada de las manos, que intentaban recuperarse.
Ansteles se qued mirndola, sin dar crdito, y luego le quit una lanza a uno de
sus pasmados guardias y se levant ciego de rabia. Jessan grit una advertencia,
pero la lanza dio en el aire, pues Xena peg un salto y una voltereta cerrada, por
encima de la cabeza de Ansteles, y aterriz detrs de l. Aprovech para darle una
patada en el trasero, tan fuerte que se estamp de cabeza contra el tocn de un
rbol y se desplom en el barro.
Entonces una ola de guerreros se abati sobre ellos y Xena tuvo que hacer un gran
esfuerzo para conservar intacto el pellejo, al estar rodeados de cien soldados
enemigos en grupo. Se encontr luchando espalda contra espalda con Jessan,
blandiendo la espada en contrapunto con l como si llevaran aos luchando juntos.
Despejaron un crculo a su alrededor y luego avanzaron contra los soldados
enemigos en retirada. Se pusieron hombro con hombro, obligando a los soldados a
retroceder, al tiempo que el rugido atronador de Jessan y el alarido salvaje de ella
asustaban de tal modo a los hombres que empezaron a huir corriendo.

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Jessan se detuvo cuando los soldados enemigos pusieron pies en polvorosa y


aprovech para recuperar el aliento. A su lado, Xena tambin se detuvo y aprovech
el momento para ajustarse un brazal que se le estaba soltando.
No est tan mal como pensaba coment Xena y luego se puso tensa, al ver a
un grupo de soldados enemigos que rodeaba a alguien que pareca, segn consigui
distinguir apenas, uno de los habitantes del bosque. Maldiciendo, mont en Argo
de un salto y sali disparada hacia ellos.
Los soldados de Ansteles no la oyeron llegar. Estaban totalmente concentrados en
su blanco, la figura alta e inconfundible de Lestan. ste los mantena a raya, aunque
apenas, con poderosas estocadas con un solo brazo, arrinconado contra una gran
pea. Pero dos soldados lo atacaron a la vez y empezaba a perder la capacidad de
mantener sus espadas lejos de su cuerpo. Wennid... clam su mente, amada ma...
El soldado grande consigui por fin arrebatar la espada de Lestan de sus agotados
dedos y le dio un golpe en la cabeza desprotegida. Lestan se desplom y el soldado
sonri con crueldad, alzando su arma para la estocada final. La hoja baj... y se
estrell en la roca cuando el soldado cay al suelo sin sentido a causa de un cuerpo
vociferante y vestido de cuero, casi tan grande como el suyo, que se abalanz contra
l. Xena rod y se levant blandiendo la espada, y le cort la cabeza al segundo
soldado de una estocada limpia. El sorprendido crculo de soldados se detuvo un
momento y luego hizo acopio de valor y cay sobre ella como una manada de lobos.
Esto podra haber sido un error, pens Xena con gravedad, mientras se esforzaba
por mantenerse en pie ante la oleada de cuerpos y armas en movimiento. Se coloc
sobre la figura inconsciente de Lestan y a base nicamente de fuerza de voluntad
mantuvo a raya al gento, soltando estocadas y mandobles con la espada hasta que
los chorros de sangre estuvieron a punto de cegarla. Ahond en su interior,
buscando unas reservas de fuerza a las que rara vez tena que acudir, reservas que
respondieron ms deprisa de lo que haba credo. Ninguna banda de soldaditos
cochambrosos de tres al cuarto va a poder conmigo... hoy no, se jur a s misma con
total seriedad. Hoy no. Y seguan llegando y ella, tercamente, segua rechazndolos,
depositando una alfombra de cuerpos a su alrededor, negndose a ceder terreno,
negndose a dejarles penetrar sus defensas, hasta que por fin, por fin, se acab. Los
soldados estaban muertos, o agonizantes, o dispersndose ante la llegada de
refuerzos de las tropas de Hectator.
Xena se apoy en la pea y respir hondo, intentando calmar el corazn desbocado.
Cerr los ojos y esper a que su cuerpo dejara de temblar, aferrando la espada con

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fuerza para que no se le cayera. Baj la vista para mirar a Lestan, que haba
recuperado el conocimiento y estaba atontado, mirndola con los ojos brillantes.
Se acuclill a su lado y examin un largo corte que tena en el hombro malo.
Te pondrs bien le asegur, dndole una palmada en el otro brazo.
Lestan estudi su cara, memorizando cada detalle. Haba abierto los ojos para verla
de pie sobre l, slida como una roca de granito contra la que se estrellaban los
soldados enemigos como las olas del mar. Como l mismo haba defendido a
Wennid en una ocasin. Ni siquiera le importaba que fuera humana, era algo tan,
tan glorioso.
Xena dijo, con la voz ronca, asintiendo, en el nombre de Ares, cmo me
alegro de no haberte desafiado en el paso del ro. Le sonri, con los ojos llenos
de deleite. Parece que mi familia est todava ms en deuda contigo. La mir a
los ojos. Mi vinculada tambin te da las gracias. Otra vez.
Xena le sonri de medio lado.
De nada, Lestan. Mir a su alrededor y luego a l de nuevo. Al fin y al cabo,
no poda permitir que se rompiera ese vnculo, verdad?
Se miraron el uno al otro largamente. Entonces Lestan sonri y ella tambin.
Lo comprendes suspir l. Por fin. Alguien de tu pueblo que ve lo que vemos
nosotros. Se esforz por ponerse de rodillas y luego de pie mientras Xena tiraba
de su brazo sano. A lo mejor hay esperanza para nosotros, despus de todo.
La batalla dur el da entero, durante la mayor parte del cual las tropas de Hectator
se dedicaron a perseguir y eliminar pequeos focos de resistencia. Los
supervivientes del ejrcito de Ansteles desertaron del campo de batalla una vez se
puso el sol bajo el horizonte y slo quedaron unos pocos detalles por terminar.
Bueno le dijo Xena al cansado Jessan mientras caminaban despacio por el
sangriento campo de batalla. Te ha gustado? Estaba cubierta de mugre,
sangre y sudor, y parte de esa sangre era suya, pero no mucha. l tena varios cortes,
algunos profundos, y tambin estaba bien cubierto de barro y mugre.
Me ha encantado contest Jessan, de corazn. Tienes que ensearme esa
estocada en diagonal y hacia atrs que haces. Es mortal. Le sonri. Eres pura
poesa, sabes? Sus ojos relucan intensamente. Me qued atrapado con un

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grupo de ellos cuando fuiste a salvar a mi padre y debo decirte que estaba tan
distrado viendo cmo masacrabas a esa masa que casi me cortan la pierna. Se
estremeci de emocin. Jams, jams en la vida he visto nada tan... Vacil,
buscando la palabra adecuada. Hermoso termin Jessan, suspirando.
Xena estall en carcajadas.
Jessan, estoy segura de que slo t me describiras as. Sacudi la cabeza.
Pero me alegro de que te hayas divertido. Le dio unas palmaditas en la espalda
. Tu pueblo nos ha dado la victoria, sabes?
No fue la sorprendente respuesta de Jessan. Habramos ganado de todas
formas. La mir y en sus ojos brill algo que no era humano. T nos has dado
la victoria.
Venga ya, Jessan se burl Xena, poniendo los ojos en blanco. Yo slo soy una.
Recuerdas? Agit el brazo izquierdo para indicar el campo de batalla. Hemos
ganado porque tu pueblo ha equilibrado la balanza a nuestro favor. Yo slo... he
ayudado. Titube. Y... tena una promesa que cumplir.
Ya respondi Jessan. Vale, pues cree lo que quieras, Xena... pero cuando
erijan una estatua tuya en la ciudad de Hectator y en mi aldea, a lo mejor entiendes
mi punto de vista. No hizo caso de la expresin escandalizada de Xena. S, y ya
vers a todas las nias con tu nombre...
Jessan gru Xena.
E imagnate la historia que va a montar Gabrielle con esto... continu Jessan,
divirtindose probablemente ms de lo que le convena. S, ya estoy oyndola...
Se detuvo cuando Xena se volvi despacio hacia l, con los brazos cruzados y una
expresin amenazadoramente glida en la cara. Ahh... perdona. Ya me callo
dijo, soltando un gallo, y retrocedi bajo esa mirada glida.
Xena mantuvo la mirada un momento ms y luego alz una ceja.
Me alegro de ver que todava funciona coment con humor.
Siguieron adelante en agradable silencio y l aprovech para entrecerrar los ojos y
usar su Vista para Verla. Mercurio, como la haba visto por primera vez, con
corrientes ocultas y cambiantes. De repente, mientras Miraba, adopt una
tonalidad ms suave y dorada ante su Vista. Intrigado, abri los ojos y la mir,

115

preguntndose qu poda haber causado ese cambio y la correspondiente sonrisa


que haba en su cara. Como era un cachorro sin tacto, las palabras salieron de su
boca antes de que pudiera detenerlas.
Xena, en qu ests pensando? Se podra haber tapado la boca con la mano,
pero ya era demasiado tarde. Ella se volvi para mirarlo, extraada.
Por qu? inquiri Xena, preguntndose por qu le haca esa pregunta en ese
momento. Justo en ese momento.
Oh se recuper Jessan. Por curiosidad. Evit su mirada. Es que estabas
sonriendo, nada ms. Bueno, eso era cierto. Parecas estar pensando en algo
que te haca muy feliz.
Xena lo mir, pensativa, y luego sonri despacio.
Eso es muy cierto admiti, y luego: Puedes leer la mente, Jessan?
No se apresur a responder el habitante del bosque. No, bueno, mi madre
puede, un poco. Bueno, puede leer la ma. Hizo una mueca. Pero los dems,
no. Trag. Podemos... percibir... la fuerza vital de lo que nos rodea... si una
persona es buena o mala y, si est cerca, podemos percibir sus emociones, a veces.
La mir, intentando descifrar su expresin.
Por eso decidiste confiar en nosotras, cuando te rescatamos de la aldea?
pregunt Xena inesperadamente, sintiendo ahora autntica curiosidad.
Jessan le sonri levemente.
No. La herida de la cabeza me quit la percepcin del mundo, durante la mayor
parte del tiempo que estuvimos viajando juntos. La recuper la noche en que os
cont la historia de mis padres. La mir y advirti su expresin de inters. Ay ay
. No, eso tuve que decidirlo de la manera tradicional.
Cmo? insisti Xena, fascinada. Qu te hizo decidirlo? Sabas quin era yo.
Lo mir con una ceja enarcada, esperando su respuesta.
Se lo digo? Me pregunto si se da cuenta de lo que muestran sus ojos, por lo menos
a m. Probablemente no. Los humanos son... tan inconscientes, reflexion Jessan
pensativo, antes de alzar los ojos para encontrarse con los de ella.

116

La primera noche. Le hizo gracia su expresin de sorpresa. Cuando Gabrielle


tuvo pesadillas y t se las ahuyentaste. Ahora sus ojos azules tenan una expresin
de pasmo receloso. La expresin de tu cara. Supe que... alguien... que tena tanto
amor en su interior... no me iba a hacer dao.
Le haba hecho mella y vio cmo reaccionaba ante sus palabras. Tal vez demasiado.
Era el momento de retroceder.
Lo siento. Le puso la mano en el brazo con gesto conciliador. Te has
enfadado?
Xena sigui avanzando en silencio varios pasos ms y luego solt una carcajada
grave.
No. Lo mir de reojo. No estoy enfadada. Unos pasos ms. Eres muy
perspicaz. En sus labios se iba dibujando una sonrisa desganada.
Es un don de mi pueblo contest l, mirndose las botas manchadas de sangre.
Xena resopl.
Tu pueblo tiene muchos dones interesantes. Lo mir por el rabillo del ojo.
Jessan se mordisque el labio un momento.
S, as es. Se call y tom aliento con decisin. Sabes, Xena? Hay algo que...
veo... entre Gabrielle y t.
Lo s contest Xena, volviendo la cabeza del todo y mirndolo con una sonrisa
tensa.
Oh respondi Jessan. Lo sabes? Por qu me sorprendo ante esta mujer?
Esta humana?
S suspir Xena, con expresin resignada pero apacible. Pero no es lo que
ms le conviene a ella, as que intento no pensarlo.
Jessan dio un respingo.
Cmo? Espera... Xena... no lo entiendes.
La guerrera lo mir.

117

S que lo entiendo. Se qued contemplando el horizonte. Pero nosotros no


somos como tu pueblo. Podemos elegir. Se volvi para mirarlo a la cara y en sus
ojos se adverta el peso de todos sus aos y todo lo que le haba pasado en la vida
. Y yo elijo no permitirle entrar en un futuro que slo ofrece oscuridad y peligro y...
Alz el brazo e hizo un gesto, indicando lo que los rodeaba. Esto.
Ella podra cambiarlo dijo Jessan, armndose de valor.
Xena neg con la cabeza.
No. Le sonri de medio lado. Puedo fingir que no es as, pero esto es lo que
soy. Le dio unas palmaditas en el brazo. Adems, es una gran bardo. Tengo que
llevarla a algn sitio donde pueda dedicarse a dejar crecer ese don. No a
vagabundear por el campo.
Ah, Xena, pens Jessan en silencio. Crees que controlas esto. Mis padres tambin lo
creyeron. Durante un tiempo.
Lo que t digas, Xena respondi, con tono ligero.
Ella se qued callada y contempl las grandes puertas de la fortaleza de Hectator.
Varios soldados la vieron y su nombre empez a resonar a gritos por el patio abierto.
Ella lanz una mirada fulminante a Jessan, que se limit a encogerse de hombros
con gesto cohibido.
Dos pajes se acercaron corriendo, ofrecindose a ocuparse de sus caballos. Xena se
arrodill para ponerse a la altura de los ojos de uno de ellos.
Sabes cmo atender las heridas de combate de un caballo? pregunt
solemnemente. l la mir con los ojos como platos y luego le mostr su bolsa, que
contena vendas y desinfectante. Bien dijo ella y le entreg las riendas de
Argo. Cudala bien. Le revolvi el pelo y a cambio recibi una mirada de
adoracin. Su compaero y l se llevaron a los dos cansados animales, dejando que
sus jinetes cruzaran el patio delantero del castillo y subieran las escaleras hasta la
puerta principal.
El patio estaba lleno de restos de la batalla y heridos ambulantes, as como sus
compaeros sanos. Xena notaba sus miradas posadas en ella mientras cruzaba las
losas y se esforz por mirar a los ojos a todos los que pudo antes de empezar el
largo ascenso hasta la puerta. Bueno. As que esto es lo que debe de sentir Hrcules

118

todo el tiempo, se dijo burlonamente. Si hubiera estado al frente del ejrcito de


Ansteles, no creo que estuvieran tan encantados. Podra haber tomado esta ciudad,
con habitantes del bosque o sin ellos. Me pregunto si son conscientes de ello. Me
pregunto si les importa. Es que no se dan cuenta de que tienen que adorar a hroes
que den la vida, no a un caballo de guerra maldito por los dioses y sumido en la
oscuridad como yo, cuya mayor habilidad es matar a la gente?
Una figura oscura se interpuso en su camino.
Alaran dijo Xena, detenindose para mirarlo a la cara. Haba sufrido algunas
heridas leves, pero estaba de una pieza. Me alegro de que hayas conseguido salir
de ah. Le sonri con cansancio.
Xena murmur el canoso soldado. Sabes? Se me haba olvidado lo que era
luchar bajo tu mando. Alarg una mano y le toc la maltrecha armadura. Has
vuelto a conseguir que me olvidara de las probabilidades, Xena. Dijiste que ramos
imparables y as ha sido. Se me haba olvidado que eras capaz de hacer eso. Se
ri ligeramente. No han tenido nada que hacer. No has perdido ni un pice, lo
sabes? De hecho, creo que eres an mejor. Cmo lo has conseguido?
Xena suspir resignada. Luego se le puso expresin traviesa y susurr algo al odo
de Alaran que le provoc a ste un ataque de risa.
Pero no vayas dicindolo por ah le advirti y le dio un breve abrazo. Se ri un
poco entre dientes mientras Jessan y ella seguan subiendo por las anchas escaleras
hacia la puerta iluminada que haba en lo alto.

Gabrielle haba empezado observando la batalla desde la torre ms alta, pero lo


dej al ver a Xena saltando de Argo y emprendiendo el combate cuerpo a cuerpo.
Se alegraba de ver a los habitantes del bosque, pero era consciente de que las
fuerzas de Hectator seguan superadas en nmero. Emple el tiempo en organizar
a los sanadores y a las personas encargadas de los suministros e intent no prestar
atencin a los ruidos que venan de fuera.
Cuando empezaron a llegar los heridos y los moribundos, no tuvo tiempo de pensar
en gran cosa salvo para intentar salvar a todos los soldados que fuera posible, y
dedic su exceso de energa a asegurarse de que el reabastecimiento de suministros
funcionara como estaba previsto. Los jefes de guerra haban sido los primeros en

119

salir y seran los ltimos en volver, eso lo saba y, adems, as era como haca las
cosas Xena. Saba que Xena estaba viva: se era el rumor que haba llegado del
campo de batalla, que todos los jefes de guerra haban sobrevivido, aunque Lestan
estaba aqu para que le vendaran el hombro y se deca que Hectator haba sufrido
un golpe muy fuerte en la cabeza. Pero saberlo no le deshaca el enorme nudo que
tena en el estmago. Quera ver la prueba con sus propios ojos.
Haban ganado, casi todo el ejrcito de Ansteles estaba dispersado o destruido y
ellos mismos haban sufrido prdidas relativamente bajas, de modo que Gabrielle
supona que haba sido un xito, para tratarse de lo que se trataba. Mientras atenda
a los heridos, empez a or historias sobre los habitantes del bosque, sobre
Hectator, sobre Jessan, pero especialmente sobre Xena y lo que todos haban hecho
en una lucha a la que ninguno de estos hombres haba esperado sobrevivir. Haba
hecho buenas migas con este grupo de soldados y estaban contando unas historias
de lo ms increble. Con curiosidad, Gabrielle fue en busca de Lestan y por fin lo
encontr rodeado sobre todo de habitantes del bosque, junto con dos cirujanos de
guerra humanos.
Gabrielle! grit Lestan, al verla. Chica, menudas historias vas a contar sobre
esta batalla. Se ri, sin hacer caso del intento de los cirujanos de coserle el
hombro herido. Y yo soy testigo ocular de una de las mejores.
Eso he odo sonri Gabrielle, sentndose en la banqueta que haba junto al
camastro donde estaba echado. Pero cada vez que lo oigo, el nmero de soldados
enemigos no para de aumentar. Mir a algunos de los habitantes del bosque que
los rodeaban. Iba por... mm... los doscientos o as la ltima vez que lo o. As que...
cul es la historia de verdad?
Lestan se acomod con expresin satisfecha.
No lo s con exactitud reconoci. Me enfrentaba a un crculo de soldados
enemigos y me tiraron la espada de la mano y luego me dieron un golpe de lado en
la cabeza. Me desmay tal cual. Chasque los dedos. Pens que todo haba
terminado. Tom un sorbo de agua que uno de los otros cirujanos le ofreca con
insistencia. Gracias. El caso es que cuando me quiero dar cuenta, lo nico que
oigo son gritos y el choque de las espadas, pero ninguna me alcanza. Levanto la
mirada y ah est Xena, manteniendo a raya a... ah... me parecieron... no s. Cientos
de ellos, durante horas. Nunca, mene la cabeza, nunca he visto nada
semejante. En sus ojos se vea el asombro. Haba tantos y, por los dioses, cmo
lo intentaban, pero ella no les permita ni acercarse. Fue increble.

