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RBFA A L -A DAW IYYA

DICHOS Y CANCIONES
DE UNA MSTICA SUF
(SIGLO VIII)

L a portada y contraportada reproducen


fragm entos de u n a m in iatu ra in d ia (escuela M o gu l - 1725).
L a G ran S an ta SuE (sig lo V III) de Basora (Iraq ) R b i'a-'A d aw iyya.
F otografa de R o land y Sab rin a M ich au d

2 0 0 6 , para la presente edicin,

Jos J. de Olaeta, Editor

Apartado 296 - 07080 Palma de Mallorca (Espaa)


R eserva d os tod os los derechos

ISBN: 84-9716-497-0
Depsito Legal: B-26.833-2006
Im p reso en L xn p ergaf, S .L . - B arcelo n a

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NDICE

In tro d u c c i n .........................................................
Inspiracin cornica del su fism o ...................
Rabia al-A daw iyya.........................................
Gnsticay maestra............................................
Asceta y amante..................................................
Una tradicin v e la d a ......................................

9
11
18
25
34
43

Dichos y canciones...............................................

53

IN TROD UCCI N
Permanece en la puerta si anhelas la Belleza,
Abandona el sueo si quieres entrar.
Estas palabras, atribuidas a Rabia al-Adawiyya (siglo
de la hgira, VIH del calendario cristiano), recogen sin
duda el espritu de esta mujer, una de las grandes santas
del Islam y figura indiscutible de la espiritualidad musul
mana. Respetada y venerada como maestra, la tradicin
suf encuentra en su enseanza parte al menos de sus or
genes, y a ella es necesario remontarse para hallar el inicio
de esa senda, la del puro amor, que muy pronto ser una
de las seas de identidad del tasawwuf o sufismo. El dif
cil equilibrio entre ascesis, deseo ardiente y distancia en
cuentra en Rbica una intrprete de excepcin, y su intro
duccin del trmino hubb, amor divino, en la relacin con
Dios supone un hito decisivo en la va espiritual que hun
de sus races en la revelacin cornica. Dice A ttr, su
principal bigrafo: Rbi'a era nica, porque su relacin

II

con Dios y su conocimiento de las cosas divinas no tena


igual; fue muy respetada por todos los grandes espiritua
les de su tiempo, y su palabra era decisiva, de una autori
dad sin discusin, para todos sus contemporneos.
Durante siglos, los escritores musulmanes se refirie
ron a ella simplemente por su nombre, como se habla de
alguien conocido, de quien no es necesario decir nada
ms: era, sencillamente, Rbia. Pero el tiempo ha pasa
do, nuestro mundo es otro y, por lo tanto, no debemos
dar demasiadas cosas por supuestas si queremos aden
trarnos sin perdernos en un territorio que resulta ins
lito por insospechado. Habr quz permanecer en la puer
ta, sin tratar de forzarla, a la espera, atentos a las seales
que se nos den. Y abandonar el sueo, las ideas precon
cebidas, los prejuicios, la tentacin de apropiarnos de lo
que no nos pertenece reducindolo a nuestros esquemas
y perdiendo, as, cualquier posibilidad de comprender
lo. Rbia no es una mstica cristiana, carece por tanto
de sentido enmarcarla en categoras que le son ajenas; y,
tal vez, incluso hablar de mstica, sin matices, cuando
nos referimos al sufismo pueda inducir a error o encu
brir la usurpacin de una espiritualidad, la musulmana,
que posee sus propias claves, no intercambiables. La radicalidad del Islam, es decir, su insistencia en el recuer
do permanente de la unidad y unicidad de Dios, la
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Realidad absoluta, que exige una entrega y sumisin


totales, marca de forma inigualable a los seguidores de
todas sus vas.
Tener esto en cuenta puede ayudar a descubrir un ho
rizonte nuevo, inesperado, que poco tiene que ver con los
conceptos habituales, con lo que se dice y se piensa acer
ca del Islam, el sufismo y el papel de las mujeres en ese
universo religioso, tan cercano a nosotros y, sin embargo,
tan mal conocido y con demasiada frecuencia denostado.
Inspiracin cornica del sufismo

Hace ahora ms de mil aos, en el siglo II de la hgira (siglo VIII del calendario cristiano), el Irak hoy asola
do, tierra antigua de cultura y civilizacin, era un pas
floreciente y luminoso, entregado al conocimiento, que
transmita ciencia y sabidura; los musulmanes haban
construido la ciudad santa de Basora, donde se acoga a
estudiosos y sabios de todos los pases, y en ella convi
van rabes y bizantinos, persas y africanos, y florecan
los estudios sobre literatura y lingstica, filosofa, juris
prudencia y las tradiciones del Profeta. Era una ciudad
prspera, llena de vida y de piedad, que no tardara en
convertirse en importante centro cultural y cientfico,
11

en la que se iba tejiendo un nuevo pensamiento, una


concepcin del mundo, de la comunidad, del ser huma
no y de su relacin con Dios. La prosperidad y el con
tacto con otras tradiciones fueron imponiendo costum
bres cada vez ms refinadas, pero tambin, de manera
prcticamente inevitable, interminables debates intelec
tuales, luchas por el poder, y lo que a muchos pareci
una disminucin creciente del fervor primero. Supuso
tambin la aparicin de grupos espontneos de ascetas y
espirituales que, entregados a la oracin y a la renuncia,
volvan los ojos a los tiempos del Profeta, todava cerca
nos; pronto este movimiento espontneo comenz a or
ganizarse en escuelas y comunidades, de las que surgie
ron personalidades importantes, hombres y mujeres, que
marcaran profundamente, con su vida y su enseanza, la
espiritualidad posterior. As nace el sufismo, aunque, en
realidad, el trmino, que no el espritu, fuera desconoci
do en las dcadas primeras del Islam, cuando, por una
parte, ya se haba producido la revelacin definitiva y,
por otra, todo estaba en gestacin.
Se ha dicho que, en sus inicios, el sufismo era una rea
lidad sin nombre que luego se convirti en un nombre sin
realidad, y esto parece an ms cierto hoy, cuando se pre
tende dejar de lado lo que estuvo en su origen, la espiri
tualidad musulmana y la inspiracin cornica de esa ex
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periencia. Sea como fuere, parece cierto que existe una


tendencia, cada vez ms extendida en Occidente, que, a
grandes rasgos, se podra condensar en reconocimiento
del sufismo, desprecio y desconocimiento del Islam. Sin
embargo, parece difcil dudar del carcter intrnseca
mente islmico de esta corriente espiritual. Ciertamente,
el sufismo no es todo el Islam, pero sin Islam no hay su
fismo. La fuente del sufismo se halla en el Corn; del
Corn, recitado, meditado y practicado procede el sufis
mo, y no se puede confundir ste con un vago misticismo
amoroso, siempre dispuesto a aplanar el terreno y evitar
cualquier dificultad, cualquier esfuerzo. Querer nivelarlo
todo, eliminar la distancia, slo consigue perder de vista
las dimensiones de altura y profundidad, confundidas
con sentires ms o menos placenteros; se pierde as la
nica posibilidad de entendimiento real, de compren
sin, de enriquecimiento. Se pierde as la llave sin la cual
la puerta permanecer cerrada para siempre.
En cualquier caso, la pregunta por el origen del tr
mino se plante ya en los primeros siglos de la hgira, y
Hujwir, siglo IIl/xi \ recoge diferentes opiniones: para
unos, la palabra suf derivara de sf, lana, pues de lana
1 La fecha que aparece en primer lugar corresponde a la hgira,
la que aparece tras la barra, a la era cristiana.
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burda era el hbito o el manto con el que se cubran los


