Está en la página 1de 20

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610.

Centro
de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

P ueblos indgenas y cambios


constitucionales: el caso de VVenezuela
enezuela
Alexnder

Mansutti

Rodrguez 1

Antroplogo
Centro de Investigaciones Antropolgicas
Universidad Nacional Experimental de Guayana (UNEG)

Resumen
Atendiendo a una tendencia universal, en Venezuela se estn dando acelerados cambios en el
piso legal que regula las relaciones entre las diferentes culturas que en este pas coexisten. En
este ensayo se describen algunas condiciones sociolgicas del proceso y se compara lo dispuesto
en la Constitucin de 1961 con lo que aparece en la nueva Constitucin Bolivariana. Se concluye
con que lo dispuesto en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela representa la
implementacin, en el mbito legal, de un paradigma nuevo basado en la coexistencia de
culturas.
Palabras claves: Indgenas, constituciones venezolanas, cambios

Abstract
Following a universal tendency, there are rapid changes that are occurring in Venezuela that
concern the legal support that regulate the relations between the different cultures that coexist
in this country. This paper describes some of the sociological conditions of the process and
compares the dispositions that appear in the Constitution of 1961 with the new Bolivarian
Constitution. The author concludes that the dispositions of the new Constitution give a legal
support, for a new model based on the coexistence of different cultures.
Key words: constitution, changes, cultures, Venezuela.

79

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Introduccin
La revisin de las constituciones redactadas en Amrica Latina durante los
ltimos decenios indica que se ha desencadenado en esta regin un proceso de
reconocimiento legal de los derechos de los pueblos indgenas (Venezuela 1999a). Siendo
una situacin comn a varios paises, el reconocimiento adquiere caractersticas
particulares acordes con las condiciones nacionales. Durante el presente artculo veremos
cuales han sido las circunstancias que dieron al proceso venezolano su peculiaridad y,
al mismo tiempo, haremos un balance que nos permitir evaluar cuan progresista es
la nueva Constitucin en relacin con la precedente de 1961.
Contexto sociolgico de los cambios
En la dcada de los noventas se hace apabullante la globalizacin y en ella,
la hegemona de los mercados mundiales. Se consolidan nuevas formas de organizacin
poltica que rebasan los antiguos estados nacionales, se gesta una maraa de leyes y
convenios de alcance universal que se sobreponen y subordinan las legislaciones
nacionales, los organismos multinacionales y multilaterales amplan sus mbitos de
accin e influencia, el principio de no intervencin va siendo sustituido por el de
intervencin humanitaria, la informacin llega en vivo y directo a los ms apartados
rincones y los Estados se hacen cada vez ms susceptibles a las presiones internacionales.
El paulatino dominio de intereses supranacionales impone sin ambages la decadencia
de los Estados Nacionales, esas magnficas maquinarias opresivas que en apenas unos
siglos de dominio haban promovido procesos de estandarizacin cultural tendentes a
crear identidades nacionales nicas que les sirvieran de sustrato espiritual. En algunos
paises, como Francia, la homogeneizacin cultural fue tarea cumplida; en otros, como
Espaa, permanecer como materia pendiente.
En los estados latinoamericanos, el poco tiempo de su constitucin como
tales y su propia inoperancia atentaron contra la posibilidad de lograr la muy difcil
tarea de imponer matrices culturales homogneas. En algunos paises, la diversidad
cultural se impuso temprano, como en el Per, frente a los intentos estandarizadores
de los modernizadores; en otros, fue necesario esperar ms; pero en toda Latinoamrica
se acab el tiempo para que los estados nacionales impusieran a todos sus pobladores
el ideal de homogeneizacin racial y cultural de sus lites.
80

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Cunto durar la decadencia de estas mquinas de control y construccin


social antes de que los nuevos aparatos polticos de la globalizacin se consoliden y
traten de imponer su propia imagen homogeneizadora? No lo sabemos, pero podemos
suponer que, una vez consolidados los bloques polticos que resultarn de la
reorganizacin impuesta por la globalizacin del mundo, los estados plurinacionales
que emerjan de estos bloques se plantearn la estructuracin de nuevos modelos
ideolgicos y societarios que impongan arquetipos estandarizadores ... el europeo ... el
norteamericano ... el andino2. Ello es posible, pero tambin lo es que estos macroestados
se funden sobre el respeto a la diferencia cultural dentro de los lmites que les favorezcan.
En realidad es muy difcil ver un futuro tan lleno de incertidumbre. Lo que si podemos
constatar es que, por el momento, el debilitamiento de los Estados Nacionales ha abierto
una gran rendija que ha oxigenado la lucha de las minoras culturales por ser diferentes.
Hasta 1997, la consumacin de los cambios que pudieron favorecer la posicin
jurdica y sociolgica de los pueblos indgenas venezolanos confrontaba la dificultad
de tener que enfrentar la oposicin de las lites polticas y militares que habian hecho
suyo el discurso de la balcanizacin y de la deseable homogeneidad cultural del pueblo
venezolano y que por tanto se oponan a todo reconocimiento de derechos que
promoviera el fortalecimiento de la diferencia cultural, caracterstica de los pueblos
indgenas (Mansutti Rodrguez 1997). Para los promotores de esta posicin, no existan
pueblos indgenas sino ciudadanos indgenas que, por mandato constitucional,
formaban parte del pueblo venezolano con el que estaban condenados a mestizarse
(Sevilla 1997:109).
Las luchas de los indgenas eran, entonces, llevadas adelante en condiciones
jurdicas ampliamente desventajosas. Para normar las relaciones entre la sociedad
mayoritaria y los pueblos indgenas slo se contaba con un ambiguo Rgimen de
Excepcin3 establecido en el Artculo 77 de la Constitucin de la Repblica de Venezuela
de 1961 (CRV-61), nunca normado en ley alguna que estableciera sus lmites, con
algunas disposiciones en la Ley de Reforma Agraria, la Ley Orgnica de Educacin y la
Ley de Turismo, entre otras, con algunos convenios internacionales aprobados por el
parlamento venezolano y de difcil aplicacin como el Pacto Internacional sobre los
Derechos Polticos y Civiles, el Convenio 107 de la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT) relativo a la Proteccin e Integracin de las Poblaciones Indgenas y de otras
Poblaciones Tribales o Semitribales en los Paises Independientes, el Convenio para la
81

