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La filosofa helenstica

Las conquistas militares de Alejandro Magno supusieron una revolucin poltica y cultural en todo
el mundo griego, en el Prximo Oriente. Cuando Alejandro muri en el ao 323 a.C., aunque su
imperio se dividi entre sus generales, se daban caractersticas comunes a todos los reinos
helensticos que permiten definir la transformacin histrica que tuvo lugar.
Caractersticas culturales del helenismo
1.
2.
3.

4.

5.

6.

1. Se da un cosmopolitismo en funcin del nuevo territorio, no solo real


sino ideal, donde ha de plantearse la vida humana.
2. La especializacin en distintas ciencias experimentales y matemticas va
adquiriendo cada vez ms importancia.
3. Hay inters por los estudios filolgicos como consecuencia del predominio de
la escritura sobre el lenguaje hablado. La manera de comunicarse no poda ser ya el
encuentro inmediato en el gora o plaza pblica ateniense. Consecuencia tambin de
ello ser el nacimiento de un lenguaje griego (Koin) que, por encima de las
variaciones dialectales, manifestaba en sus rasgos comunes y populares esas
necesidades de expansin y homogeneizacin.
4. En algunos de los palacios de los monarcas helensticos se establecen
bibliotecas y centros de investigacin que, en cierto sentido, amplan y perfeccionan la
idea de comunidad cientfica iniciada ya en la Academia platnica y, sobre todo, en
el Liceo aristotlico.
5. La tarea del filsofo va a ser distinta. Abandonado ya el sueo platnico de
un filsofo-rey , es decir, de un poder poltico que expresase la sabidura de un
pensamiento proyectado hacia una ciudad ideal, los filsofos se ocuparn en
empresas aparentemente ms modestas. No hay ya el empeo por crear concepciones
globales del mundo.
6. La mayora de los que se dedican a la filosofa sern comentaristas o
divulgadores de Platn y Aristteles. Las nuevas filosofas que surgen tendrn
principalmente un carcter prctico. Se trata, pues, de salvar al hombre y dar sentido a
su vida individual fuera de los muros de la polis destruida o en decadencia.

Perodo helenstico

Estatua de un guerrero glata del perodo helenstico, perteneciente a la escuela de Prgamo (ca. 100 a. C.).

Se denomina perodo helenstico (tambin llamado alejandrino por Alejandro Magno) a una etapa
histrica de la Antigedad cuyos lmites cronolgicos vienen marcados por dos importantes
acontecimientos polticos: la muerte de Alejandro Magno (323 a. C.) y el suicidio de la ltima soberana
helenstica, Cleopatra VII de Egipto, y su amante Marco Antonio, tras su derrota en la batalla de
Accio (30 a. C.). Es la herencia de la cultura helnica de la Grecia clsica que recibe el mundo griego a
travs de la hegemona y supremaca de Macedonia, primero con la persona de Alejandro Magno y
despus de su muerte con los didocos () o sucesores, los reyes de las tres grandes
dinastas: Ptolemaica, Selucida y Antignida. Estos soberanos supieron conservar y alentar el espritu
griego tanto en las artes como en las ciencias. Entre la gente culta y de la aristocracia lo griego era lo
importante y en este concepto educaban a sus hijos. El resto de la poblacin de estos reinos tan
dispares (Egipto, Siria, Macedonia) no participaba del helenismo y continuaba con sus costumbres, su
lengua y sus religiones. Las ciudades-estado griegas (Atenas, Esparta, Tebas) haban llegado al
declive

haban

sido

sustituidas

en

importancia

por

las

ciudades

modernas

de Alejandra, Prgamo y Antioqua, cuyo urbanismo y construccin no tenan nada que ver con las
anteriores. En todas ellas se hablaba la lengua griega, en la variante llamada koin (o), que es un
adjetivo griego que significa comn. Vale decir, la lengua comn o panhelnica, principal vehculo de
cultura.
Es considerado como un perodo de transicin entre el declive de la poca clsica griega y el ascenso
del poder romano. Sin embargo, el esplendor de ciudades como Alejandra, Antioqua o Prgamo, la
importancia de los cambios econmicos, el mestizaje cultural y el papel dominante del idioma griego y

su difusin son factores que modificaron profundamente el Oriente Medio antiguo en esta etapa. Esta
herencia cultural ser asimilada por el mundo romano, surgiendo as con la fusin de estas dos culturas
lo que se conoce como cultura clsica, fundamento de la civilizacin occidental.
El trmino helenstico fue utilizado por primera vez por el historiador alemn Johann Gustav
Droysen en Geschichte des Hellenismus (1836 y 1843), a partir de un criterio lingstico y cultural, es
decir, la difusin de la cultura propia de las regiones en las que se hablaba el griego (
hellnizein), o directamente relacionadas con la Hlade a travs del propio idioma, un fenmeno
alentado por las clases gobernantes de origen heleno de aquellos territorios que nunca tuvieron relacin
directa con Grecia, como pudo ser el caso de Egipto, Bactriana o los territorios del Imperio selucida.
Este proceso de helenizacin de los pueblos orientales, y la fusin o asimilacin de rasgos culturales
orientales y griegos, tuvo continuidad, como se ha mencionado, bajo el Imperio romano.
Los trabajos arqueolgicos e histricos recientes conducen a la revalorizacin de este perodo y, en
particular, a dos aspectos caractersticos de la poca: la importancia de los grandes reinos dirigidos por
las dinastas de origen griego o macednico (Lgidas, Selucidas, Antignidas, Atlidas, etc.), unida al
cometido determinante de decenas de ciudades cuya importancia fue mayor que la idea comnmente
aceptada durante mucho tiempo.

La evolucin poltica del mundo helenstico[editar editar fuente]


La conquista de Alejandro[editar editar fuente]
Artculo principal: Alejandro Magno.

El mundo helenstico a la muerte de Alejandro Magno.

En el ao 336 a. C., a los 20 aos de edad, el hijo de Filipo II fue proclamado rey
de Macedonia como Alejandro III, siendo reconocido como el gobernante de toda la Hlade tras su
aplastante victoria sobre Tebas dos aos ms tarde. Durante su breve reinado, que dur apenas 13
aos hasta el 323 a. C., realiz la conquista ms rpida y espectacular de toda la Antigedad. El

pequeo reino balcnico, en alianza con algunas polis griegas, se convirti inesperadamente en el
imperio ms grande de la poca, tras sojuzgar al Imperio persa deDaro III. Este
soberano aquemnida fue derrotado en cuatro aos (334330) tras tres batallas: en el ro Grnico,
en Issos y en la llanura de Gaugamela. Durante los tres aos siguientes (hasta el 327 a. C.)
Alejandro se dedic a la lenta y difcil conquista de las satrapas deAsia Central, adems de
asegurar, en el 325 a. C., la dominacin macednica en el valle del ro Indo. En ese momento
Alejandro, presionado por sus agotadas tropas, hubo de renunciar a proseguir con su epopeya,
regresando a lo que se haba convertido en el ncleo de su imperio, Mesopotamia. En ese
momento sus dominios se extendan desde el Danubio al Indo y desde Egipto hasta el Sir Daria.
A fin de asegurar su poder en todo el territorio, trat de asociar la clase dirigente del
antiguo Imperio aquemnida a la estructura administrativa de Macedonia. Intent crear una
monarqua que asumiera, a la vez, la herencia macednica y griega y, por otro, la herencia persa y,
en trminos generales, la asitica. La muerte inesperada del rey, vctima probablemente de
la malaria a la edad de 32 aos, puso fin a esta tentativa original, que fue muy criticada por el
entorno macednico del soberano.