120

Fue una idiotez le corrigi una voz grave, con tono divertido y cansado. Los ojos
de todos se volvieron hacia la puerta, donde estaba apoyada Xena, cruzada de
brazos, mirndolos.
Gabrielle sinti que la opresin que haba tenido en el pecho desde por la maana
se evaporaba, dejndola casi mareada por el alivio. Cubierta de sangre y suciedad,
pero entera, con esos ojos azules que sonrean a los suyos verdes.
Lo prometido es deuda coment Xena, con una chispa en los ojos. Aunque
creo que me he trado la mitad del campo de batalla de vuelta. Hizo una mueca
de fastidio, mirando el barro y la mugre, y luego mir a Gabrielle y se encogi de
hombros.
La bardo se ech a rer.
Me dara igual que volvieras cubierta de fango negro de la laguna Estigia dijo,
acercndose, y le dio un abrazo a Xena, con armadura, mugre, sangre y todo. Pero
probablemente te estropeara la armadura. Tir de la armadura en cuestin.
Venga. Vamos a quitarte todo esto antes de que te oxides en el sitio.
Xena la sigui apaciblemente a una pequea estancia, donde se sent en una caja
y empez a soltarse las correas de la armadura. Levant la mirada cuando Gabrielle
regres de un almacn situado fuera de la estancia, con las manos llenas de trapos.
Xena se quit la hombrera y oy la sbita exclamacin sofocada de Gabrielle.
Caray murmur la bardo, mirando ms de cerca el corte que tena la guerrera
en un lado del cuello. Eso ha estado muy cerca.
S dijo Xena, con una mueca de dolor al flexionar el brazo de ese lado. No me
qued ms remedio... Ansteles estaba a punto de cortarle la cabeza a Hectator. Lo
nico que haba cerca para detenerlo era yo. Se ocup de quitarse los brazales
. La estocada iba dirigida contra su nuca... a m me roz cuando me estamp contra
l.
Voy a buscar desinfectante contest Gabrielle, con voz apagada. Sali de la
estancia y Xena empez a quitarse la armadura de las piernas. Con cuidado, solt la
de la izquierda, revelando la magulladura que se esperaba por haber desviado al
guardia que haba intentado tirarla de Argo. No estaba demasiado mal, la verdad.
Levant la mirada cuando regres Gabrielle, con varias vendas y un desinfectante
de hierbas.

121

Xena se qued sentada en silencio, con los ojos cerrados, mientras la bardo le
limpiaba el largo corte y le daba unos puntos para mantenerlo cerrado.
Gracias suspir cuando Gabrielle termin. Ya lo tengo mejor. Sonri a su
amiga. Tienes buenas manos.
Gabrielle se ruboriz ligeramente y mir al suelo y luego subi la vista de nuevo
para encontrarse con los ojos de Xena.
Manos cansadas reconoci, carraspeando un poco. Tantos... Su mirada se
dirigi hacia la gran sala abierta y mene la cabeza. Hemos perdido a muchos...
las heridas eran demasiado graves... yo... Se detuvo y se llev una mano
temblorosa a la sien, luego suspir y tom aliento. Algunos se nos fueron
mientras yo estaba... Bueno... me alegr de... de no conocer a ninguno de ellos.
Levant la cabeza y mir la cara tranquila y quieta de Xena. Sin su permiso
consciente, su mano se movi y coloc la palma sobre la mejilla manchada de
sangre de Xena.
Xena se dijo despus que estaba demasiado cansada para moverse cuando
Gabrielle alarg la mano hacia ella, demasiado cansada para apartarse de esa tierna
caricia, demasiado cansada para evitar que sus ojos miraran a los brumosos ojos
verdes de la bardo durante lo que pareci un momento demasiado largo, viendo
demasiadas cosas que le eran correspondidas. Por fin, parpade y Gabrielle baj la
mano hacia el largo corte que acababa de curar, toqueteando un poco el vendaje.
Alguno ms? pregunt la bardo suavemente.
Xena lade la cabeza pensando.
No... Hizo una ligera mueca de dolor. Sobre todo golpes por todas partes.
Unos cuantos araazos, lo de siempre. Su tono era ligero. Menos de lo que
esperaba, a decir verdad. Sonri. Haca mucho tiempo que no tena que hacer
algo as. Crea que a lo mejor me estaba poniendo un poco blanda.
Gabrielle se ri suavemente.
T? Clav un dedo en uno de los musculosos hombros de Xena. S, ya. Se
le haba relajado la cara, al pasar a sus bromas de costumbre. Pero ms vale que
te quites el cuero, antes de que se ponga tieso.

122

Mmmm. Xena contempl su cuerpo cubierto de sangre y mugre con una risa
grave. Voy a subir a lavarme todo esto. Mir a Gabrielle, que estaba apoyada
en el mostrador cercano. T... Mir bien a la bardo, estrechando los ojos. Vas
a conseguir algo de comer y te vas a sentar un rato. Ests blanca como una sbana.
La bardo hizo una mueca. No me obligues a cogerte en brazos y depositarte en
una silla aadi, con una falsa mirada fulminante.
Gabrielle reprimi una sonrisa.
Vale... vale... Seal las escaleras que llevaban arriba. Te propongo un trato.
Consigo algo de comer y lo llevo arriba para que podamos comer las dos. Le
devolvi a Xena la falsa mirada fulminante. Venga, dime que no lo necesitas.
Xena se limit a sonrer con aire burln y sali en silencio. Gabrielle se qued en el
sitio un momento, contemplndose pensativa las botas de cordones, y luego se
encogi de hombros y los sacudi mientras recoga una bandeja de camino a la
puerta. Jo, tengo que estar cansadsima para haber hecho eso, pens. Y lo nico que
he hecho es ayudar aqu. Imagnate cmo se debe de sentir Xena. Lleva luchando
desde el amanecer y ya se ha puesto el sol. Blanda, eh? Gabrielle se ri por dentro.
Vio que los ojos de casi todos los soldados, humanos y habitantes del bosque por
igual, seguan a Xena hasta la puerta, reconoci la adoracin pura que se vea en
sus caras. Encandila a la gente con tan poco esfuerzo, pens, pasando ante los
cirujanos que seguan trabajando. Yo lo s bien, reconoci privadamente. Y no tiene
ni idea de que lo hace. Estos hombres la seguiran ahora hasta el Trtaro... ni
siquiera les importa que sea una mujer. Simplemente se enamoran de ella. Cierto. A
ms niveles de los que estaba dispuesta a plantearse.
Agua, pens Xena, mientras se mojaba de la cabeza a los pies para quitarse del
cuerpo toda la sangre y la suciedad. Hectator no tena un mal apao aqu. Haba
grandes conductos de piedra que recorran la parte central del edificio y canalizaban
el agua que se poda calentar para baarse o se poda beber cuando se tena sed.
Xena se ahorr el aburrimiento de calentarla y se lav con el agua glida. No era
que no le gustaran los baos calientes, se ri por dentro. Pero quera estar limpia,
y si para lograrlo haca falta agua helada, pues bueno.
Termin de quitarse toda la sangre reseca a base de frotar y se aclar por ltima
vez antes de sacudirse para secarse en parte, y us un trozo de lino suave para
terminar el trabajo. El aire relativamente clido de la habitacin le produca una
sensacin agradable en la piel helada y se detuvo un momento para contemplar su
reflejo en el espejo de la habitacin. El resultado fue un bufido burln. Vale.

123

Gabrielle tiene razn, pens, burlndose de su reflejo. Aqu no hay mucha blandura.
No me extraa que asustes a la gente cuando entras en una habitacin. Xena
sacudi la cabeza con una risa irnica y se meti por la cabeza una suave camisa de
lino cuyo borde le llegaba hasta las rodillas. Luego se sent cruzada de piernas en
una pequea alfombra cerca de la chimenea de la habitacin y emprendi el
complicado proceso de limpieza de su armadura. Se daba cuenta de que la mayora
de la gente lo habra dejado para la maana siguiente. Supongo que por eso no soy
como la mayora de la gente.
Qu haces? dijo Gabrielle, con un tono que destilaba sarcasmo al abrir la
puerta poco despus y entrar en la habitacin. No me puedo creer que ests
limpiando la armadura... no, borra eso. Me lo puedo creer. Lo que no me puedo
creer es que me sorprenda de no poder crermelo. Se detuvo y repas su ltima
frase. Creo que ah he metido demasiadas negaciones termin, y cruz la
habitacin hasta donde estaba sentada Xena, que ahora tena la barbilla apoyada
en una mano y observaba a su amiga con una sonrisa demasiado guasona.
Hola a ti tambin, Gabrielle dijo la guerrera despacio. Ahora te toca a ti
quitarte la sangre. Hizo un gesto con la cabeza sealando la ropa manchada de
rojo de la bardo. Espero que te guste el agua fra aadi, con un brillo taimado
en los ojos.
Gabrielle gimi.
Tienes suerte de que est demasiado cansada para que me importe. Suspir y
deposit la bandeja cargada de comida al lado de Xena. Toma, empieza con esto
mientras me lavo. Se dirigi a la zona de baos, reprimiendo un bostezo.
Xena cogi otra pieza de la armadura con una mano y un trozo de queso con la otra.
Se coloc la pieza en la rodilla mientras masticaba, usando el trapo de lino para
limpiar los ltimos restos de suciedad del metal que brillaba apagadamente. Haba
terminado tanto con el queso como con la pieza de armadura cuando regres
Gabrielle.
Brr dijo la bardo, castaeando los dientes y arrebujndose en su camisa
limpia. Cmo lo aguantas? pregunt, con tono quejumbroso, cruzando la
habitacin y desplomndose en la alfombra al lado de Xena.

124

Toma contest Xena, pasndole una taza. Esto te ayudar. Observ


mientras Gabrielle olisqueaba el contenido y luego sonrea y empezaba a beber,
calentndose las manos con la parte externa de la taza. Mejor?
Gabrielle dedic un momento a aspirar el clido vapor que suba de la infusin de
hierbas.
S. Gracias. Se apoy en la chimenea. Bueno. Mir a Xena. Hblame de
esos doscientos soldados enemigos a los que derrotaste le pidi, con una sonrisa,
al tiempo que se coma un gran pedazo de pan.
Oh, no empieces t gimi Xena, poniendo los ojos en blanco. Por favor. Ya
he tenido que aguantar a Jessan con esa historia durante todo el camino de vuelta
a la fortaleza. Dej la ltima pieza de armadura y cogi otro trozo de queso.
Qu iba a hacer, dejar que hicieran pedazos a Lestan? Apoy la cabeza en la
chimenea y mir a Gabrielle. No intentaba darte material para tus historias. En
serio.
Gabrielle se ech a rer.
Lamento no haberlo visto en persona. Solt una uva y se la meti en la boca
. Aunque bien pensado, si realmente eran doscientos, creo que me alegro de no
haberlo visto. Me habra muerto de miedo.
Xena la mir, con una sonrisa muy cansada en los labios. Empezaba a notar el final
de un da muy largo.
Ya mascull y luego cerr los ojos y volvi a apoyar la cabeza en la chimenea
. Vale, Gabrielle. Si quieres que fueran doscientos, fueron doscientos. Ech la
cabeza a un lado y abri de mala gana un ojo para calibrar la respuesta. Ahora
mismo, me siento como si hubieran sido doscientos. Como poco reconoci.
Vamos replic la bardo, dejando el tono de broma y poniendo una mano en el
brazo de Xena. Es hora de acostarse. Empez a levantarse. Si es que consigo
levantarme.
Xena le sonri con indolencia, luego hizo acopio de la poca energa que le quedaba
y se puso de pie gilmente, levantando con ella a la bardo, que segua agarrada a su
brazo.

125

No hay problema dijo con sorna, ganndose una mirada de asco por parte de
Gabrielle. Has dicho que queras levantarte. La guerrera bostez y se dirigi a
la cama, con una ligera mueca de dolor al notar las contusiones que se le estaban
enfriando. Se tumb con cuidado, evitando golpearse el cuello, y observ distrada
mientras Gabrielle se ocupaba del fuego y luego se reuna con ella, acurrucndose
de lado y de cara a Xena.
Se quedaron mirndose un momento y luego Xena lade la cabeza para mirar a la
bardo directamente a los ojos.
Ests bien? pregunt, suavemente, observando las minsculas reacciones de
la cara que tan bien conoca y tena a su lado.
Gabrielle asinti en silencio. Claro que estoy bien, ahora. Ahora que mi peor
pesadilla ha terminado y puedo volver a despertarme y ver que no es real. Pero no
puedo decirlo, verdad? Cmo puedo decirte lo que es verte morir en mis sueos
todas las noches, sin que te eches esa culpa tambin sobre los hombros?
S, estoy bien susurr por fin. Ahora. La ltima palabra se le escap sin
querer y fue demasiado lejos, lo saba, deca demasiado. Una mano se acerc a ella
y le apart el pelo de los ojos, con una caricia que casi, casi acab con su decisin
de hacerse la fuerte. Gabrielle mantuvo los ojos cerrados, sabiendo que si los abra,
establecera contacto visual, se vendra abajo y se echara a llorar como una nia de
puro alivio. Y eso, jur apretando los dientes, era algo que no iba a hacer, no iba a
dar ms cargas a Xena despus de un da como ste.
Xena desterr la fatiga por el momento mientras estudiaba la cara de la bardo,
advirtiendo la tensin, la emocin escritas en ella, por mucho que la mujer intentara
tranquilizarse. Se le da muy bien eso de conseguir que me abra, s... y a m se me da
tan mal conseguirlo de ella. Vale... probemos con el plan A.
Gabrielle. La voz de Xena sonaba grave e irresistible. La bardo sinti que le
bajaba retumbando por los odos, tocando algo dentro de ella que ninguna otra voz
tocaba. Maldicin. Y ahora not una mano en la barbilla y esos ojos azules clavados
en ella, incluso a travs de los prpados cerrados. Maldicin. A regaadientes, abri
los ojos y se encontr con la mirada firme de Xena y not que se le empezaban a
acumular las lgrimas.
Lo siento, es que estoy muy cansada farfull Gabrielle, pasndose la mano por
los ojos. Ha sido un da muy largo. Tom aliento con fuerza y lo solt y no not

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el menor alivio de la presin sofocante que tena en el pecho. Maldicin. A ver si


creces, Gabrielle. Acaba de matar a no s cuntas personas, est herida, est
cansada y no necesita ocuparse de tu histeria. Estoy bien. En serio.
Gabrielle? dijo Xena, con infinita suavidad.... Mrame un momento. Vale...
vale... plan B, entonces.
La bardo suspir y levant la mirada, parpadeando un poco.
S? consigui susurrar, con la esperanza de poder aguantar unos minutos ms.
Gracias por preocuparte dijo Xena, con sencillez. Eso es muy importante para
m.
Atrapada entre un suspiro y un latido, Gabrielle se qued paralizada un momento,
luego cerr los ojos y not que le resbalaban las lgrimas por la cara. Unos dedos le
enjugaron las lgrimas y de algn modo se encontr estrechada en un abrazo al que
no saba cmo haba llegado, pero del que saba, con una repentina y cegadora
claridad, que no quera escapar jams.
No debera hacer esto, le ri su mente. Debera serenarme y hacer que se duerma
despus del da que hemos tenido. Debera... pero por los dioses... es tan maravilloso
soltarlo todo... y no puedo evitarlo... lo necesito... Al cabo de un largo rato, cuando
las lgrimas por fin cesaron y Xena la solt, acomodndola de nuevo en la cama
pero manteniendo un brazo protector alrededor de sus hombros, volvi a abrir los
ojos, de mala gana.
Xena, lo siento suspir Gabrielle, secndose los ojos con rpida irritacin. No
quera hacer eso. No s qu me ha pasado. Se frot las sienes con una mano,
tratando de aliviarse el dolor del llanto. Lo que te faltaba, tener que ocuparte de
eso. La bardo mene la cabeza, disgustada.
Xena permaneci en silencio, pero llev una mano al cuello de la bardo y se puso a
eliminar la tensin que encontr all. Al cabo de unos minutos, not que los
msculos de Gabrielle se relajaban y la bardo dej caer la cabeza hacia delante
sobre la cama.
Mejor? coment la guerrera, con tono ligero.
S contest Gabrielle, con tono apagado. Gracias.

127

De nada dijo Xena, arrastrando las palabras. Los ex seores de la guerra


tenemos que servir para algo, no? Obtuvo la esperada risa sofocada por parte
de la bardo y sonri como respuesta cuando Gabrielle la mir por debajo de las
pestaas hmedas. No me uses a m como patrn para juzgarte a ti misma,
Gabrielle dijo Xena, suavemente. Despus de un da como el de hoy, sa es la
reaccin normal de cualquier persona cuerda.
La bardo reflexion sobre eso.
Mm. Supongo reconoci por fin, acomodando la cabeza sobre un brazo. Es
que me siento tan... intil... a veces. Se encogi ligeramente de hombros.
Gabrielle... Es demasiado tarde y estoy demasiado cansada para esto... S que
voy a decir algo raro.... No eres intil... para m no. Titube, luego se dobleg
ante una mente excesivamente cansada y continu. Eres una parte muy
importante de mi vida. No s qu hara sin ti. Acabo de decir eso??? Debo...
sonaba como mi voz... la pregunta es... lo he dicho en serio? Maldicin... creo que
s.
En serio? Un tenue susurro de Gabrielle, una sbita inmovilidad de su cuerpo
que Xena not bajo el brazo con que la rodeaba como sin darle importancia.
En serio fue la respuesta.
Bien suspir la bardo. Porque para m t eres lo ms importante del mundo
y me muero de miedo con la mera idea de volver a perderte. Ya estaba. Lo solt
todo de una vez, casi como si lo hubiera ensayado, varios miles de veces.
Gabrielle alz la mano, la puso sobre el brazo de Xena y continu, antes de poder
pensar en detenerse.
Sabes que anoche fue la primera noche desde hace meses que no he tenido ese
mismo sueo? Creo que tena el cerebro tan sobrecargado por lo que iba a pasar
por la maana que se me qued en blanco.
Xena luch con varias emociones contradictorias. Una calidez inesperada ante la
confesin de la bardo, rabia contra s misma por provocarla, pena por causar el
terror nocturno de la mujer.
Lo siento, Gabrielle suspir.

128

Gabrielle respir hondo.