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Proteccin del Patrimonio Mundial, Cultural y Natural y el Convenio sobre Diversidad


Biolgica. A esta parquedad legal haba que agregarle la incapacidad de los jueces y su
susceptibilidad frente a las presiones de sectores con poder.
La debilidad jurdica vena acompaada de la debilidad organizacional de
los movimientos indgenas. Siendo cierto que la Venezuela de 1997 tena la ms atrasada
legislacin indigenista de Amrica del Sur, tambin era cierto que la lucha de los pueblos
indgenas no adquira la gravedad que ella poda tener en paises como Ecuador,
Colombia y Brasil donde la expansin de las fronteras econmicas capitalistas en las
regiones de tierras bajas ocupadas por indgenas era muy intensa y conflictiva. A ello
debe agregarse que las condiciones econmicas del Estado, an cuando sometido a
una severa y degradante crisis econmica desde 1980, permita drenar recursos hacia
las comunidades indgenas con los que se mantena el acceso a algunos servicios
elementales como los de salud y educacin intercultural bilinge. La necesidad de
estar bien organizado no se senta como una urgencia y el liderazgo indgena poda
darse el lujo de desgastarse en conflictos internos. Un indicador de este hecho es el
estado de inopia en que se encontraba el Consejo Nacional Indio de Venezuela (CONIVE)
a principios de 1997 luego de varios aos de desgaste.
Frente a la debilidad de las organizaciones indgenas emergen,
paradjicamente, lderes indgenas de extraordinaria calidad. Uno de ellos, Guillermo
Guevara, contribuir decisivamente a la consolidacin de la Organizacin Regional de
los Pueblos Indgenas de Amazonas (ORPIA), la primera federacin exitosa de
organizaciones tnicas en un estado venezolano; Yecuana Ren organizar en el estado
Bolvar una organizacin bitnica yekwana-Sanema en el ro Caura (Kuyujani); Tito
Poyo y Jos Poyo se harn cargo de rescatar y promover el alicaido Consejo Nacional
Indio de Venezuela, la nica organizacin nacional existente. Aprovechando las
oportunidades ofrecidas por la descentralizacin poltica del Estado venezolano insurgen
nuevos liderazgos como los de Italo Pizarro en el estado Bolvar, Bernab Arana y Jaime
Turn en Amazonas. Otros, como Noel Pocaterra y Jos Lus Gonzlez, se vern
prontamente involucrados en tareas internacionales, ella como VicePresidenta del
Consejo Mundial de Pueblos Indgenas (CMPI), l como Presidente de la Alianza por el
Clima y VicePresidente del Consejo de Organizaciones Indgenas de la Cuenca Amaznica
(COICA). Finalmente, tenemos un caso excepcional: el de Liborio Guarulla, un Baniva
de Amazonas que logra erigirse en el lder de un partido occidental, el PPT, y desde all
82

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

confrontar al liderazgo criollo como dirigente, no solo de los indgenas, sino de todos
los actores sociales, incluidos los criollos mismos. Tenemos entonces organizaciones
dbiles y lderes de gran perfil, una paradoja til cuando llegue el momento de la
Asamblea Nacional Constituyente.
La debilidad de las organizaciones indgenas, la profundizacin de la crisis
socio-econmica y poltica venezolana, la expansin de las fronteras econmicas en
Brasil y Colombia hacia los hbitat de los indgenas venezolanos y su interconexin
con intereses pblicos y privados venezolanos, la materializacin de estrategias
geopolticas orientadas a densificar las relaciones brasilero-venezolanas, entre otras
condiciones, sern caldo de cultivo para que se gesten e implementen macroprogramas
de desarrollo en territorios habitados por indgenas. Para 1997, el Estado venezolano
estaba empeado en promover el desarrollo de la minera en la Sierra de Perij y en los
ros Cuyun, Caron y Cuchivero, la extraccin maderera en la Reserva Forestal de
Imataca, la materializacin del plan de desarrollo hidroelctrico en Guayana y la
promocin del turismo ecolgico y de aventura en todo el pas. Todo ello implicaba
ordenamientos arbitrarios como el de la Ley de Divisin Poltico-Territorial del Estado
Amazonas y el Decreto 1850 para la Reserva Forestal de Imataca o macroproyectos
como el Trasvase del Caura al Paragua, la Interconexin Elctrica Venezuela-Brasil, la
apertura minera y forestal, la explotacin carbonfera y el proyecto privado Turisur.
Simultneamente, exiga el desconocimiento sistemtico de los derechos indgenas a
nivel nacional e internacional como puede evidenciarse en la reiterada posicin
venezolana en las discusiones internacionales sobre el tema y que Sevilla (1997:106110) refleja suficientemente a propsito de la posicin de la Cancillera sobre la Propuesta
de Declaracin Interamericana de los Derechos Indgenas. Cada da la arbitrariedad
del Estado contra los pueblos indgenas, cuya permanencia era percibida por sus lites
como testigo de su propia incompetencia civilizatoria y como peligro cierto contra la
integridad cultural y territorial de la nacin, se haca ms agresiva y osada. En frente,
las organizaciones indgenas tomaban la calle y los tribunales del pas para oponerse
al gobierno venezolano, apoyadas en sus propias fuerzas y en una red de ONGs
nacionales e internacionales.
El hecho es que, influenciados por las doctrinas que se iban imponiendo a
nivel mundial en torno a los derechos de las minoras culturales, sensibilizados por el
efectivo lobby internacional y nacional que apoya a los indgenas, y enfrentados a una
83