El perodo de los didocos (323 281 a. C.)[editar editar fuente]


Artculo principal: Didocos.

Busto de Ptolomeo I Ster, Museo del Louvre.

La prematura muerte de Alejandro supuso que sus herederos directos no tuviesen la edad
necesaria como para afrontar la tarea de gobernar el imperio. De los dos hijos varones de
Alejandro, Heracles (hijo de Barsine) tena 4 aos, mientras que Alejandro (hijo de la princesa
bactriana Roxana) no haba nacido an en el momento de la muerte de su padre. De esta forma,

los llamados didocos, los generales y oficiales de Alejandro a lo largo de la campaa persa,
fueron quienes lucharon por el control del imperio durante 40 aos, hasta el ao 281 a. C. Las
sucesivas
guerras
en
las
que
se
enfrentaron Prdicas,Ptolomeo, Casandro, Lismaco, Antgono y Seleuco, por citar a los ms
relevantes, acabaron tanto con la cohesin del imperio (repartido finalmente entre los vencedores)
como con los familiares de Alejandro: su madre Olimpia, su hermana Tesalnica, y sus dos hijos.
Las regiones de Grecia, Macedonia y Asia Menor fueron las que ms profundamente se vieron
afectadas por las incesantes campaas militares que enfrentaron a los didocos, mientras que la
parte oriental del imperio se separ rpidamente, crendose varios reinos griegos en Bactriana.
Los generales prestaron poca atencin a la prdida de los territorios orientales, puesto que lo
esencial para ellos era hacerse con el control total del imperio luchando contra sus rivales. La
excepcin fue Ptolomeo, uno de los compaeros de infancia de Alejandro, del que algunos autores
aventuran que era un hijo ilegtimo de Filipo II. Con inteligencia se apoder en seguida de Egipto y
se apresur a crear un estado duradero, renunciando a las ambiciones imperiales que consideraba
poco realistas. Fue uno de los principales artfices de la ruina de la causa imperial, convirtindose
de esta forma en uno de los fundadores del mundo helenstico.
Sin embargo, Antgono y su hijo Demetrio fueron quienes ms lucharon por restablecer el Imperio
macednico, llegando a controlar Anatolia y el Levante mediterrneo antes de ser derrotados por
una coalicin del resto de los didocos (excepto Ptolomeo) en la batalla de Ipso (301 a. C.). Muerto
Antgono, Demetrio huy a Europa, donde consigui apoderarse temporalmente de Macedonia,
antes de ser derrotado y terminar sus das miserablemente como prisionero de Seleuco. El hijo
mayor de Ptolomeo I, Ptolomeo Cerauno, fue expulsado de Egipto por su padre, refugindose en
casa de su cuado Lismaco en Tracia, y apoderndose de su reino y de Macedonia, tras lo cual
lleg a asesinar a Seleuco, que se enfrentaba a l. El Medio Oriente estaba, por tanto, dominado
por las ambiciones de estos generales, que con presteza se coronaban reyes, apoyados por sus
tropas, constituidas generalmente por mercenarios griegos y macedonios.

El equilibrio del siglo III a. C.[editar editar fuente]


De esta forma, se estableci en el siglo III a. C. un precario equilibrio entre las tres dinastas
descendientes de los didocos, (los llamados epgonos , 'los nacidos despus' o
'sucesores') que se repartieron los territorios de forma poco homognea y aun forzada. Macedonia
y la Grecia continental fue gobernada por los descendientes de Antgono (los Antignidas);
Egipto, Chipre y Cilicia por los Lgidas; y Asia Menor, Siria, Mesopotamia y Persia occidental
conformaron el poco homogneo Imperio selucida.
Al lado de las tres monarquas principales, coexistan otros reinos ms pequeos, pero que
desempearon un papel destacado, como el reino de Prgamo, controlado por los Atlidas; el reino
del Epiro, en la actual Albania; los reinos del Ponto y de Bitinia, en Anatolia; o el que fund Hiern
II en Siracusa, en la Magna Grecia.
Es preciso aadir adems las confederaciones de ciudades que se oponan a los intereses de otros
reinos mayores, especialmente a Macedonia, como fueron la Liga Aquea y la Liga Etolia, que

desempearon un importante papel en la zona egea hasta la conquista romana. Algunas de estas
ciudades llegaron incluso a preservar completamente su independencia y a mantener relaciones en
pie de igualdad con los reinos helensticos, como es el caso de Rodas.

El final poltico del helenismo y el auge romano[editar editar fuente]


A finales del siglo III a. C., la Magna Grecia cay finalmente bajo la dominacin romana tras un
siglo de enfrentamientos, ya fueran contra Pirro de Epiro, o en el mbito de las Guerras Pnicas.
Pero fue a principios del siglo II a. C. cuando Roma intervino realmente en Oriente. En principio se
enfrent militarmente a los antignidas, concretamente a Antoco III Megas, el ms importante de
los soberanos helensticos antes de Mitrdates y Cleopatra. La derrota de Antoco fue decisiva en la
prdida de influencia poltica de los selucidas en Asia Central, en Persia y, por ltimo
enMesopotamia. Antoco III fue el ltimo rey selucida que todava posea los medios para dirigir
una expedicin hasta los lmites de la India. Durante el reinado de su hijo, los selucidas no
consiguieron dominar la insurreccin de los Asmoneos en Palestina, que consiguieron instaurar un
reino judo independiente. La irrupcin de los partos aceler la descomposicin poltica y, a
principios del siglo I a. C., los soberanos selucidas ya slo gobernaron en Siria.
Despus de su victoria sobre los selucidas, Roma promovi un lento y complejo proceso de
desgaste sobre los reinos helensticos, con la complicidad de varias ciudades griegas y del reino de
Prgamo, asegurndose tras dos siglos el completo dominio del Mediterrneo oriental. El acto final
de esta conquista fue la lucha que enfrent a Octaviano (Csar Augusto) contra Marco Antonioy su
aliada, la ltima soberana de Egipto, Cleopatra VII. Tras ser derrotados en Accio, ambos se
suicidaron ante la inminente victoria de Octaviano (30 a. C.).
No obstante, la penetracin romana en el Oriente helenstico no se produjo sin resistencia, y los
romanos precisaron no menos de tres guerras para doblegar al rey del Ponto, Mitrdates VI, en
elsiglo I a. C. El general Cneo Pompeyo Magno suprimi en el 63 a. C. el debilitado reino
selucida, reducido al territorio de Siria, reorganizando el Oriente segn el orden romano. El mundo
helenstico se convirti desde entonces en el campo de batalla donde se definieron las ambiciones
de los diversos generales de la Repblica romana, como sucedi en Farsalia, Filipos o Accio,
donde se impuso finalmente Octaviano.