Yo no fue la sorprendente respuesta. Contest a la mirada desconcertada de
Xena con una dulce sonrisa. Algunas personas pasan por la vida sin sentir nada en
absoluto, Xena. Distrada, acarici con el pulgar los pelillos finos del brazo de
Xena. Nunca experimentan el tipo de rabia, miedo, desesperacin, alegra o amor
que yo he experimentado. Sus ojos se encontraron por fin con los de Xena. Eso
es muy til para alguien que cuenta historias, no crees? Vio una sonrisa como
respuesta en aquellos ojos azules. Lo hace todo real... y eso es necesario para
poder hacer que otra gente se lo crea.
Xena se ri entre dientes.
Nunca dejas de asombrarme, oh bardo ma. Revolvi el pelo de Gabrielle y
recibi una sonrisa cansada como respuesta. Es hora de descansar un poco.
Alarg la mano y apag la vela, dejando nicamente la luz de la chimenea en la
enorme habitacin, y luego sus ojos se cerraron. Como siempre, sus dems sentidos
se intensificaron para compensar la falta de vista. Oy los pequeos sonidos que
llegaban desde el patio, leves golpes y crujidos dentro de la fortaleza, los ruidos de
los caballos en el lejano establo y el desagradable sonido de los carroeros en el
campo de batalla. A su lado, Gabrielle se movi y Xena not el ligero escalofro que
estremeci a la bardo a causa de la brisa fresca que se mova por la habitacin.
Tienes fro? pregunt.
Una pausa demasiado larga.
No respondi Gabrielle por fin. Estoy bien.
Xena mir hacia el techo invisible y sonri y luego mene la morena cabeza. Se
acerc al odo de la bardo.
Mientes susurr, intentando evitar que su voz se inundara de risa.
S suspir Gabrielle. Pero estoy demasiado cansada para levantarme a coger
una manta. Sobrevivir. Bostez y se hizo un ovillo ms apretado. No parece
que tenga una especie de fuente mstica de calor interno como ciertas Princesas
Guerreras.
Muy sutil, Gabrielle coment Xena con humor. Dobl el brazo que ya rodeaba
los hombros de la bardo y la acerc tirando con una impresionante demostracin

129

de fuerza, dadas las circunstancias. Me han llamado muchas cosas, pero sta es
la primera vez que soy una bolsa de agua caliente. Dirigi una mirada invisible
aunque no por ello menos afectuosa a la bardo.
Mmm farfull Gabrielle, relajndose y durmindose por fin, acurrucada en el
calor de Xena. Creo que estoy perdiendo el control de algo... se dijo riendo
suavemente por dentro, pero me parece que no me importa.

130

Captulo 4

essan parpade despacio, perezosamente, cuando los rayos del sol entraron
en la habitacin donde estaba y le inundaron el pecho de calor. Sus ojos
recorrieron las paredes, tan distintas de las que estaba acostumbrado, y se
estir cuan largo era en la gran cama mullida.Dolorido, pero no demasiado, pens,
vagamente satisfecho. Mir hacia la ventana guiando los ojos. He dormido hasta
tarde. Bostez, mostrando los inmensos colmillos, y se pregunt si el resto de la
fortaleza habra hecho lo mismo. Aguz el odo y oy sobre todo silencio. Una
sonrisa. Seguro que s. Cerr los ojos y dej flotar la Vista... s. Dormidos, en su
mayora, incluso... sonde hacia la izquierda, algo sorprendido. Incluso Xena segua
dormida. No es que no se lo merezca, pens. Pero... oh... pero qu interesante... De
repente, en su cara se dibuj una amplia sonrisa y abri los ojos despacio. A ver en
qu lo puedo meterme...
Jessan pas un rato breve pero entretenido en la zona del bao, chapoteando en el
agua con deleite y disfrutando de la sensacin del suave lino al secarse, con cuidado
de no rozarse los cortes y araazos que cubran su gran cuerpo. Se puso una tnica
y unos pantalones y abri la puerta con cuidado, atisbando por el pasillo con una
sonrisa traviesa. Soy demasiado grande para caminar de puntillas, pero... Jessan se
desliz por el pasillo y se detuvo ante la siguiente puerta y con mucho, mucho sigilo,
la abri, poquito a poco, hasta que pudo asomar la cabeza dorada y mirar al otro
lado del marco.
El sol de la maana iluminaba la cama delicadamente, destacando los brillos de
fuego del pelo de Gabrielle, que estaba echada de lado, con un brazo doblado
debajo de la cabeza y el otro rodeando con firmeza a Xena. Ambas mujeres seguan
profundamente dormidas, cosa rara en el caso de la guerrera, como Jessan saba a
ciencia cierta. Las observ un poco ms, notando el aire ms apacible que de
costumbre que tenan, y luego cerr despacio los ojos y extendi la Vista... ah.
Arrug la nariz respingona al reaccionar con una sonrisa de felicidad. Cerr la puerta
sin hacer ruido y sigui adelante por el pasillo, reprimiendo las ganas de ponerse a
silbar. Que tienes eleccin, Xena? Ohhh... no. No me parece que tengas la menor
eleccin... ese vnculo es de los ms fuertes que he visto jams... y empiezo a pensar
que t tambin lo sientes. Tengo razn? La tengo? Tal vez s... mmmm...

131

A desayunar, creo, decidi, sofocando un bostezo. Y a ver a padre. Lestan haba


pasado la noche en la enfermera, despus de que le cosieran el corte del hombro.
Baj por las escaleras, algo sorprendido de que tanto l como todos los dems se
hubieran adaptado tan deprisa a este estrecho contacto con los humanos.
Demasiado deprisa? Mmm. Posiblemente. Ya haba dejado de pensar en algunos
de ellos como humanos y haba empezado a considerarlos miembros de aspecto
raro de su propia especie... y eso era muy peligroso.
Buenos das dijo la joven hija del mayordomo de Hectator, al verlo en las
escaleras, dirigindole una sonrisa nerviosa, pero bastante corts. Mm. Hay
desayuno ah dentro, si quieres, o sea, si quieres comer.
Jessan la mir con cierto inters. Rubia clara, muy delgada, ojos bonitos.
Gracias. Su voz grave la sobresalt un poco. Tienes una... una bandeja o algo
as que pueda llevarme? Ella retrocedi cuando l se acerc. Suspirando, se
detuvo. Tengo unas amigas a las que me gustara llevarles el desayuno.
Tranquila... no te voy a hacer dao. Humanos. Hizo una mueca mental.
Pues... titube ella. Me llamo Sharra. Y s, te puedo conseguir una bandeja.
Sharra lo mir con timidez. T eres el que llaman Jessan, verdad? Lo
observ, retorcindose las manos distrada.
S dijo Jessan, mirndola con una ceja enarcada. Soy yo. Sigui avanzando,
pero ms despacio. Gracias por ofrecerte a ayudarme, Sharra. Prob a sonrerle
y se sinti aliviado cuando ella le respondi con una breve sonrisa a su vez. Has
dicho que haba desayuno? pregunt, con una mirada deseosa.
Ah dentro seal la rubia, mantenindose bien apartada de l. Otra sonrisa
nerviosa. Necesitas... algo... crudo? O lo que sea?
Jessan se detuvo en seco y la mir fijamente, haciendo su mejor imitacin de la
"mirada" de Xena, ceja enarcada incluida.
Crudo? contest, con cierta brusquedad. Lo ltimo que com crudo fue miel
y lo pagu a base de picaduras. Se puso los puos en las caderas y la mir
ladeando la cabeza melenuda. Y tambin esas nueces crudas que encontr
Gabrielle el otro da, pero eso no cuenta. Solt un resoplido. Qu te hace
pensar que quiero algo... puaj... crudo?

132

Mm... pues... farfull Sharra, confusa.


Es por esto? pregunt Jessan, descubriendo los colmillos. A lo mejor te
como a ti para desayunar...
Sharra chill y se volvi para echar a correr.
Eh... eh... eh... exclam Jessan, a toda prisa. Agit las manos para que se
callara. Calma! Calma! Slo era una broma! Sus ojos dorados se clavaron en
los de ella. En serio... tranquila... por favor... siempre desayuno gachas de avena.
De verdad.
Sharra se detuvo, mirndolo con enfado. Luego se acerc un poco y sorbi.
Eso no ha estado bien.
Jessan resopl.
Tampoco ha estado bien que hayas dado por supuesto que quiero desayunar
carne cruda.
La rubia lo mir un momento.
Tienes razn. Se encogi de hombros. Te pido disculpas.
Jessan la mir con su expresin ms abochornada.
Y yo a ti. Mam siempre me est diciendo que no asuste a las chicas.
Ella solt una risita.
Eres gracioso declar Sharra, y se volvi para llevarlo al comedor. Vamos. Te
ensear dnde est el desayuno. Esper a que la alcanzara y luego camin en
silencio un ratito antes de volverse hacia l con curiosidad. T eres amigo de la
Princesa Guerrera, verdad? Lo mir de reojo, ya ms relajada con su extrao
protegido.
Te refieres a Xena? contest Jessan, preguntndose dnde quera ir a parar
con este interrogatorio. Amigo? Sin pretenderlo, de forma inesperada, pero sin la
menor duda. S. Lo soy. Por qu?

133

Da miedo dijo Sharra, bajando la voz y mirando a su alrededor. Le da miedo


incluso a mi hermano. Mir fugazmente al habitante del bosque. Pero seguro
que a ti no te da miedo, a que no? Lo mir alzando una ceja, estudiando su
tamao y sus esbeltos msculos.
Mm farfull Jessan, dudando entre la sinceridad y el ego. Gan la sinceridad
. Pues a decir verdad, s que me da miedo. Hizo una pausa. A veces se
apresur a aadir. La mir encogiendo los grandes hombros. Pero tambin puede
ser muy amable y muy agradable la mayor parte del tiempo. Una mirada de
incredulidad total por parte de Sharra. Si no la fastidias se corrigi Jessan, con
una sonrisa. Seal la mesa cargada de comida. De hecho, la bandeja es para ella.
Sharra lo mir atentamente, ladeando la cabeza rubia.
En serio? Se senta intrigada. No consegua imaginarse a Xena haciendo algo
tan corriente como comer. He odo que slo bebe sangre o algo as.
Jessan enarc ambas cejas a la vez y se detuvo.
Qu? exclam. De dnde te has sacado esa idea? Sangre? Puaj. Qu asco.
Sac la lengua con una expresin cmica. No! Eso no es cierto para nada.
Come lo que comemos t y yo y supongo que todo el mundo. Pan, queso, carne,
fruta... sabas que atrapa peces con las manos? Vio que se quedaba
boquiabierta. Es cierto! Yo la he visto. Y le gustan las infusiones de hierbas. La
mir ladeando la cabeza. De dnde te sacas esas ideas tan raras? Quiero decir,
es una persona. Como t. Como yo. Como nadie ms en el mundo. Como nadie a
quien yo haya conocido o vaya a conocer. Pero qu sabes t de eso, nia humana?
Ya ests atrapada en tu estrechez de miras? A lo mejor podemos ampliarte un poco
el horizonte. Mmmm? Igual que se ha ampliado el mo?
Llevo media vida oyendo historias sobre ella contest Sharra, con tono
flemtico. Y mi to luch en su ejrcito. Levant la vista para mirarlo. Son
historias muy sangrientas.
Las historias no lo cuentan todo respondi Jessan, con tono ms amable. Y la
gente cambia y sigue cambiando a lo largo de su vida. Le sonri. Dale una
oportunidad. Yo no lo he lamentado.
Sharra se acerc ms a l, intrigada a su pesar.

134

T?
Jessan asinti, despacio.
Yo. La conoca por las historias y me la imaginaba ms o menos como te la
imaginas t. Entonces nos conocimos y descubr todo lo que no contaban esas
historias. Apoy la barbilla en una mano y la mir. Ha salvado a esta ciudad,
sabes?
Sharra asinti pensativa.
Eso he odo. Lo mir con aire meditabundo. Tengo que pensar en lo que has
dicho.
Bien contest Jessan, con tono tranquilo. Hazme saber lo que decides.
Sharra sonri, pasndole una fuente y una rebanada de pan caliente.
Toma, cmete esto. Sus ojos examinaron su cara mientras masticaba. Eres
muy agradable. Se ri por lo bajo al ver cmo se sonrojaba. Te ayudar con tu
bandeja cuando acabes, si me prometes que seguir de una sola pieza.

La llegada del amanecer la despert, como de costumbre. Xena se qued tumbada


en silencio, contemplando los primeros vestigios de gris que tocaban el cielo por el
este, y se puso a pensar, como siempre haca a esta hora apacible antes de que
fuera de da.
Con cuidado, para no molestar a la bardo profundamente dormida que segua
pegada a su lado derecho, flexion los maltratados msculos, para comprobar los
daos del da anterior, y se llev una grata sorpresa. No est nada mal, salvo por el
dolor palpitante en el cuello, que era de esperar, y una irritacin continua en las
costillas a causa de varios lanzazos bloqueados. En total, no tena mucho de que
quejarse.
Y tampoco Hectator, reflexion, y luego hizo una mueca. Iba a darle a esto mucha
importancia, verdad? Xena se pregunt si podra eludir los homenajes y
marcharse, sigilosamente... entonces mir a Gabrielle. No. Me matara. La guerrera
sonri contemplando el techo. Me matara sin la menor duda. No me dejara en paz
en la vida. As que aqu me quedo unos cuantos das.

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Lo cual, reconoci, no estara tan mal. Haca tiempo que no se tomaba un descanso,
si no se tena en cuenta estar muerta una semana, y ste no era un lugar tan horrible
para descansar unos das. Hectator tena un buen mercado y podra conseguir una
nueva tnica de cuero y dejar suelta a Gabrielle entre los comerciantes. A lo mejor
hasta podra hacer unas compras...
Xena mir hacia la ventana, donde el gris se iba transformando despacio en un
profundo rosa. Saba que debera levantarse e ir a ver a Argo, terminar con la
armadura, hacer un montn de cosas que haba que hacer... pero al pensarlo,
descubri que su cuerpo se plantaba con una atpica rebelin, deseando con todas
sus ganas quedarse donde estaba, acurrucado en esta cama absurdamente
mullida. Eso es mala seal, se advirti a s misma. Tengo que cortarlo de raz ahora
mismo y ponerme en marcha.
Pero Gabrielle escogi ese momento para arrimarse ms a ella, rodeando a Xena
con un brazo y dejndola firmemente atrapada en el sitio. La guerrera enarc las
cejas, observando a su amiga, y not que el brazo se pona tenso y luego se relajaba
cuando la bardo se hundi ms en el sueo con un suspiro satisfecho. Por otra
parte... En la cara de la guerrera se dibuj una sonrisa cmica mientras Xena luchaba
con su vena perezosa, rara vez tolerada y siempre bien oculta, y decida que dormir
hasta tarde una maana no iba a hacerle mucho dao, a fin de cuentas. Volvi a
rodear a su amiga con el brazo y se qued dormida de nuevo.
El sol entraba a raudales en la habitacin cuando abri los ojos de nuevo y parpade
sorprendida y luego baj la mirada para encontrarse con los ojos de Gabrielle, que
soltaban destellos maliciosos. La bardo segua tumbada perezosamente a su lado y
no hizo ademn de levantarse.
No puedo creer que me haya despertado antes que t. La bardo sonri
burlona. Tengo que levantarme y escribirlo. En realidad, slo llevaba despierta
unos minutos, pero ahora no iba a reconocerlo, no... no ahora que tena la inslita
oportunidad de burlarse como nunca. Se haba quedado de piedra al despertarse y
encontrarse a Xena todava profundamente dormida. De hecho, su primera
reaccin fue de alarma, hasta que consigui despejarse los ojos borrosos por el
sueo y se tranquiliz al ver la respiracin regular y el color normal de la guerrera.
Gabrielle se haba quedado tumbada y muy quieta durante unos minutos, ya que
Xena todava le rodeaba los hombros con un brazo, y la bardo saba que si se mova
mucho, despertara a su amiga. Y tena tan pocas ocasiones de observar a la
guerrera as de cerca sin que se diera cuenta. Lo aprovech al mximo, advirtiendo

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que ni siquiera dormida Xena se relajaba por completo: el brazo que rodeaba los
hombros de la bardo conservaba una tensin a flor de piel y Gabrielle vea los leves
respingos de su cara, por lo dems inmvil, que eran sus agudos sentidos siguiendo
la marcha del mundo que la rodeaba mientras dorma.
La he visto pasar de un sueo profundo a un ataque pleno en menos tiempo del que
tardara yo en contarlo. Cuntas veces nos ha salvado eso el pellejo? Y creo que yo
soy la nica que podra despertarla sin salir disparada de un golpe. La nica. Qu
raro... es peligrossima e incluso... incluso cuando est enfadada conmigo, siempre
me siento... a salvo. Incluso cuando entrenamos. Incluso cuando jugamos y hacemos
lucha libre. S que me puede partir en dos. Pero s que no lo va a hacer y a veces me
siento como un cachorro de len transportado en las mandbulas de su madre.
Caray... esto es demasiado profundo antes de desayunar. Tengo que parar ahora
mismo. Pero ah hay una historia...
Se alegraba de haberse despertado a tiempo de aflojar el brazo con que sujetaba a
la pobre mujer. Gabrielle se imagin, sin mucho esfuerzo, la mirada con ceja
enarcada que le habra dirigido por eso. ltimamente est ms tolerante conmigo
que de costumbre, pero...
De modo que ahora se limit a mirar a Xena, sonriendo burlona.
Otra primera ocasin... debe de ser mi semana.
Xena le respondi con una sonrisa indolente.
Bueno... dijo despacio, colocndose de lado y apoyando la cabeza en una
mano. Me habra levantado al amanecer, pero alguien me tena de rehn y me
dio pena despertarla. Observ el rubor que ascenda por la cara de Gabrielle y se
ri suavemente. Eres una mala influencia, Gabrielle.
Ja! buf la bardo, recuperndose rpidamente. Me ha pillado. Pero no
parece... enfadada... molesta? Qu estoy buscando? Da igual. Que yo soy una
mala influencia. Se puso boca abajo y agit un dedo delante de Xena. Y esto lo
dice el Terror de las Llanuras en persona, la poderosa Princesa Guerrera. Yo soy
una mala influencia!!! Muy animada, se dio la vuelta y se dirigi al techo. Por
favor.