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

opinin pblica paternalista y sensible a los argumentos ecolgicos y tnicos, la Corte


Suprema de Justicia va sentando jurisprudencia favorable a la parte indgena en casos
resonantes como la demanda de la Comunidad Karia de Jess, Mara y Jos contra el
Concejo Municipal de Aguasay, la demanda de nulidad de la Ley de Divisin PolticoTerritorial del Estado Amazonas y la solicitud de nulidad del Decreto 1850 sobre la
Reserva Forestal de Imataca. Previamente, la Fiscala General de la Repblica haba
creado, en 1990, una Fiscala Nacional en Materia Indigenista. Quiere decir que, frente
a una legalidad insuficiente, matrices de opinin contrarias y cuando el viejo rgimen
daba muestras de su vertiginoso agotamiento, sectores vanguardistas del pas se movan
hacia el reconocimiento de derechos indgenas fundamentales.
En este ambiente surge el chavismo, un movimiento aluvional liderizado
por un lder carismtico y sectores de izquierda que se abre paso en un escenario poltico
caracterizado por el derrumbe de sus ms prominentes actores tradicionales. Se
presagiaba un cambio en la alianza social que ha de dirigir al pas.
No vamos a entrar aqu en los detalles del proceso que termina con la inclusin
de los indgenas como actores principales de la nueva alianza social que culmina con
el proceso constituyente. Digamos solamente que los lderes indgenas se incorporan
vigorosamente al chavismo cuando ste no luca ganador an y que una vez que las
posibilidades de triunfo del candidato presidencial comienzan a vislumbrarse, los
indgenas se preparan para ir fortalecidos a la Asamblea Nacional Constituyente4.
El resultado de las elecciones de los constituyentes no puede ser ms exitosa
para el chavismo. De 128 constituyentes electos por los criollos, 123 simpatizan con el
chavismo o son militantes de su partido, el MVR. Adems, los tres indgenas electos
estn en la mejor disposicin de acompaar el proceso desencadenado a condicin de
que les sean reconocidos sus derechos fundamentales. En consecuencia, 126 de los 131
asamblestas comparten, en apariencia, objetivos.
Lo interesante a destacar es que esta proporcin de constituyentes no se
compadece con la proporcin de votos obtenidos, si el sistema hubiera estado diseado
para representar tambin a las minoras. En efecto, se estima que los candidatos del
chavismo obtuvieron 60% de la simpata de los votantes pero que, dado el sistema
uninominal de seleccin y el uso por los chavistas de mecanismos que disciplinaban la
seleccin y eficacia del voto5, ello termin imponiendo que el 96% de los candidatos

84

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

electos fueran afines al oficialismo. La correlacin de fuerzas resultante impuso que el


escenario privilegiado de negociacin para la redaccin de la nueva constitucin poltica
del Estado se diera, no con la oposicin antichavista, sino entre las facciones chavistas.
Dado que los enemigos ms recalcitrantes de los derechos indgenas estaban
concentrados en el antichavismo, puede decirse que la mayora de ellos quedaron
excluidos de los mecanismos medulares para la toma de decisiones del Estado emergente,
privilegio ampliamente ejercido durante el viejo rgimen puntofijista. Sin embargo, y
tal como puede constatarse en la prensa nacional durante los meses de noviembre y
diciembre de 1999, el sector militar y chavista de la Asamblea Nacional Constituyente,
aliado con la oposicin antichavista, se asume como vocero de la teora de la
balcanizacin y dificulta la aprobacin de los derechos de los pueblos indgenas por la
plenaria de la Asamblea. Finalmente, luego de arduas negociaciones, es aprobado el
proyecto de constitucin que deber ser sometido a referndum aprobatorio el 15 de
diciembre de 1999. Como era de esperarse, la nueva constitucin es aprobada por la
amplsima mayora del pueblo venezolano.
Qu se logr?
Colchester y Watson (1995), Provea (1995), Bello (1999) y nosotros (Mansutti
y Silva 1996, Silva y Mansutti 1996) afirmbamos, antes de la aprobacin de la nueva
constitucin, que los mayores conflictos con los indgenas estaban asociados con el
desconocimiento del derecho a la tierra, el derecho a la salud y a la educacin, el
derecho a la igualdad cultural y a la gestin de los recursos de sus hbitats tradicionales,
el derecho a ser consultados en los programas y proyectos que les conciernen y a la
participacin poltica. El manejo de tal conflictividad creciente poda continuar
hacindose por la va de los hechos y la arbitrariedad o creando un marco legal que lo
regulase. En esta parte vamos a ver cmo el articulado de la nueva Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela (CRBV) atiende a estos puntos de friccin
En un Informe aparecido en el nmero 47 de esta misma revista (Mansutti
Rodrguez 1999a) aludamos a los puntos y artculos que se encontraban plasmados
en el borrador sometido a consideracin de la plenaria de la Asamblea Nacional
Constituyente. Todas esas propuestas fueron finalmente aprobadas, con modificaciones
menores, las concernientes a los derechos culturales, y con correcciones importantes