La monarqua helenstica[editar editar fuente]


La monarqua helenstica era personal, lo cual significaba que poda llegar a ser soberano
cualquiera que, por medio de su conducta, sus mritos o sus acciones militares, pudiese aspirar al
ttulo de basileus. En consecuencia, la victoria militar era, la mayora de las veces, el acto que
legitimaba el acceso al trono, permitiendo as reinar sobre una provincia o un estado. Seleuco I
utiliz la ocupacin de Babilonia en 312 a. C. para legitimar su presencia en Mesopotamia, o su
victoria en 281 a. C. sobre Lismaco para justificar sus reivindicaciones sobre el Bsforo y Tracia.
Asimismo, los reyes de Bitinia sacaron provecho de la victoria en 277 a. C. de Nicomedes I sobre
los glatas para afirmar sus pretensiones territoriales.

Esta monarqua personal no tena reglas de sucesin precisas, por lo cual eran frecuentes
querellas incesantes y asesinatos entre los muchos aspirantes. Tampoco existan leyes
fundamentales ni textos que determinaran los poderes del soberano, sino que era el propio
soberano quien determinaba el alcance de su poder. Este carcter absoluto y personal era, a la
vez, la fuerza y la debilidad de estas monarquas helensticas, en funcin de las caractersticas y la
personalidad del soberano. Por tanto, fue necesario crear ideologas que justificaran la dominacin
de las dinastas de origen macedonio y de cultura griega sobre los pueblos totalmente ignorantes
de esta civilizacin. Los lgidas pasaron, de este modo, a ser faraones ante los egipcios y tenan
derecho a aliarse con el clero autctono, otorgando esplndidas donaciones a los templos.
En cuanto a los pueblos de origen griego y macednico que tambin gobernaban, los soberanos
helensticos deban mostrar la imagen de un rey justo, que asegurase la paz y el bienestar de sus
pueblos, existiendo as la nocin de evergetes, el rey como benefactor de sus sbditos. Una de las
consecuencias, acaecida ya en el reinado de Alejandro Magno, fue la divinizacin del soberano, a
quien rendan honores los sbditos y las ciudades autnomas o independientes que haban sido
favorecidas por el rey, lo que permiti reforzar la cohesin de cada reino en torno a la dinasta
reinante.
La fragilidad del poder de los soberanos helensticos les obligaba a una incesante actividad. En
primer lugar era necesario vencer militarmente a sus adversarios, por lo que el periodo se
caracteriz por una serie de conflictos entre los propios soberanos helensticos o contra otros
adversarios exteriores, como los partos o la incipiente Roma. Los soberanos se vean obligados a
viajar constantemente a fin de instalar guarniciones, a la vez que erigan ciudades que controlasen
mejor las divisiones administrativas de sus reinos, siendo sin duda Antoco III el monarca
helenstico que ms viaj entre Grecia, Siria, Egipto, Mesopotamia, Persia y las fronteras de India y
Asia Menor, antes de morir cerca de la ciudad de Susa en 187 a. C. A fin de mantener sus armadas
y financiar la construccin de las ciudades, fue indispensable que los soberanos desarrollaran una
slida administracin y fiscalidad. Los reinos helensticos se convirtieron as en gigantescas
estructuras de explotacin fiscal, erigindose en herederos directos del Imperio Aquemnida. Este
trabajo agotador, al que se unan las incesantes quejas y recriminaciones (ya que el rey era
tambin juez para sus sbditos) hicieron exclamar a Seleuco I:
Si las gentes supieran cunto trabajo conlleva el escribir y leer todas las cartas, nadie querra ocupar una
diadema, aunque se arrastrara por el suelo.
Plutarco, Moralia, Si la poltica es el quehacer de los ancianos, II

Alrededor de estos soberanos gravitaba una corte en la que el cometido de los favoritos se volvi
gradualmente preponderante. Por regla general, eran los griegos y los macedonios los que casi
siempre ocuparon el ttulo de amigos del rey (philoi). El deseo de Alejandro Magno de asociar las
elites asiticas al poder fue abandonado, por lo que esta dominacin poltica greco-macednica
adquiri, en muchos aspectos, la apariencia de una dominacin colonial. Para conseguir unos
colaboradores fieles y eficaces, el rey tena que enriquecerlos con donaciones y dominios
pertenecientes al dominio real, lo cual no impidi que algunos favoritos mantuvieran una dudosa

fidelidad, y en ocasiones, especialmente en caso de una minora de edad real, ejercer


efectivamente el poder. Son los casos de Hermias, del que Antoco III no pudo deshacerse
fcilmente, o Sosibios en Egipto, al que Polibio achac una reputacin siniestra.
Estos reyes disponan de un poder absoluto, pero estaban sometidos a mltiples obligaciones,
como asegurar sus fronteras, vencer a sus enemigos y poner a prueba su naturaleza real por
medio de su comportamiento, legitimando su funcin por la divinizacin de su persona. En la poca
clsica, el modelo de la monarqua, rechazada por los filsofos griegos, era asitico; en la poca
helenstica era griego.

Culto al rey[editar editar fuente]


La monarqua helenstica se apoy en una aristocracia creada por el propio rey y desarroll un
carcter especialmente cosmopolita, muy lejos de la anterior nobleza solariega. En adelante el rey
no sera elegido libremente por sus ciudadanos. Los reyes helensticos y sus nobles fueron
elegidos por el propio rey pero para llevar a cabo con xito y ante el pueblo tal sistema, insistieron
en la idea de la divinidad, es decir, el rey tena derecho a gobernar y a seleccionar la nobleza
porque su poder lo haba obtenido a travs de su linaje divino y porque l mismo era en cierto
modo un dios. El paso siguiente fue iniciar el culto al rey.
Este sistema de divinizacin fue ms poltico que religioso y tena sus antecedentes en el
pensamiento griego anterior con ejemplos de veneracin a hroes y otros personajes mortales que
se convirtieron en deidades despus de su muerte, como es el ejemplo de Asclepio y otras figuras
menores que haban sido jefes militares o fundadores de ciudades. La deificacin o apoteosis en
vida de los reyes helensticos nunca o casi nunca fue un asunto puramente religioso o espiritual;
nadie fue a rezar o a pedir gracias especiales a ninguno de estos personajes. Sin embargo fue
necesario establecer el poder poltico en seres considerados por sus sbditos como dioses.
El culto al rey haba empezado ya en la figura de Alejandro Magno que fue reconocido como un
mortal realizador de grandes hazaas y descendiente de Heracles, confirmado en
el orculo deSiwa como hijo del propio Zeus-Amn. La deificacin de Alejandro en vida le sirvi en
muchas ocasiones como aprobacin y reconocimiento legal de su poder real. El propio Alejandro
se tomaba su deificacin como algo muy serio. Despus de su muerte muchas de las ciudades
helensticas siguieron este proceso, deificando a algunos de sus didocos, como ocurri
con Demetrio
Poliorcetes, Antgono
II
Gnatas, Lismaco
de
Tracia, Casandro
de
Macedonia, Seleuco I Nictor y Ptolomeo I.