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Xena la observ con risuea tolerancia hasta que se puso boca arriba. Entonces vio
la oportunidad y aprovech la falta de atencin de la bardo para alargar la mano y
hacerle cosquillas, lo suficiente como para que su amiga chillara sobresaltada y, al
seguir, para que le diera un ataque de risa.
Eso no es justo jade Gabrielle, cuando por fin recuper el aliento y dej de
rerse.
No asinti Xena, rindose ahora a su vez. Pero ha sido muy divertido.
Ah, s? pregunt la bardo, frunciendo el ceo en broma.
S contest Xena, todava riendo.
Te lo advierto, Xena... un da de estos... Gabrielle se dio la vuelta y se coloc a
escasos centmetros de la cara de su amiga. Descubrir dnde tienes cosquillas.
No me digas? contest Xena, con los ojos risueos. Pues ser interesante
ver cmo lo intentas. Sonri al ver el nuevo sonrojo de la bardo. Pero hazme
un favor... el truco est en la sorpresa... y si quieres sorprenderme... Se acerc al
odo de Gabrielle y susurr: Acurdate de agacharte.
Lo har prometi Gabrielle, sonriendo. Bueno continu, apoyando la
cabeza en una mano, en la misma postura que su amiga. En cuntos desfiles
tienes que participar por esto? Venganza sutil. Una estatua, o van a hacer una
serie? Despus de tanto tiempo, saba muy bien cmo picar a Xena, y se regode
en el ceo ofendido que obtuvo como respuesta y que quera decir que haba dado
justo en el blanco.
En realidad coment Xena con sorna, estaba pensando en darte un golpe en
la cabeza y marcharnos esta maana temprano, antes del amanecer.
Oh murmur la bardo. Y... qu ha pasado? Se pregunt si Xena lo deca
en serio. A veces, hasta a ella le costaba saberlo, especialmente cuando se trataba
de cosas as. Xena odiaba las ceremonias. Y esto prometa mucha ceremonia y
festejo, con ella como atraccin principal.
Que lo he superado. La guerrera se encogi de hombros. Sobrevivir, creo.
Adems, te promet que podras ir de compras, no? dijo con tono de guasa,
clavndole un dedo a Gabrielle en el hombro. Y yo misma quiero comprar algunas
cosas.

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Gabrielle resopl.
T? Se le escap una carcajada. S... ya. Esto tengo que verlo.
Xena sali rodando de la cama y fue donde haba dejado las alforjas de Argo,
consciente de la intensa atencin de Gabrielle. Meti la mano en la de la derecha y
sac dos bolsas de lino, sonriendo para s misma antes de borrar la sonrisa de su
cara y darse la vuelta para volver con la bardo.
Toma dijo, lanzndole a su amiga una de las bolsas. Con una condicin. Lo
tienes que gastar todo.
Gabrielle atrap la bolsa, sorprendida por el peso y el leve sonido metlico. Mir un
momento dentro y luego a Xena, que estaba apoyada en el poste de la cama,
aguardando su reaccin.
Pero esto no es...? Se detuvo y Xena asinti. Xena, esto es tuyo. No puedo...
S, es mo afirm Xena. Y eso quiere decir que puedo hacer con ello lo que
me d la gana. Lanz su propia bolsa al aire y la volvi a atrapar. Y lo que quiero
hacer con ello es drtelo a ti. Somos compaeras, no? Sus ojos se pusieron serios
un momento y Gabrielle not el cambio. As que, por favor, vas a hacer lo que te
pido, slo por esta vez, sin discutir, vale?
Gabrielle se lo pens un momento.
Vale. Mir a Xena y sonri. Compaeras. Creo que me gusta cmo suena.
Gracias. Va a ser divertido. Sali de la cama y dej la bolsa junto a su vara.
Desayunamos?

Ah. Bueno, no creo que vaya a ser un problema le asegur Jessan,


terminndose el pan. Delicioso, por cierto. Estoy seguro de que no corres ningn
peligro por parte de Xena.
S. Se oy una risa grave a meros centmetros detrs de l. Slo sacrifico
bebs una vez al mes dijo Xena, ms divertida que otra cosa. Dirigi una mirada
tranquila a la petrificada Sharra y rode a Jessan, eligiendo una rebanada de pan de
la cesta que haba en la mesa. Vestida con una sencilla tnica de lino con cinturn,
no resultaba en absoluto tan amenazadora como cuando iba de cuero y armadura,

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pero Sharra se apart nerviosa. Tranquila. Lo nico que quiero es desayunar


dijo Xena, dando un bocado al pan y masticando con placer.
Vaya dijo Jessan despacio, lanzndole una mirada cargada de malicia. Ya era
hora de que te despertaras. No hizo el menor caso de la mirada severa que obtuvo
como respuesta. Y yo que crea que iba a tener que servirte el desayuno en la
cama. Sus ojos dorados soltaron destellos y le sac la punta de la lengua
sonrosada.
Xena no pudo evitar una risa irnica.
Un da de estos, Jessan le advirti, con una sonrisa burlona y una expresin
traviesa en los ojos, cuando menos te lo esperes...
El habitante del bosque cruz los brazos sobre el musculoso pecho y la mir sacando
la mandbula, muy risueo.
Ah... amenazas sin peso. Mir a Sharra con aire de superioridad. Qu miedo
me da. Le volvi a sacar la lengua, lo cual hizo que la muchacha apenas pudiera
contener una risita, lo cual a su vez no hizo sino darle ms alas. Mir a Xena
meneando las cejas, retndola para que lo intentara. Creo que te ests tirando
un farol termin, sin ver el repentino destello malicioso de esos ojos claros,
olvidando lo difcil que era predecir sus acciones, olvidando la velocidad de sus
reacciones.
Y claro que reaccion, movindose tan deprisa que no tuvo oportunidad alguna de
pararla, ni la menor esperanza de detener su ataque repentino, ni la idea siquiera
de resistirse cuando ella le atrap la cara y le plant un slido beso en la boca. El
sobresalto y la subida de sangre a la cabeza le hicieron perder momentneamente
el control de las extremidades inferiores y se cay del banco al suelo. Saba que
estaba como un tomate del cuello hasta la coronilla y se qued all sentado,
mirndola parpadeando. Su cerebro aturdido no era capaz de producir lenguaje
coherente y las risotadas de Sharra y la recin llegada Gabrielle no contribuan a
mejorar las cosas.
Ahhh... farfull, tapndose los ojos con una manaza.
Ooo... Xena exclam Gabrielle desde el otro lado de la mesa. Qu astuta.
Alarg la mano y le dio a Jessan unas palmaditas en la cabeza. Ya te dije que sabe
hacer muchas cosas. Se sent al lado de Sharra. Hola, soy Gabrielle. Le ofreci

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la mano, que Sharra le estrech con cierta vacilacin. T trabajas aqu en la


fortaleza, verdad?
Yo nunca me tiro faroles coment Xena, sonriendo, y luego cedi y alarg la
mano hacia Jessan. ste la agarr del brazo y ella lo levant del suelo. l se sacudi
la ropa, rehuyendo la mirada, con la cara todava sonrojada. Por fin, la mir de reojo
y le sonri de mala gana.
Venganza, eh? Le chispeaban los ojos. Eres peligrosa, Xena.
Eso me han dicho respondi Xena con seco humor. Lo llev de nuevo a la mesa
y se sent a su lado, frente a Gabrielle y Sharra, que estaban charlando como viejas
amigas mientras Gabrielle le sacaba informacin sobre los comerciantes de la
ciudad. Comi en silencio, escuchando hasta que Gabrielle hizo una pausa para
respirar. Por qu no te llevas a Sharra para que te lo ensee todo, Gabrielle?
propuso como de pasada. Yo tengo que ir a ver a los marroquineros y los armeros.
S que a ti eso no te gusta nada.
Gabrielle la mir, pero en la expresin de Xena no vio nada salvo un moderado
inters.
Mmm. Vale. Es una buena idea. Enarc una ceja al mirar a Sharra, que asinti
con entusiasmo. Os vemos ms tarde, entonces continu la bardo, y la
trabajadora del castillo y ella se apartaron de la mesa y se dirigieron hacia la puerta.
Xena las sigui con los ojos hasta que salieron de la estancia, luego mir hacia la
izquierda y vio que Jessan la miraba con expresin maliciosa.
Qu? gru.
Jessan se limit a sonrer y volvi a bajar la mirada hacia su plato, que estaba casi
vaco.
Xena sofoc una risa y se levant de la mesa.
Bueno, tengo que ocuparme de unas cosas. Hasta luego, Jessan.
Pas por el rastrillo y se dirigi a las plazas del mercado. Primero el armero, pens,
y se volvi hacia el sitio donde oa el tpico ruido rtmico de un yunque bajo el
martillo. Se qued observando cmo trabajaba un rato, mientras una espada corta
iba cobrando forma bajo sus habilidosas manos. l era consciente de que estaba

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all, pero ella no lo distrajo hasta que la espada qued bien enfriada en un barreo
de agua cercano. Entonces l se acerc, secndose en el delantal las manos
ennegrecidas tras dcadas de trabajo en la forja.
Bonita pieza coment Xena, sealando el barreo de agua con la cabeza.
Gracias. El herrero sonri de medio lado. Qu es lo que deseas? Una espada
no, seguro. Sus profundos ojos marrones soltaron un destello. Ayer vi la tuya.
Muy buena.
Xena se ri por lo bajo.
No, hoy no. Dos dagas para las botas. Lo dems consegu conservarlo. Recorri
el taller con mirada distrada mientras l se acercaba a un bal y sacaba varias
dagas. Sus ojos se posaron en un juego de cuchillos de cocina que estaban en un
estante justo a la altura de su mirada. De un solo filo, espiga pequea, mangos bien
forrados, pens, y luego sonri. Y esos tambin. Seal el juego con la barbilla.
El herrero la mir sorprendido.
Esos son cuchillos de cocina, mi seora. Para cortar carne y esas cosas.
Xena lo mir ladeando la cabeza.
Ya lo s. Se inclin hacia l. Y no soy una seora. A eso le sigui una sonrisa
fiera y el herrero retrocedi un paso. Ella sali un poco despus, con un paquete
debajo del brazo, y se dirigi al marroquinero, cuyos talleres, situados contra el
viento, estaban llenos de soldados solicitando arreglos de su armadura bsica tras
la batalla del da anterior.
El maestro artesano, un hombre mayor de pelo rojizo canoso y dulces ojos grises,
se distrajo de su discusin con un soldado magullado cuando entr ella y termin
el debate a toda prisa, acercndose a ella con una sonrisa.
Ah. Nuestra herona. Sonri an ms cuando ella hizo una mueca. Hola, Xena.
Cunto tiempo aadi el marroquinero con aprecio, ofrecindole el brazo como
saludo.
Hola, Teldan contest Xena, con el mismo aprecio. Se me ha ocurrido
pasarme por aqu y darte trabajo, por los viejos tiempos. Sus ojos chispearon.

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Adems, trabajas bien. Le estrech el brazo que le ofreca y le sonri, recordando


la ltima vez que se haban visto. La ltima tnica ha resistido bien hasta ahora.
Viniendo de ti, eso es un buen cumplido, muchacha contest el marroquinero,
ahora todo negocios. Vamos ah atrs. Tengo unos cueros muy bien curados...
elige el que quieras. La llev a la zona separada por una cortina donde colgaban
los cueros curndose. Xena fue pasando de uno a otro, acaricindolos con los
sensibles dedos hasta que encontr uno cuya textura y peso le gustaron.
Traje completo dijo, escuetamente. ste est bien. Lo mir de reojo. El
mismo modelo que la ltima vez.
El artesano le sonri de oreja a oreja.
se es un encargo que me encanta. Venga... vamos a ver si te han cambiado las
medidas antes de que empiece a cortar. La cogi del codo con gentileza y la llev
a una estancia trasera. Y despus de todos esos soldados peludos, menudo placer
va a ser esto, permteme que te diga.
Xena suspir y puso los ojos en blanco, mientras se quitaba la tnica, y se qued
plantada con aire despreocupado mientras l reuna la informacin que necesitaba.
Parece que has estado trabajando duro coment Teldan, garabateando notas
en un trozo de papel. Sus dedos rozaron ligeramente los moratones que tena en
las costillas. Eso es de ayer?
Mmmm contest la guerrera. Ya sabes cmo es esto.
S gru Teldan. Lo s. Se coloc detrs de ella y le midi los hombros,
alzando una ceja ligeramente y tomando nota. Has estado moviendo rocas o
algo as? Asom la cabeza por su costado y capt su mirada desconcertada.
Tienes los hombros cinco centmetros ms anchos que la ltima vez.
Xena alz las manos, encogindose de hombros.
He estado luchando mucho, supongo contest. La verdad es que no me fijo.
Cinco centmetros? Pero qu he estado haciendo?
Teldan solt un gruido humorstico y sigui tomando notas.

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Supongo que no. Esos golpes y este corte es todo lo que te has llevado del campo
de batalla? Observ los msculos que se movan por toda la espalda cuando ella
se dio la vuelta para mirarlo.
He tenido suerte dijo Xena, encogindose de hombros.
Teldan la rode para mirarla de frente y sus ojos recorrieron despacio su figura.
Contuvo una carcajada y mene la cabeza.
Suerte? Vamos, Xena. T no tienes suerte. Es que eres buensima. No te quites
mrito, vale? La mir con cario. Veo todo tipo de gente, muchacha, y ojal
viera ms como t. Le pas su tnica. Vuelve a ponerte eso antes de que me
obligues a hacer algo por lo que seguro que acabo con un brazo roto. Se ri entre
dientes y se apoy en un bal cercano, para terminar sus notas. Sern dos o tres
das. Levant la mirada. Te vas a quedar para las celebraciones, no?
S asinti Xena, acercndose y apoyndose en el mismo bal. Ningn
problema. Le sonri. Gracias, Teldan.
Por ti, lo que sea, muchacha le sonri Teldan a su vez. Cudate, eh? Me
gustara seguir hacindote tnicas durante mucho tiempo.
Xena mene la cabeza.
Nada de promesas, Teldan. Pero le gui el ojo antes de recoger su paquete y
salir del taller del marroquinero. Las necesidades inmediatas ya estn...
ahora... Xena se detuvo un momento, intentando decidir qu hacer a continuacin.
Por fin, se encogi ligeramente de hombros y dirigi sus pasos hacia el grupo de
comerciantes cercanos, sin un objetivo definido en mente.

Gabrielle y Sharra estaban muy entretenidas, entregadas a las compras. Gabrielle


ya se haba detenido donde los tejedores y haba comprado no slo tela nueva, sino
adems una tnica nueva de color verde claro de tela suave y reluciente para el
banquete de esa noche, junto con una falda corta de color crema para acompaarla.
A Sharra le gust mucho el conjunto y le propuso un pasador para el pelo que haca
juego perfectamente. La bardo llevaba ambas cosas firmemente sujetas bajo el
brazo mientras se encaminaban a la tienda del cacharrero.

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Necesito una sartn haba dicho Gabrielle, sin explicar la sonrisa sardnica que
se le dibuj en la cara.
Tambin tena un dilema, pues estaba deseando comprarle algo a Xena, pero... el
qu? No puedo comprarle cualquier cosa sin ms...reflexion la bardo. Armas,
fuera. Cosas con adornos, fuera. Joyas que cuelguen, fuera. Otro par de brazales
con armadura? Gabrielle suspir.No.
Qu te pasa? pregunt Sharra, al verle la cara. Por qu sacudes la cabeza?
Haba decidido que la joven bardo le caa bien, a pesar de su compaera de viajes.
Por ningn motivo, la verdad contest Gabrielle, con un suspiro. Es que estoy
intentando decidir una cosa. Mir al otro lado de la calle y vio una platera. Eh...
vamos a echar un vistazo ah. Entraron. Guau! sonri Gabrielle. Aqu s que
podra meterme en un buen lo. Sus ojos recorrieron las joyas con inters. Dio
varias vueltas por el interior, bajo la mirada risuea del platero, hasta que sus ojos
se posaron en un par de brazaletes de plata forjada a juego, grabados con un bello
diseo de nudos. Gabrielle se qued sin respiracin. Oh. El familiar diseo le
haca cosquillas en la memoria con insistencia. Son preciosos.
Sharra estir el cuello para mirar por encima del hombro de Gabrielle.
Mmm... Silb por lo bajo.
Cunto cuestan? pregunt la bardo, mirando al platero, que se acerc y la
mir ladeando la cabeza, observando su cara de repente con mucha atencin.
Quieres venir un momento a la luz, mi seora? le pidi el platero, con voz
grave y profunda. Llev a Gabrielle hacia la ventana y la mir intensamente a los
ojos. Luego, sin motivo aparente, le sonri con dulzura. Me haras un gran honor
si aceptaras esos brazaletes como regalo.
Gabrielle se qued boquiabierta. Toda la escena le resultaba incomprensible.
Qu? Por qu? O sea... no lo entiendo.
El platero se la qued mirando con una expresin imposible de interpretar.
Digamos que me gustara regalrtelos. Por favor. No digas que no. La mir con
ojos risueos, sac los brazaletes de la caja, los envolvi en un pao suave y se los
coloc en las manos, que no ofrecieron resistencia.

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Va... vale... musit Gabrielle, meneando confusa la cabeza. Gracias. Sharra


y ella salieron y se quedaron paradas, mirndose la una a la otra. Pero y eso?
se pregunt Gabrielle. No lo entiendo. Desenvolvi el pao y dej que el sol se
reflejara en el metal.
Sharra sacudi la cabeza y los mir.
Pero son demasiado grandes para ti, Gabrielle. Midi las muecas de la bardo
. Qu lstima dijo encogindose de hombros.
Gabrielle se qued en silencio un momento y luego replic, casi distrada:
Ah. No son para m. Sus labios esbozaron una sonrisa. Rode uno con la mano
delicadamente y cerr los ojos pensando. Le quedarn perfectos. Abri los ojos
y mir parpadeando a Sharra, que la miraba con cara rara.
Pero Sharra se qued callada y al cabo de un momento, siguieron caminando por la
calle.
Bueno dijo Sharra por fin. T viajas con Xena. Qu tal es eso? Mir a la
bardo con curiosidad. Se dio cuenta de que eran ms o menos de la misma edad,
Gabrielle tal vez un poco mayor, pero en el rostro de la muchacha pelirroja haba
arrugas de experiencia de las que el suyo careca por completo.
Qu tal es eso repiti Gabrielle, pensndolo. Bueno, pues somos amigas
ntimas. Baj la mirada y sonri para s misma. Nos metemos en un montn de
problemas. Como aqu.
Qu raro. Yo no me imagino siendo amiga de alguien as replic Sharra,
echndole una rpida mirada. No tienes miedo?
De qu? dijo Gabrielle riendo. De Xena?? Qu tontera. Se detuvo un
momento. Bueno, no es una tontera... es decir... s, puede dar mucho miedo a
las personas que no le caen bien. Sonri a Sharra. Pero supongo que yo no soy
una de esas personas, as que veo una faceta distinta de ella. Siguieron
caminando un trecho en silencio. Tienes hambre?
Un poco reconoci Sharra. Los brazaletes son para ella? Supo la respuesta
antes de que la bardo asintiera, y tom nota de la informacin. Seguro que le
gustan. Sonri a Gabrielle levemente. Vamos a comprar unos pasteles. Eften
los hace buensimos, rellenos de nueces y miel. Y dirigi la marcha hacia la tienda.