primeros sfes; otros dirn que deriva de ashb-i Sujfa
(literalmente, los del Banco), denominacin con que
se conoca a un grupo de Compaeros que se reunan al
rededor de la mezquita del Profeta, mientras que otros
afirman que el nombre deriva de safa, pureza, insistien
do en la dimensin interior.
En cuanto a lo que es el sufismo, existen innumera
bles definiciones2: Debes saber que el fundamento del
sufismo y del conocimiento de Dios reside en la santi
dad, dice al-Hujw!r. Suf, dice al-Bistmi (m.
261/875), es aquel que coge el Libro de Dios con la
mano derecha y la Sunna con la mano izquierda, mira
con uno de sus ojos al Jardn y con el otro al Fuego; se
envuelve a s mismo con la envoltura de este mundo y se
cubre con la capa del otro mundo, y entre ellos dice a su
Seor: A Tu servicio, oh Seor, a Tu servicio.
2 Para un estudioso contemporneo, Henry Corbin, el sufismo
es, por excelencia, el esfuerzo de interiorizacin de la Revelacin
cornica la ruptura con la religin puramente legalista, el propsito
de revivir la experiencia ntima del Profeta en la noche del mi'rj (a
ascensin nocturna); en ltimo trmino, una experimentacin de las
condiciones del tawhid (proclamacin de la unidad divina) que lle
ve a la consciencia de que slo Dios puede enunciar por s mismo, en
boca de su fiel, el misterio de su unidad.
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Para Ibn Jaldn (1332-1406), el sufismo es una


forma de conocimiento de la Ley religiosa; fue la va
seguida por los Compaeros del Profeta, sus discpulos
y sus sucesores. Reposa en la prctica estricta de la pie
dad, de la fe exclusiva en Dios, de la renuncia a las va
nidades del mundo, a los placeres, a las riquezas y los
honores que buscan el comn de los mortales, y en mo
mentos de retiro, lejos del mundo, para entregarse a la
oracin. Todo esto era corriente entre los Compaeros
del Profeta y los primeros musulmanes. [...] Los sufes
se caracterizaban por el ascetismo, la renuncia y la pie
dad. Despus desarrollaron un gnero de conocimien
to particular, los xtasis. El novicio suf progresa de
una estacin a otra hasta la experiencia de la Unidad
divina {tawhtd).
Y Jmi (m. 1492), adntrandose ms en la experien
cia, dir: Suf es aquel que, perdido en la contemplacin
de la Belleza eterna y arrastrado por el amor de la subs
tancia sin fin, est separado de los dos mundos por una
barrera infranqueable; y lo mismo que ha renunciado a
todo deseo en esta vida, su voluntad se ha desinteresado
igualmente de la vida futura.
Central en este desarrollo del sufismo es la shahda,
la profesin de fe del Islam: No hay ms divinidad que la
Divinidad, es decir, slo el Absoluto es absoluto, y to
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do lo dems es relativo. En ltima instancia, slo Dios


es real, El es la nica Realidad. Todo viene de Dios
(Corn 4, 78) y todo vuelve a l (Corn 10, 56), l es
el Primero y el Ultimo [el Principio y el Fin], lo M ani
fiesto [Exterior] y lo Oculto [Interior] (Corn 57, 3).
No hay ah ningn pantesmo, sino un camino, ms
all de la lgica racionalista, que se va recorriendo y
desvelando gracias al ahondamiento en la palabra, la
recitacin (Corn significa recitacin), la repeticin
de los Nombres ms Bellos de Dios, hasta llegar a la
verdadera Realidad que resuelve todo dualismo sin
caer en la con-fusin: Dios sigue siendo siempre Dios.
Adorar a Dios por Dios solo es, as, el ncleo del su
fismo, la entraa del Islam, y esto se remonta a los ini
cios; en palabras de Roger Garaudy, el sufismo es un
comentario del Corn, una manera de leerlo y, sobre
todo, una manera de vivirlo.
Rasgo destacado de este movimiento naciente ser,
pues, su insercin en la vida cotidiana de la comunidad;
no es un movimiento aparte, separado, sino plenamente
inmerso en el tejido y la actividad social, de ah la cautela
de no identificar sin ms mstica y sufismo, lo que deja
ra fuera sus innumerables expresiones en todos los m
bitos, y ello no en detrimento del sufismo, muy al con
trario. Debido precisamente a su vigoroso impulso hacia
16

la Unidad, sello, por otra parte, del Islam, que no se


puede entender simplemente como una religin ms,
sino tambin, y fundamentalmente, como un modo rec
to de vivir, el tasawwuf o sufismo no disocia la contem
placin de la accin, la prctica religiosa del deber co
munitario, la vida del espritu del trabajo intelectual, y
ello ha sido as a lo largo de su historia3.
Esta manera de vivir estuvo, en un principio, fuer
temente marcada por el ascetismo, y, al parecer, asceta
fue la primera denominacin para los sufes. La tradi
cin encuentra en los grandes Com paeros de
Muhammad los primeros testimonios de este camino
de devocin y renuncia en el que est ya el germen de la
orientacin mstica, con el sentimiento de la constan
te presencia divina expresado en el hadiz: Adora a
Dios como si le estuvieras viendo. Pues aunque t no le
veas, El te ve.
3 Desde la monumental obra metafsica de Ibn Arab, a las r
denes sufes que se alzaron en defensa de la comunidad y la justicia
social, pasando por las distintas cofradas en que se agrupan calgra
fos, tejedores, arquitectos, etc., o los innumerables ejemplos en el
campo del arte, como la poesa y la msica. En definitiva, el sufismo
est profundamente implicado en la sociedad islmica tradicional en
multitud de formas, penetrando en mltiples esferas, desde los ofi
cios a las cofradas de guerreros, etc.
17

R abia a l - A da<
wiyya

Poco se sabe de su vida, y ese poco nos llega tejido de


leyendas, pero las leyendas atestiguan el reconocimiento,
la veneracin de que fue objeto; por otra parte, lo cono
cido procede casi exclusivamente de los dichos, hechos y
canciones que se le atribuyen, de las ancdotas sobre su
vida recogidas por bigrafos posteriores que cuidan siem
pre, y ste es un dato importante, de precisar la cadena de
transmisin, garantizando as lo transmitido.
Rbia al-Adawiyya, tambin conocida como Rbia
al-Qaysiyya o Rbia al-Basryya, naci en Basora el ao
95/714 o 99/717-718, aunque se especule sobre un po
sible origen persa, y en esa ciudad pas la mayor parte de
su vida. Segn Attr, su nacimiento estuvo rodeado de
hechos milagrosos; cuarta hija de una familia muy pobre,
su padre la llam Rbia (que significa cuarta) y pron
to qued hurfana. Fue vendida como esclava y, siempre
segn la tradicin, su amo la puso en libertad cuando
una noche la descubri en oracin y rodeada de luz. Una
vez liberada se estableci en el desierto; ms tarde mar
ch a Basora, donde construy una pequea cabaa pa
ra entregarse a su vida de adoracin, y a su alrededor se
fue reuniendo un gran nmero de aspirantes a la va es
piritual, discpulos y compaeros que iban a visitarla pa
18