Deificacin de los ptolomeos[editar editar fuente]


Ptolomeo I nunca pidi honores divinos pero su hijo Ptolomeo II organiz la ceremonia de la
apoteosis para su padre y su madre Berenice, con el ttulo de Dioses Salvadores (Ster). Ms
tarde, hacia el ao 270, Ptolomeo II y su esposa Arsnoe fueron deificados en vida con el ttulo
de Dioses hermanos (Filadelfo). Se sabe que se les rindi culto en el santuario de Alejandro Magno
que an exista, donde su didoco Ptolomeo I haba depositado el cuerpo (en la actualidad es un
misterio el paradero de este santuario).

Los reyes y reinas sucesores de Ptolomeo II fueron deificados inmediatamente despus de su


ascenso al trono, con ceremonias de apoteosis en que poda verse la influencia de la religin y
tradicin egipcias. En el Egipto helenstico el culto al rey fue una fusin entre las tradiciones
griegas para la deificacin poltica y las tradiciones egipcias, con una gran carga religiosa.

Vasos de la reina[editar editar fuente]


Son unas jarras de cermica vidriada, fabricadas en serie, que se utilizaban en las fiestas que se
hacan para el culto de los reyes. Se levantaban altares provisionales donde se hacan las
ofrendas. Las libaciones de vino se depositaban en estas jarras especiales que solan estar
decoradas con el retrato de la reina que ocupaba el trono en ese momento. En el entorno artstico
se llaman vasos de la reina porque siempre viene representada la reina, con una cornucopia en la
mano izquierda y un plato de libaciones en la derecha, con un altar y un pilar sagrado. Los relieves
descritos iban acompaados con inscripciones que servan para identificar a la reina representada.
Algunas de estas jarras o vasos han aparecido en distintas tumbas. Estos ejemplares se pueden
fechar desde Ptolomeo II hasta el ao 116 a. C. El vestido de las reinas es fundamentalmente
griego: llevan un quitn sin mangas y un himatin enrollado alrededor de la cintura y recogido
sobre el brazo izquierdo

Deificacin de los selucidas[editar editar fuente]


A la muerte de Seleuco I su hijo Antoco I Ster prepar la ceremonia para su apoteosis. Ms tarde
se fund un sacerdocio especializado para el culto del monarca vivo y de sus antepasados. Los
reyes de Prgamo dijeron ser descendientes del dios Dioniso. Estos reyes eran venerados en vida
pero slo despus de su muerte reciban el ttulo de theos. Antoco III en el 193 a. C. cre una
comunidad de sacerdotisas que seran las encargadas del culto a su esposa Laodice. Una de las
normas dictadas por este rey para dichas sacerdotisas fue que en su indumentaria deban llevar
una corona de oro decorada con retratos de la reina.

Grecia durante la poca helenstica[editar editar fuente]


Grecia continental[editar editar fuente]
Aparentemente, algunas ciudades de la Grecia independiente, como Atenas y Corinto,
conservaban su autonoma, sus instituciones y sus tradiciones. Los problemas sociales que iban
surgiendo, ms el empobrecimiento paulatino hicieron que esta Grecia clsica, no perteneciente a
los estados helensticos, fuera sufriendo una crisis tras otra hasta la intervencin de Roma.

En Atenas, perdido el espritu democrtico, se asisti a una disminucin del comercio tras
el fin de las cleruquas (reparto de tierras a ciudadanos pobres) y del puerto de El Pireo como
escala estratgica de las rutas comerciales. La ltima crisis econmica se dio a partir del
saqueo de la ciudad por el ejrcito de Sila en el 86 a. C., que origin el descenso de los
salarios, el abandono de los cultivos y las limitadas exportaciones de artculos como vino,
aceite y algunos productos de lujo a precios muy bajos. Consecuencias lgicas de la situacin

fueron el empobrecimiento del pueblo y el descenso de la natalidad. Estas circunstancias


favorecieron el mercenariado, el bandolerismo y la piratera como formas de subsistencia.
Sin embargo, subsisti un cierto aire intelectual con ayuda de las fiestas, sobre todo
las dionisacas y los Misterios eleusinos, durante las cuales se representaban comedias
nuevas, y a las que acudan los reyes y gobernantes helensticos de Asia y Egipto. Las
escuelas filosficas tampoco perdieron su atractivo y siguieron siendo las ms brillantes del
mundo conocido. En poca romana, Atenas llegara a ser el equivalente de una ciudad
universitaria.

En Esparta hubo un resurgir de los tiempos arcaicos, un intento revolucionario para


comenzar de nuevo un Estado, movimiento encabezado por los reyes Agis
IV y Clemenes III. Se abolieron las deudas, se crearon nuevas clases de ciudadanos, se
repartieron tierras y se organiz una nueva milicia que obtuvo algunos xitos hasta que
fueron vencidos en el 222 a. C. por la Liga Aquea. Clemenes fue sucedido por el
rey Nabis, que fue el ltimo hasta la intervencin de Roma.

Grecia insular[editar editar fuente]


Las islas griegas mantuvieron una cierta prosperidad gracias a las importantes vas creadas
para el intercambio entre Asia, Egipto y Occidente. Contaban sin embargo con la constante
inseguridad provocada por los piratas de regiones como Iliria, Creta y Cilicia.

Respecto a Cos, su economa se basaba en la produccin del vino, en la manufactura de


cermicas y en la fabricacin de la bombicina,1 una seda especial que tean de prpura.
En esta isla se encontraba una escuela de medicina reconocida en todos los estados
helensticos.

Rodas fue capaz de mantener en pleno perodo helenstico su estatus de polis. Se


consideraba como una repblica de comerciantes que se comportaban con inteligencia
con aquellos extranjeros que ayudasen a aumentar su posicin econmica. Los tres
puertos de Rodas, construidos con grandes diques y buenos arsenales, y situados
estratgicamente frente aAlejandra y la costa egea asitica, desarrollaron el papel antao
desempeara El Pireo. La repblica rodia posea adems una importante marina de
guerra que saba mantener firmes a los piratas, y se rega por la llamada Lex
Rhodia (ordenacin helenstica del comercio mediterrneo), convirtindose as en un
enclave vital para el resto de las ciudades mediterrneas.
En el plano cultural, resplandecieron en Rodas las artes y las ciencias. Se organiz un gran
foco cultural donde acudan sobre todo jvenes discpulos romanos de la aristocracia. Tuvo
grandes maestros de retrica, empezando por Esquines (orador enemigo de Demstenes),
de ciencias como Posidonio de Apamea y muy buenos escultores que crearon escuela. Se
considera que el Laoconte es la obra maestra de estos tiempos, realizada en talleres
rodios, si bien hay autores que la creen originaria de Prgamo.

En cuanto a Delos, obtuvo su independencia en el 314 a. C. de Atenas, siendo


gobernada mediante una constitucin democrtica. No obstante, en el ao 166 a. C. la
intervencin de Roma devolvi la isla a manos de Atenas, quien la convirti en
una cleruqua. A partir de este momento su prosperidad fue en aumento, siendo
declarada puerto franco, al cual llegaban mercancas de todas partes, a travs
de Alejandra y de los puertos sirios y fenicios.