85

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

en las concernientes a los derechos a la autodeterminacin del uso de los recursos. En


este acpite vamos a analizar qu avances se ven representados en la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela (CRBV) en relacin con la Constitucin de la
Repblica de Venezuela de 1961 (CRV1961).
Comienza el Prembulo de la CRBV definiendo la refundacin de la Repblica
como el establecimiento de ...una sociedad democrtica, participativa y
protagnica, multitnica y pluricultural... (Venezuela 1999b: 3). El prembulo de
la CRV-61 no se interesa en la diversidad cultural manifiesta del pas y se contenta con
enfatizar en la igualdad, la justicia y los derechos de la persona (Venezuela 1961). En
consecuencia, el gran cambio de la CRBV es que se asume que la diferencia sociocultural es parte integral de la sociedad deseable.
A partir de esta declaracin del Constituyente, comienzan a desarrollarse los
principios sobre los cuales se montar esa sociedad ideal. Es as que el Artculo 9 reconoce:
El idioma oficial es el castellano. Los idiomas indgenas tambin son
de uso oficial para los pueblos indgenas y deben ser respetados en todo
el territorio de la Repblica, por constituir patrimonio cultural de la
nacin y de la humanidad.
Ello contrasta con el Artculo 6 de la CRV-61 que nada deca sobre el tema de
las lenguas indgenas.
Luego, el Artculo 100 del Captulo sobre los Derechos Culturales y Educativos
de la CRBV establece:
Las culturas populares constitutivas de la venezolanidad gozan de
atencin especial, reconocindose y respetndose la interculturalidad
bajo el principio de igualdad de las culturas...
Este texto representa una nueva ruptura frente a la CRV-61. En efecto,
aqulla apenas si mencionaba la obligacin del Estado de fomentar la cultura en
sus diversas manifestaciones, un texto impreciso en el que no sabemos si se alude a
las diversas artes en las que se manifiesta el modelo de la cultura occidental o si
alude a las diferentes culturas del pas. Nosotros nos inclinamos a pensar que el
espritu del constituyente del 61 se refera a la cultura universal, un concepto de
claro raigambre occidental.

86

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Poco despus llegamos a la seccin medular de la CRBV. En efecto, el Captulo


VIII concerniente a los Derechos de los Pueblos Indgenas tiene ocho artculos de los
cuales siete tocan aspectos estratgicos del derecho a la diferencialidad cultural, mientras
que el octavo es un fetiche para espantar los temores de los sectores militares y
nacionalistas que, atendiendo al espritu del paradigma de la balcanizacin,
manifestaban su rechazo a toda mencin de los conceptos de territorio y pueblo.
Este captulo reza:
Captulo VIII
De los Derechos de los Pueblos Indgenas
Artculo 119: El Estado reconocer la existencia de los pueblos y
comunidades indgenas, su organizacin social, poltica y econmica,
sus culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, as como su hbitat
y derechos originarios sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente
ocupan y que son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas
de vida. Corresponder al Ejecutivo Nacional, con la participacin de
los pueblos indgenas, demarcar y garantizar el derecho a la propiedad
colectiva de sus tierras, las cuales sern inalienables, imprescriptibles,
inembargables e intransferibles de acuerdo a lo establecido en esta
Constitucin y la ley.
Artculo 120: El aprovechamiento de los recursos naturales en los hbitats
indgenas por parte del Estado se har sin lesionar la integridad cultural,
social y econmica de los mismos, e, igualmente, est sujeto a previa
informacin y consulta a las comunidades indgenas respectivas. Los
beneficios de este aprovechamiento por parte de los pueblos indgenas,
estn sujetos a la Constitucin y la ley.
Artculo 121: Los pueblos indgenas tienen derecho a mantener y
desarrollar su identidad tnica y cultural, cosmovisin, valores,
espiritualidad, y sus lugares sagrados y de culto. El Estado fomentar la
valoracin y difusin de las manifestaciones culturales de los pueblos
indgenas, los cuales tienen derecho a una educacin propia, y a un
rgimen educativo de carcter intercultural y bilinge, atendiendo sus
particularidades socioculturales, valores y tradiciones.
87

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Artculo 122: Los pueblos indgenas tienen derecho a una salud integral
a que considere sus prcticas y culturas. El Estado reconocer su medicina
tradicional y las terapias complementarias, con sujecin a principios
bioticos.
Artculo 123: Los pueblos indgenas tienen derecho a mantener y promover
sus propias prcticas econmicas, basadas en la reciprocidad, la solidaridad
y el intercambio; sus actividades productivas tradicionales, su participacin
en la economa nacional y a definir sus prioridades. Los pueblos indgenas
tienen derecho a servicios de formacin profesional y a participar en la
elaboracin, ejecucin y gestin de programas especficos de capacitacin,
servicios de asistencia tcnica y financiera que fortalezca sus actividades
econmicas en el marco del desarrollo local sustentable. El Estado
garantizar a los trabajadores y trabajadoras pertenecientes a los pueblos
indgenas el goce de los derechos que confiere la legislacin laboral.
Artculo 124: Se garantiza y protege la propiedad intelectual colectiva
de los conocimientos, tecnologas e innovaciones de los pueblos indgenas.
Toda actividad relacionada con los recursos genticos y los conocimientos
asociados a los mismos, perseguir beneficios colectivos. Se prohibe el
registro de patentes sobre estos recursos y conocimientos ancestrales.
Artculo 125: Los pueblos indgenas tienen derecho a la participacin
poltica. El Estado garantizar la representacin indgena en la Asamblea
Nacional y en los cuerpos deliberantes de las entidades federales y locales
con poblacin indgena conforme a la ley.
Artculo 126: Los pueblos indgenas como culturas de races ancestrales,
forman parte de la Nacin, del Estado y del pueblo venezolano como
nico, soberano e indivisible, y de conformidad con esta Constitucin
tienen el deber de salvaguardar la integridad y la soberana nacional.
El trmino pueblo no podr interpretarse en esta Constitucin en el sentido
que se le da en el derecho internacional.
Si retomamos los diagnsticos hechos por los defensores de los derechos
humanos, podemos constatar que las diferentes disposiciones de este captulo aluden a
los temas de:
88