ra recibir sus enseanzas, pedirle consejo y escuchar sus


palabras. Rechaz numerosas ofertas de matrimonio,
mientras, poco a poco se iba extendiendo su fama, y a su
choza acudan los grandes sabios y polticos de su tiem
po; entre sus discpulos ms ilustres se puede citar a Mlik ibn Dnr, el asceta Rabah al-Qaysi, el especialista de
hadices Sufyn ath-Thawri y el suf Shaqq al-Balkhi.
Segn otra tradicin, fue durante un tiempo tocadora de
flauta y prostituta; ms tarde se arrepinti y se fue al
desierto, para volver finalmente a Basora. All muri en
185/801; las fuentes medievales sitan su tumba en las
afueras de la ciudad, no en Jerusaln ni Egipto, como
tambin se ha afirmado, debido probablemente a una
confusin con Rabiabint Ismael, tambin conocida co
mo Rba al-Shamiya o Rba de Siria, cuya tumba es
t en el Monte de los Olivos, al este de Jerusaln.
* **
La fuente principal, y ya clsica, para reconstruir su
vida es el poeta persa Fariduddin A ttr (m. 627/1230)
que, en su Memorias de los Amigos de Dios, ofrece la bio
grafa ms extensa y completa, aunque algunos relatos
tengan un carcter ms legendario que histrico. Su obra
viene a sumarse a otras, anteriores y posteriores, de au
tores que presentan las vidas de mujeres sufes ya desde
19

los tiempos primeros de la hgira, pues Rbia es el


ejemplo ms clebre, pero no la nica, y sin duda su re
nombre ha tenido el efecto colateral de mantener en la
sombra la valiosa contribucin de muchas otras. Por otra
parte, subrayar su excepcionalidad ha servido tambin
para mantener el tpico de la supuesta incapacidad de
las mujeres para alcanzar ciertas metas de sabidura y,
muy especialmente, para alimentar las falsas imgenes
del discurso occidental sobre el mundo islmico en ge
neral; de ah la importancia de sealar la existencia de
esas fuentes, transmisoras de una memoria que sin ellas
permanecera velada.
Son textos, no todos, en los que las mujeres aparecen
citadas en plano de igualdad con los hombres por su sa
bidura, conocimiento y virtud, o como transmisoras ve
races, y gracias a los cuales se puede recrear, en cierta
medida, la imagen de un mundo abierto y tolerante que
poco tiene que ver con los tpicos acostumbrados; los
dichos transmitidos, con las notas y comentarios de sus
recopiladores, hablan por s solos de la sociedad a que
esas mujeres pertenecen y de su importante papel en
ella: maestras de grandes espirituales, mujeres libres,
mujeres esclavas, solteras, casadas, conocidas y descono
cidas, msticas y ascetas, veneradas por los doctores de la
ley, a los que se dirigen desde la altura que les confiere su
20

estatuto de sabidura y santidad, permanecieron duran


te mucho tiempo en la memoria y en la tradicin oral de
la que luego beberan sus bigrafos.
Dado que no es posible enumerar aqu todos esos
textos, y sera imposible nombrar a todas las mujeres ci
tadas en ellos, recordemos al menos que ya Muhammad
ibn Sad (m. 230/845), en su at-Tabaqt al-kubr, inclu
ye retratos de todos los portadores de la tradicin desde
los tiempos del Profeta hasta entonces, citando a nu
merosas mujeres. O que al-Jawz (m. 597/1200) inclui
r en su Sifat as-Sarwa informacin sobre 240 mujeres
sufes, y, lo que no deja de ser sorprendente dada su no
excesiva simpata por ellas, criticar a su antecesor al-Isfahn por ignorarlas en su Hilyat al-awliy*: No men
cionar a las mujeres devotas, dice, hace que los hombres
ignoren a las mujeres en general. Sin embargo, el jurista
Sufyn ath-Thawri aprendi de Rabia y sigui sus en
seanzas. No obstante las palabras de al-Jawzi, parece
cierto que al-Isfahn (m. 429/1038) escribi una bio
grafa completa de Rbi a.
Una autoridad im portante, aunque ya tarda, es
al-Munwi (952/1545-1031/1621) quien, en sus Tabaqtyrealiza un autntico homenaje a las treinta y cin
co mujeres cuya vida ofrece de la boca de los mayores
maestros y sabios de la poca. Sirva de ejemplo el relato
21

sobre Ftima bint A bbs (vill/xiv), shayka y doctora de


la Ley, suf versada en las ciencias de la jurisprudencia
pero sobre todo prueba viviente de que en esa poca la
mujer no haba desaparecido completamente del espacio
pblico y ocupaba un lugar central; en la mezquita, co
razn de la comunidad, una mujer, Ftima, pronunciaba
un sermn todos los viernes.
A este somersimo repaso debemos aadir un hallazgo
importante. En 1991 apareci en Arabia Saud, entre
una coleccin de tratados de as-Sulami (325/937412/1021), gran sistematizador del sufismo, una obra
perdida desde haca siglos y conocida tan slo por la re
ferencia de escritores posteriores; se trataba de Memoria
de las Devotas sufes, en la que su autor ilustra la vida, a
modo de pinceladas, y recoge las palabras de ochenta y
cuatro mujeres sufes. El trabajo est acompaado de
una nota del copista que afirma que el trabajo haba si
do completado diez noches antes de la mitad del Safar,
en el ao 474, que corresponde al 17 de julio de 1081 de
la era cristiana, slo sesenta aos despus de la muerte
de Sulam.
Esta obra es de particular inters no slo por la im
portancia de su autor sino tambin por los datos que
ofrece. Como vimos anteriormente, Basora fue un
centro destacado de conocimiento y espiritualidad,
22

pero resultaba difcil identificar con alguna precisin


las escuelas de mujeres sufes all existentes; ahora
bien, a partir de la obra de as-Sulam, en conjuncin
con la de al-Jawzi, se concluye inequvocamente la
presencia de varios movimientos de mujeres ascetas
entre el siglo II y III de la hgira (VIII~IX e. c.), muchas
de ellas anteriores a Rbia A dawiyya, que no fue la
nica ni la primera.
El trabajo de as-Sulam no pertenece al gnero hagiogrfico; recoge dichos de mujeres en paridad con los
hombres, mostrndolas como maestras de prctica y de
doctrina y citando cuidadosamente las cadenas de
transmisores con autoridad, para avalar la veracidad de
su exposicin; ya en la introduccin de sus Tabaqt
apunta su visin incluyente mediante el recurso a Corn
48, 25: Y si no llega a ser por hombres creyentes y por
mujeres creyentes a quienes no podais reconocer....
Para l, las mujeres son tambin maestras de las reali
dades de la Unidad y la Unicidad divina, recipientes de
la palabra divina, poseedoras de visiones verdaderas y de
conducta ejemplar, y seguidoras de los caminos de los
profetas, y lo atestigua en su obra mediante la sem
blanza admirada y respetuosa, y la frecuente mencin a
su papel como compaeras, crticas y maestras de im
portantes sufes.