Delos contaba adems con enormes riquezas guardadas en sus templos, razn por la que
pronto los sacerdotes se convirtieron en verdaderos banqueros, conocedores de
elaboradas tcnicas econmicas. Adoptaron como una de las principales actividades el
cambio y las tasas de inters, generalmente al 10 por ciento. El empleo de la letra de
cambio, el cheque y las transferencias fue prctica habitual. Otra fuente de ingresos fue el
gigantesco mercado de esclavos, en el cual podan llegar a venderse 10 000 por da, tal
como menciona Estrabn.
Al amparo de esta prosperidad y grandeza, la poblacin cambi radicalmente: todos los
nativos fueron deportados a Acaya, quedando en su lugar los colonos de Atenas, los del
Mediterrneo, itlicos, orientales, comerciantes y banqueros de todo el mundo conocido.
Todos ellos formaban grupos bien diferenciados en cuanto a costumbres y religin, pero
mantenan entre s buenas relaciones. Se trataba de una burguesa mercantil, cuyas casas
estaban decoradas lujosamente y donde poda contemplarse el arte helenstico en todo su
apogeo. Tal prosperidad se alarg hasta el siglo I de nuestra era, hasta los saqueos y
masacres cometidas por Menofaneses, general de Mitdrates IV de Partia, quien orden a
sus soldados que mataran a todos los griegos, sin que importase su edad. Los habitantes
que no eran griegos abandonaron la isla, dejndola desierta, lo que aceler su ruina.

Las koin[editar editar fuente]


Las koin (o, plural de koinn, o) fueron los estados federales, tambin
llamados ligas, formados por las ciudades ms pequeas. Estas confederaciones
surgieron como una forma de proteccin y resistencia frente a los gobernantes
de Macedonia, el poder hegemnico de este perodo, y al que slo hacan frente
estas ligas federales. Fueron dos las ms influyentes durante el periodo
helenstico, el Koinn Etolio (o Liga Etolia) y el Koinn Aqueo (o Liga Aquea).

El Koinn

Etolio lleg

ser

un

estado

federal

muy

extenso,

agrupando Acarnania, Lcrida occidental y Tesalia. En las asambleas se


agrupaban todos los ciudadanos de cada ciudad aliada, celebrndose dos
sesiones al ao, eligindose al jefe o estratega para un mandato anual. El
koinn etolio demostr constantemente una gran hostilidad hacia el poder de
Macedonia. El declive etolio comenz al mismo tiempo que el progreso
romano, hasta que en el 189 a. C. perdieron su independencia finalmente.

El Koinn Aqueo fue el rival del Koinn Etolio. Tras apoderarse de Corinto,
fue poco a poco anexionndose todo el Peloponeso, absorbiendo tambin a
la ciudad de Esparta. En un principio este koinn fue aliado de Roma, la cual
nunca confi en esta liga. En el 146 a. C. se declararon abiertamente
enemigos de Roma, quien arras Corinto en respuesta, quedando la liga
disuelta. Al igual que su rival etolio, su principal enemigo fue el reino de
Macedonia. Contaba con una asamblea a la que podan asistir todos los
ciudadanos de la confederacin, con cuatro sesiones al ao en el santuario
de Zeus, situado en el nomo de Aigio (llamada Egio hasta 1991). Su jefe o
estratega era tambin designado anualmente.

Las ciudades[editar editar fuente]


Los sucesores de Alejandro tuvieron buen cuidado en seguir el espritu que su
gran general les haba infundido: helenizar el Oriente y llevar hasta los confines
conquistados la civilizacin griega a la que consideraban la mejor (si no la nica)
para el hombre. Durante la etapa del griego clsico los grandes centros urbanos
fueron llamados polis (Atenas, Siracusa, Corinto), que eran verdaderos Estados
independientes. Las nuevas ciudades del mundo helenstico contaban con una
autonoma jurdica y financiera, estaban gobernadas por magistrados, pero ya no
era el Estado independiente sino que todas ellas dependan de un gobernador
nombrado por el rey, llamado epistates. Por otra parte los reyes de los territorios
helensticos participaban personalmente con su fortuna en el embellecimiento y
engrandecimiento de muchas de estas ciudades, siendo los principales mecenas
de la construccin de edificios pblicos o de la reconstruccin o restauracin.
Todas estas ciudades con su rgimen de vida y su poltica reformada en gran
medida favorecieron el auge econmico y como consecuencia, el tesoro real.
Aunque en el fondo la poltica administrativa fue casi la misma en los reinos
helensticos, y el afn de conservar y extender la cultura griega era un lazo de
unin, cada reino dot a sus ciudades de un estilo propio y diferente. No siempre
la fundacin de estas ciudades parti de la nada. Dentro del concepto fundacional
se puede incluir un simple cambio de nombre de una ciudad ya existente (con
aadidos y mejoras) o la transformacin de un pueblo pequeo indgena en una
ciudad prspera.
El trazado de las ciudades era la consecuencia de un estudio bastante serio.
Adems de la belleza y el sentido prctico se tenan en cuenta muchos ms
detalles que se conocen en la actualidad gracias a las inscripciones de
reglamentos municipales descubiertas en los yacimientos arqueolgicos. Se
daban normas para la anchura de las calles, para la distancia entre las viviendas,
para la construccin de acueductos, recogida de basura, etc.

Ciudades selucidas[editar editar fuente]


El primero de los reyes, Seleuco I Nictor fund 16 ciudades a las que dio el
nombre de Antioqua en recuerdo de su padre llamado Antoco. Y con otros
nombres diversos lleg a fundar hasta 60. Su hijo, Antoco I Ster, sigui
multiplicando la fundacin de ciudades y ms tarde, en poca de Antoco IV
Epfanes, hubo otro gran impulso de construccin.
La fundacin de una ciudad nueva, desde un punto de vista urbanstico, segua
las reglas difundidas por el filsofo y arquitecto griego Hipdamo de Mileto hacia
el ao 480 a. C. y que aconsejan un proyecto cuadriltero con calles cortadas en
ngulo, con zonas que puedan ocupar los servicios, los edificios oficiales, templos
y con otras zonas dedicadas a vivienda. Las mejores ciudades selucidas son las
construidas en Siria y de todas ellas las ms conocidas y estudiadas
son Antioqua (en la orilla izquierda del ro Orontes, navegable hasta el mar)
y Apamea, situada ms al norte de Antioqua.
En la antigua Mesopotamia surgieron zonas de gran actividad urbanstica donde
aparecieron Antioqua-Edesa, Antioqua-Nisibis, Dura
Europos, Seleucia
del
Tigris y Babilonia.

Ciudades ptolemaicas[editar editar fuente]


Alejandra fue la ciudad capital de los ptolomeos y la que ms importancia tuvo
durante el periodo helenstico. Fundada por el propio Alejandro Magno fue
durante muchos siglos la referencia a la grandiosidad y actividad econmica as
como el gran centro del estudio de las ciencias y de las artes.
Ptolomeo I Ster fund Nucratis y Ptolemaida, pero Alejandra sigui siendo la
ciudad por excelencia.