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

1. La demarcacin y garanta del hbitat, un eufemismo6 este ltimo con el


que se tranz la discusin entre los constituyentes indgenas y militares en la Asamblea
Nacional Constituyente, unos empeados en que se dejara la palabra territorio, otros
empeados en extraar del texto constitucional todo trmino que pudiera dar a los
indgenas el derecho a secesionarse del pas. Este artculo se complementa con la
Disposicin Transitoria Decimosegunda que establece:
La demarcacin del hbitat indgena, a que se refiere el Artculo 119 de
esta Constitucin, se realizar dentro del lapso de dos aos contados a
partir de la fecha de entrada en vigencia de esta Constitucin.
En consecuencia, se reconoce el hbitat indgena y se establece un plazo
temporal de dos aos para materializar jurdicamente este reconocimiento.
2. El derecho a la previa informacin y consulta de los pueblos indgenas
sobre el aprovechamiento de los recursos naturales de su hbitat por el Estado.
3. El derecho a la identidad cultural.
4. El derecho a la salud y el reconocimiento a sus prcticas teraputicas
tradicionales.
5. El derecho a mantener sus propias prcticas econmicas y, al mismo
tiempo, a recibir capacitacin y servicios tcnicos.
6. El derecho a la propiedad intelectual colectiva
7. El derecho a la participacin poltica, que se ve complementado con la
Disposicin Transitoria Sptima en la que, mientras se dicta la Ley Orgnica que regulara
este derecho, se establece el perfil de los representantes indgenas a los rganos de
representacin popular, se demarcan las tres regiones con representacin en el
parlamento nacional y se fijan algunos aspectos de la mecnica electoral.
Puede decirse que el Captulo 8, junto con el Artculo 9 y el Prembulo fundan
la sociedad pluricultural y multitnica deseable. Frente a estos hechos, la CRV-61 apenas
si aportaba una lacnica disposicin que rezaba:
Artculo 77: El Estado propender a mejorar las condiciones de vida de
la poblacin campesina.
La ley establecer el rgimen de excepcin que requiera la proteccin de las
comunidades de indgenas y su incorporacin progresiva a la vida de la nacin.
89

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Un rgimen de excepcin que, adems, estara orientado a la integracin


indgena a la sociedad nacional. No hay que ser muy perspicaz para entender que lo
que se sugera como ideal es la integracin del indgena al segmento mestizo e
indiferenciado de la sociedad nacional. La Constitucin del 61 era claramente
integracionista y etnocida.
Frente al Artculo 121 de la CRBV que reconoce el derecho a la
diferencialidad cultural, la CRV-61 apenas propona fomentar la cultura como si
sta fuera una e indivisible; en el mismo artculo 121 de la CRBV se reconoce el
derecho a una educacin intercultural y bilinge, que contrasta con los artculos 78,
79, 80 y 81 de la CRV-61 que nada dicen al respecto. Frente al Artculo 122, donde el
Estado reconoce a la medicina tradicional, la CRV-61 garantizaba el monopolio
de la biomedicina occidentalizada al disponer el carcter constitucional de la
colegiacin (Artculo 82), que en el caso de la medicina se ver reconfirmada por su
ley de ejercicio. Frente al Artculo 123, donde se garantiza el derecho indgena a
mantener sus prcticas econmicas ancestrales y a definir sus prioridades, o frente
al Artculo 125 y la Disposicin Transitoria Sptima, la CRV-61 no emita juicio
alguno, de manera que las prcticas econmicas indgenas quedaban subsumidas
en el libre ejercicio de la actividad lucrativa de su preferencia (Artculo 96) y la
participacin poltica en el derecho de todo ciudadano a elegir y ser electo (Artculo
111 y Artculo 112) y a asociarse en partidos o movimientos indgenas (Artculo
114) . Frente al artculo 121 de la CRBV, donde se garantiza plenamente el derecho a
la diferencialidad cultural del indgena, la CRV-61 establece en su Artculo 77 el
famoso Rgimen de Excepcin, para protegerlos mientras dejan de ser indgenas.
Finalmente, frente al Artculo 124 de la CRBV que reconoce la propiedad intelectual
colectiva de los indgenas, la Constitucin del 61 reconoce los derechos de propiedad
intelectual de sujetos de derecho pblico.
Sin embargo, siendo cierto que las disposiciones del Captulo VIII rompen
con el paradigma integracionista, tambin es cierto que su texto presenta ambigedades.
As por ejemplo, en el Artculo 119 no se habla de territorio sino de hbitat y, peor an,
no se garantiza la propiedad sobre el hbitat sino sobre la tierra, con lo cual se limitan
los derechos concretos a la disposicin de los recursos. Esto se ve con mayor claridad en
al Artculo 120 donde pareciera disponerse que slo el Estado y no los particulares estn
en la obligacin de informar y consultar previamente a las comunidades afectadas por
90

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

proyectos de aprovechamiento de los recursos naturales. Ms grave an, la disposicin