Volviendo a Rbica, Sulami la considera la suf por


excelencia, y abre su obra con ella, ignorando en este
punto la cronologa real, pues la primera escuela de as
cetismo femenino de Basora habra sido fundada un si
glo antes por M udha al-'Adawiyya, a la que l seala,
quiz a causa de su admiracin, como compaera nti
ma de Rabia. Rompiendo con la imagen habitual que
de ella transmite la hagiografa moderna, pero coinci
dente, por otra parte, con otros autores antiguos, el re
trato de Sulami difiere bastante de la reclusa emotiva y
sentimental que con frecuencia llega hasta nosotros. Rbia es una gran maestra suf, inteligente y equilibrada,
que demuestra su dominio de los estados msticos, como
la veracidad {sidq)y autocrtica (muhsaba), embriaguez
espiritual {sukr)> amor de Dios (mahabba) y gnosis
{maarif). Aunque habitualmente se la identifica como
la iniciadora del misticismo amoroso suf, este no es un
aspecto particularmente importante de su enseanza pa
ra as-Sulami. El se centra en su capacidad intelectual,
detallando los consejos espirituales que da a los estudio
sos musulmanes, sus lecciones morales al jurista Sufyn
ath-Thawri, y su reputacin como especialista en fiqh
al-ibdty la jurisprudencia de la prctica religiosa. Para
as-Sulami, Rbia es ms una gnstica o conocedora que
una amante, y reserva este papel para su discpula Mar24

yam de Basora4, conocida por sus discursos sobre el


amor y sus xtasis frecuentes.
G nsticay maestra

Sea como fuere, pensamiento y amor no estn separa


dos, el corazn es sede de la iluminacin, y sta se expre
sa como sabidura; sin duda Rbi'a supo conjugar ambos
aspectos. En realidad, reconociendo en primer lugar lo
poco que podemos saber de cualquier otro, ms an
cuando nos separan siglos en el tiempo y la mente est
plagada de rutinas, lo que de Rabia ha llegado hasta no
sotros parece confirmar su figura de maestra; maestra de
vida, maestra tambin de conocimiento, tal como apare
ce una y otra vez en los dichos y ancdotas que de ella se
cuentan. Los dichos, a veces rudos, siempre directos,
equilibran el aspecto emocional tantas veces subrayado
en los poemas, y a menudo se convierten en interpela
4 Maryam de Basora, era, en palabras de as-Sulami, contem
pornea de Rbi'a y la sobrevivi. Era tambin su compaera y la ser
va. Acostumbraba a hablar sobre el amor (mahabba), y cada vez que
oa discursos sobre la doctrina del amor caa en xtasis [...]. Se cuen
ta que en una ocasin asisti a la sesin de un predicador, y cuando
ste empez a hablar del amor, ella cay en xtasis y muri.
25

cin, descubren las trampas, tan frecuentes en la va es


piritual, y muestran su penetrante capacidad de discerni
miento. Esto no significa que debamos dejar de lado su
extraordinaria aportacin a la doctrina del amor divino,
pero parece conveniente situar ese amor en su verdadera
dimensin, es decir, un amor que no se confunde con
sensiblera ni es proyeccin de perturbaciones mentales o
trastornos afectivos, sino amor sabio, recio, vigoroso, in
condicional. El camino suf atraviesa numerosas etapas, y
no puede estar sujeto a fantasas sentimentales; es una
ciencia, la ciencia del corazn, la ciencia del conoci
miento de Dios, y requiere una disciplina. Tal vez valdra
la pena considerar que es precisamente el amor el que
busca y necesita una cierta ascesis que libere al amante de
cualquier preocupacin que le distraiga del Amado.
Los versos de Rbia citados al comienzo de esta in
troduccin reflejan de manera serena la actitud, lcida y
equilibrada, de quien, enamorada de la Belleza, conoce al
mismo tiempo la distancia que la separa de su objetivo.
Atenta a cualquier signo, abandona el sueo, a la espera,
sabiendo que el Dios Inaccesible es tambin el cercano,
tan cercano como la propia vena yugular (Corn 50,16).
Abandonar el sueo debe entenderse primero en su
sentido literal de no dormir, de pasar la noche en vela,
prctica habitual entre los espirituales de Basora y que
26

aparece constantemente en los relatos que nos han lle


gado sobre ella. Cuenta Attr que Rbia oraba todo el
da y toda la noche, haciendo mil r a k a t 5, y que fre
cuentaba a Hasan al-Basri, al que los bigrafos coinci
den en presentar como su discpulo. Hasan al-Basr
(21/643) muri en 110/728, cuando Rbi'a tendra entre
diez y quince aos, por lo que no parece posible tal rela
cin, pero los autores de los relatos no buscaban la obje
tividad histrica, sino ofrecer una enseanza, la trans
misin de una sabidura representada por esta maestra
espiritual; atestiguan as la veneracin y el respeto hacia
ella, asocindola con el conocido como patriarca de la
mstica musulmana y una de las figuras ms eminentes
del siglo II de la hgira.
Con la ascensin de los Omeyas tras el asesinato, en el
661, de Al ibn Abi Tb, cuarto califa y yerno del Pro
feta Muhammad, los crculos devotos musulmanes em
prendieron una actitud de resistencia. Con la excepcin
de Uraar II, los Omeyas fueron siempre acusados de ma
los gobernantes y de conducta impa, y arreciaron los de
bates; Hasan al-Basri encabez la actitud antiguberna
5 Conjunto de posturas y recitaciones que forman una unidad de
oracin; el creyente debe comenzar con la recitacin de la Ftiha (sura de apertura del Corn), para continuar con otros versculos esco
gidos libremente.
27

mental, si bien busc la reparacin de la injusticia no con


las armas' sino con una vida de renuncia. Pero Hasan no
fue simplemente un asceta, fue tambin un gran maestro,
reconocido en su virtud por Ali, segn cuenta Ibn Att
Allh, y autor de una teora asctica y mstica que marc
profundamente a las espirituales contemporneas y pos
teriores; son muchos los que le consideran fundador del
sufismo y de la teologa escolstica islmica o ciencia del
kalm. Y de un hombre de tal autoridad hacen los bi
grafos de Rbi'a su discpulo. Cuenta Attr que si Rabia
no estaba en la asamblea, Hasan se negaba a pronunciar
su sermn, hasta tal punto apreciaba su presencia.
Porque, en efecto, los dichos y ancdotas la asocian en
trminos de igualdad con los maestros sufes de su tiem
po, incluso por encima de ellos, incluidos aquellos que
eran aceptados como sabios y santos y maestros venerados
del tasawwuf. En esos encuentros, aparecen casi siempre
hombres, discpulos y amigos, y no se menciona a sus
compaeras; aparecen en ocasiones sus sirvientas, Abda
bint Shuwl y Maryam de Basora, ambas entregadas a la
va espiritual. De ello se podra deducir que, adems de
servirla, eran sus discpulas, lo que encajara perfecta
mente con su imagen de maestra. Munwi la presenta a la
cabeza de las mujeres discpulas y como gua de las asce
tas, y sabemos que acuda a las reuniones de estudio y a las
28

veladas de rememoracin y meditacin frecuentes en Ba


sora. Por otra parte, los dichos guardan cierta semejanza
en su estructura con los de los padres y madres del de
sierto cristianos; si se acepta la similitud, podramos con
cluir que reflejan vividamente su mtodo de enseanza.
Rbia tuvo muchos discpulos y seguidores que iban
a visitarla en busca de consejo y enseanza, y sus res
puestas, directas y llenas de autoridad, debieron de im
pactar hondamente en quienes la escuchaban. La forma
en que se recogieron sus palabras, en ocasiones muy po
cas, apenas una frase, hablan de lo atractiva que debi de
ser su personalidad y de la apertura del ambiente en que
transcurri su vida. Porque Rbia se muestra con una li
bertad inaudita, no exenta de irona cuando la situacin
lo requiere. As, a una observacin misgina responder
que, a diferencia de los hombres, ninguna mujer pre
tendi nunca ser Dios ni se dedic tampoco a corromper
a otras mujeres. Cuando le preguntaron si odiaba a Sa
tans, respondi que estaba demasiada ocupada amando
a Dios para pensar en Satans, e, incluso, cuando le pre
guntaron por su amor al Profeta, contest, con el mayor
respeto hacia Muhammad, que en su corazn slo haba
lugar para el Amado. Y esta libertad se observa tambin
en algunas de sus observaciones al mismo Dios, slo
posibles desde su extremada confianza en El.
29