Ciudades atlidas[editar editar fuente]


La capital de los atlidas fue Prgamo, una ciudad que quiso ser la Atenas de los
tiempos clsicos. Tuvo una gran biblioteca y un museo de escultura donde se dice
que naci la crtica de arte. Los arquitectos siguieron en Prgamo las mismas
normas de Hipdomo de Mileto, pero el enclave que ofrecan los terrenos hizo
que los constructores se lucieran edificando una ciudad totalmente distinta, con la
acrpolis en todo lo alto y el permetro urbano dividido en tres terrazas, cada una
con sus templos, que se unan entre s por una original va trazada en zigzag y
con grandes escaleras.

Los edificios pblicos[editar editar fuente]

Como en pocas anteriores, los edificios pblicos fueron un captulo importante


en estas ciudades helensticas, adaptndolos a la necesidad de los tiempos, pero
siguiendo siempre el modelo griego que tanto admiraban.

El gora[editar editar fuente]


Se prest gran atencin a este espacio pblico que en tiempos anteriores se
haba limitado a ser una simple plaza de mercado. Los prticos vinieron a
configurar este espacio, favoreciendo su aspecto, dndole nueva y mejor
prestancia. El gora se empez a construir de acuerdo con un plan
hipodmico (calles trazadas en ngulo recto), es decir, se acot un espacio
rectangular y porticado en varios de sus lados. Fueron goras diseadas con
amplitud, donde se reuna la actividad comercial que poda disfrutar de un espacio
suficiente y cmodo. Cada ciudad tena al menos una, segn sus necesidades.
En Delos se construyeron varias goras en las cercanas del puerto. En Atenas
tambin se modific este espacio y se embelleci con tres nuevos prticos, uno
de ellos ofrecido a talo II.

Los prticos[editar editar fuente]


La construccin de prticos fue una moda que se extendi de manera asombrosa
por todas las ciudades. La sensacin de magnitud y suntuosidad que ofrecan
estas grandes obras hicieron que las ciudades que posean un prtico fueran las
ms bellas y armoniosas. Pero adems se consideraban de gran utilidad dando
cobijo en las horas de mucho sol o en los das de lluvia. Los prticos
monumentales de las ciudades importantes llamaron enseguida la atencin de los
romanos cuando tuvieron contacto con ellas en sus conquistas de Oriente.
Muchos historiadores y crticos de arte, como Jos Pijon, opinan que fue a la
vista de estos prticos cuando los romanos desarrollaron el gusto por el arte
griego. Muchas veces se construa un prtico por el capricho de embellecer un
santuario, el rincn de una ciudad o por delimitar un gora.

Teatros[editar editar fuente]


Los teatros tambin se multiplicaron. Se construyeron a la antigua usanza,
generalmente adosados a la ladera de una colina o elevacin del terreno. En esta
poca tuvieron una modificacin que dio lugar al escenario permanente donde
actuaban los actores. Anteriormente stos se situaban sobre una plataforma que
se colocaba en el momento de la actuacin delante del proscenio. Uno de los
teatros que ms informacin puede dar al respecto es el de Priene del ao
150 a. C.

Gimnasios[editar editar fuente]


ste fue el complejo arquitectnico ms difundido en el mundo helenstico. No
hubo ciudad o poblamiento por muy humilde que fuera que no tuviese construido
su gimnasio. El gusto por los ejercicios fsicos (heredado de los griegos) fue
general en este periodo y fue parte de la educacin de los jvenes. Adems, en el
complejo gimnstico no slo se realizaban ejercicios fsicos sino que se daban
enseanzas diversas, conferencias, y se organizaban lo que hoy se llamara
actos culturales. Los edificios solan estar rodeados de grandes jardines con
bonitos y agradables paseos donde los discpulos escuchaban las charlas de sus
maestros filsofos. Tampoco olvidaron el tema religioso, de manera que los
gimnasios fueron protegidos y dedicados a un dios o en algunos casos a un hroe
como Hermes o Heracles.
Estos centros fueron de una gran ayuda para la educacin de los nativos, sobre
todo en Asia. Acudan a ellos con gran entusiasmo y deseos de aprender.
Llegaron a formar asociaciones que de manera general eran llamadas apo tou
gymanasiou ('los que salen del gimnasio').

Los negocios[editar editar fuente]


El mundo de los comerciantes y de los negocios tambin tuvo necesidad de
enclaves especiales. Se construyeron edificios comparables con las cmaras de
comercio y otros menos importantes pero igualmente necesarios como
almacenes y despachos. Las excavaciones de Delos han dado abundante
informacin sobre estos edificios, en especial sobre el conjunto de
losPosidonestas de Bertos, actual Beirut, que posean un importante complejo
formado por una lujosa residencia llena de obras de arte, y sobre el otro conjunto
de los Negotiatiores itlicos con un gora particular, tiendas, despachos y dems
dependencias. Los romanos lo imitaran en poca imperial en Ostia con la Plaza
de las corporaciones.

Religin y filosofa[editar editar fuente]

Ilustracin de la Tique de Antioqua deEutquides, circa 300 a. C.

La religin consista en una suerte de sincretismo entre el panten clsico, los


dioses locales y las deidades del antiguo Oriente. Entre las divinidades propias de
este
perodo
destacan
la
diosa Tique ()
y
el
dios
grecoegipcio Serapis (). Asimismo, cobraron gran relevancia los cultos
de Isis,Dionisos y Cibeles.
La filosofa, que en pocas anteriores abarcaba todos los saberes, se desmembr
paulatinamente de las ciencias empricas y se qued como ciencia del
pensamiento cuya preocupacin se inclin ms a los problemas individuales que
a la propia naturaleza del mundo. En este perodo surgieron varias sectas y
escuelas filosficas de entre las que cabe mencionar:

Cnicos

Cirenaicos

Epicreos

Escpticos

Estoicos

Megricos

Las escuelas y academias[editar editar fuente]


La mayor parte de las escuelas del siglo IV subsistieron en poca helenstica. La
escuela de Platn continu la obra filosfica y la Academia sobrevivi hasta el
siglo I a. C., recibiendo en distintas etapas distintos nombres.

Academia Antigua[editar editar fuente]


Su caracterstica es seguir siendo fiel al maestro Platn. Despus de este filsofo
los directores de la Academia fueron: su sobrino Espeusipo (407339 a. C.)
durante ocho aos, su discpulo Jencrates (c. 395314 a. C.) que fue director
hasta su muerte, Polemn (351270 a. C.) que estuvo al frente desde el 314
hasta su muerte y el tebano Crates.

Academia Media[editar editar fuente]


Se caracteriza por la introduccin del escepticismo y sus directores fueron el
escptico Arcesilao de Pitane en Eolia (c. 315240 a. C.) (fue maestro
de Eratstenes), Carnades de Cirene (214129 a. C.) que haba estudiado en la
propia Academia con Hegesino, Clitmaco de Cartago, filsofo cartagins
discpulo del anterior y Metrodoro de Estratonicea.