establece que se informe y consulte, pero nada se dice sobre la aprobacin por los
afectados, de manera que pudiramos ser testigos de procesos de informacin y consulta
orientados a llenar los extremos legales impuestos por la CRBV pero que no estn
interesados en llegar a acuerdos entre las partes. Es interesante destacar que la propuesta
elevada por la Comisin de Pueblos Indgenas a la Comisin Constitucional de la
Asamblea Nacional Constituyente sugera, en este punto:
Articulo : Los pueblos indgenas tienen derecho a la propiedad, al uso,
usufructo, administracin y conservacin de los recursos naturales
renovables existentes en sus territorios de acuerdo a sus propias
prioridades. En relacin con los recursos naturales no renovables, el
estado debe informar, consultar y contar con su libre consentimiento
sobre los planes y proyectos de aprovechamiento ... (Comisin de Derechos
de los Pueblos Indgenas 1999).
La estrategia implcita en este proposicin consista en validar la tradicin
venezolana de reconocer al Estado como propietario de los recursos no renovables,
como los minerales, pero ponindole lmites que garantizaran que este derecho fuera
ejercido en el marco de una democracia participativa; al mismo tiempo, se reiteraba la
intencin de dar a los indgenas el derecho pleno de decisin sobre los otros recursos.
Esta era una estrategia pertinente y viable para un Estado minero como el venezolano.
Sin embargo, es evidente, al comparar lo que se peda con lo que al final se aprob, que
el derecho de los indgenas al libre aprovechamiento de los recursos naturales renovables
existentes en sus hbitat se vio menoscabado, mientras que el derecho del Estado a
disponer de TODOS los recursos all ubicados se vio fortalecido. Sin embargo, tambin
es evidente que este Artculo, an en su forma actual, es un avance substancial en
relacin con la CRV-61 y las disposiciones existentes en las leyes que regulan el
ordenamiento del territorio y la utilizacin de los recursos naturales, adems de poner
lmites ms claros a la arbitrariedad del Estado.
El Artculo 126, con el que culmina el Captulo VIII es un contrasentido orientado
a tranquilizar a quienes pensaban que el uso de los trminos pueblo y habitat poda
dar instrumentos a los indgenas para solicitar su autodeterminacin y segn el derecho
internacional, separarse de Venezuela para crear sus propios paises. Por ello se dice que el
trmino pueblo no podr entenderse en la CRBV en el sentido que se le da en el Derecho
91

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Internacional. De esta manera se desvirta, junto con el concepto pueblos indgenas, el


concepto pueblo venezolano, usados ambos en el mismo Artculo 126.
Luego del Captulo VIII hay siete nuevos artculos dispersos en los que los
indgenas son mencionados:
Artculo 156: Es de la competencia del Poder Pblico Nacional:
(Luego de varios numerales...)
32. La legislacin en materia de ... los pueblos indgenas;...
Artculo 169: La organizacin de los Municipios y dems entidades locales
se regir por esta Constitucin, por las normas que para desarrollar los
principios constitucionales establezcan las leyes orgnicas nacionales, y por
las disposiciones legales que en conformidad con aquellas dicten los Estados.
La legislacin que se dicte para desarrollar los principios constitucionales
relativos a los Municipios y dems entidades locales, establecer diferentes regmenes
para su organizacin, gobierno y administracin, incluso en lo que respecta a la
determinacin de sus competencias y recursos, atendiendo a las condiciones de
poblacin, desarrollo econmico, capacidad para generar ingresos fiscales propios,
situacin geogrfica, elementos histricos y culturales y otros factores relevantes: En
particular dicha legislacin establecer las opciones para la organizacin del rgimen
de gobierno y administracin local que corresponder a los Municipios con poblacin
indgena. En todo caso la organizacin municipal ser democrtica y responder a la
naturaleza propia del gobierno local.
Artculo 181: Los ejidos son inalienables e imprescriptibles...
Los terrenos situados dentro del rea urbana de las poblaciones del Municipio,
carentes de dueo o duea, son ejidos, sin menoscabo de legtimos derechos de terceros,
vlidamente constituidos. Igualmente se constituyen en ejidos las tierras baldas ubicadas
en rea urbana. Quedarn exceptuadas las tierras correspondientes a las comunidades
y pueblos indgenas...
Artculo 186: La Asamblea Nacional estar integrada por diputados y
diputadas elegidos o elegidas en cada entidad federal por votacin
universal, directa, personalizada y secreta con representacin
proporcional, segn una base poblacional de uno coma uno por ciento
de la poblacin total del pas.
92

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Cada entidad federal elegir, adems, tres diputados o diputadas.


Los pueblos indgenas de la Repblica Bolivariana de Venezuela elegirn
tres diputados o diputadas de acuerdo con lo establecido en la ley electoral, respetando
sus tradiciones y costumbres.
Artculo 260: Las autoridades legtimas de los pueblos indgenas podrn
aplicar en su hbitat instancias de justicia con base en sus tradiciones
ancestrales y que slo afecten a sus integrantes, segn sus propias normas
y procedimientos, siempre que no sean contrarios a esta Constitucin, a
la ley y al orden pblico. La ley determinar la forma de coordinacin
de esta juriosdiccin especial con el sistema judicial nacional.
Artculo 281: Son atribuciones del Defensor o Defensora del Pueblo:
[Luego de varios numerales]
8. Velar por los derechos de los pueblos indgenas y ejercer las acciones
necesarias para su garanta y efectiva proteccin.
Artculo 327: La atencin de las fronteras es prioritaria en el
cumplimiento y aplicacin e los principios de seguridad de la Nacin. A
tal efecto, se establece una franja de seguridad de fronteras cuya
amplitud, regmenes especiales en lo econmico y social, poblamiento y
utilizacin sern regulados por la ley, protegiendo de manera expresa
los parques nacionales, el hbitat de los pueblos indgenas all asentados
y dems reas bajo rgimen de administracin especial.
Quiere decir que estos siete artculos reconocen el derecho consuetudinario y
le crean una jurisdiccin especial (260), ordenan dar forma particular a los municipios
con poblacin indgena (169) y norman el derecho a la participacin poltica (186),
prohiben la ampliacin de los ejidos municipales a costa de las tierras indgenas (181)
y establecen cuales sern los poderes e instituciones responsables de garantizar el ejercicio
de los derechos de los pueblos indgenas, incluso en condiciones de excepcin (156,
281 y 327).
Adems, debemos agregar otros artculos que fortalecen la legalidad a favor
de los indgenas a pesar de no mencionarlos directamente. As, el Artculo 23 que da
rango constitucional a los convenios, tratados y pactos relativos a los derechos humanos
da rango Constitucional a todos los pactos sobre derechos humanos aprobados por
93

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Venezuela. Tambin es importante, aunque en menor escala, el Artculo 49, referido al


