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NUESTROS PAISANOS LOS INDIOS

Carlos Martnez Sarasola

Desde el comienzo de la conquista, all por el siglo XVI, el actual territorio


argentino dependa jurisdiccionalmente del Virreinato del Per con centro en
Lima; pero la creciente importancia de los centros poblados de esta parte del
continente, su autonoma y las actividades por ellos desarrollados, la peligrosa
presencia de Portugal en las inmediaciones, la adecuacin global de la
estructura organizativa de los territorios ocupados a los cambios permanentes,
entre otras causas, llevan a la Corona a crear en 1776 el Virreinato del Rio de la
Plata.
En 1782 el virreinato se estructura en ocho intendencias y cuatro provincias.
Intendencia de Buenos Aires (provincia de Buenos Aires, parte de la
regin del Litoral y Mesopotamia y toda la subregin de Pampa y
Patagonia)
Intendencia de Crdoba del Tucumn (Crdoba, San Luis, Mendoza, San
Juan y La Rioja)
Intendencia de Salta del Tucumn (Salta, Jujuy, Catamarca, Tucumn y
Santiago del Estero)
Intendencia de Asuncin del Paraguay (en Paraguay)
Intendencia de Cochabamba (en Bolivia)
Intendencia de Charcas (en Bolivia)
Intendencia de La Paz (en Bolivia)
Intendencia de Potos (parte de Bolivia, Chile y la puna)
Moxos (en Bolivia)
Chiquitos ( Bolivia, Paraguay, Salta y Formosa)
Montevideo (Paraguay)
Misiones (parte de Brasil y Misiones)

En la practica toda la llanura continua como territorio libre en poder de las


culturas originarias, el problema es la frontera.
Pedro de Cevallos (Virrey provisorio 1776 1777) dispone el comercio entre las
distintas jurisdicciones y Espaa tambin.
El trnsito comercial necesita vas de comunicacin libres de problemas, para
ello elabor un plan de entrada general. Muy pronto se mostr como
impracticable por muchas razones: era imposible movilizar las fuerzas
previstas por el Virrey, imposible concentracin de recursos y desconocimiento
del terreno.

El virrey Vertiz (1777-1784) opt por el fortalecimiento progresivo de la


frontera. Asi fue que se fundaron 12 fortines en las fronteras de Buenos Aire y
Santa F reforzadas y conducidas por un comandante de frontera. Con
instrucciones en fundacin de pueblos, guerra o firma de tratado con los
indgenas segn el caso. En 1782 firma un tratado de paz con los grupos
tehuelches asentados entre Sierra de la Ventana y Tandil.
1779 En la zona patagnica se llevan a cabo expediciones y se fundan
ciudades como Viedma, Carmen de Patagones, San Julin. 1781 1783 Villarino
recorre los ros Colorado, Negro, Limay y Collon Cur. La zona era el trnsito de
ganado robado por tehuelches y araucanos.
El Virrey Loreto 1781 1789 intent mantener el statu quo con las
comunidades indgenas. El virrey Arredondo 1789 1794 sigue con la misma
poltica. Mientras que el virrey Melo 1795 1797 reactiva la lucha por la
frontera, para ello encomienda al capitn Flix de Azara el reconocimiento de la
frontera, este propone seguir con la fundacin de ciudades y la conquista de
Choele Choel. Pero ninguno de esos proyectos se concret por las constantes
luchas contra los indgenas, las amenazas de potencias extranjeras y la
estructura econmica en crisis.
LA LINEA CENTRO OESTE
En las zonas sur de las provincias de Crdoba, Santa Fe, San Luis y Mendoza la
lucha por la frontera es una juego interminable de alianzas y de guerras.
Amigorena (maestro de armas y comandante de frontera y armas de Mendoza,
San Juan y San luis durante el virreinato de Vertiz) condujo durante diez aos la
relacin con la poblacin indgena. Realizo importantes expediciones en
territorio pehuenche llegando a los ms importantes ncleos de asentamiento
indgena y dando muerte a los caciques Guentenau y Linquenqun y al
capitanejo Longopag en batalla. 1781 se celebra un tratado de paz por el que
se garantizaba el mutuo respeto de las partes a sus territorios. No respondan a
la realidad cuyas reglas eran la tensin permanente y la desconfianza recproca
que no cesaba.
Se suceden una serie de tratados en las cuales acceden los pehuenches a
luchar del lado de los espaoles en las guerras contra otras parcialidades
indgenas.
En las fronteras de Mendoza siguen asediando las bandas tehuelches,
araucanas y pehuenches y contra ellas se lanza en 1788 el comandante
Francisco Esquivel Aldao. En 1789 Amigorena logra dominar algunas de las
bandas asentadas en las inmediaciones de las algunas de Guanacache. En
1792 Aldao destruye a los grupos asentados a las orillas del Rio Picn Leuf en
Neuqun. Despus se suceden los tratados de Paz.

Al mismo tiempo se continua con la creacin de fortines sin solucin de


continuidad. Tambin son importantes algunos viajes de reconocimiento
buscando comunicar las distintas partes del virreinato incluso Chile. Estos
viajes acrecentaban la informacin sobre los territorios libres, incomodando la
normal vida comunitaria.
EL CHACO BASTION
Durante siglos se mantuvo como territorio libre, transitado y defendido por
guerreros guaicures. Cada entrada que se llevaba a cabo era repelida por
las comunidades originarias.
En 1710 las comunidades guaicures estn confederadas y mantienen bajo
presin la frontera. Esteban de Urizar (Gob. de Tucumn), lleva a cabo una
poderosa ofensiva con milicias de Jujuy, Tucumn, Salta, Santiago del Estero,
Catamarca y Tarija.
1764 Filiberto de Mena tomo contacto con ocho caciques de los mocoves,
abipones, tobas, chulupies, vilelas y mataguayos.
En 1774 otro gobernador tucumano Gernimo Matorras emprendi una nueva
campaa logrando un tratado con Paikin cacique mocov entre otros. Los
puntos establecidos en estos tratados tenan por objetivo la fractura entre
mocoves y abipones. El coronel Francisco Arias en 1780 intenta poner en
prctica el tratado de Matorras y Paikin logrando el sometimiento de
mataguayos. En su recorrido por el rio Bermejo logra someter otras
parcialidades. Pero en suma son escasos los logros.
LOS TEHUELCHES CONTRA LOS COLORADOS: LA PARTICIPACION INDIGENA
DURANTE LAS INVASIONES INGLESAS.
En esta parte Sarasola enumera las veces que las parcialidades indgenas
respondieron a estos tratados, en cuanto se sumaron a la lucha contra los
invasores en favor de los espaoles. Hace particular referencia a las invasiones
inglesas de 1806 y 1807 en Buenos Aires. Tambin dice de las veces que
distintos caciques participaron de cabildos (institucin convertida en nuevo
centro de poder desde la huida del virrey Sobremonte) poniendo a disposicin
su ayuda para defender las fronteras.
LA REVOLUCION DE 1810 Y LA FIEBRE INDIGENISTA
Dice de un inusitado fervor indigenista que se apodera de los hombres de la
revolucin. En la peticin del 25 de Mayo de 1810 firman entre otros dos
caciques.