Academia Nueva[editar editar fuente]


Sus filsofos se centran ms en el eclecticismo, abandonando las teoras del
escepticismo. Su director fue Filn de Larisa (15083 a. C.) que departi sus
enseanzas en Roma y tuvo como discpulo a Cicern sobre quien ejerci una
gran influencia; su discpulo Antoco de Ascaln fue su rival en la direccin de la
Academia. Despus tuvo lugar el neoplatonismo de Plotino cuyo mximo
exponente fue Proclo.

Escuela peripattica[editar editar fuente]


La escuela de Aristteles se vio engrandecida con el gran impulso que le dio el
orador Arcesilao, fundador de la Academia Nueva. Su doctrina rechazaba el
dogmatismo de los estoicos y trataba de demostrar que lo ms importante era
buscar y descubrir lo ms verosmil o probable.
Teofrasto de reso (370287 a. C.), alumno de Aristteles y colaborador, fue
tambin su sucesor en la escuela peripattica que experiment un gran desarrollo
a partir de su ingreso y colaboracin.

Escuela del escepticismo[editar editar fuente]

El escepticismo se desarroll en gran medida durante el periodo helenstico


aunque no hubo ninguna autntica figura que lo representase, pero la escuela se
mantuvo muy activa aun despus de la conquista romana dndose el caso de que
sus mejores representantes son de la poca imperial: Enesidemo de Cnoso (en
Creta), maestro en Alejandra y Sexto Emprico, perteneciente adems a la
escuela mdica emprica.

Escuela del epicuresmo[editar editar fuente]


Epicuro (341270) compr en Atenas una casa con huerto o jardn que se
convirti en el lugar de encuentro de sus alumnos, que acabaron llamando al sitio
El Jardn. Uno de los fines que llev a Epicuro a la utilizacin de esta sede
nueva fue el de oponerse a la influencia de la Academia heredera de las
enseanzas de Platn. El epicuresmo intentaba dar solucin al problema de la
felicidad. Los epicreos buscaban la paz consigo mismos para lo que elaboraron
un mtodo que pretenda combatir la tristeza, la angustia, el aburrimiento y las
preocupaciones intiles que llegaban a acongojar al ser humano.

Escuela del estoicismo[editar editar fuente]


Su creador fue Zenn de Citio (335263), un semita comerciante que opt por
dedicarse a la filosofa. Su doctrina se llam tambin doctrina del prtico, stoa en
griego, de donde le viene el nombre de estoicismo. Se trataba del Prtico de
Poecile en Atenas, lugar donde se reunan sus discpulos. A su muerte la escuela
fue dirigida por Cleantes de Aso (ciudad de la Trade) yCrisipo de Soli de Solos
quienes coordinaron y ordenaron sus teoras. Estos tres filsofos ensearon lo
que despus se ha llamado antiguo estoicismo o estoicismo antiguo. En el siglo II
se renovaron las teoras con el nombre de estoicismo medio siendo uno de sus
mejores representantes Digenes de Babilonia, nacido en Seleucia del Tigris,
seguido por su discpulo Crates de Mallos y despus Blosio de Cumas que fue
maestro de Tiberio Graco. En la segunda mitad del siglo II a. C. destacan dos
grandes pensadores y maestros del estoicismo medio: Panecio de Rodas (180
110 a. C.) y Posidonio de Apamea de Orontes (15551 a. C.).

Cultura helenstica[editar editar fuente]


Las grandes ciudades se convirtieron, en este perodo, en los centros del saber,
de las ciencias y del arte. A partir del siglo IV, la mayora de los artistas fueron
griegos de las colonias de Asia. Se dio un gran avance en el mundo de las
ciencias, medicina, astronoma y matemticas. Estas ltimas fueron disciplinas
estudiadas
y
enseadas
por
grandes
sabios
como Euclides, Apolonio,Eratstenes, Arqumedes, etc.

Naci la filologa en todos los aspectos abarcables. Muchos bibliotecarios y


hombres de letras dedicaron su vida y sus estudios a dar forma a las obras
literarias, a la gramtica, las palabras, la crtica literaria, clasificacin de libros,
etc.
Artculo principal: Filologa helenstica.

En literatura, se siguieron los modelos clsicos. Son dignos de mencin los


nombres de Calmaco de Cirene y de su discpulo Apolonio de Rodas.
Artculo principal: Literatura helenstica.

Con respecto a las artes plsticas, el perodo helenstico alcanz una


grandiosidad y una madurez que no tuvo nada que envidiar al perodo anterior.
Clebres monumentos, entre los que se encuentran dos de las llamadas por los
romanos Siete Maravillas del Mundo, se construyeron en esta poca: el Faro
de Alejandra y el Coloso de Rodas. Asimismo cabe mencionar otras
importantsimas obras como el Templo de Apolo, cerca de Mileto y el Altar de
Zeus en Prgamo.
Hubo tambin muchos y buenos pintores entre los que se destac Apeles, el
pintor de Alejandro Magno.

Grupo escultrico Laocoonte y sus hijos. Es una de las obras ms representativas del perodo
helenstico.

Fue

por Hagesandro, Atenodoro yPolidoro de Rodas hacia 50 d. C. (Museo


Clementino, Vaticano).

realizada
Po-

En el perodo comprendido entre el siglo II a. C. y el I a. C., salieron a la luz las


esculturas ms famosas:

Apolo de Belvedere

Victoria alada de Samotracia

Diana cazadora

Venus de Milo (Milo es una isla situada al sureste de Grecia, en el


archipilago de las islas Ccladas)

Relieves del altar de Zeus en Prgamo

Sin olvidar las de otros siglos como:

Glata Ludovisi (225 a. C.), de la Escuela de Prgamo

Glata moribundo (225 a. C.), de la Escuela de Prgamo

Alegora del Nilo, de la Escuela neoplatnica de Alejandra

Laocoonte y sus hijos, de la Escuela de Rodas y ya de poca romana


(50 d. C.)

El mbito de las joyas tuvo su estilo propio aunque ligeramente influenciado por la
etapa anterior. Se pusieron de moda los colgantes con formas de victorias aladas,
palomas, nforas y cupidos, utilizando para su elaboracin las piedras de colores,
sobre todo el granate. Tambin se utilizaban otras gemas para hacer figuras en
miniatura, como el topacio, gata y amatista. El vidrio entr en los talleres de los
artistas como sustituto de las piedras preciosas y con este material
confeccionaban toda clase de objetos, sobre todo camafeos.
Artculo principal: Arte helenstico.

El sabio y la ciencia[editar editar fuente]


Durante el periodo helenstico las ciencias tal y como las entendemos hoy se
independizaron de la filosofa, concepto ste que en la antigedad comprenda
todo el saber. Se constituyeron en materias autnomas, siendo favorecidas para
su desarrollo por el mecenazgo gracias al cual fueron creadas aulas de
investigacin y museos como el de Alejandra, que comprenda observatorios,
jardines botnicos y zoolgicos, salas de medicina y diseccin, etc. Contribuy
tambin a este desarrollo la ampliacin del mundo conocido.

