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La independencia delas colonias inglesas de Norteamrica

El trascendental ciclo de la revolucin americana se abre con la insurreccin de las colonias inglesas de
Norte Amrica. Con los Estados Unidos surge el primer estado independiente del Nuevo Continente, inicindose un
proceso que concluir con la desaparicin del podero imperial de las potencias europeas en estas regiones.
Antecedentes
Cuando se trata de revoluciones de la importancia de esta que vamos a tratar, no es suficiente relatar los
hechos inmediatos que motivaron su estallido ni los que se produjeron durante su desarrollo. Es necesario entender
ante todo que estas revoluciones estn precedidas de un largo y complicado proceso.
La tendencia autonomista
Una
caracterstica
notable de la colonizacin
inglesa de Amrica fue que esta
se hizo sobre la base de la
iniciativa de particulares o
compaas particulares, en tanto
la
Corona
se
mantuvo
desinteresada durante mucho
tiempo.
Constituyeron
los
ncleos
bsicos
de
la
colonizacin inglesa refugiados
polticos y religiosos, ingleses y
extranjeros, que trajeron a
Amrica
la
decisin
de
permanecer en ella y un espritu
emprendedor
dispuesto
a
superar
todos
los
inconvenientes.
Estas colonias, ya sea
por la distancia que se
encontraban de la metrpoli, o
por el deseo de estimular a los
colonos por parte de las
compaas y de propietarios
tuvieron facultades de gobierno
propio muy desarrollados.
La
forma
particular
de
colonizacin tuvo importantes consecuencias:
Las colonias progresaron incesantemente, crendose en ellas una fuente personalidad nacida de la conciencia
que tenan acerca de la extraordinaria importancia de su esfuerzo en comparacin con el desinters de la
Corona.
Las diferencias religiosas y polticas fueron creando un principio de separacin espiritual entre las colonias y
la metrpoli, aunque por mucho tiempo el prestigio de Inglaterra y la necesidad de su proteccin no dieron
ocasin para que esto tuviera graves consecuencias.
Las prcticas autonomistas fueron creando en las colonias el culto al principio de gobierno propio.
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Esta fuerte tendencia autonomista constantemente reforzada a travs de un largo proceso histrico,
concluira fatalmente a la independencia. Que sta se produjera ms o menos pronto, despeda de que los motivos de
descontento se hicieron o no intensos y de que los acontecimientos precipitan o no el estallido revolucionario.
Motines de descontento
Fueron las clases superiores de la sociedad norteamericana las que dirigieron los sucesivos actos de rebelda
que condujeron a la independencia. Un sector de las otras clases acompa, sin asumir la direccin, pero el resto
permaneci indiferente u hostil hasta muy avanzado el proceso revolucionario. Los esclavos estuvieron totalmente
al margen.
Las clases altas de comerciantes o propietarios tenan motivos econmicos de descontento con respecto a la
poltica inglesa. Las industrias eran restringidas porque Inglaterra deseaba que las colonias produjeran solamente
materias primas y no productos que hicieran competencia a las suyas. Los comerciantes e industriales del norte
tenan pocas oportunidades de exportar su produccin industrial a Inglaterra, les interesaba comerciar con las
Antillas francesas y espaolas, pero las autoridades procuraban forzarlos a comerciar con las Antillas inglesas a
pesar de que esto era mucho menos lucrativo. Los plantadores del sur comerciaban directamente con Inglaterra pero
en condiciones desfavorables; se les pagaba poco por las exportaciones y les cobraban mucho por las importaciones
y en consecuencia estaban generalmente endeudados. Los tratantes en pieles y los especuladores de tierras, tanto en
el norte como en el sur, estaban interesados en los territorios del oeste cedidos por Francia despus del Tratado de
Pars, pero el gobierno obstaculizaba tales proyectos.
Tenan tambin motivos religiosos de descontento. La religin oficial inglesa y tambin oficial en la mayor
parte de las colonias era la anglicana. Una gran parte de la poblacin perteneca a otras sectas protestantes
(puritanos, luteranos) y, aunque su culto era tolerado, sufran la obligacin de pagar impuestos destinados a la
iglesia oficial.
Agrguese a esto, como ocurre en todas las sociedades coloniales en un momento determinado de su
desarrollo, la tendencia irresistible de los elementos cultos de las clases altas a desempear el papel principal en la