Debido Proceso que, en su numeral 3 obliga al uso de interpretes en todo proceso
judicial cuando alguien no hable castellano.
La CRV-61 no deca nada sobre municipios con poblacin indgena aun
cuando daba cierta flexibilidad a su organizacin al considerar las condiciones de
poblacin, el desarrollo econmico, la situacin geogrfica y otros factores de
importancia (Artculo 27); desconoca el derecho consuetudinario y daba al Ministerio
Pblico la obligacin de velar por el respeto de los derechos y garantas constitucionales
(Artculo 220), a las que los indgenas tenan acceso como ciudadanos ms no como
pueblos. De hecho, los indgenas en tanto que ciudadanos tenan garantizados los
derechos de cualquier venezolano; en tanto que indgenas, su nico derecho era un
deber: integrarse a la vida de la nacin.
Conclusiones
La CRBV cambia de paradigma en su relacin con la gestin del Estado, los
indgenas y el ambiente. Como plantean Sevilla y Navarro (Mansutti y colaboradores
2000), se produce un triple cambio conceptual: La CRBV pasa del ideal de una sociedad
europeizada, dominante en la CRV-61, al de una sociedad mltiple en la que deben
coexistir armoniosamente diferentes pueblos con culturas singulares cada uno; tambin
pasa de la concepcin de una sociedad pasiva frente al Estado a una sociedad
participativa y se pasa de una concepcin ambiental centrada en el hombre a una
concepcin holstica en la que el hombre aparece como un actor en el ambiente. Puede
decirse entonces que se abren nuevos espacios para fundar relaciones intertnicas
fundadas en la consideracin y el respeto de la otredad cultural.
Por el momento, el proceso marcha rpidamente. El 22 de diciembre de
2000 se aprobaron en la Asamblea Nacional dos instrumentos jurdicos que permiten
avanzar en la creacin de un slido piso legal para el ejercicio de los derechos indgenas.
Ese da se aprobaron la Ley Aprobatoria del Convenio 169 de la OIT sobre Pueblos
Indgenas y Tribales y la Ley de Demarcacin y Garanta de los hbitats indgenas. El
primero, merced a la constitucionalizacin ordenada por el Artculo 23 de la CRBV,
blinda los derechos indgenas y su interpretacin. El segundo viabiliza los procesos de
demarcacin y reconocimiento de los territorios ancestral y tradicionalmente ocupados
94

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

por indgenas. Ambos instrumentos indican que, por el momento, la alianza entre los
indgenas y el chavismo funciona bastante bien. Adems, en la agenda legislativa del
ao 2001 est prevista la aprobacin de la Ley Orgnica de Pueblos Indgenas. Puede
decirse, sin lugar a dudas, que la Constitucin Bolivariana, el Convenio 169 y la Ley de
Demarcacin dan a los pueblos indgenas venezolanos el ms extraordinario piso
jurdico disfrutado por ellos desde la llegada de los europeos a Amrica, piso que ser
pronto mejorado con la ley Orgnica de Pueblos Indgenas
Sin embargo, comienzan a aparecer sombras en el camino. El Decreto 1850
sobre Imataca contina vigente, a pesar de la clara oposicin indgena, haciendo
evidente la debilidad del Estado frente al lobby minero y maderero; el Tendido Elctrico
Venezuela-Brasil contina llevndose adelante en detrimento de los derechos de las
pocas comunidades opuestas, con el agravante de que una decisin reciente del Tribunal
Supremo de Justicia les niega un amparo constitucional con el argumento de que el
compromiso del Tendido es anterior a la vigencia de la Constitucin.
Por otra parte, los sectores antiindgenas estn debilitados pero no derrotados.
En otro ensayo (Mansutti Rodrguez 2000) decamos que la discusin sobre la
Constitucin que antecedi al Referendum Aprobatorio del 15 de diciembre de 1999 se
logr crear una matriz de opinin contraria a los derechos de los pueblos indgenas.
Esta matriz de opinin permanece adormilada pero pudiera despertar furiosa en una
coyuntura menos favorable.
La confrontacin entre las organizaciones indgenas y las autoridades recin
electas en municipios y estados son previsibles en la medida que los nuevos lderes,
carentes de proyectos propios, desempolvan viejos macroprogramas de intervencin
masiva en tierras indgenas sin contar previamente con un consenso entre todos los
actores. En el estado Bolvar, por ejemplo, ya se habla de carreteras a Canaima y el
Atlntico y de aperturas mineras y madereras, todas afectando hbitat indgenas que
an no han sido demarcados.
Matrices de opinin contrarias y conflictos recurrentes pudieran debilitar la
posibilidad de lograr las metas ms importantes de la Agenda Indgena. En consecuencia
lo nico seguro del proceso es la incertidumbre. Ello explica la prudencia del liderazgo
indgena, virtualmente arropado en esta coyuntura por el liderazgo criollo de la
Revolucin Chavista.

95

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Notas
1

96

Antroplogo graduado de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de Mxico con una