En los dilogos con sus interlocutores, manifiesta su


crtica radical a todo lo que encubre la verdad, que suma
velos en lugar de desvelar y desva la mirada de la verda
dera Realidad. Su profunda percepcin del tawhid le ha
ce denunciar toda veleidad como idolatra, asociacin
de lo ilusorio a la Divinidad, se trate de devociones o de
asuntos mundanos, y con una lucidez implacable seala
y desnuda lo que es otro que Dios y, sin embargo, pre
tende ponerse en su lugar, aunque sean teologas. Los
maestros que aparecen con ella en los Dichos han de es
cuchar, una y otra vez, las penetrantes palabras de esta
mujer; sin embargo, ella no quera que nadie la tuviera
por maestra, se escandalizaba cuando alguien le mostra
ba reverencia, pues, seal de su sabidura, se considera
ba siempre aspirante, siempre en camino.
Por otra parte, se nos cuenta con toda naturalidad que
eran muchos los amigos que iban a visitarla, y que, por
ejemplo, Hasan al-Basri, permaneci en ms de una oca
sin durante toda la noche en su casa, entregados ambos
a la conversacin sobre la va espiritual y los misterios de
Dios. Lo que resulta ms sorprendente, dados los tpicos
sobre la poca y el Islam, es que no parece que nadie se es
candalizara de ello, por lo que se puede deducir que ese
comportamiento no era tan extrao, al menos en su tiem
po, y que se puede extender a otras mujeres. Vemos tam
30

bin, a travs de los dichos y las ancdotas, su indepen


dencia: no acepta ningn donativo, gana su sustento cul
tivando una pequea huerta y vendiendo en el mercado
los trabajos realizados con sus manos, y emprende sola,
con un burro, su peregrinacin a La Meca. Vive al ins
tante, se niega a hacer planes de futuro, incluso a pedir
nada a Dios, pues todo lo que acontece es, para ella, en l
tima instancia, voluntad de la Divinidad, y eso es lo ni
co que le importa, mostrando as su libertad con respecto
al mundo y su absoluta sumisin al Amado; como ms
tarde dir Ibn Att Allh, eres esclavo de aquello que
amas, pero El no quiere que seas esclavo de otro que El.
Quiz uno de los aspectos que resulten ms extraos
al lector contemporneo sea la mencin, tan frecuente
en los Dichos, del temor, el llanto, las noches en vela, la
renuncia, pues el mundo de la modernidad los conside
ra solamente en un aspecto negativo, y sin duda sa es
una lectura posible, pero no la nica y no necesariamen
te la mejor. Cierto es que la vida de Rabia estuvo fuer
temente marcada por el ascetismo, por el despojamiento que mantuvo hasta el final de sus das, pero tambin
lo estuvo por el amor, y se el elemento fundamental
que da sentido a todo lo dems, su pasin por el Abso
luto. Dios es para ella un Dios celoso que exige una en
trega indivisa, y ella escogi un vida de entrega total.
31

En cualquier caso, y frente al ambiente marcadamen


te pesimista de algunos grupos ascticos y su reflexin
atormentada sobre el Da del Juicio, que consideraban in
minente, la actitud de Rbi a se caracteriza fundamental
mente por el anhelo, la confianza, el asentimiento a la
voluntad del Amado, el abandono, la gratitud y la corte
sa espiritual. Los sentimientos enfrentados que afectan a
todo ser humano, como alegra y dolor, esperanza y de
sesperacin, se resuelven yendo ms all, en la disponibi
lidad y la atencin permanente a la Belleza de Dios, ante
la que se olvida todo lo dems. Ciertamente, las fronteras
entre las emociones son fluidas, pero Rbi'a parece haber
encontrado la salida a esa inestabilidad apartando la mi
rada de s misma, una vez zanjadas las preguntas decisivas
que cada cual, en algn momento, se habr de plantear:
quin soy, de dnde vengo, a dnde voy, cul es mi obje
tivo en esta vida. Para ella, todas se decidan en el nico
objetivo, Dios, que sin duda en ocasiones se manifestaba
como presencia, en otras como ausencia, sin que eso pa
reciera importarle: el anhelo era ms fuerte, el deseo de
unin con el Amado la despoja incluso del dolor y la de
sesperacin, llevndola al desapego de todo lo que es otro
que Dios. Y lo vive todo como don.
El concepto dtfa n a, anonadamiento en la presencia
divina, exige la aniquilacin del ego, del yo inferior, y es
32

to supone el conocimiento acerado de uno mismo, en


carnar la sentencia tantas veces repetida entre los espiri
tuales del Islam: Quien se conoce a s mismo conoce a
su Seor. No se trata aqu de una identificacin super
ficial, sino de la conciencia de los propios lmites, que son
signo, para quien sabe leerlos, de lo Ilimitado. Ese cono
cimiento produce temor; pero no un temor cobarde, que
Rbia denunciar continuamente, sino ese otro temor,
principio de sabidura y santidad, que es reverencia ante
la grandeza y la maravilla, y produce adoracin; en pala
bras de al~Qushayri: Quien teme mucho una cosa, huye
de ella, pero quien teme verdaderamente a Dios, huye a
El. Y dice Corn 35,38: Slo los sabios temen a Dios.
De este modo, la va del rigor abre paso, o convive,
con la va de la belleza. O quiz se transfigura. Y lo que
es renuncia y pobreza a los ojos del mundo, es la nica
vida posible para Rbi'a, la amante gnstica. As la des
criben los autores antiguos, y as lo cuenta al-Jawz:
Muhammad ibn A mr nos ha transmitido: Fui a ver
a Rbi'a cuando era ya una anciana de ochenta aos, tan
arrugada que pareca un cuero seco a punto de romper
se. En su casa slo haba una estera de juncos y unas
trbedes de caa persa de dos metros de alto. La te
chumbre era de ramas secas, quiz recubiertas de es
tircol. Haba tambin un cntaro, un odre y una espe
33

ci de manto de lana que era, al mismo tiempo, su lecho


y su alfombra de oracin....
Asceta y amante

Asceta y suf, Rbia conjuga'sabiamente la tensin


entre el deseo y la renuncia, el conocimiento de la distan
cia, que slo Dios puede traspasar, y la espera. A la ma
nera de canciones, sus poemas son destellos de sus largas
conversaciones con el Amado, del anhelo insaciable, de su
desprendimiento, de su amor incondicional, pues sa es la
condicin del verdadero amor, amar sin condiciones;
amor puro, sin porqu, amor no por miedo al castigo ni
esperanza de recompensa y que encuentra en el solo amor
al Amado su razn de ser. Lo contrario es el amor merce
nario, amor vendido que no merece el nombre de amor.
Dios mo. Cuantos bienes me hayas reservado
en este mundo, dselos a tus enemigos,
y cuanto me hayas reservado en el otro,
dselo a tus amigos,
porque a m\ Trne bastas.
Rbia supo expresarlo de manera excepcional, y su
formulacin se extendera hasta llegar a impregnar la
mstica cristiana: slo Dios basta, que dir ms tarde
Teresa de Jess.
34