vida poltica del pas.
El pensamiento del filsofo ingls Locke, como anteriormente inspira la Revolucin Gloriosa de 1683, sera
la fuente ideolgica en la que beberan los principales dirigentes norteamericanos.
Los aos previos a la revolucin
La Paz de Pars, a pesar de ser una Paz victoriosa, tuvo repercusiones desfavorables para el futuro del
imperio Britnico. Desaparecida con l la amenaza francesa, la necesidad de la proteccin inglesa se hizo menor
para las colonias. Al mismo tiempo, la adquisicin de los vastos territorios de Lusiana y Canad cre problemas
cuya solucin dio lugar a nuevos motivos de descontento que gradualmente condujeron a la ruptura de la unidad
imperial.
La lnea demarcatoria
Las tierra del oeste incorporadas despus de la guerra, eran codiciadas por los tratantes de pieles, por los
colonos que deseaban poblarlos y por las compaas que especulaban con su reventa. Para el gobierno ingls el
problema no era tan simple, deba resolver qu poltica seguir con respecto a los indgenas que las poblaban, cmo
reglamentar el comercio de pieles, cmo efectuar el reparto de tierras y cmo organizar la administracin de esas
zonas. Mientras se estudiaban esos problemas se cre una lnea de demarcacin en los Montes Apalaches, ms all
de la cual no se poda hacer compras ni fijar establecimientos. Todas las aspiraciones sobre las tierras del oeste
quedaban as postergados.
Los nuevos impuestos
Para proteger los territorios adquiridos, el gobierno ingls decidi crear puestos militares a lo largo de la
frontera y un ejrcito permanente de 10.000 hombres. Y a efectos de costear estos gastos y los de la administracin
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civil, fueron proyectadas algunas reformas en el sistema impositivo, con el argumento de que tratndose de intereses
de las colonias deba ser el dinero de stas el destinado a financiar sus gastos.
La llamada Ley del Azcar de 1764, que fijaba nuevas regulaciones para los impuestos de aduana, estableca
severas medidas para evitar el comercio ilcito (contrabando) que hasta entonces era cosa corriente. Amenazaba con
cortar el intenso trfico con las Antillas francesas y espaolas.
La Ley del Timbre, de 1765, creaba un impuesto indirecto estableciendo la obligatoriedad del uso del papel
sellado y timbres para todos los documentos y publicaciones.
Esta medida, adems de resultar gravosa a los americanos, dio motivo para que se suscitara una polmica
acerca de las facultades del Parlamento ingls para crear impuestos que afectaran a las colonias. Sostenan los
dirigentes norteamericanos que el vnculo legal de las colonias las una al Rey y no al Parlamento y que las leyes de
ste, en el que no estaban representadas, no tenan validez para las colonias.
Las leyes Townshend, de 1767, establecieron nuevos impuestos de aduana, que grababan las importaciones
de t, papel, vidrio y pinturas.
La resistencia a las leyes
El descontento motivados por estas leyes, dio lugar a variadas reacciones que van desde las simples protestas
que patrocinaban los elementos moderados a la resistencia activa impulsada por los elementos radicales.
Motines, boicot comercial, creacin de comits de resistencia y realizacin de asambleas provinciales e
interprovinciales, fueron las formas ms notables en que se manifest la oposicin.
Contra la ley del timbre se produjeron motines en diversas provincias. Los timbres y papeles fueron
destruidos y se expuls a los recaudadores de impuestos.
Contra la ley del timbre y contra las leyes de Towshend las provincias decretaron el Boicot a las mercaderas
inglesas. Fue una medida efectiva que provoc la anulacin de las mencionadas leyes, con excepcin de la
que gravaba el t.
Las asambleas provinciales tambin tomaron intervencin en los actos de protesta. A raz de la ley del timbre
se celebr la primera asamblea interprovincial en la que se congregaron delegados de nueve provincias
aprobando una declaracin segn la cual no deban haber tributaciones sin representacin.
Los incidentes en Boston
La ciudad de Boston
desempe un papel importante en
los comienzos de la revolucin. All
se
produjeron
los
primeros
incidentes que crearon un clima
nacional propicio para que la
oposicin a las autoridades inglesas
se hiciera cada vez ms radical.
En 1768, al llegar a esa
ciudad la corbeta Liberty, fue
secuestrada por oficiales de
gobierno bajo la acusacin de
contrabando. En solidaridad con el
propietario, una multitud atac y
maltrat a los oficiales.