146

Xena sonrea mientras regresaba a la fortaleza. No est mal, no est nada mal,
pens con satisfaccin. Tnica de cuero, dagas, algo para ponerme esta noche,
botas y unas cuantas... cosas ms. Todo un xito, y ni siquiera he tardado
mucho. Entr en el patio y se encontr con Hectator, que iba en direccin contraria.
Qu tal la cabeza? pregunt, aflojando el paso para hablar con l.
Me duele como el propio Trtaro contest Hectator alegremente. Me he
enterado de que has salido a apoyar mi economa local. La cogi del brazo y
regres con ella hacia el rastrillo. Iba a salir para buscarte. Hizo una pausa.
Todava no te he dado las gracias como es debido. Ese murmullo medio consciente
de anoche no cuenta.
Xena se encogi de hombros afablemente.
Un trabajo como otro cualquiera, Hectator.
No resopl el prncipe. Puedo convencerte para que te quedes unos das?
Tenemos un gran banquete planeado para esta noche y unas fiestas para los
prximos dos das. Creo que te gustara... vamos a tener concursos de guerra. Sus
ojos grises oscuros observaron los azules de ella. Y tambin voy a invitar a Lestan
y su gente.
Xena se ri por lo bajo.
S, muy bien. Por qu no? Lo mir. De todas formas, tena pensado
descansar unos das.
Bien contest Hectator, muy satisfecho. Crees que podra conseguir que
Gabrielle preste servicio como bardo esta noche durante un ratito? Les gust
mucho el otro da y seguro que conoce historias estupendas.
Eso tendrs que preguntrselo a Gabrielle replic Xena, pero con una sonrisa
. Pero creo que probablemente le gustara hacerlo.
Estupendo suspir Hectator muy contento. Quieres que te lleve algunas de
esas cosas? Hizo un gesto sealando los paquetes de Xena. sta volvi la cabeza
y le lanz una larga mirada con ceja enarcada. Vale... vale... es la costumbre...
disculpa. Se ech a rer. Permteme que me vaya de aqu antes de que decidas

147

subirme a m por las escaleras. Sali disparado por un pasillo, dejando que Xena
subiera las escaleras hasta su habitacin, cosa que hizo de dos en dos.
Estoy de buen humor, reflexion la guerrera pensativa. Y creo que me gusta esa
sensacin. Tendr que volver a probarla en algn otro momento. Por supuesto,
estaba de vuelta antes que la bardo. Xena deposit sus paquetes en el bal que
haba cerca de las alforjas de Argo y los organiz, dejando a un lado el paquete de
cuchillos y varios otros ms pequeos. Sin embargo, su sensible odo capt unos
pasos conocidos que suban por las escaleras y se apresur a meter la mayor parte
de los paquetes en las alforjas, dejando fuera los cuchillos y otro paquete pequeo.
Sopes en la mano otro ms y luego lo guard con el resto.
se... se me va a meter en un lo murmur Xena, levantando la mirada cuando
se abri la puerta y entr Gabrielle tambalendose, con los brazos cargados de
paquetes.
Soltando un taco, Xena se acerc a toda velocidad para agarrar unos cuantos antes
de que la bardo perdiera el equilibrio por completo y saliera volando. Acab
agarrando los paquetes y a la bardo y consigui depositarlos a todos sin que se le
cayeran.
Gabrielle! exclam, riendo. Es que has comprado el mercado entero?
Gabrielle sonri, sin aliento.
Fiuu. Pues casi. Se apart el pelo de los ojos. Necesitbamos muchas cosas.
Dirigi a Xena una mirada taimada. Y he comprado una sartn. Recibi una
mirada. Les dije que me la hicieran con un pincho en el extremo, por si acaso
aadi, con una sonrisa maliciosa.
En serio? ri Xena sorprendida.
S contest la bardo alegremente. Tambin he comprado pieles de dormir
nuevas. Dijiste que lo tena que gastar todo, recuerdas? Se levant y empez a
organizar los paquetes. He comprado algo para ponerme esta noche.
S, yo tambin coment Xena, ante lo cual Gabrielle se detuvo sorprendida.
No me mires as. Me estn haciendo una tnica de cuero nueva, porque la otra
acab hecha trizas ayer.

148

Eh! Gabrielle alz las manos con un gesto de rendicin en broma. Que yo
no digo nada! Volvi a sus paquetes. He conseguido provisiones y jabones y
ms pergaminos y tinta y... Se debati rpidamente consigo misma. Y esto.
Se volvi con el paquete de pao en las manos y lo deposit en las manos
soprendidas de Xena. Para ti.
Es curioso cmo nuestras mentes parecen seguir los mismos derroteros, pens Xena,
mientras desenvolva el paquete.
No tenas por qu, Gabrielle reprendi a su amiga, luego mir el contenido y se
qued maravillada, con los ojos como platos. Oh, Gabrielle... Levant los ojos y
atrap la mirada de la bardo con la suya y luego traz los diseos con un dedo.
Son preciosos.
Gabrielle sonri.
Parece que te gustan, eh? Eso pens. Se anot un punto mental.
Mucho contest Xena, sonrindole. Entonces cogi algo que tena detrs y le
lanz un paquete a Gabrielle. Mi turno.
Pero... Gabrielle se detuvo y se ech a rer, luego cogi el paquete y atisb por
debajo del envoltorio. Guau! exclam encantada. Dnde los has
encontrado? He recorrido todas las tiendas buscando unos como estos y no he
conseguido encontrar nada! Levant los cuchillos de cocina y volvi el filo pulido
hacia la luz.
Me alegro de que te gusten replic Xena. Mira... he comprado este broche
para Jessan. Qu te parece? Le ense a la bardo el broche del len risueo que
haba encontrado en una pequea tienda justo fuera de las murallas del castillo.
Gabrielle se ech a rer.
Oh... es perfecto. Toc el broche con un dedo. Hasta se parece a su
expresin... ya sabes cul.
Mmmm asinti Xena. Creo que ser mejor que empecemos a prepararnos
para el banquete. Mir hacia fuera, donde se estaba poniendo el sol. Me voy a
lavar. Se apart del poste de la cama y cuando dio dos pasos hacia la habitacin
del bao Gabrielle la intercept con un abrazo. Eh... eh... Se ri suavemente

149

por la ferocidad del abrazo de la bardo. Tranquila. Voy a acabar yendo al


banquete con las costillas rotas.

Oscuridad total. Xena recorri la habitacin encendiendo velas para aumentar el


resplandor del fuego. Las puertas abiertas del balcn dejaban pasar una brisa fresca
y dulce que agitaba la llama de las velas, pero sin fuerza suficiente para apagarlas.
Xena, que ya estaba vestida, se acerc a las alforjas y sac dos paquetes ms, muy
pequeos. Uno lo dej en el bal, el otro lo desenvolvi con cuidado y se lo puso en
la palma de la mano antes de acercarse a Gabrielle, que acababa de salir de la
habitacin del bao y estaba acicalndose ante el espejo de la habitacin.
Muy bonito coment la guerrera, al ver el atuendo nuevo de la bardo. Te
sienta muy bien.
Gracias murmur Gabrielle, mirando a Xena, y entonces se dio la vuelta del
todo para mirarla fijamente. Caray. Contempl el atuendo de Xena, de seda
carmes con bordados, parpadeando un poco. Mangas abiertas forradas de blanco
puro, a juego con las ajustadas polainas blancas, todo ello terminado con blandas
botas negras de interior. Ests estupenda sonri la bardo.
Me alegro de obtener tu aprobacin contest Xena con seco humor, pero
sonrindole. T tambin ests muy guapa. Alarg una mano y toc la suave tela
de color verde.
Gabrielle sonri y se volvi de nuevo hacia el espejo.
Me gust reconoci, colocndose bien una manga. No hacemos esto muy a
menudo. Sonri burlona a su propio reflejo. Y te aseguro que yo no lo haca en
casa. Se volvi y recorri de nuevo a Xena con los ojos. El pual es necesario?
Crea que esto era una celebracin... entre amigos. Es que me he perdido parte de
los planes o algo?
Xena se apoy en la mesa y se cruz de brazos.
Pues vers explic. Es una fiesta. Una gran fiesta. Donde se van a mezclar los
nimos con otro tipo de animaciones.
Y...??? pregunt Gabrielle, alzando las manos con un leve encogimiento de
hombros.

150

Y que cuando los guerreros contentos se emborrachan, lo primero que hacen es


buscar pelea con la persona ms dura de la taberna dijo Xena con tono de guasa,
extendiendo los brazos y sealndose a s misma. Y sa soy yo. Su tono sonaba
resignado, pero con moderado buen humor. La espada la voy a dejar aqu, pero
no voy a aparecer totalmente desarmada.
Gabrielle solt una risita.
Xena, tendran que ser unos suicidas dijo. Incluso totalmente desnuda y
medio dormida, podras con la mayora de ellos, y lo saben. Sonri a su amiga con
malicia. Slo tienes que echarles una de esas miradas. Esquiv el capn en
broma de Xena y sigui arreglndose la manga que le estaba dando problemas.
Trata de no pasarte mucho con ellos, vale?
Lo intentar fue la respuesta ligeramente sarcstica de Xena. Y por favor, t
ten cuidado con el hidromiel de Hectator. Es muy potente y no ests acostumbrada
a beber.
Tendr cuidado dijo la bardo riendo por lo bajo. Pero t me vigilars,
verdad? Mir a su amiga de reojo. Como si tuviera que preguntarlo.
Mmm asinti Xena, luego ech la cabeza a un lado y observ a Gabrielle
atentamente. Esa tnica es muy bonita murmur. Me gusta el color. En sus
labios se dibuj una sonrisa. Pero creo que le falta algo.
El qu? pregunt Gabrielle, mirndose en el espejo, perpleja.
Oh... no s. Esto tal vez respondi Xena, como quien no quiere la cosa, al
tiempo que rodeaba el cuello de Gabrielle y le abrochaba un colgante, luego apart
las manos y retrocedi.
Gabrielle se qued inmvil, contemplando su reflejo y el engaste de filigrana
delicadamente forjada que rodeaba una piedra de un color verde grisceo y
cambiante. Sinti que el corazn le daba un vuelco, tras haberse parado un buen
rato, e intent buscar una respuesta, pero no encontr ninguna. De modo que se
dio la vuelta y se qued mirando a Xena y no dijo nada en absoluto.
Hace juego con tus ojos coment Xena, con una ligera sonrisa.
S? solt Gabrielle, recuperando por fin el habla.

151

Xena se acerc ms y estudi la piedra, luego alz la penetrante mirada para mirar
a los ojos en cuestin.
Mmmm. Dio una palmada a la bardo en el hombro. Vamos. Ser mejor que
bajemos antes de que empiecen a buscarnos.
Qu cosas... Gabrielle se mir al espejo una vez ms, alzando una mano para tocar
el colgante. Despacio, lo levant y lo mir y luego se mir a los ojos en el
espejo. Tiene razn... son del mismo color... lo ha elegido por eso o por...
qu? Sinti un hormigueo nada desagradable que le recorra la espalda. Rindose
levemente y sacudiendo la cabeza, se mir por ltima vez en el espejo y se dirigi a
la puerta.
Xena estaba en el pasillo, hablando con Jessan, y los dos se volvieron cuando se
acerc a ellos. Jessan llevaba una tnica de cuello alto con cinturn, de color azul
brillante, con pantalones oscuros y los pies descalzos como siempre. Le sonri.
Gabrielle. Ests guapsima gorje alegremente, agarrndola del brazo para
empezar a bajar las escaleras y agarrando hbilmente tambin el brazo de Xena, sin
hacer el menor caso de su falso ceo.
T tambin ests muy bien, Jessan coment Gabrielle, hincndole ligeramente
un dedo en las costillas. l le sonri y luego baj el cuello para mirar ms de cerca.
Caray sonri Jessan. Es precioso. Levant la mirada y advirti su ligero
sonrojo, adivinando con acierto de dnde haba sacado la joya. Puso su expresin
ms maliciosa y suficiente antes de volver la cabeza para mirar a Xena, que
consigui devolverle la mirada con controlado y fro inters. Es buena. Tengo que
reconocrselo. Ni se ha inmutado. Le gui un ojo y ella le respondi con una
levsima insinuacin de sonrisa en la cara. Ahhh... ri su espritu romntico. An no
notis este vnculo? Yo s... al estar aqu entre las dos, siento cmo fluye a mi
alrededor como el agua... y aunque las dos sois humanas y no pertenecis a mi
pueblo... tenis que sentir algo. Seguro que s... o por todas las seales del sol, yo
tambin soy ciego.
No s, Gabrielle. Parece un poco... dijo Xena con tono burln, mirando a la
bardo y parando a Jessan, para estudiarlo.
Soso termin Gabrielle, en el momento oportuno. Muy soso.

152

Xena asinti y luego, manteniendo los ojos clavados en los desconcertados ojos de
Jessan, le coloc el broche del len en la tnica.
As. Mucho mejor. Se volvi hacia la bardo. No crees?
Absolutamente asinti Gabrielle con decisin. Se quit una mota de polvo
imaginaria de la manga. Listos?
A Jessan se le pusieron los ojos como platos al mirarse, y luego mir a Xena.
No has...
Pues s contest Xena, secamente. Algn problema? Lo mir con una ceja
enarcada. Y bien?
Gracias contest el habitante del bosque suavemente, con una mirada
sentidsima, e incapaz de contenerse, la rode con los brazos y la levant del suelo.
Gabrielle se ech a rer cuando la solt y se dispusieron a bajar las escaleras.
Te das cuenta de que eres la nica persona aparte de tal vez Hrcules a quien le
permitira hacerle una cosa as, verdad? le dijo la bardo con una sonrisa.
S canturre Jessan. Lo s. Sonri a Xena alegremente y luego flexion los
msculos de los brazos. Eh, que tienen que servir para algo, no? Es una cosa de
hombres.
Xena y Gabrielle pusieron los ojos en blanco a la vez.
Oye, qu bien lo habis hecho. Es que ensayis o algo as? pregunt Jessan,
tomndoles el pelo.
Vamos buf Xena, dirigindose hacia las escaleras. Antes de que nos manden
a un guardia armado.
En los ojos dorados de Jessan asom un brillo travieso cuando llegaron al pie de las
escaleras y se dio cuenta de que cientos de ojos se volvan hacia ellos. Qu cuadro
debemos de hacer...
Hectator estaba hablando en voz baja con uno de sus lugartenientes cuando Lestan
se inclin hacia l y le dio un codazo en las costillas. El prncipe mir a su nuevo

153

aliado, sobresaltado. Lestan se limit a sonrer y seal hacia la puerta con la peluda
barbilla.
Mmm? replic Hectator, mirando hacia all, y entonces se ech a rer
suavemente. Pero qu ven mis ojos coment, guindole el ojo a Lestan
cuando el hijo de ste entr en la sala, escoltando a Xena y a Gabrielle con gran
elegancia. No me puedo creer que ella le est permitiendo una cosa as
coment Hectator, advirtiendo la expresin divertida de la mujer morena.
Lestan se ri por lo bajo.
Yo tampoco. Intercambi una mirada con el prncipe, descubriendo cada vez
ms cosas que le gustaban de este aliado humano. Se volvi hacia Wennid, sentada
a su izquierda, levant la mano que sujetaba en la suya y la bes ligeramente en los
dedos. Nuestro hijo est muy guapo, no ests de acuerdo, amor mo?
Wennid, desconcertada, mir hacia Jessan y lade la cabeza, pensativa.
Muy propio de Jessan sonri burlona. Observ mientras su hijo le haca una
limpia reverencia a Xena indicndole su asiento en la mesa principal antes de seguir
avanzando por la sala con Gabrielle, que inclinaba la cabeza hacia l, evidentemente
contndole algo que le haca rer.
Xena se dirigi a la mesa del prncipe, donde haba un asiento reservado entre
Lestan y el que estaba obligada a ocupar. Preferira estar en la sala con Jessan y
Gab, suspir mentalmente. Oh, bueno... que empiece el espectculo, supongo. La
mesa se extenda por la sala y ella se estaba acercando por delante en lugar de por
detrs y tena la mesa entre las sillas y ella. Bueno, siempre he sido una seora de la
guerra sin modales y que me ahorquen si voy a rodear toda la mesa, con toda la sala
mirndome. Con los ojos chispeantes, esper a estar a dos zancadas de la mesa y
salt hacia arriba y hacia delante, dando una voltereta por encima de la mesa y
girando en medio del aire para aterrizar limpiamente delante de su silla. La
expresin de Hectator estuvo a punto de hacerla estallar en carcajadas, pero en
cambio se quit una mota de polvo imaginaria de la manga y se sent.
Buenas noches, Hectator. Y logr no echarse a rer.
Lestan se desternill. Hasta Wennid reprimi una sonrisa. Hectator coloc un codo
con cuidado encima de la mesa y apoy la barbilla en la mano, meneando la
atractiva cabeza mientras la miraba.

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Buenas noches, Xena dijo por fin, con tono burln. Muy amable por... mm...
dejarte caer por aqu. Esto le provoc a Lestan otro ataque de risa, mientras los
criados del banquete empezaban a servir la comida y los primeros encargados del
entretenimiento hacan sus reverencias.
La sala del banquete estaba iluminada por las antorchas y muy ruidosa, y el jaleo de
voces y la mezcla de pisadas y ruido de cacharros dificultaba incluso la conversacin
ms cercana. Xena, sentada entre Hectator y Lestan, consigui evitar un ataque de
violencia slo al recordarse a s misma que en algn momento acabara fuera de la
sala y en un lugar tranquilo. Detestaba las multitudes. Detestaba el ruido. Detestaba
las salas de banquetes ruidosas y atestadas de gente.
El entretenimiento estuvo bien y Gabrielle se llev a la sala de calle con unas
historias estupendas, contando las dos primeras y luego dirigiendo una mirada a
Xena antes de empezar la tercera, para avisarla de que sta probablemente le iba a
resultar conocida a la guerrera de una forma ms personal. Efectivamente, la guerra
entre centauros y amazonas. Capt la mirada de Gab y le dirigi una sonrisa
autntica, para que la bardo supiera que no estaba enfadada. Dos copas del
hidromiel de Hectator haban quitado algo de fuerza a su fastidio, aunque no haban
bastado ni por asomo para quitar la menor agudeza a sus reflejos. Sin embargo, la
atestada sala no se haba moderado como ella y ahora que la velada se iba
prolongando, ya vea ojos vidriosos y pasos tambaleantes por la gran sala.
Gabrielle bebi otro trago de hidromiel, disfrutando de su fuego dulce y potente.
Mir hacia la mesa principal y sofoc una risita. Interpretar las expresiones de Xena
se haba ido haciendo ms fcil con el tiempo, y la bardo saba que esa cara
aparentemente tranquila y desinteresada quera decir que Xena se estaba poniendo
cada vez ms nerviosa con el ruido, la gente... y que la postura relajada que tena
en la silla ocultaba una tensin muy grande traicionada por la flexin rtmica de los
largos dedos... Gabrielle suspir y mir su copa. Creo que s de alguien que se puede
beber esto mejor que yo. Se disculp y sali de detrs de la mesa, dirigindose hacia
la parte frontal de la sala.
A medio camino, alguien la agarr del brazo.
Hola, preciosa. Un guerrero, con la ropa algo desordenada, que no soltaba a su
presa. Me han gustado esas historias. Quiero or ms. En privado. Le sonri con
impudicia y buen humor.

