Está en la página 1de 2

Historia

Para otros usos d


La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la human
idad y como mtodo el propio de las ciencias sociales.1 Se denomina tambin "histori
a" al periodo histrico que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la a
ctualidad.
Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, "historia", en el lenguaje
usual, es la narracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de m
entiras;2 3 sea su propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin his
trica). Por el contrario, el propsito de la ciencia histrica es averiguar los hecho
s y procesos que ocurrieron y se desarrollaron en el pasado e interpretarlos ate
nindose a criterios de objetividad; aunque la posibilidad de cumplimiento de tale
s propsitos y el grado en que sean posibles son en s mismos objetos de debate.
En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos s
anitarios significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o i
ncluso a su herencia gentica.
A su vez, llamamos "historia" al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una
"historia natural" en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en de
suso, que se utilizaba para referirse no slo a la geologa y la paleontologa sino ta
mbin a muchas otras ciencias naturales -las fronteras entre el campo al que se re
fiere este trmino y el de la prehistoria y la arqueologa son imprecisas, a travs de
la paleoantropologa-, y que se pretende actualizar como "gran historia" o "histo
ria profunda").4
Ese uso del trmino "historia" lo hace equivalente a "cambio en el tiempo".5 En es
e sentido se contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanen
cia (lo que permite hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actua
lidad, sobre todo en medios acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica).
Para cualquier campo del conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica -e
l cambio- o bien filosfica -su esencia-. De hecho, puede hacerse eso para la hist
oria misma (vase tiempo histrico) y para el tiempo mismo (vase Historia del tiempo
de Stephen Hawking, libro de divulgacin sobre cosmologa).
ndice
1
2
3
4
5
6
7
8

Historia como ciencia


Historia como disciplina acadmica
Historia como escritura
Etimologa
Historia, historiografa e historiologa
Filosofa de la historia
Fines y justificacin de la historia
Divisin del tiempo histrico
8.1 Prehistoria
8.2 Historia
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Enlaces externos
Historia como ciencia
Vanse tambin: Historiografa y Mtodo histrico.
Dentro de la popular divisin entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a c
lasificar a la historia entre las disciplinas humansticas junto con otras ciencia
s sociales (tambin denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a conside
rar como un puente entre ambos campos, al incorporar la metodologa de stas a aquel

las.6 La ambigedad de esa divisin del conocimiento humano, y el cuestionamiento de


su conveniencia, ha llevado al llamado debate de las dos culturas.
No todos los historiadores aceptan la identificacin de la historia con una cienci
a social, al considerarla una reduccin en sus mtodos y objetivos, comparables con
los del arte si se basan en la imaginacin (postura adoptada en mayor o menor medi
da por Hugh Trevor-Roper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o G
erhard Ritter). Los partidarios de su condicin cientfica son la mayor parte de los
historiadores de la segunda mitad del siglo XX y del siglo XXI (incluyendo, de
entre los muchos que han explicitado sus preocupaciones metodolgicas, a Fernand B
raudel, E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le Roy Ladurie, Hans-Ulrich Wehler,
Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter Gay, Robert Fogel, Lucie
n Febvre, Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Carlo Cipolla, Jaume Vi
cens Vives, Manuel Tun de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de ellos, desde u
na perspectiva multidisciplinar (Braudel combinaba historia con geografa, Bracher
con ciencia poltica, Fogel con economa, Gay con psicologa, Trigger con arqueologa),
mientras los dems citados lo hacan a su vez con las anteriores y con otras, como
la sociologa y la antropologa. Esto no quiere decir que entre ellos hayan alcanzad
o una posicin comn sobre las consecuencias metodolgicas de la aspiracin de la histor
ia al rigor cientfico, ni mucho menos que propongan un determinismo que (al menos
desde la revolucin einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las lla
madas ciencias duras.7 Por su parte, los historiadores menos proclives a conside
rar cientfica su actividad tampoco defienden un relativismo estricto que imposibi
litara de forma total el conocimiento de la historia y su transmisin; y de hecho d
e un modo general aceptan y se someten a los mecanismos institucionales, acadmico
s y de prctica cientfica existentes en historia y comparables a los de otras cienc
ias (tica de la investigacin, publicacin cientfica, revisin por pares, debate y conse
nso cientfico, etc.).