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Para mantener el orden


fueron enviados dos regimientos
ingleses a los que la poblacin
hizo objeto de continuada
hostilidad. El 5 de marzo de 1770,
un incidente entre vecinos y
soldados hizo que estos dispararan
y
fueran
muertos
cuatro
bostonianos. Se le llam es este
episodio la matanza de Boston.
Ms grave fue el incidente
del t ocurrido el 16 de diciembre
de 1773. En el correr de ese ao la
Compaa
de
las
Indias
Occidentales,
que
haba
acumulado un gran stock de t,
recibi grandes privilegios para
venderlo en Amrica, lo que hizo
sin recurrir a intermediarios
prescindiendo de los comerciantes
locales. En varias provincias se
hicieron
manifestaciones
de
descontento,
pero
la
ms
espectacular ocurri en Boston: un
grupo de hombres disfrazados de
indios, subi a los barcos cargados
de t y arroj su carga al agua.
La reaccin del gobierno ingls fue extrema. Dicto las llamadas leyes intolerables, que supriman las
clusulas ms liberales de la Constitucin de Massachusetts, dispona la ocupacin militar y el envi de los
acusados para ser juzgados en Inglaterra y cerraban el puerto a todo comercio hasta tanto fuera pagada una
indemnizacin por el valor del t destruido.
Con estas seversimas decisiones se quera dar un golpe ejemplarizante y cortar de raz las rebeliones, pero la
solidaridad de las otras colonias con Massachusetts, demostr que estas medidas eran contraproducentes y que
conducan a resultados contrarios a los que se haban propuesto obtener.
El primer Congreso de Filadelfia
El 5 de setiembre de 1774, a iniciativa de Virginia, se reuni en Filadelfia un congreso en el que estaban
representados todas las colonias con excepcin de Georgia.
Su integracin era variada; participan en l delegados radicales, moderados y conservadores. Entre sus
principales miembros figuraban John y Samuel Adams, Patrick Henry, George Washington y John Dickinson.
El congreso resolvi repudiar las leyes intolerables; establecer el boicott comercial y hacer una
declaracin de derechos y una peticin al Rey, tambin aprob la creacin de comits de inspeccin para vigilar el
cumplimiento del Boicott.
A pesar de la adopcin de estas medidas, se dejaba abierta una puerta para la reconciliacin. Eran pocos los
que pensaban en ese momento en desarrollar una lucha abierta y por el contrario eran partidarios de una transaccin
amigable. La intransigencia del gobierno ingls permiti a una minora activa de elementos radicales arrastrar a la
lucha a la mayora que estaba vacilante.

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Declaracin de independencia
El 10 de mayo de 1775 se reuni el Segundo Congreso de Filadelfia, cuya orientacin sera menos moderada
que la del primero. Las ms brillantes personalidades norteamericanas formaban parte de este congreso en el que
paulatinamente fue abrindose camino a la idea de declarar la independencia.
Entre las principales medidas adoptadas figura la publicacin de una Declaracin de las causas y de la
necesidad de empuar las armas. Tambin fue importante la designacin de Jorge Washington como comandante en
jefe de los ejrcitos norteamericanos; designacin transaccional entre el norte y el sur, llena de acierto por dar el
mando al hombre de prestigio y autoridad muy apropiado para unificar los esfuerzos de todas las colonias.
Haba quienes tenan esperanza de llegar a un acuerdo. El discurso de Jorge III, anunciando la adopcin de
severas medidas, ech por tierra esas esperanzas.
Al principio de 1776 se public un panfleto intitulado Common Sense, obra del ingls Thomas Paine. Esta
publicacin, que alcanzo rpidamente una extraordinaria difusin, enjuiciaba severamente al gobierno ingls,
exaltaba las ventajas de la libertad y propona organizar una repblica independiente.
En el mes de junio, y a propuesta de Richard Henry Lee, el Congreso design una comisin para redactar la
declaracin de independencia, formaban parte de ella John Adams, Benhamin Franklin, Roger Sherman, Robert
Livington y Thomas Jefferson, quien fue finalmente su redactor.
La declaracin de independencia fue aprobada el 4 de julio de 1776. En su parte fundamental, recogiendo el
pensamiento de Locke, dice as: nosotros sostenemos que estas verdades son evidentes por s mismas, que todos
los hombres son creados iguales, que ellos han sido dotados por su creador de ciertos derechos inalienables, que
entre estos se encuentra la vida, la libertad y la persecucin de la felicidad. Que para asegurar estos derechos se
instituyeron los gobiernos entre los hombres, cuyos poderes derivan del consentimiento de los gobernantes; que
siempre que cualquier forma de gobierno se vuelve destructora de estos fines, el pueblo tiene derecho a reformar o
abolirla, y a instituir un nuevo gobierno fundndolo en tales principios.

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