155

Gracias suspir Gabrielle. Pero no querrs que me marche de la fiesta,


verdad? Salgo de sta a base de labia o con amenazas? Mmm.
Claro que s ri el hombre, agarrndola del brazo con ms fuerza. No se ve
muy a menudo a una cosita bonita como t. Vamos. Tengo una buena habitacin
en el cuartel... podemos ponernos cmodos. Ech a andar, sin esperar
resistencia, pero se par en seco cuando el objeto de sus atenciones se neg a
cooperar. Oye, no te me pongas difcil, moza. Ayer tuve un da muy duro.
S, bueno, yo tambin contest Gabrielle. Y tengo otras cosas que hacer, as
que... qu tal si me dejas en paz?
Dame una sola razn convincente para que no te coja en brazos y te saque de
aqu. S lo que quiero. El hombre se estaba enfadando y la agarr del otro
hombro con la mano libre.
Una razn convincente dijo Gabrielle, asintiendo para s misma. Una razn
convincente. Vale, hemos intentado hablar. Pasemos al plan B, como dira Xena.
Mira por encima de mi hombro derecho.
Ya, y yo soy la que siempre le est diciendo que me deje librar mis propias batallas.
Ya. Claro, Gabrielle, me dices otra vez lo mucho que te molesta eso, mmmm?
Qu? El hombre volvi la cabeza y Gabrielle vio cmo se quedaba paralizado
y una expresin de lenta comprensin cruzaba sus rasgos algo feos. Apart las
manos de ella como si estuviera al rojo vivo y empez a retroceder, con los brazos
apartados de cualquier posible arma. La bardo sonri y ella misma volvi la cabeza
para mirar hacia atrs, encontrndose con una glida mirada azul que se suaviz
cuando sus ojos se encontraron. Xena estaba de pie detrs de la mesa, con los
brazos cruzados, irradiando una amenaza nerviosa que poco a poco fue cediendo a
medida que Gabrielle se iba acercando a la mesa.
Ests bien? pregunt Xena, mirndola de arriba abajo.
Por supuesto ri Gabrielle. Lo nico que necesitaba era una mirada tuya.
Sonri burlona. Deberas descubrir la forma de embotellar eso y venderlo.
Xena hizo una mueca.
No quieres eso? Indic la copa con la cabeza. No te gusta?

156

Gabrielle frunci los labios pensativa.


En realidad me gusta demasiado reconoci, bebiendo otro trago. No quiero
que sta sea la primera vez que me desplomo borracha. Se call un momento.
sta es mi cuarta copa. Una mirada contrita a Xena, que se ech a rer. He
pensado que a lo mejor te vena bien... pareces un poco tensa.
Mmm asinti Xena. Las grandes fiestas no son lo mo. Observ la cara de
la bardo y sonri. Entonces has bebido ms que yo advirti la guerrera, pasando
la mano ante los ojos de Gabrielle y notando la lentitud de la reaccin. Ser mejor
que pares. Recorri la sala con la mirada. De todas formas, esto ya se est
acabando. Creo que podemos escabullirnos sin ofender a nadie.
No tienes por qu... protest la bardo. Puedes quedarte y divertirte... Se
call ante la mirada con ceja enarcada de Xena. Tal vez no termin, riendo.
Vamos contest Xena, y salt otra vez por encima de la mesa y se despidi con
un gesto de Hectator, Lestan y Wennid, que estaban apiados en torno a un
pequeo mapa, derramando hidromiel encima de dicho mapa y de ellos mismos
. Ah, s murmur la guerrera. Fjate, me voy a perder esto. Coloc una mano
en el hombro de Gabrielle y la gui hacia la puerta.
A mitad de las escaleras, Gabrielle se par de repente y se agarr a la barandilla
muy confusa.
Uuuf farfull en voz baja, llamando la atencin de Xena. No tiene gracia.
Xena se acerc a ella y la cogi del brazo con delicadeza.
El qu? Observ preocupada cuando la bardo cerr los ojos y se apoy en la
pared.
Vueltas contest Gabrielle, vagamente, abriendo los ojos y parpadeando. Ay.
Xena la agarr de la mueca y se puso su brazo alrededor de los hombros.
Venga. Con calma... apyate en m y vamos a subir.
Gabrielle intent seguir las instrucciones, pero las piernas no obedecan a su
voluntad y con la otra mano se agarr la cabeza, que le haba empezado a doler de
repente.

157

No puedo. Espera un momento... deja que me siente.


Xena se mordisque el labio un momento.
No, aqu no. Aguanta. Rode los hombros de la bardo con un brazo y con el
otro la cogi por detrs de las rodillas, levantndola y acunndola como a una
nia. Agrrate a mi cuello. No estamos lejos.
Vale murmur Gabrielle, obedeciendo. Debera oponerme, objet su cabeza
difusamente. No debera dejar que me suba en brazos por las escaleras... debera...
debera... Gabrielle, deberas apoyar la cabeza en su hombro y callarte. Cosa que
hizo, dejando que su mente atontada se hundiera en una clida neblina dorada.
Xena subi los ltimos escalones hasta el rellano superior y us el codo para abrir
la puerta de su habitacin, que cerr de una patada al pasar, y cruz hasta el sof
bajo que haba al otro lado de la chimenea. Una vez all, se dej caer sobre una
rodilla y acomod a Gabrielle en los almohadones.
Vale... tranquila. Voy a buscar agua fra.
La bardo la mir parpadeando y alz la mano para frotarse la cabeza.
Agua? No tengo sed, gracias farfull.
S que tienes suspir Xena. Slo que no lo sabes. Se levant y fue a la
habitacin del bao, sacando una copa de entre sus cosas por el camino. Un
momento para llenarla de agua fra y luego regres donde Gabrielle estaba ahora
sentada, frotndose las sienes. Toma. La guerrera se sent en el sof a su lado.
Gabrielle levant la mirada, con una mueca de dolor.
Vale, dentro de un momento. En cuanto la cabeza deje de darme vueltas. Mir
a Xena bizqueando. Guau... ahora eres dos. Qu suerte tengo.
Xena le ech una mirada tolerante y riseua.
Creo que lo has dejado justo a tiempo coment con una ligera sonrisa y le
ofreci el agua. Bbete esto. Te sentirs mejor, te lo prometo.
La bardo cogi la copa, rodendola con las manos y colocndose el metal fro en la
frente.

158

Tienes razn. Me siento mucho mejor. Sonri a Xena dbilmente. Vale...


vale... Suspir y bebi un trago del lquido y luego varios ms. Oye. S que me
siento mejor. Mir a Xena, que puso los ojos en blanco, pero se reclin en el sof.
Te has divertido? pregunt la guerrera distrada. Has tenido mucho xito
con esas historias. Volvi la cabeza y mir a Gabrielle con una sonrisa. Hasta
me ha gustado la guerra de los centauros.
Los ojos de Gabrielle se pasearon por su cara.
S... me he divertido contest. Me alegro de que no ests enfadada conmigo.
Levant la mano y se toc el cuello. A todo el mundo le ha gustado el colgante.
Sonri. Pero cmo conseguiste el color exacto?
Venga, Gabrielle rezong Xena. Despus de tanto tiempo, espero saber de
qu color son tus ojos. Abri los suyos un poco ms. Al fin y al cabo, t s que
sabes de color son los mos, no?
Oh... s fue la respuesta, en un tono que Xena no se esperaba. Ya lo creo que
lo s. En la cara de Gabrielle se form una sonrisa y luego contempl las
profundidades de su copa. Ya lo creo que lo s repiti en un susurro. Otro sorbo
de agua y luego se reclin en el sof y cerr los ojos.
Xena se sonri y volvi la mirada hacia el fuego, que arda con llama baja, apoy las
botas en el banco forrado que haba delante del sof y se cruz de brazos.
Qu tiene tanta gracia? pregunt la bardo.
Mmm? Xena le ech una mirada y luego volvi a mirar el fuego. Nada.
Te ests riendo de m? Las cejas de Gabrielle se fruncieron en un ceo. Eso
no es justo. Estoy borracha.
La guerrera volvi la cabeza y se qued mirando a su amiga.
No, no me estoy riendo de ti. As que tranquila. Volvi a mirar el fuego.
Adems, no creo que ests borracha. No creo que puedas emborracharte slo con
tres... vale, cuatro copas de hidromiel.
Gabrielle reflexion.

159

Creo que s que lo estoy. Solt una risita, luego se movi ligeramente y apoy
la cabeza en el oportuno hombro de Xena y tambin ella dirigi la mirada hacia el
fuego. Otra risita. S que lo estoy.
Xena volvi de nuevo la cabeza para observarla, aunque se estaba haciendo
apuestas mentales sobre lo que iba a pasar a continuacin. En sus labios se form
una sonrisa traviesa.
Y ahora, qu es lo que te hace a ti tanta gracia? Esto va a ser interesante.
Oh... nada respondi la bardo, con tono inocente, dirigiendo a Xena una mirada
curiosa. Bueno... en realidad nada... o sea... slo estaba... olvdalo.
Xena se volvi de modo que se qued apoyada en un hombro y de cara a Gabrielle.
Desembucha dijo con tono guasn. Y no me obligues a hacerte cosquillas
para que desembuches.
Gabrielle capt el tono alegre.
Ah, pues... estaba... intentando decidir... si realmente... Se call un momento y
luego continu, con una expresin medio de curiosidad, medio de otra cosa:
Fuiste t o fue Autlicus?
Xena saba exactamente a qu se refera. Ech la cabeza hacia atrs ligeramente y
dirigi a la bardo una sonrisa lenta y peligrosa.
Juzga t misma dijo riendo por lo bajo y luego cogi la cara de Gabrielle con
una mano y la bes, con la intencin de que fuera un simple gesto y sin esperarse
en absoluto la explosin de sus sentidos o la inconfundible respuesta de Gabrielle.
Dur mucho ms de lo que haba planeado. Luego se separaron y Xena sinti la
conmocin, entre otras cosas, que le suba y bajaba por la espalda, mirando a
Gabrielle mientras sta abra despacio los ojos cerrados. Ohhh... no debera haber
hecho eso para nada.
Caray suspir la bardo. Creo que eso responde a la pregunta. Su cara se
ilumin con una gran sonrisa. Podemos hacerlo otra vez?
Xena se ri un poco, con la respiracin entrecortada.

160

No mientras ests borracha. Not que el corazn se le calmaba y volva a su


ritmo normal. se no es mi estilo.
Gabrielle la mir con ojos serios.
Estar sobria no va a cambiar lo que siento.
Tal vez sonri Xena, y la rode con un brazo para estrecharla un momento.
Pero no voy a correr riesgos. Contigo no.
Gabrielle sonri.
Creo que eso es lo ms bonito que me has dicho jams. Cogi la copa olvidada
y bebi un largo trago y luego le ofreci el agua a Xena, que la cogi sin decir nada
y se la termin. La bardo bostez y se acurruc de nuevo en el hombro de Xena con
un suspiro satisfecho. Me alegro.
De qu te alegras? pregunt Xena, dejando la copa en el suelo y
acomodndose de nuevo en el sof.
De que fueras t y no Autlicus fue la respuesta, acompaada de una ligera
risa.
Ah, s? respondi Xena, sonriendo relajada.
S. T eres mucho ms mona que l coment Gabrielle, pensativa.
Eso crees? ri la guerrera.
S contest la bardo.
No se lo digas a l advirti Xena.
No afirm Gabrielle afablemente y volvi su propia mirada, pensativa, hacia el
fuego, echando la cabeza hacia atrs para apoyarla en el pecho de Xena. Senta el
apoyo reconfortantemente fuerte del brazo que tena alrededor de los hombros y
dej que el firme latido que notaba en el cuello fuera adormeciendo sus sentidos.
Xena observ a su amiga hasta que el cambio de su respiracin anunci la llegada
del sueo. Luego volvi la cabeza y se qued contemplando pensativa el agradable
fuego. Al cabo de un momento, en su cara se form una sonrisa resignada e hizo un
ligero gesto por el aire con la mano que no tena ocupada, como si estuviera

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lanzando algo al viento. Luego, con aire protector, rode tambin con ese brazo a
la bardo dormida y dej flotar la mente, contemplando las llamas, sin darse cuenta
siquiera del momento en que ella tambin se qued dormida.

Unos gritos salvajes interrumpieron la quietud de la fortaleza, muchas horas antes


del amanecer, y tras ellos se oy el sonido sibilante del acero al ser desenvainado.
El vestbulo estaba lleno de cuerpos en movimiento cubiertos de cuero y acero, y
por el alto techo abovedado resonaban gritos de sobresalto y dolor. Hectator sali
tambalendose de sus aposentos y se meti en la refriega, todava tan atontado por
el hidromiel que apenas consegua apartar su espada de sus propias piernas. Al
verlo, unas voces broncas empezaron a gritar y unas manos bruscas lo agarraron y
lo tiraron, dndole una patada en los pies y apretndole la cabeza contra el suelo.
Aaajjj gru, cuando una bota descuidada le dio una patada en los riones. El
corazn le martilleaba en el pecho y amenaz con pararse por completo cuando lo
levantaron y lo aplastaron contra la pared, con una antorcha ardiente cerca de la
cabeza.
Es l gru una voz grave. Avisad al capitn. Se ri. Te creas que te ibas
a quedar tan contento despus de acabar con nuestro ejrcito, verdad? Con esos
seres malditos? Le peg un puetazo a Hectator en las costillas, haciendo que las
piernas de ste se doblaran bajo su peso. Puede que hayas ganado la batalla,
Hectator... pero vas a perder esta guerra. Se inclin, acercndose, y susurr al
odo del prncipe: Y esta vez no vas a tener a tu preciosa Xena para que te salve.

El asesino envuelto en sombras se desliz escaleras arriba, detenindose para


escuchar cada pocos pasos. El silencio continuaba... y no perciba el menor
movimiento en las corrientes de aire, ni el susurro de unas pisadas. Tras la seda
negra, sonri.
Subi los escalones hbilmente en total silencio y se detuvo ante la puerta de la
habitacin de su presa. Esto, esto redondeara su reputacin. Una carcajada
silenciosa. Se haba apresurado a aceptar la oportunidad. Con infinito cuidado,
coloc las puntas de los dedos callosos sobre la madera de la puerta, enviando sus
sentidos hacia el interior. Silencio. Quietud.

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Con precisa lentitud, empuj la pesada madera que tena bajo las manos y cuando
la madera sali de la jamba, se detuvo y aspir los olores de la habitacin. Velas, s,
y el denso aroma especiado del fuego. El caracterstico olor de dos seres humanos,
dos mujeres. Sonri de nuevo. Y empuj ms la puerta. Silencio an, salvo por el
movimiento casi inaudible de dos personas al respirar. Cuando me vaya, ya no...
La puerta se separ del marco, dejando apenas espacio suficiente para que pasara
un perro pequeo, pero l pas y cerr la puerta de madera tras l, dejando que la
oscuridad de la habitacin lo envolviera, lo absorbiera. Sus ojos se acostumbraron
a la escasa luz del fuego con facilidad, descubriendo claros detalles ocultos para casi
todo el mundo salvo para los que eran como l. Mir hacia la cama y luego mir con
ms atencin. Vaca. Inesperado. Luego distingui las dos figuras dormidas en el
sof. Una sonrisa oculta en la oscuridad.
Silencioso como una sombra, avanz hasta colocarse detrs de ellas y atisbar por
encima del respaldo del sof. La respiracin acompasada demostraba que seguan
durmiendo, en silencio, sin saber que iban a pasar de entre los vivos a los muertos
por su mano.
Se fij en su objetivo, la guerrera primero, una zona de bordado justo encima del
corazn, desprotegida. La delgada hoja acanalada que llevaba en la mano izquierda
se estremeci, deseosa de atacar. Se prepar para el golpe, repas la fuerza
necesaria para empujar la afiladsima hoja a travs de los msculos y los huesos y
se movi, a una velocidad vertiginosa que nunca haba fallado el blanco. Jams.
Y no vio que su blanco se mova. Ni vio la mano que agarr la suya, el golpe que le
rompi el brazo por dos sitios. Ni vio el codo que se estamp contra su barbilla con
una fuerza tan devastadora que le destroz la mandbula, y ahora slo era
consciente de la mano de hierro que le aferraba la garganta, impidindole respirar
y hablar, y del brillo repentino de un par de trozos de hielo que se clavaron en sus
ojos. Sinti una oleada de terror y dolor bajo aquella mirada feroz.
Entonces dos dedos se clavaron en su cuello y sinti que el resto del cuerpo se le
quedaba insensible y una presin sbita y exquisita que empezaba a crecer dentro
de su cabeza, palpitando.
Tienes veinte segundos para decirme quin te ha enviado. La voz era grave y
cargada de amenaza mortal. Despus, morirs.

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Ansteles jade l, asustado. Est atacando el castillo. Quiere matar a


Hectator. No tena sentido no contrselo todo. Tena un contrato y, en cualquier
caso, no haba conseguido cumplir con el encargo.
Otra punzada y el dolor regres con toda su fuerza, llenndole la vista de puntos
negros por su intensidad. Afortunadamente, recibi un golpe en un lado de la
cabeza que trajo consigo una oscuridad total y una agradable quietud.
Qudate aqu. Xena se volvi para mirar la cara grave de Gabrielle. No,
pensndolo mejor, ve al pasillo y despierta a Jessan, intentad reunir a toda la gente
que podis.
Y t? contest la bardo. No, olvdalo. Qu pregunta tan tonta. Xena, por
favor... Agarr el brazo de la mujer morena para subrayar lo que deca. No
llevas armadura. Recurdalo, vale? Tendrs cuidado?
Xena asinti.
Lo tendr. T tambin ten cuidado. Fue a la puerta, sacando su espada de la
vaina por el camino, y sali con el mismo sigilo que haba empleado el asesino para
entrar. Por poco. El corazn todava le martilleaba ante la idea. Por muy poco. No lo
he odo hasta que ha entrado. Maldicin, estoy perdiendo facultades. Asqueada, se
detuvo al llegar a la escalera y se volvi para ver a Gabrielle que sala por la puerta:
se haba quitado la falda y ahora iba vestida nicamente con la larga tnica y botas
y se dirigi a la habitacin de Jessan, armada con su vara. Xena sacudi la cabeza y
baj por las escaleras, detenindose de nuevo al or roce de pisadas y el ruido de
las espadas debajo de ella. Se le aceler el pulso y en sus labios se dibuj una sonrisa
tensa.

Gabrielle se desliz pegada a la pared y lleg a la puerta de Jessan sin incidentes.