Este amor sin condiciones tiene sin embargo su con


dicin, debe dejar fuera todo lo que no es Dios. No quie
re el Paraso, sino al Dios del Paraso; no necesita la Ka~
aba, sino al Seor de la Kaaba\ no los dones, sino al
Dador, pues paraso, dones y Kaaba pueden convertirse
en impedimentos, en dolos alzados frente a Dios.
Se cuenta que, en cierta ocasin, Rbi'a corra por
una calle de Basora con una antorcha en una mano y
un cubo de agua en la otra; cuando le preguntaron el
porqu de su actitud, respondi que quera quemar el
Paraso y apagar el fuego del Infierno, para que se
amara a Dios por puro amor, sin intereses mezquinos.
Y, en efecto, en ltima instancia, preocuparse por algo,
por santo que parezca, que no sea el Dios nico, es,
para Rbia, una forma de idolatra. Y esto lo extende
r a todas las esferas de la vida, llevando al extremo
la aceptacin de todo lo que le pudiera acontecer, ex
presando de ese modo su confianza absoluta {taw'wakut) en Dios y rechazando poner su esperanza en nin
guna criatura. A quien ama con tal amor se le revela
Dios en su Belleza, qu sentido tiene entonces in
fierno o paraso?
Dios mo, si te adoro por miedo al infierno,
qumame en l.
35

Si te adoro por la esperanza delparaso,


excluyeme de l.
Pero si te adoro slo por Ti mismo,
no apartes de m Tu eterna Belleza.
La senda del amor se recorre apartando todos los ve
los, uno a uno, orientndose hacia lo nico absoluta
mente real, y es necesario reconocer y desenmascarar los
impulsos. La afirmacin del tawhtd, es decir, de la uni
dad y unicidad de Dios, supone la bsqueda de la unifi
cacin, y, para ello, es preciso un ascetismo que insiste en
la interiorizacin: el desapego, la renuncia, el conoci
miento descarnado de s mismo; es hacer verdadero en
uno mismo el hadiz atribuido al Profeta Muhammad:
morid antes de morir. No obstante, esta muerte es un
verdadero renacer, desnudamiento de todo lo accesorio,
sin elementos doloristas, porque, como dice Kalbdh,
se quema quien sufre el fuego, pero quien es fuego, c
mo se quemar? Y as la describe Attr, como fuego:
Velada con el velo de la sinceridad, ardiendo con el
fuego del amor y el deseo, sedienta de la Proximidad,
perdida en la unin con Dios [...] sa fue Rbia.
Rabia transforma la ascesis en camino, apartando to
dos los obstculos, pero sus ojos se dirigen slo a la luz.
No encuentra a Dios como el fondo de s misma: den
36

tro de s encuentra la carencia, la necesidad, lo que le fal


ta. Esa carencia, conocida y reconocida con lucidez, se
convierte en su riqueza mayor, en anhelo, en un deseo
que nada tiene que ver con los deseos en plural
mundanos, pero deseo que tambin habr de purificarse,
despojndose de todo lo que no sea Dios, pues incluso el
deseo de Dios se acaba convirtiendo en velo. Sobre ello
volver Rabi'a repetidas veces en los Dichos: T tienes
un deseo escuchar en una ocasin y Yo tengo un
deseo, pero Mi deseo y tu deseo no pueden convivir en
un solo corazn, y en el Canto de los dos amores di
bujar de manera precisa el lugar que ocupa el amor de
deseo en el camino, distinguindolo del amor puro:
Te amo con dos amores,
un amor hecho de deseo
y el otro, el digno de Ti.
El amor hecho de deseo me hace recordarte a cada instante,
despojndome de todo lo que no eres T.
E l amor digno de Ti
aparta de mis ojos los velos para verte.
A partir de estos versos, Louis Massignon establece la
continuidad desde Rbi'a a al-Hallj y su audaz expre
sin de la unin mstica que le supuso la condena a muer
37

te. La observacin es oportuna porque, sin entrar a ana


lizar lo que realmente pudiera afirmar ese gran musul
mn al que Massignon, tal vez cristianizndolo en exce
so, denomin mrtir del amor, introduce en el delicado
terreno de la interpretacin. Resulta muy difcil trasladar
sin ms las categoras especficas de una tradicin a otra,
y algunas no tienen traduccin posible; esto es especial
mente cierto en este caso, el de Rbia (y el de la espiri
tualidad islmica en general), cuando se habla de msti
ca y de unin proyectando muy frecuentemente las
categoras cristianas de la mstica nupcial o, incluso, ha
ciendo una lectura advaitizante. Sin llegar a ese punto,
conviene recordar que tampoco se pueden aplicar a sus
palabras las concepciones que ms tarde pudieran desa
rrollar al-Hallj (858-922) o Rum (1207-1273), ambos
posteriores. Rbi'a dice lo que dice, y aunque la lectura
est siempre abierta, los dichos y poemas que se le atri
buyen no dejan resquicio alguno a una lectura pantesta,
ni el amor divino que tan ardientemente canta da paso a
ninguna fusin; quien est familiarizado con el Corn
y los hadices los encontrar casi en cada lnea de sus tex
tos. Rabia fue una practicante fiel del Islam, como, por
otra parte, lo fueron siempre los verdaderos sufes.
La senda suf exige una renuncia y una purificacin
constantes; el ahondamiento, que no la eliminacin, de
38

las formas religiosas. Avanza de etapa en etapa hacia las


estaciones ms altas, hasta lograr el conocimiento mayor
al que se puede aspirar, la marifa, es decir, la gnosis ce
lestial, el conocimiento de Dios, la contemplacin de la
Belleza suprema. Ese conocimiento ser siempre un don
que ningn esfuerzo humano puede comprar, aunque,
para recibirlo, el ser humano haya de poner enjuego to
do lo que tiene, y todo lo que es. En esta va, toda su
puesta obra del adorador es siempre obra de Dios. Quien
imagine haber llegado sin cumplir lo establecido, ha
sido rechazado de la aceptacin de Dios que imagina
haber ganado (Hujwrf).
A partir del Corn y los hadces se va estableciendo
el tasaw'wuf. Sobre la misma base, se erige la teologa, o
ciencia del kal?nyque se diversifica en mltiples escue
las, producindose tambin uno de los males mayores
de cualquier religin: el literalismo, que origin nume
rosas vctimas, entre ellas al-Hallj. No obstante, teo
loga y sufismo, aun combatindose con frecuencia, se
ayudan mutuamente, pues la ciencia de la Palabra de
Dios, con el apoyo de la razn, es necesaria para librar
del extravo y la ilusin; igualmente, la experiencia es
piritual enriquece y ahonda, al plantear los temas fun
damentales con que se encuentra, los lmites de la teo
loga. Se ignora a menudo que muchos sufes importan
39

tes fueron telogos y doctores de la ley, como, por ejem


plo, al-Ghazl, que cita a Rbia como una de las ma
yores maestras del tasawwuf y comenta, precisamente,
los versos de los dos amores; para l, el sufismo es el
conocimiento ms alto, el cuarto grado del tawhid.
Exponiendo el tema del amor digno de Ti, precisa el
objetivo del gnstico en un desarrollo que es casi par
frasis de distintos dichos y poemas de Rbi a: Aunque
el gnstico fuera arrojado al fuego, no lo sentira [...], y
si ante l se extendieran los favores del Paraso, no se
volvera hacia ellos [...]. Pues quien conoce a Dios, sa
be que todas las alegras (excepto los deseos sensuales)
estn incluidas en esa alegra.
El cuarto grado del tawhid de que habla al-Ghazl
es, tal vez, uno de los puntos que pueden resultar ms
problemticos. En l, dice Ghazli, no se ve en la exis
tencia ms que Uno solo; es la contemplacin de los jus
tos, y los sufes lo llaman la extincin en la reduccin a la
unidad. Esta extincin o aniquilacin (fan) del ego o
alma carnal {nafs) encuentra su apoyo en el sentido su
gerido en Corn 55, 26-27: Todo aquel que est sobre
la tierra es perecedero, mientras que la faz de tu Seor,
majestuosa y noble, es eterna. Los sufes se inspirarn
tambin en el hadiz del Profeta: Cuando amo a Dios,
soy el odo por el que El oye, la mirada por la que El ve,
40