El estudio de las matemticas, sobre todo en Alejandra tuvo una importancia


enorme no slo por la materia en s sino como aplicacin al conocimiento del
Universo. En el museo de Alejandraestudiaron, investigaron y ensearon grandes
sabios como Euclides (que fue solicitado por Ptolomeo I Ster), que supo
organizar todas las investigaciones precedentes y aadir las suyas propias,
aplicando un mtodo sistemtico a partir de principios bsicos. Euclides sent las
bases del saber matemtico a partir de las cuales evolucion dicha materia a
travs de los siglos hasta llegar a la reciente invencin de las nuevas
matemticas.
En geometra el gran maestro en Prgamo y en Alejandra fue Apolonio de Prgamo. Ofreci la
primera definicin racional de las secciones cnicas. Arqumedes de Siracusa (287212 a. C.)
fue un gran matemtico, interesado en el nmero al que dio el valor de 3,1416. Se interes
tambin por la esfera, el cilindro y fund la mecnica racional y la hidrosttica. Estudi la
mecnica prctica inventando mquinas de guerra, palancas y juguetes mecnicos. Su mejor
invento prctico de uso inmediato fue el tornillo sin fin, utilizado en Egipto para las labores de
irrigacin.Sstrato de Cnido, ingeniero y arquelogo fue considerado como otro de los grandes
sabios. Fue el constructor del faro de Alejandra.
El estudio de las matemticas favoreci el conocimiento de la astronoma. Se
despert un nuevo inters cientfico por conocer la Tierra, su forma, su situacin,
su movimiento en el espacio.Eratstenes de Cirene, bibliotecario de Alejandra
cre la geografa matemtica y fue capaz de medir la longitud del meridiano
terrestre. Aristarco de Samos (310230 a. C.) fue matemtico y astrnomo y
determin las dimensiones del Sol y la Luna y sus respectivas distancias a la
Tierra. Asegur que el Sol estaba quieto y que era la Tierra quien se mova a su
alrededor. Se le considera como el primer antecesor de Coprnico.
Hiparco de Nicea estaba dotado de un gran don de observacin y desde su
observatorio de Rodas pudo elaborar un gran mapa del cielo con ms de 800
estrellas catalogadas y estudiadas por l. Gran conocedor de las teoras de
los caldeos, compar sus estudios con aquellos, descubriendo la precesin de
los equinoccios. Hiparco sent las bases de la trigonometra estableciendo la
divisin del ngulo en 360 grados que dividi en minutos y segundos.
Posidonio de Apamea adems de dedicarse a la filosofa fue un gran cientfico.
Estudi el hasta entonces misterio de las mareas, explicando cientficamente su
existencia y su relacin con la luna.
Algunas deficiencias
El sistema de notacin de los nmeros se haca con la ayuda del alfabeto,
as era igual a 1, era igual a 10, era igual a 100. Si escriban , estaban
escribiendo el nmero 111. Este sistema dificultaba mucho el manejo de las
matemticas. En el siglo III a. C. Diofanto aport una notacin algebraica que fue

buena pero que todava result insuficiente. Otra deficiencia era la gran carencia
de instrumentos de observacin para las ciencias naturales. Pese a todo esto, la
humanidad lleg hasta el Renacimiento utilizando y valindose de los grandes
inventos y descubrimientos de los sabios helensticos, sobre todo de los
procedentes de Alejandra, Prgamo y Rodas.

Biologa y medicina[editar editar fuente]


La figura del mdico pas a sustituir al mago o hechicero que se vala de los
milagros. Fue un personaje respetado y estimado, fue considerado un gran sabio
en quien se poda confiar no slo para ayuda fsica sino tambin para ayuda
psicolgica. Los lugares helensticos donde floreci principalmente la medicina
fueron:

Alejandra, donde ya exista un cierto conocimiento cientfico a causa de la


tradicin de momificar y del respeto y estudio de los despojos mortales.

Cos, lugar de nacimiento de Hipcrates (siglo V a. C.) el clebre mdico y


escritor, considerado padre de la medicina. En Cos se mantena una tradicin
mdica. Lo mismo ocurra en aquellas ciudades en las que exista un antiguo
santuario de Asclepio, como Cnido, Epidauro y Prgamo.

Herfilo de Calcedonia aprendi en Alejandra mucho sobre anatoma,


practicando con la diseccin de cadveres e incluso con la viviseccin de seres
humanos (criminales convictos). Descubri el sistema nervioso y explic su
funcionamiento y explic el de la mdula espinal y del cerebro y estudi el ojo y
el nervio ptico. Fue poniendo nombres de objetos que l crea parecidos en la
forma a las partes de anatoma que iba estudiando y descubriendo. Este sabio fue
un pionero de la anatoma humana. Sus estudios y descubrimientos fueron
trasmitidos gracias a la labor de la escuela de medicina que fund y que dur
unos 200 aos.
Erasstrato de Ceos (315240 a. C.) trabaj e investig en Alejandra siguiendo la
labor de Herfilo. Fund tambin una escuela de medicina. Se le considera el
padre de la fisiologa. Se dedic sobre todo al estudio de la circulacin de la
sangre cuyos descubrimientos no fueron superados hasta la aparicin de William
Harvey.

Judasmo helenstico[editar editar fuente]


A principios del siglo I a. C. tiene lugar la dispora helenstica, vale decir, la
dispersin del pueblo judo a travs del mundo alejandrino. A partir de entonces,
gran parte de los judos especialmente los que vivan en Egipto, Cirenaica y
Siria comenzaron a usar el griego para entenderse entre ellos y tambin en las

sinagogas. De este modo, comenz a hacerse distincin entre los judos


helensticos (o helenizados) y los hebreos (o judaizantes), que fueron aquellos
que se opusieron y resistieron a la influencia griega. San Lucas escribi sobre
este tpico en los Hechos de los Apstoles 6:1 y 11:20. Es as como el trmino
helenstico pas a designar a grupos humanos que, aunque no tuvieran sangre
griega, seguan y adoptaban la cultura y la lengua griegas.
En este perodo tuvo lugar tambin la traduccin griega del Antiguo
Testamento que se conoce con el nombre de Septuaginta o Biblia de los Setenta,
ya que, segn se cree, habra sido efectuada por un grupo de setenta y dos
sabios alejandrinos.
De entre los judos helenizados ms destacados, puede mencionarse al
filsofo Filn de Alejandra y al historiador Flavio Josefo.

Decadencia
Con la llegada de los romanos y su hegemona sobre todos estos pueblos de la
antigedad, lleg a su fin, en teora, el perodo helenstico; aunque lo cierto es
que Roma, pasados algunos aos y como consecuencia del contacto y
conocimiento del arte griego extendido por todas sus colonias y provincias, tom
el relevo y puede decirse que fue la continuacin de la cultura helenstica,
empezando por el propio idioma. La clase alta tena a gala hablar griego y se
educaba a los hijos en esta cultura. Los grandes polticos romanos, por mucho
que tuvieran un cargo importante, seran siempre menospreciados por el resto si
no eran capaces de entenderse en el idioma griego.

Cronologa (400 a. C. 100 d. C.)