Abri la puerta de madera y entr a toda velocidad, parpadeando en la repentina
oscuridad.
Jessan! dijo en voz baja, adentrndose ms en la habitacin y acercndose a
la cama. Oy un roce de tela y luego la luz de la luna qued tapada por la alta figura
de su amigo delineada contra las puertas abiertas del balcn.
Gabrielle dijo quedamente, acercndose a ella con una agilidad extraa en un
hombre tan grande. Qu...? Baj la mirada y vio su vara. Problemas?

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S dijo la bardo con voz ronca. Un... un soldado. Se detuvo. No, un


asesino acaba de aparecer en nuestra habitacin. El castillo est siendo atacado por
unos mercenarios contratados por Ansteles.
Un asesino!? exclam Jessan, dirigindose a la puerta y agarrando sus armas
sobre la marcha. Dnde?
Gabrielle lo alcanz y lo agarr del brazo.
No te preocupes por eso. Tenemos que despertar a todo el mundo. Se lami
los labios llena de tensin nerviosa. Xena se ha ocupado del tipo se. Hizo un
gesto con la vara. Ya sabes.
Jessan solt una risa seca.
Vaya si lo s.
Avanzaron por el pasillo, despertando rpidamente a la gente de Jessan y a los
residentes humanos. Al poco, tenan un numeroso grupo de hombres y mujeres
armados avanzando por el vestbulo hacia el torren principal. Jessan entr en la
habitacin de Gabrielle al pasar, tirando de la manga de uno de los suyos para que
lo siguiera. Dentro de la habitacin, se arrodillaron al lado del pretendido asesino,
que segua inconsciente, y Jessan le quit la mscara de seda que le tapaba la cara.
Por Ares! gru el habitante del bosque, sobresaltando a Gabrielle, que haba
entrado con ellos. Es Stevanos. Intercambi una mirada con su compaero
guerrero. To Warrin?
El otro habitante del bosque gru.
As es. Volvi los ojos oscuros hacia Gabrielle. Ansteles va en serio. Stevanos
es uno de los mejores de la especie... si se le puede llamar as. Ha matado a ms de
trescientos objetivos. Se qued mirando a Gabrielle largamente y luego volvi los
ojos hacia su sobrino. Ansteles es demasiado peligroso.
Jessan asinti mostrando su acuerdo.
Lo s.
Warrin baj la mirada hacia Stevanos, volvindole la cara y examinando los huesos
rotos y el destrozo del brazo. Sonri para s mismo con gravedad, luego se sac un

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pequeo pual del cinto y lo sostuvo entre Jessan y l. Los dos hombres se miraron
a los ojos y luego Warrin se hizo un corte con cuidado en la palma de la mano y
luego en la de Jessan y los dos se estrecharon la mano.
Sangre de mi sangre, hijo de mi hermana dijo Warrin con tono grave.
Sangre de mi sangre, hermano de mi madre contest Jessan.
Warrin volvi a asentir, le solt la mano y se alz, envainando el pual. Se detuvo
al lado de Gabrielle y la mir, con los ojos entrecerrados por un momento, luego le
sonri con tristeza y sali por la puerta.
Gabrielle lo observ mientras se marchaba y luego se volvi y mir a Jessan.
Qu ha sido eso?
Jessan se sacudi las manos y se qued en silencio, mientras ataba al asesino con
un trozo de cuerda de las cosas de Xena. Por fin, se levant e hizo un gesto a
Gabrielle para que saliera por la puerta delante de l.
se era mi to Warrin. En su voz haba tristeza. Es nuestro... bueno, nuestro
mejor rastreador contest, de manera evasiva.
Jessan respondi Gabrielle, al tiempo que sala al pasillo y se pona en guardia
. Est tan triste. Levant los ojos para mirar al hombretn. Por qu?
Los ojos dorados de Jessan se nublaron y se llenaron de sombras.
Tiene... el vnculo vital roto, Gabrielle. La mir, mientras bajaban por las
escaleras, hacia donde se oan ruidos de combate. Es el hermano de mi madre...
su vinculada muri durante una cacera. Un accidente... pero desde entonces
camina en la oscuridad. Alz la espada cuando el ruido aument de volumen.
Es nuestro... asesino.
Gabrielle abri mucho los ojos.
Eso es terrible... lo de su vinculada, me refiero. Se call y sinti un escalofro
por la espalda. Va tras Ansteles, verdad? No era una pregunta. Agarr la vara
con ms firmeza y se apart un poco, para dar espacio a Jessan para mover la
espada. Una leccin que haba aprendido pronto luchando con Xena. Haba que
mantenerse bien lejos del radio de accin de su espada o sufrir las consecuencias.

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S contest Jessan, abalanzndose cuando apareci el primer mercenario por


la esquina del pasillo. Su espada parpade a velocidad vertiginosa al atacar al
hombre, a quien desarm fcilmente, y emple entonces un gran puo para dejarlo
inconsciente.
Gabrielle pill al siguiente mercenario por sorpresa, pues no se esperaba que una
mujer a medio vestir y con un palo tuviera la precisin de golpearlo en los pies y la
cabeza con una hbil maniobra doble. Sonri con gravedad y pas al siguiente
soldado, capt un punto dbil en sus defensas y lo dej fuera de combate con un
golpe rpido en la cara. Est claro que esto cada vez se me da mejor. Incluso con un
dolor de cabeza capaz de tumbar a Argo.

No es tan fcil de matar jade Hectator, manteniendo un ojo ensangrentado


clavado en su torturador. Aunque por vuestro bien, ms os vale hacerlo.
El hombre se ech a rer.
Tenemos un experto encargndose de eso, cerdo asqueroso. Volvi la cabeza,
cuando un hombre vestido de cuero oscuro y cota de malla se abri paso a travs
de la gente. Ah... ah ests, capitn. Mira lo que tenemos aqu.
El capitn asinti, contemplando a Hectator con unos ojos casi incoloros, a juego
con su pelo de color paja. Era de corta estatura, ms bajo que Hectator y, de hecho,
ms que la mayora de sus tropas. Pero el hombre emanaba un propsito mortfero,
y el prncipe sinti un escalofro por la espalda.
El capitn sac una daga corta de la vaina que llevaba en el brazo izquierdo y la
examin un momento. A Hectator se le hel la sangre. La daga de un asesino. El
capitn rode con sus dedos largos la empuadura forrada de cuero y se acerc a
Hectator, preparando el brazo para la cuchillada y descargndola luego con la
velocidad de una serpiente.
Atraves el cuerpo de Hectator con la hoja, clavndolo a la puerta. El prncipe se
mordi la lengua de lado a lado para evitar chillar y dar una satisfaccin a este
animal. Saba que la daga estaba en un punto que lo hara morir despacio. No
atravesaba ningn rgano vital. Levant la mirada, la clav en aquellos ojos
incoloros y escupi sangre con perfecta precisin a la cara del capitn.
Capitn Ilean... gru el teniente, deja que...

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No dijo el capitn con voz ronca, secndose la cara. Va a morir muy bien.
Se volvi e hizo un gesto a los mercenarios a la espera. Vamos a terminar lo que
hemos venido a hacer. Se dio la vuelta y dobl el primer tramo de escaleras,
atisbando las sombras de arriba, iluminadas por las antorchas. Una sombra
especialmente grande se acerc a l, pero estaba concentrado en el rellano superior
y volvi la cabeza demasiado tarde, sin llegar a ver la patada que lo lanz escaleras
abajo a los brazos sorprendidos de sus soldados.
Hola, Ilean murmur Xena, que se dej caer en el rellano y limpi su espada, ya
ensangrentada, en un mercenario atnito, abrindose paso hasta donde colgaba
Hectator. No me esperaba que fueras as de traicionero. Deben de correr tiempos
difciles. Se volvi y se enfrent a los soldados y a Ilean, que estaba petrificado
. Lo voy a descolgar de esta puerta. Eso quiere decir que tengo que dejar esta espada
y daros la espalda. Al primero que se mueva, lo parto en dos. Entendido?
Creo que eres t la que no lo entiende, Xena gru Ilean, sacudindose la tnica
de cuero. Estos no son soldados corrientes. Te van a hacer pedazos. Sonri.
Ni siquiera llevas armadura? Haba odo que te estabas ablandando.
Xena se volvi, apoyando la espada en un hombro cubierto de seda, y le sonri.
Podra ser dijo despacio. Quieres averiguarlo? Quin es el primero?
Recorri con la mirada a los soldados vestidos de cuero, alzando una ceja
interrogante. T, Ilean? Por los viejos tiempos? El hombre rubio la mir
furioso. Vamos... vamos... es la mejor oportunidad que vas a tener nunca. Ojos
furibundos, respiraciones agitadas... pero ni un movimiento en su direccin.
Hacerme pedazos, eh? buf Xena. Ms quisieras. Hizo un gesto con la
cabeza sealando las escaleras. Ya se estn encargando del resto de tu chusma.
Se volvi de nuevo hacia Hectator, pero dijo por encima del hombro: Y recoge
a tu pattico asesino de mi habitacin al salir. Se acerc a la cara plida y sudorosa
de Hectator. Aguanta, Hectator. Te voy a sacar de esto.
Te matarn jade l, mirando lleno de pnico por encima del hombro de ella
. No les des la espalda! No lo merezco, por el amor de Hades, Xena!
Qu va dijo Xena, guiando un ojo. Para algo me tiene que servir mi
reputacin, no? Not un movimiento detrs de ella y concentr los sentidos.
Ilean. Cmo no. Esper a que estuviera a distancia de ataque, entonces se dej caer
sobre una rodilla y permiti que su espada se incrustara en la madera de la puerta,

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pasndole por encima del hombro derecho tan cerca que oy el silbido de la hoja
al pasar junto a su oreja.
Dej que su rabia se acumulara durante un momento, luego se volvi y se alz y,
poniendo esa rabia en su brazo, lo golpe en la cara, sintiendo que los huesos se
rompan por la fuerza, y el choque tremendo del impacto lo lanz hacia atrs como
a un mueco de trapo.
Nunca has sido capaz de aprender una leccin, verdad? murmur, levantando
la espada y avanzando hacia los mercenarios que quedaban, sabiendo lo que deba
de mostrar su expresin por las miradas espantadas y los movimientos inquietos de
los hombres armados. Quin es el siguiente? ladr, furiosa y asqueada y sin
molestarse en ocultarlo. Avanzad o largaos. Ahora! Se inclin y agarr la
sobrevesta enguatada de Ilean, lo levant y lo tir por las escaleras, donde se
desplom hecho un guiapo.
Xena se gir de golpe, dej caer la espada y agarr la empuadura de la daga que
mantena sujeto a Hectator.
Maldita sea rabi, apretando los brazos con fuerza contra su cuerpo para
levantarlo de la daga. Agrrate a mis hombros, Hectator. Vio que el prncipe
apenas era capaz de hacer lo que le deca. Con todo el peso de su cuerpo, lo levant
apretndolo contra la puerta y al mismo tiempo tir con fuerza de la daga, y not
que se soltaba de la puerta y sala del cuerpo del prncipe con un roce de metal
contra hueso. La sangre caliente se derram bajo sus manos y lo deposit con
cuidado en el suelo.
Xena suspir y abri la tnica de Hectator.
Aaijj. Hizo una mueca. Tengo que llevarlo a la enfermera, necesito vendas y
desinfectante. Not una presencia conocida a la espalda justo antes de que una
mano delicada le tocara el hombro. Hola, Gabrielle.
Hola murmur la bardo, mirando por encima del hombro de Xena. Ay.
Mir a Hectator. Qu le ha pasado?
Un mercenario lo clav a la puerta con un cuchillo contest Xena, con tono
prctico, trabajando rpidamente con un trozo de tela arrancado de la camisa del
prncipe, presionando la fea herida que tena en el abdomen. Dame ese otro trozo

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de tela. Tengo que mantener la presin hasta que consiga controlar la hemorragia
o no durar ni un minuto.
Gabrielle obedeci, observando con total atencin lo que haca Xena.
Xena oy la ballesta antes incluso de que estuviera medio amartillada, y mir de
golpe hacia la derecha, manteniendo las manos firmemente apretadas contra el
cuerpo del prncipe. Ilean. Debera haberlo matado. Maldita sea. Tena razn. Me
estoy ablandando.
Qu lstima, Xena dijo el hombre de ojos plidos con voz ronca. T... t eras
la clase de adversario que aparece una sola vez en la vida. Ilean hizo una mueca,
que era lo ms parecido a una sonrisa que poda conseguir con las costillas rotas
. Pero le vas a venir de perlas a mi reputacin.
El tiempo se ralentiz, mientras la atencin de Xena se concentraba en la punta de
la flecha de una ballesta y en los ojos glidos que haba detrs. No puedo mover las
manos para atrapar esa flecha y no puedo apartarme porque Gabrielle est detrs
de m. Maldicin. De modo que as acaba todo. Los seores de la guerra no deben
arriesgarse por sus tropas, es que no aprend esa leccin hace mucho tiempo? Qu
manera de descubrir que he cambiado de verdad. Asinti mnimamente y se volvi
ligeramente para mirar a Ilean, irguiendo los hombros para presentar el blanco ms
grande posible. Sus ojos se encontraron con los de l sin miedo y en su cara se form
una sonrisa.
El mercenario interpret su sonrisa y asinti a su vez, al tiempo que en su mirada
incolora se perciba un respeto concedido de mala gana. Levant la ballesta y
apunt con cuidado. Con ella, tendra una sola oportunidad. Pero la ballesta era su
arma y su dedo se tens sobre el gatillo con tranquila confianza.
Y cuando la presin descenda sobre el gatillo, su mundo estall con un rugido tan
bestial que los fundamentos de su comprensin se tambalearon. No tuvo tiempo
de mirar, ni tiempo de vivir cuando un cuerpo dorado se estamp contra el suyo,
unas manos con garras le desgarraron el trax incluso a travs de la armadura y
unos colmillos ardientes lo agarraron de la garganta, acabando su vida con un
torrente de sangre y burbujas de aire y chorros de saliva. El impacto derrib al suelo
al mercenario y al atacante y, sacudiendo la cabeza, Jessan liber los colmillos y la
sangre gote libremente de su boca a las losas del suelo.

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Los dems mercenarios huyeron cuando el habitante del bosque se levant de un


salto con un espantoso rugido de rabia.
En el pasillo se hizo el silencio. Jessan parpade, luego un escalofro recorri su
cuerpo y mir a Xena con los ojos inyectados en sangre. Ella se encontr con su
mirada y se la sostuvo, sin juzgar, sin encogerse.
Gracias dijo, con un tono normal, y volvi a mirar el cuerpo inerte de Hectator,
mirando un momento a la izquierda cuando not que Gabrielle estaba temblando
. Ests bien? Pregunta estpida.
La bardo cerr los ojos y respir hondo varias veces. Luego parpade y mir
directamente a Jessan. Si puedo aceptar a Calisto, puedo aceptar esto. No soy una
nia. Su mente repiti esta idea en su consciencia sin parar.
Gracias, Jessan dijo, sonrindole levemente, y l le respondi con una
expresin de alivio casi pattico en sus ojos dorados.
Jessan arrug entonces la cara, sacando la lengua.
Puaajjj solt medio ahogado, buscando un recipiente, y encontr un odre de
vino abandonado. Quit el tapn y ech un buen trago, hizo unas grgaras y luego
lo escupi todo sobre las losas del pasillo. Detesto ese sabor. Se acerc a ellas,
todava con una mueca de asco, con las manos ensangrentadas apartadas del
cuerpo, y se acuclill al otro lado del prncipe. Yo no... o sea... es que... l iba a...
Lo s dijo Xena, con tono amable. Ya tengo controlada la hemorragia.
Levant una mano y le toc los dedos ensangrentados y con garras. Lo puedes
llevar a la enfermera?
Sus ojos se posaron en los de ella, todava atormentados.
Ha sido la primera vez en mi vida que he...
Xena suspir.
Lo siento, Jessan. Alz la mano y le dio una palmadita en la mejilla. Supongo
que ahora estamos en paz. Me has salvado la vida.
El habitante del bosque se la qued mirando.

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Yo no lo siento... todos tenemos que tener una primera sangre... y me alegro, por
Ares, cmo me alegro de que sa haya sido la ma. Esboz su dulce sonrisa y,
osadamente, le toc la cara, viendo cmo los labios de ella se curvaban con una
sonrisa triste.
Gabrielle se mantuvo muy quieta y se limit a observar, viendo un repentino
parecido entre los dos guerreros que estaban a su lado. De mala gana, ahond en
su interior y busc la sensacin que haba tenido en ese terrorfico instante en que
se dio cuenta de que Ilean estaba a punto de matar a Xena y la sensacin que haba
tenido cuando Jessan lo hizo pedazos. Y reconoci un parecido tambin en ella
misma. Esa furia, ese rugido... descubri ecos de ello en su mente. No tena duda...
la menor duda... y le dola... de que de contar con esa velocidad, de contar con esa
fuerza, ella misma le habra arrancado el corazn a Ilean. Xena habra renunciado a
la vida. La bardo habra renunciado a algo ms que eso. Bueno. Por fin tena una
ventana que le permita ver esa oscuridad. Asinti en silencio por dentro y solt el
aliento que haba estado aguantando.
S estaba diciendo Jessan. Lo llevar. Cuidado. Con infinita delicadeza
meti los brazos bajo el cuerpo de Hectator, lo levant y se dirigi hacia la
enfermera.
Xena esper un momento, limpindose las manos en un trozo de tela que quedaba,
antes de volver la cabeza y mirar a Gabrielle.
Ests bien? pregunt de nuevo, suavemente.
Ibas a dejar que te disparara. No era una pregunta. No era el momento de
andarse con rodeos.
Xena asinti, despacio.
S. No poda soltar a Hectator. Sonri tensamente. Y t estabas detrs de m.
Un ligero encogimiento de hombros. Yo tolero las flechas mucho mejor que t.
Gabrielle asinti despacio a su vez.
Con esto? Alarg la mano y toc la tnica de seda, con una expresin severa
en los ojos.
Xena se qued callada un buen rato.

