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Educacion

latinoamerica
del siglo
veinte

el siglo XX no se
le niega que
tuvieron grandes
logros como las
construcciones
de universidades
la cual uno
escucha hablar
de ellas y sabes
que son
instituciones de
gran poder

Extension de
oportunidades
educativas

mejorado la
oportunidad
educativa

Las
grandezas de
la educacin
pblica de
este siglo
corren el
riesgo de ser
obnubiladas
por las
miserias de
polticas

calidad y la
educacin ha sido
una
preocupacin,
intelectuales
pblicos,
maestros y
maestras,
sindicalistas
educativos y
miembros de las
burocracias

gobiernos tenan
medidas en
otros aspectos
que afectaban a
las mejoras de
estas o

la equidad, la
calidad y la
relevancia de la
educacin
continan
siendo
cuestiones
crticas

La formacin
docente y el
salario del
magisterio
continan
siendo uno de
los nudos
gordianos de la
poltica
educativa

La poltica
curricular para
promover la
formacin
cientfica y
humanista
enfrenta
desafos
inusitados con el
avance
tecnolgico y

ENSAYO

En el siglo xx, el siglo de la educacin, signado por la extensin de


oportunidades educativas tanto a nios como a jvenes y tambin a adultos de
todos los sectores sociales en Amrica Latina, el papel del Estado ha sido
decisivo en la promocin de la educacin pblica. Particularmente en las
ltimas cinco dcadas ingentes recursos pblicos fueron asignados a la
provisin de la educacin bsica para nios, jvenes y adultos; los aos de
escolaridad obligatoria se extendieron significativamente; se provey educacin
inicial y preescolar a una gama cada vez ms amplia de familias,
especialmente a las de pocos recursos; se facilit el acceso a las aulas de
nios con deficiencias en el aprendizaje o minusvlidos y se mejor
sustancialmente la igualdad de oportunidades educativas para pobres,
inmigrantes e indgenas. Lo propio ocurri con nias y mujeres: sin duda el
siglo xx est marcado por la feminizacin de las matrculas educativas.
La extensin de oportunidades educativas a nios, a jvenes e incluso a
adultos de todos los sectores sociales en Amrica Latina que marc el siglo xx,
muestra cmo el ideario de la Ilustracin benefici la ampliacin de los
servicios educativos en pre-escolar, primaria, secundaria y universidad,
generando una expansin educativa de envergadura. Unidad en la diversidad
de experiencias educativas en la regin puede ser la divisa de esta
conversacin sobre grandezas y miserias en la educacin latinoamericana en
el siglo pasado. Haciendo un balance de su expansin y crisis, se sintetizan
aqu algunas de las grandes propuestas neoliberales en la educacin,
especialmente la agenda de la privatizacin que contraviene profundamente los
principios de extensin de oportunidades educativas, calidad de la educacin,
igualdad y acceso predicados por los gobiernos liberales de la regin. Con
razn el socilogo y educador argentino Daniel Filmus, quien fuera ministro de
Educacin, en los comentarios finales de su artculo titulado Liberales eran los
de antes (Filmus, 1996), ofrece algunas perspectivas crticas sobre las

opciones utpicas de la educacin a partir de la constatacin de que hay una


serie de hechos interrelacionados: a) una crisis endmica de los sistemas que
se refleja en una dislocacin real y simblica entre los discursos de los
maestros y los alumnos; b) una dislocacin entre los discursos de las nuevas
generaciones y los adultos, y c) una fuerte crisis de legitimidad de los sistemas
educativos en trminos de su efectividad.
Juntamente con esta expansin de las oportunidades educativas se han
llevado a cabo renovados esfuerzos estatales para la mejora de dos
capacidades: la de retencin de estudiantes en los niveles inferiores y medios
del sistema, y la de promocin de los mismos para que continen avanzando
en el sistema escolar, llegando eventualmente al nivel de estudios postsecundarios y completndolo en un nmero creciente. De igual modo, el tema
de la calidad y relevancia de la educacin ha sido una preocupacin secular de
pensadores, intelectuales de figura pblica, maestros, sindicalistas del sector
educativo y miembros de las burocracias gubernamentales, hacindose eco de
las necesidades expresadas cotidianamente en patios y aulas escolares, as
como en foros pblicos, por padres y madres de familia preocupados por la
educacin de sus hijos
La poblacin latinoamericana acept el argumento de la Ilustracin que
sostiene que la educacin constituye una palanca para el progreso y un bien en
s misma, premisa modernista que se refuerza con los desarrollos tericos de la
economa de la educacin cuyas repercusiones en la regin sern revisadas
ms adelante. Pero lo central es que no hay grandes probabilidades de avance
social sin mayores y mejores niveles educativos. La educacin aparece no solo
como consumo sino como una inversin de enorme rentabilidad, individual y
social, con altas tasas de retorno que varan segn los niveles educativos. Una
poblacin ms educada ser aquella con mayores niveles de tolerancia social y
convivialidad, ms productiva y competitiva en los mercados nacionales e
internacionales, en fin, para decirlo en la jerga sociolgica, a mayor educacin