la mano con la que l toca, el pie con el que l anda, la


lengua con la que l habla.
***
La extincin del alma carnal supone un camino arduo,
que Rbia recorre con una sinceridad absoluta. Su nica
aspiracin es Dios, nada ms. Dios es su nico objetivo; su
nica satisfaccin, la satisfaccin del Amado divino. En su
amor est implcita la necesidad de la renuncia: slo qui
tando lo que se interpone entre uno mismo y Dios se pue
de contemplar, sin velos, la Belleza, slo vacindose de lo
transitorio se hace sitio al Eterno. se es el sentido del as
cetismo, liberarse de todo lo accesorio para centrarse en lo
nico que importa, no asociar nada a la nica Realidad. Se
trata de dejar fuera deseos y preocupaciones para entre
garse en una confianza absoluta a la Divinidad, confianza
que entraa la aceptacin incondicional de su voluntad,
pero una aceptacin activa, muy lejos de cualquier resig
nacin fatalista, de modo que la voluntad individual pue
da llegar a identificarse con la Voluntad divina. As, y se
gn una antigua definicin, suf es el que nada posee y no
es posedo por nada: slo est sometido a Dios, slo de
pende de Dios y es, por tanto, enteramente libre.
El amor de Rbia era absoluto, no haba lugar para
ningn otro pensamiento, para ningn otro amor, y en
41

esta libertad nacida del amor vivi entregada por com


pleto al Amigo, considerndose propiedad de Dios.
Segn las ancdotas recogidas en los Dichos, Rbia re
cibi numerosas ofertas de matrimonio, que rechaz una
tras otra: El matrimonio vale para quien puede escoger;
en cuanto a m, no soy duea de mi vida, pertenezco a
mi Seor y vivo a la sombra de Sus mandamientos. Mi
existencia est en El y soy completamente Suya. Hazle a
El la peticin. A El slo deseo, slo a El adoro, y no
quiero apartar mi atencin de El ni un solo instante.
Esa atencin exclusiva a Dios, su recuerdo constante, la
rememoracin continua (dhikr), pueden conducir a la
contemplacin del Amado, como expresa el siguiente
hadiz qudsi6: Desde el momento en que la preocupacin
dominante de mi servidor es acordarse de M, Yo hago
que halle su gozo y su felicidad en ese recuerdo. Y cuan
do he puesto su gozo y su felicidad en este recuerdo, l
Me desea y Yo le deseo. Y cuando l Me ama y Yo le
amo, Yo alzo los velos entre M y l... Ellos no me olvi
dan cuando los dems lo hacen.
6 Hadiz qudsi, sentencia recogida en origen del Profeta y en la que
Dios habla en primera persona. Ms tarde, con la aparicin del sufis
mo, sern transmitidos por sufes en el transcurso de sus experiencias
msticas. Este hadiz concreto fue transmitido por Hasan al-Basri.
42

No obstante esta entrega incondicional, y si nos ate


nemos a sus palabras, Rbia experiment la unin tan
slo durante breves momentos de su vida, pero su luci
dez le hizo ser siempre consciente de lo que la separaba
de la verdadera realizacin. Saba sin embargo, como
supieron y saben todos los espirituales del Islam, que la
amante no debe dejar nunca la puerta del Amado.
Y as, al final de su vida, esperaba anhelante la muer
te, a la que consideraba un puente entre amigos, la que
une al amante y al Amado. Se cuenta que, cuando algu
nos maestros fueron a visitar su tumba, la oyeron excla
mar: jQu hermoso lo que sucedi! Hice lo que deba
hacer, y encontr el camino recto. Slo Dios es sabio!.
Se dice que tena casi noventa aos cuando muri.
Una tradicin velada

Tambin en Europa fue conocida. En el siglo XIII,


Joinville, canciller de Luis IX que acompa al rey en la
sptima cruzada, trajo noticias de ella: contaba que un
dominico que hablaba el sarraceno haba encontrado a
una anciana con una escudilla llena de fuego en la ma
no derecha y un frasco lleno de agua en la izquierda pa
ra quemar el paraso y extinguir el fuego del infierno, re
43

ferencia clara, aunque desplazada en el tiempo, a Rabi'a


y a la ancdota, recogida por Aflald y, desde l, tantas ve
ces repetida, alusiva a la doctrina del amor desinteresa
do y sin condiciones que tan ardientemente profesara.
Sin embargo, el recuerdo que de ella se guardaba en tie
rras europeas la converta en una buena cristiana, y as,
en el debate sobre el puro Amor que recorri Francia
en el siglo XVII, Rbia desempear un papel impor
tante; en 1640, Jean-Pierre Camus, obispo de Belley, es
cribe una obra de setecientas pginas7en la que defien
de la memoria de esta santa mujer que representa para
l la verdadera Caridad, opuesta a la esperanza mer
cenaria de los que buscan el paraso de Dios y olvidan al
Dios del paraso. En el libro aparece un grabado que
muestra a una mujer vestida con atuendo oriental y lle
vando un cubo de agua en una mano y una antorcha en
la otra. Fenelon y Bossuet se referirn tambin a ella, y
su figura asomar de vez en cuando en crculos sospe
chosos de quietismo, aunque no slo, pero olvidando se
gn parece su origen musulmn y siempre como ejemplo
7 J. JoinviUe, Le livre des saintes faroles et de bonsfaits de notre
saint roiLouis, Pars, 1928, pgs. 160-162; tomo la referencia del ar
tculo de Michel Chodkiewicz La saintet fminine dans Thagiographie islamique.
44

destacado de la amante mstica y de su entrega incondi


cional al Amado divino.
Se transmite as una imagen que, aunque ensalzada,
olvida su origen y deja de lado aspectos importantes.
Nadie en Occidente negara en la actualidad el origen
musulmn de Rbia de Basora, aunque con frecuencia se
siga insistiendo y se resalte nicamente su aportacin
fundamental del amor Divino, a menudo con toques
sensibleros, ignorando la fuerte personalidad que emer
ge de sus dichos y su carcter fundamental de maestra.
Quedan no obstante dos puntos que, a mi modo de ver,
merecen ser tenidos en cuenta.
Por una parte, como seal anteriormente, subrayar
la excepcionalidad de Rbia puede servir de coartada
para mantener la invisibilidad de todas las dems muje
res que pueblan el universo islmico, creando as una
imagen falseada que poco tiene que ver con una realidad
mucho ms rica y fecunda. Por otra, cuando esa realidad
se reconoce parece obligado recurrir a otra referencia, el
sufismo, como nico modo posible de explicar la proli
feracin de mujeres en el mundo de la espiritualidad
musulmana. Tpico sobre tpico. Tal vez habra que
empezar por reconocer humildemente lo poco que po
demos saber de mundos tan distantes, y, a partir de ah,
tratar de conocerlos, cuidando siempre de no lanzar una
45

mirada de superioridad cargada de prejuicios, aunque,


lamentablemente, no podamos lograr nunca la objetivi
dad completa. En cualquier caso, resulta sorprendente
la cantidad de nombres que nos han llegado, nombres
cuidadosamente recogidos y transmitidos durante si
glos, y todos los que, sin duda, quedan por aparecer,
pues existen todava muchos documentos perdidos u
olvidados.
Es evidente que encontraremos, y encontramos, tex
tos claramente misginos, pero no ms que en otras re
ligiones o en otras culturas; tal vez menos, pues, a dife
rencia, por ejemplo, de judaismo y cristianismo, no se
encuentra en el Islam esa concepcin de un pecado ori
ginal en el que Eva tendra un papel protagonista. Por
otra parte, en el Corn, Dios se dirige a menudo a los
creyentes, hombres y mujeres, por igual; por ejemplo,
Corn 7, 71: Pero los creyentes y las creyentes son ami
gos unos de otros. Ordenan lo que est bien y prohben
lo que est mal; o Al creyente, varn o hembra, que
obre bien, les haremos revivir para una vida excelente
(16, 97). Dios ha preparado perdn y magnfica re
compensa para los musulmanes y las musulmanas, los
creyentes y las creyentes, los devotos y las devotas, los
sinceros y las sinceras, los pacientes y las pacientes, los
humildes y las humildes, los que den y las que den li
46