maestra (M.Sc.) en el Departamento de Antropologa del Instituto Venezolano de
Investigaciones Cientficas y un diploma de Estudios a Profundidad (DEA) de la Escuela de
Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars. En esta ltima cursa actualmente su Doctorado.
Desde 1982 se involucra con las organizaciones indgenas venezolanas y durante el proceso
constituyente funge como asesor de la Comisin de los Pueblos Indgenas-Relacin del
Estado con los Pueblos Indgenas que tuvo a su cargo la redaccin de las disposiciones que
concernan a sus intereses.
La lucha del chavismo por imponer el cognomento bolivariano a su ideologa y a la
repblica misma, hoy llamada Repblica Bolivariana de Venezuela, es un esfuerzo por
crear una figura que pueda orientar el camino integracionista de, al menos, los estados que
aparecieron en los territorios liberados por los ejrcitos comandados por Simn Bolvar. En
este sentido, llama la atencin que ya aparezcan fuerzas bolivarianas en Colombia y Ecuador.
En 1992, los indgenas solicitan que se reforme la Constitucin del 61 de manera que se
puedan incluir, en 6 artculos sus ms preciadas demandas (Bello 1999:50-51); sin embargo,
la propuesta es obviada. Slo al final de esta etapa, en sentencia de diciembre de 1996, la
Corte Suprema de Justicia, a propsito de un litigio planteado por las organizaciones
indgenas contra la Ley de Divisin Poltico Territorial del Estado Amazonas, sienta
jurisprudencia al establecer que, por su carcter de excepcionalidad, el Artculo 77 de la
Constitucin del 61 prevaleca sobre otras normas constitucionales, particularmente las
administrativas (Bello 1999:48); haban hecho falta 36 aos para que el mximo tribunal
comenzara a establecer los significados jurdicos del Rgimen de Excepcin.
Quien desee ms informacin le recomendamos la lectura de dos informes nuestros
publicados por esta misma revista en 1999 (Mansutti Rodrguez 1999a y 1999b) as como
un artculo prximo a salir en la revista RIDPA (Revue International de Droit des Peuples
Autochtones).
En efecto, mientras la oposicin estaba disgregada, confiando en el peso individual de sus
figuras, el chavismo implement tarjetas en las que sugeran al pueblo como y a quienes
escoger. Adems, garantiz, merced a una alianza entre partidos oficialistas, que solo fueran
tantos candidatos del chavismo como puestos en disputa hubiera. De esta manera, el voto
pro-gobierno maximiz su eficacia mientras que la oposicin fue totalmente dispersa.
La categora hbitat es usada en el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del
Trabajo como sinnimo de territorio (OIT 1997).

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

Bibliografa
BELLO, Luis Jess
1999. Los derechos de los pueblos indgenas en Venezuela. Copenhague: IWGIA.
COLCHESTER, Marcus y Fiona WATSON
1995. Venezuela. Violations of indigenous rights. Report to the International Labour Office
on the observation of ILO Convention 107. Chadlington: Movimiento Mundial para los Bosques
Tropicales y Survival International.
MANSUTTI Rodrguez, Alexnder
s/f. Pueblos indgenas y constituyente en Venezuela. Aprobado para su publicacin en RIDPARevue Internationale de Droit des Peuples Autochtones.
1997. Prlogo en Sevilla, Victor Rafael. El rgimen de excepcin y los derechos humanos
indgenas. Capatrida: Editorial Buchivacoa, pp. iii-xii.
1999a. Informe. La constitucin y los indgenas de Venezuela. Artculos del proyecto de
constitucin referentes a stos y comentarios de Alexnder Mansutti. Boletn Antropolgico
47:109-115.
1999b. Informe. Crnicas indigenistas desde el Consejo Nacional Electoral en Venezuela.
Por una representacin legtima de los pueblos indgenas en la Constituyente. Boletn
Antropolgico 46: 135-150.
2000. Derechos constitucionales y pueblos indgenas: los riesgos del proceso. Ponencia
presentada en el Simposio Nuevos Dilogos Intertnicos. Mrida: Facultad de Ciencias Jurdicas
y Polticas del 20 al 24-11-2000.
MANSUTTI RODRGUEZ, Alexnder; Ana Liz FLORES; Abel PEROZO; Vilma RIGORIS; Isabel
FIGUEROA; Victor SEVILLA; Alex NAVARRO; Lionel HERNNDEZ; Hernn CASTELLANOS y Astur
de MARTINO
2000. Diagnstico de los conflictos socio-ambientales en Imataca: Lneas estratgicas para
el resguardo y la consolidacin de los asentamientos humanos ubicados en la Reserva
Forestal Imataca. Ciudad Bolvar: UNEG/Banco Mundial/MARN
MANSUTTI RODRGUEZ, Alexnder y Nala SILVA MONTERREY
1996. Roshtoffabau und indigene Vlker in der Provinz Guayana. Venezuel. En Wirtschaftliche,
soziale und kulturelle Rechte indigener Vlker. Prvention gegenber sozialen und
kologischen Schden der Ressourcenausbeutung. C. Mueller Plantenberg (ed). Kassel:
Gesamthochschule Kassel (GHK).

97

Boletn Antropolgico N 50. Septiembre-Diciembre 2000, ISSN: 1325-2610. Centro


de Investigaciones Etnolgicas - Museo Arqueolgico - Universidad de Los Andes. Mrida

ORGANIZACIN INTERNACIONAL DEL TRABAJO


1997. Convenio No. 169 sobre pueblos indgenas y tribales, 1989. San Jose de Costa Rica:
OIT, Oficina para Amrica Central y Panam.
PROVEA
1995 Situacin de los derechos humanos en Venezuela. Informe anual. Octubre de 1994septiembre de 1995. Caracas: PROVEA.
SEVILLA, Victor Rafael
1997 El rgimen de excepcin y los derechos humanos indgenas. Capatrida: Editorial
Buchivacoa.
SILVA MONTERREY, Nala y Alexnder MANSUTTI RODRGUEZ
1996 Situacin de los pueblos indgenas de Venezuela. Journal de la Socit des Americanistes
82:348-357.
VENEZUELA, Repblica de
1999a Informe de la Comisin de los Derechos de los Pueblos Indgenas. La Relacin del
Estado con los Pueblos Indgenas. Caracas: Comisin de los Derechos de los Pueblos Indgenas.
la relacin del Estado con los Pueblos Indgenas de la Asamblea Nacional Constituyente.
1999b Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Caracas: Gaceta Oficial
Nmero 36.860.
1961 Constitucin de la Repblica de Venezuela. Caracas: Gaceta Oficial 662 Extraordinario.

98