mejor sociedad, compuesta por individuos ms plenos, responsables y


productivos.
Sin embargo, la equidad, la calidad y la relevancia de la educacin continan
siendo cuestiones crticas. Hacia el fin del siglo los estados latinoamericanos,
prisioneros de las contradicciones del desarrollo regional y de sus propias
lgicas del actuar burocrtico todava lamindose las heridas de la doble crisis
de la deuda externa y el dficit fiscal que se arrastra desde la dcada de
19802, encuentran cada vez ms dificultades para atacar los problemas de la
educacin, fundamentalmente por las dificultades del financiamiento, pero
tambin por filosofas polticas y agendas educativas que postulan la
privatizacin y el abandono de las responsabilidades estatales en la educacin
pblica.
Los nuevos problemas de los nuevos tiempos que los sistemas
escolares estn viviendo en la regin difieren, y mucho, de las
expectativas y soluciones de los aos cincuenta, para referirnos
simplemente al medio siglo. La nocin de sujeto pedaggico y su
vinculacin

con

las

estructuras

sociales

pedaggicas

latinoamericanas, si bien podra concebirse en trminos de modelos


sociolgicos y polticos, estudiando las vinculaciones entre agencia
social y estructura, requiere de un pensamiento cada vez ms
refinado para entender las sutilezas (tanto en la construccin
conceptual como en la construccin social de la experiencia histrica)
de la lucha por la identidad, considerando las mltiples y asincrnicas
determinaciones de la clase, la raza, la etnicidad, la preferencia
sexual, la religin, el gnero y los regionalismos..
Las grandezas de la educacin pblica de este siglo corren el riesgo de ser
obnubiladas por las miserias de polticas pblicas que renuncian a su tradicin
democrtico-liberal, con el consabido dao a la formacin de los ciudadanos,
una de las tareas centrales del Estado en la educacin. Este artculo busca

presentar evidencia emprica y argumentaciones normativas y analticas,


mostrando los avances y retrocesos, las grandezas y las miserias de la
educacin latinoamericana; al mismo tiempo pretende, por un lado, realzar
aquellas ideas que han dado frutos significativos y que contribuyeron a crear
tradiciones educativas de distincin, y, por otro, sealar en sus tramos finales
algunos de los principales desafos para la educacin al internarnos en el
nuevo siglo. El riesgo que confrontamos, ostensiblemente, es que la ruptura del
compromiso con la educacin pblica pueda significar y anticipar la ruptura del
pacto democrtico en las sociedades latinoamericanas.
Finalmente, hay que repensar la nocin de conocimiento oficial en s misma y
reconstruir, a la luz de los aspectos antes sealados, las imgenes del
conocimiento apropiado, necesario y vlido que las escuelas tienen que
impartir, especialmente la cuestin de las fracturas culturales, los bordes de
identidades, las fronteras de las luchas culturales. Este repensar la nocin del
conocimiento implica repensar la nocin del poder, y por ende las de
democracia y ciudadana. Sobra decir que la lucha por la educacin no es tan
solo una actividad tecnocrtica, calmadamente implementada en los escritorios
burocrticos, o agitadamente negociada en los salones escolares, claustros
ministeriales y traspatios sindicales.
Tampoco es, simplemente, una lucha por mejorar las oportunidades educativas
de los individuos. La lucha por la educacin es una cuestin de Estado. Es una
lucha por la defensa del pacto democrtico.
Se concluye que la lucha por la educacin no es una mera actividad
tecnocrtica, implementada en los escritorios burocrticos o negociados en los
salones escolares, claustros ministeriales y traspatios sindicales. Tampoco es,
simplemente, una lucha por mejorar las oportunidades educativas de los
individuos, sino que la lucha por la educacin es una cuestin de Estado y una
lucha por la defensa del pacto democrtico.