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Incluso con esto. Intent aligerar la conversacin. Habra intentado que me


diera en algn punto que no fuera vital. Como la cabeza.
La bardo sonri levemente y sin apartar los ojos de Xena, alarg la mano y rode
con los dedos la mano de Xena, que estaba entre las dos.
Eso no tiene gracia. Suspir. No tengo la menor gana de arrancarte flechas,
me da igual dnde estn.
Xena le devolvi el apretn.
Lo s. Pero no tena mucho tiempo para tomar una decisin y sa era la nica
posibilidad que tena.
Gabrielle suspir.
La prxima vez, a ver si lo planeamos mejor contest, y la guerrera solt una
ligera risa entre dientes. Observ mientras Xena se enderezaba y le alargaba la
mano. Gracias aadi, agarrando la mano que se le ofreca y que la puso en pie.
Parece que el combate ha terminado coment Xena, y empez a bajar las
escaleras para seguir a Jessan. En la puerta principal, se detuvo y mir a la
oscuridad, moviendo con ritmo la espada que sujetaba en la mano.
Gabrielle se detuvo a su lado y estudi la cara de su amiga.
En qu ests pensando? pregunt, suavemente, al ver la frialdad insondable
de esos ojos familiares. En nada que quiera saber, probablemente.
En Ansteles murmur la guerrera, cerrando los ojos y haciendo un esfuerzo
consciente por eliminar esa "mirada" antes de volver los ojos hacia Gabrielle. No
me gusta recibir visitas de asesinos en mis habitaciones. Supo que lo haba
conseguido relativamente por la forma en que la bardo se encogi. Volvi a mirar
al exterior. Est ah fuera. Y hasta el ltimo hueso de mi cuerpo quiere salir ah
fuera a buscarlo. Maldita sea, eso nunca muere, verdad? El viejo lobo sigue ah
dentro. Sonri tensamente para s misma. El fro aire nocturno la llamaba, una
cabalgada en la oscuridad, un rastreo en las sombras y luego... not que se le
aceleraba el corazn, supo que en sus ojos surga el brillo fiero. Supo que
seguramente estaba asustando muchsimo a Gabrielle, que se empeaba en creer
que esta faceta suya estaba mucho ms enterrada de lo que estaba de verdad.

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No lo ha conseguido respondi en voz baja de la bardo, con un tono cargado


de tensin. Xena... Alarg la mano y rode la mueca de Xena, notando la
tensin que vibraba en ella. Se arm de valor para hacer frente a la mirada glida
que saba que iba a recibir, al movimiento repentino que le apartara la mano con
el mismo esfuerzo que si fuera una mosca.
Pero la mirada que recibi no era lo que se tema y la mano que se haba arriesgado
a alargar sinti la calidez inesperada de un apretn como respuesta.
Lo s replic Xena, devolviendo al lobo a su guarida oscura y apartndose del
aire nocturno. Pero sigue sin gustarme refunfu. Ha faltado demasiado
poco. Mir a la bardo ladeando la cabeza. Pero t cmo te encuentras?
Ah contest Gabrielle, aliviada. Pues, ay, en realidad. Me duele la cabeza.
Lanz una mirada irritada a Xena, pero sinti una alegra desesperada por el cambio
de tema. Recuerdo que me tuviste que llevar en brazos por las escaleras y luego
poca cosa ms. Arrug el entrecejo. Hice el tonto?
Xena la mir, incapaz de contener la sonrisa que le inund hasta los ojos.
No. Rode con un brazo los hombros de la bardo y la volvi hacia la
enfermera. Fuimos arriba, hablamos un poco y luego te quedaste dormida en el
sof.
Ah. En serio? La bardo frunci el ceo. No me acuerdo. De qu hablamos?
Me puse tonta o algo?
Xena dud durante un instante muy largo.
No. No te pusiste... tonta. Baj la mirada hacia su amiga, esbozando apenas
una sonrisa. Hablamos de... Autlicus.
Gabrielle se qued pasmada.
De Autlicus? Pero por qu...? De repente se le qued la cara en blanco y
dej de caminar y cerr con fuerza los ojos brumosos verdes. Oh, dioses, no.
La guerrera suspir.
Gabrielle dijo con tono carioso, estrechando los hombros de la bardo. Est
bien. Tranquila. Mir las puertas de la enfermera. Vamos. Tengo que ponerme

174

hierbas en esta mano, me escuece un montn. Vio que Gabrielle abra los ojos
despacio y de mala gana, mirando a todas partes, pero negndose a posarse en los
suyos. Esto no puede ser. Xena alarg la mano y atrap la barbilla de la bardo,
levantndole delicadamente la cara para obligarla a mirarla a los ojos. Est bien
repiti, suavizando conscientemente el tono. Lo digo en serio.
La mortificacin y la vergenza fueron desapareciendo poco a poco de la cara de la
bardo, sustituidas por una tmida alegra. Sus ojos se fijaron en la mano que tena
en la barbilla y luego carraspe.
Tienes razn. Te tienes que curar eso, se est empezando a hinchar. Subi la
mano y examin el dao con los dedos y luego alz los ojos para encontrarse de
nuevo con los de Xena, sonriendo un poco.
Eso est mejor dijo la guerrera, en voz baja. Vamos.
Reemprendieron la marcha y se encontraron con Jessan nada ms entrar. A Xena le
entr ms que una sospecha de que el habitante del bosque haba estado atisbando
por la puerta, sospecha justificada inmediatamente por la larga mirada sonriente y
llena de placer con que l las observ en cuanto cruzaron la entrada. Xena suspir,
luego decidi que en el fondo tena cierta gracia y le devolvi la mirada con una
expresin divertida pero exasperada.
Quieres dejarlo ya? le gru.
Qu? pregunt Gabrielle, mirndolos a los dos con desconcierto.
Luego te lo digo le prometi Xena, clavndole un dedo con fuerza a Jessan en
las costillas. El habitante del bosque respondi rodendola con un brazo y
estrechndola.
Hectator se va a poner bien fue lo que coment, sin embargo. Sus cirujanos
de campaa lo estn curando ahora, pero quiere hablar contigo. Ah... Xena... mi
amiga guerrera. He Visto... y lo que he Visto era tan familiar que para m era como
mi hogar. Me alegro, ms de lo que podras imaginarte.
El prncipe alz la vista atontado cuando se acercaron. Xena se dej caer sobre una
rodilla junto a su camastro y examin el trabajo de los cirujanos de campaa.
No est mal murmur, mirando la cara blanca y tensa de Hectator. Parece
que saldrs adelante aadi, dndole unas palmaditas en la rodilla.

175

Hectator suspir.
Por si te interesa, Xena... Haciendo una mueca de dolor, se movi
ligeramente. Ansteles no se va a detener. Puedo soportar... que vaya detrs de
m. Sus ojos grises la miraron a la cara y luego se posaron en la mano que tena
apoyada en el camastro a su lado. He entendido bien que haba un asesino en
vuestra habitacin?
Xena se encogi de hombros.
As es. Pero eso no es culpa tuya, Hectator. No es la primera vez que me persiguen
asesinos. Lanz una mirada rpida a Gabrielle, que estaba de pie en silencio a su
lado.
Era Stevanos, Xena interrumpi Jessan, que se acerc con una copa de agua y
se la pas a Hectator. Supongo que no lo reconociste en la oscuridad.
Xena enarc las cejas.
En serio? En su cara se form una expresin intrigada. Creo que me siento
halagada. Se ech hacia atrs y apoy un brazo en la rodilla. Y no lo reconoc
porque no lo haba visto nunca. Se ha mantenido bien lejos de m. Se ri un poco
por lo bajo. De modo que ste era el asesino a sueldo ms mortfero de Grecia.
Hectator se la qued mirando.
Te comportas como si no fuera nada. Se pas una mano temblorosa por la
frente.
Jessan se arrodill al otro lado de Xena.
Es esa cosa de los guerreros coment con sorna. Y... uno de los mos ya se
est ocupando de ver qu puede hacer con Ansteles aadi. Ahora creo que
Hectator necesita descansar un poco y estoy seguro de que a todos nos vendr bien
hacer lo mismo.
El cirujano de campaa mir agradecido a Jessan y los apart de su regio paciente,
corriendo una cortina improvisada a su alrededor.
Los tres regresaron tranquilamente por el vestbulo, si decir nada. Por fin, Xena
habl.

176

A qu te referas al decir que alguien se estaba ocupando de Ansteles, Jessan?


Volvi la fra mirada hacia l, con curiosidad.
Mi to contest el habitante del bosque, despacio. Es lo ms parecido que
tenemos a nuestro propio asesino. Sigui caminando, sin mirar a ninguna de las
dos. Ha ido en busca de Ansteles. Hemos decidido... bueno, l ha decidido que se
est empezando a hacer demasiado peligroso. Mir por fin a Xena, que miraba al
frente con expresin inescrutable. Ahora a nosotros tambin nos va mucho en
esto.
Mm coment la guerrera morena. Eso es cierto. Dobl la mano y se la mir
con irritacin. Maldito Ilean. Tendra que haber recordado lo dura que tena la
mollera. Suspir cuando llegaron al pasillo tantas veces recorrido y manchado con
restos del combate. Que descanses, Jessan dijo, dndole una palmada en la
espalda al habitante del bosque.
Vosotras tambin respondi Jessan, abrazndola con delicadeza y luego a
Gabrielle. Pas ante ellas rumbo a su propia puerta y se desliz dentro.
Con tanto abrazo, ests segura de que no sois parientes? pregunt Xena, con
tono de guasa, observando el sonrojo de la bardo como respuesta. Abri la puerta
e indic a Gabrielle que pasara. Espero que se hayan acordado de recoger a su
asesino a sueldo.
Lo haban hecho. La habitacin estaba vaca y prcticamente a oscuras, salvo por el
dbil resplandor de la chimenea. Xena dej la espada con un suspiro, luego fue al
sof y se sent, dejando en el reposapis la bolsa de hierbas que le haban dado los
cirujanos. Se examin la mano hinchada con cierto desagrado y luego se puso a
preparar una mezcla.
Gabrielle la observ un momento, luego se acerc al sof y se sent, quitndole la
mezcla a su amiga.
Deja que lo haga yo. Sonri. Seguro que es ms fcil con dos manos.
Seguro respondi Xena, esperando pacientemente mientras la bardo aplicaba
las hierbas y le vendaba la mano con una tela suave. Gracias. Se reclin y
contempl el fuego. Qu tal el dolor de cabeza? pregunt, mirando a
Gabrielle.

177

La bardo se encogi de hombros.


Los he tenido peores replic, speramente.
Xena la mir.
As de mal, eh? Sonri. Creo que tengo algo que te puede aliviar. Se
levant y se puso a hurgar en sus alforjas, de donde sac varios pergaminos
doblados. No sabe muy bien, pero funciona.
Gabrielle se levant y se acerc al bal.
Estoy bien, en serio... no te molestes. Consigui sonrer tensamente. Con
tanto luchar, se me ha quitado todo el hidromiel de encima.
Mmmm asinti Xena, sin dejar de preparar la mezcla. Toma aadi,
pasndole a Gabrielle la copa, sin hacer caso de la mirada exasperada de la bardo.
Gabrielle suspir y olisque el lquido con desconfianza.
Puajj coment, hacindole una mueca a Xena. Y obtuvo una ceja enarcada
como respuesta. Oh, est bien mascull y, cerrando los ojos y aguantando la
respiracin, se trag el lquido con tres grandes sorbos. Aaaujjj farfull,
estremecindose. Pero qu horrible. La bardo lanz una mirada aviesa a
Xena. Qu es lo que llevaba...? No... olvdalo. No me lo digas... acabara
echndolo. Sac la lengua de nuevo y se encamin a la palangana, llen la copa
de agua y se la bebi a toda prisa.
Xena la observ risuea, luego fue a la cama y se dej caer boca arriba con una falta
de elegancia impropia de ella.
Un final asqueroso para una velada bastante agradable. Suspir, levantando la
mano que no tena lesionada y pasndose los dedos por el pelo. Mir a Gabrielle y
not la inmovilidad de su amiga, un levsimo brillo de sus ojos a la luz danzarina del
fuego. Ests bien? S que esa mezcla era bastante mala, pero...
Estoy bien respondi la bardo en voz baja, dejando la copa y cruzando la
habitacin. Est... funcionando. Realmente. Tengo la cabeza mucho mejor. Se
sent en el borde de la cama y sonri a Xena. Gracias aadi, tumbndose de
lado y apoyando la cabeza en una mano.

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De nada dijo la guerrera, volviendo la cabeza y mirando a su amiga con afecto


. Tienes mejor aspecto.
S? contest Gabrielle, mirando a los claros ojos azules bien de cerca.
Xena tambin se puso de lado y observ su cara atentamente.
Mmmm afirm, con una sonrisa amable.
Me podra ahogar ah, reflexion Gabrielle, pensativa, con facilidad. Leyendo la cara
que estaba tan cerca de la suya, viendo belleza donde otros vean furia, delicadeza
donde otros vean violencia, luz donde el mundo mismo slo vea oscuridad. Y
siempre lo he hecho, desde el primer momento en que la vi. Debo de tener un
problema raro en la vista. Verdad?
Qu tal la mano?
Los ojos de Xena soltaron un destello risueo. Prob a doblar la mano.
No est mal coment. Un poco molesta.
Una cosa sin importancia para la Princesa Guerrera contest la bardo, con una
risita. Entonces se le ocurri una idea malvada y antes de poder pararse a pensar
en las consecuencias, alarg la mano y, sabiendo que Xena no la iba a detener, le
hizo cosquillas a la guerrera en la oreja que tena al descubierto.
Eh! exclam Xena, sobresaltada. Luego ense los dientes con una sonrisa
fiera y abandon su postura relajada a una velocidad descorazonadora.
Eh... eh... chill Gabrielle, echndose hacia atrs, pero sin la velocidad
suficiente para escapar de la mano que la agarr de la mueca y la tumb en la
cama. Decidiendo que un buen ataque era su nica defensa, se arm de valor y salt
sobre Xena, esforzndose frenticamente por mantener a raya esos largos dedos
que le hacan cosquillas.
Ah... he tenido suerte. Gabrielle haba conseguido que Xena quedara colocada boca
arriba y con las dos manos y todo el peso de su cuerpo la tena sujeta a la cama por
los dos hombros. Por un momento, se miraron la una a la otra.
Te rindes? pregunt la bardo, esperanzada. Ah, s. Como si no pudiera
mandarme volando al otro lado de la habitacin con slo encogerse de hombros.

179

Debera?, pens Xena.


S, me rindo contest, abriendo los brazos para indicar su rendicin.
Gabrielle parpade sorprendida. Eh??? Entonces Xena dobl los brazos y clav
rpidamente los dedos en los brazos de la bardo, hacindole aflojar los codos y
desplomarse con un graznido sobre el pecho de la guerrera.
Ajj. Ya saba yo que era demasiado fcil mascull, notando que Xena se rea en
silencio. Muy graciosa, Xena.
Xena sonri con fiereza y se ri entre dientes, luego rode a la bardo con los brazos
y la estrech largo rato... y sinti que Gabrielle se relajaba por completo encima de
ella, sin ofrecer resistencia.
Mmm murmur Gabrielle en la seda roja de su tnica. Qu a gusto estoy.
Puedo quedarme aqu? Vuelvo a estar dentro de la puerta. Y... dioses... creo que
lo que acabo de or es cmo se cerraba la puerta con llave... desde dentro...
S susurr Xena, sin soltarla, notando que las manos de Gabrielle se deslizaban
hacia arriba y le rodeaban los hombros, devolvindole el abrazo. S. Puedes
quedarte aqu.

Dos das despus, tenan todo recogido y estaban preparadas para despedirse de
Hectator y su ciudad. Xena recorri la ciudad con la vista y sonri sin ningn motivo
concreto. Luego se volvi hacia Hectator, que estaba sentado en una silla en las
escaleras para despedirse.
Bueno les sonri Hectator. Dnde vais ahora? Se movi para aliviar la
presin de las vendas. Os vamos a echar de menos.
Xena lo mir con una ceja enarcada, pero sonri.
S, seguro respondi. Vamos a subir por la costa, hacia Atenas aadi la
guerrera, volvindose para ajustar la cincha de la silla de Argo. Se volvi de nuevo y
le ofreci la mano a Hectator. Ha sido agradable, Hectator.
El prncipe la mir con la cabeza ladeada.

180

Bueno, por as decir. Hizo un gesto de dolor, pero le estrech clidamente el


brazo que le ofreca. No hay nada que pueda ofrecerte que pueda empezar a
pagar lo que has hecho aqu. As que no lo voy a intentar. Atrap su mirada.
Pero te digo lo siguiente: ahora mi ciudad es y lo ser para siempre un hogar para
ti... para las dos, si es que decids dejar de vagabundear salvando a todo el mundo.
Unos ojos verdes grisceos y otros azules claros lo miraron con un brillo solemne.
Hectator dijo Xena, con la voz estremecida por una risa. Creme... tu ciudad
siempre ocupar un lugar muy especial en nuestro corazn. Lo mismo que t.
Mir a Gabrielle, que estaba asintiendo. Y creo que podemos asegurar que
volveremos. Al menos para hacer visitas.
Ya lo creo aadi Gabrielle, acercndose y abrazndolo con cuidado. Cudate.
Sonri y luego retrocedi hasta donde estaba esperando Jessan, con las grandes
manos apoyadas en el lomo de su negro corcel. El gran habitante del bosque las
acompaara de camino a su aldea, dado que tenan intencin de seguir la costa
despus de eso.
Xena apoy las manos en el lomo de Argo y mont de un salto, pasando una pierna
por encima del lomo de la yegua y colocando los pies en los estribos. Luego mir a
Gabrielle y le ofreci el brazo izquierdo. La bardo lo agarr sin la menor protesta y
se dej izar y acomodar en la cruz de la alta yegua.
Ya te gusta ms montar a caballo? pregunt Hectator, con curiosidad corts.
Gabrielle sonri y se agarr a Xena, quien, cosa atpica en ella, tambin sonri.
Oh... podramos decir que s replic la bardo, con aire pcaro. Creo que va a
acabar gustndome.
En serio? pregunt Xena, echndole una mirada por encima del hombro.
S respondi Gabrielle, apretando ms los brazos y apoyando la cabeza en la
espalda de Xena. En serio.
Me alegro de orlo coment la guerrera con humor, sin hacer caso de la mirada
descarada que le diriga Jessan. Vamos. Apret las rodillas para que Argo se
encaminara a las puertas de la ciudad y emprendi la marcha, con Jessan avanzando
a su lado. Jessan, qutate esa sonrisita de la cara.

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Quin, yo? pregunt el habitante del bosque, inocentemente. Por qu


iba yo a tener que sonrer? Me parece que son imaginaciones tuyas, Xena. Deberas
descansar un poco. La mir agitando las pestaas. Tal vez unos das en la
playa?
Jessan... Un gruido grave.
La nica respuesta fue un silbido que entonaba una alegre meloda.

Fin

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Biografa de la autora
Melissa Good es una ingeniera de redes a tiempo
completo y escritora a veces.
Vive en Pembroke Pines, Florida, con un puado de
lagartos y un perro.
Cuando no viaja por trabajo, o participa en sus tareas
habituales, se dedica a escribir para tratar de
entretener a otros con lo mejor de su capacidad.

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Libros de la serie
1. A Warrior by any other name
1.5 First Solstice
2. At a distance
3. Home is where the heart is
4. Bound
5. Winters ending
6. The longest night
7. Reflections from the past
8. Darkness falls
9. Leap of faith
10. Promises kept
11. Festival
12. Circle of life
13. Dark comes the morning
14. A matter of pride
15. Champion
15.5 Giving Thanks
16. One wild ride
17. A Queens tale
18. Body, heart and soul

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nete a la causa. Traigmoslas de vuelta!!


https://www.facebook.com/Xena2011MovieCampaign
http://www.gopetition.com/petitions/xena-warrior-princess-movie.html

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