mosna, los que ayunan y las que ayunan, los castos y las
castas, los que recuerdan y las que recuerdan mucho a
Dios (33, 35), y otras aleyas.
La inclusin de las mujeres aparece de manera clara
en la mayora de los maestros sufes, si bien a menudo
con el matiz peculiar, que podemos encontrar tambin
en el gnosticismo cristiano, de considerar hombre a
todo el que se adentra en la senda espiritual, aunque sea
mujer. As, por ejemplo, dir A ttr:
Los santos profetas la paz sea con ellos han
dicho: Dios no mira vuestras formas.Lo que cuenta no
es la imagen, sino la intencin del corazn, como ha en
seado el Profeta: Los hombres sern reunidos y juz
gados segn su intencin [...]. Cuando una mujer ca
mina en la senda de Dios como un hombre no puede ser
llamada mujer.
Y, citando a Abbs al-Tsi, contina:
Cuando, el Da de la Resurreccin, se nos llame di
ciendo: Hombres, venid!, la primera en adelantarse en
el rango de los hombres ser Mara, la madre de Jess la
paz sea con ella . Si ese Da ella no estuviera entre los
hombres, entonces dejara la reunin. El significado
de esta verdad es la igualdad de mujeres y hombres en la
santidad; no hay diferencia entre los msticos en la Uni
dad del ser Divino. En esta Unidad, qu queda de la
47

existencia del yo y el t? Y entonces, cmo podra haber


todava hombre y mujer?
Por su parte, Jmi cuenta que alguien le pregunt:
Cuntos son los A bdl (sustitutos, Amigos de Dios)?.
El respondi: Cuarenta almas. Y cuando le pregunta
ron por qu no haba dicho cuarenta hombres, su res
puesta fue: Porque tambin hay mujeres entre ellos.
# * *

Se podran multiplicar las citas, como tambin, por


supuesto, citar ejemplos a contrario, pero hacer victimismo no es el mejor camino para rescatar la memoria.
Porque lo que s parece cierto es que, al menos en los
primeros siglos de la hgira, las mujeres vivan en el cen
tro del espacio pblico, participando plenamente en la
vida de la comunidad, y as, en el Islam primero encon
tramos a Jadiya, la mejor de las mujeres, primera es
posa de Muhammad, y a su hija Ftima; est tambin
Aisha, la esposa ms joven del Profeta, a la que se re
montan numerosos hadices, seguidas por las elegidas
entre los Compaeros [del Profeta], as como otras mu
jeres del entorno, totalmente entregadas a Dios y de las
que se cuenta que incluso participaron en campaas gue
rreras, como Umm Haram, de la familia de Muham
mad, que muri en el curso de una batalla (649).
48

Adems, y ya desde el principio, las mujeres desem


pearon papeles importantes en la historia del Islam: sus
nombres aparecen en las cadenas de transmisin de los
hadices profticos, forman parte del linaje espiritual de
los calgrafos, son ensalzadas como gnsticas y poetas, sin
olvidar a las mujeres gobernantes, y a las que aparecen
como amigas, maestras y discpulas de grandes espiri
tuales musulmanes, como Ftima de Nishapur, maestra
de Byazid al-Bistm y Dhn-Nn al-Misr, a la que
as-Sulam dedica encendidos elogios; Shawna (s.
Il/VIIl), que viva en al-Ubulla [...] Predicaba y recitaba
el Corn a la gente. A sus sesiones acudan ascetas, espi
rituales, adoradores, todos lo que estaban cerca de Dios,
y los maestros de los corazones y de la abnegacin;
Al-Wahatiyya Umm al-Fadl (c. iv-v/x), nica en su
discurso, su conocimiento y su estado espiritual. Era
compaera de la mayor parte de los maestros espirituales
de su tiempo [...]. El shaykh e imam Ab Sahl Muhammad ibn Sulaymn acuda a sus sesiones de enseanza y
escuchaba sus lecciones, como hacan tambin un grupo
de shaykhs sufes, como Ab al-Qasim ar-Rzi, Muhammad al-Farr, Abdallh al-Muallim (el Maestro), y otros
de su generacin, o Ftima bint al-Muthanna (s. XIII e.
c.), a la que Ibn A rab ensalza como maestra y sita en
tre las grandes mujeres ascetas de Crdoba.
49

La lista sera interminable, pues se recogieron sus


nombres, muchos nombres, que se fueron transmi
tiendo de generacin en generacin, y todava en el si
glo X/XVI se seguan estableciendo sus genealogas.
Importantes no slo en el sufismo, sino en la espiri
tualidad y la sociedad musulmana en general, resulta
ra imposible escribir una historia del Islam sin cortar
con ellas, aunque poco a poco, con el transcurrir del
tiempo, se fuera asistiendo a su apartamiento a la
esfera privada, en lo que algunas investigadoras
musulmanas designan como la gran ocultacin
[Nelly Amri] y otras una tradicin velada [Rkia
E. Cornell].
Aunque la postura con respecto a las mujeres fuera
ambivalente, ya no es posible dudar de la elevada posi
cin que llegaron a alcanzar en ese universo religioso.
Las palabras del Corn, que no se presenta como no
vedad, sino como recuerdo de lo olvidado, fueron lla
mada a un camino de conocimiento y de libertad, me
moria del Pacto Primordial que urga a reunirse con
Dios y contemplar su Belleza. Nunca se insistir bas
tante en la importancia de la Belleza en el Islam, esa
Belleza eterna que fascinaba a Rbia y que es una de
las claves de su actitud de sumisin y rebelda, audacia
y ternura caractersticas tambin de tantas espiri

tuales8. La experiencia de la belleza divina instaura una


actitud tica y esttica que, a su vez, se ve sobrepasada,
pues es xtasis, es decir, salida y olvido de uno mismo,
y, al tiempo, respeto, reverencia y adoracin ante la
hermosura de lo contemplado.
Dice Dorotea Slle, gran teloga cristiana, que nin
guna religin ha expresado el descentramiento de s con
tanta osada y ardor como hicieron los sufes, osada y
ardor que encontramos ciertamente en Rbia al-A dawiyya y sus compaeras. Unica o no, sabemos que su in
fluencia fue determinante en el desarrollo del sufismo y
ocupa un lugar de excepcin como maestra y santa mu
sulmana; sus dichos y sus poemas fueron repetidos una y
otra vez por las generaciones posteriores, y en ella se
inspiraron los principales pensadores espirituales, pero
su figura no qued relegada al mbito de los especialis8 Desde muy pronto, las mujeres sufes cantaron extasiadas la
Belleza divina; ejemplo clsico es Zahr' al-Wliha, gnstica abso
lutamente cautivada por la hermosura de Dios. Se cuenta que cay
muerta tras hacer esta invocacin: jOh, T, el infinitamente Bello,
aleja de m el mal que pueda encontrar, pues hostil me es la vida!. Su
madre, aun llena de tristeza, alab a Dios por haber honrado as a
mi hija, y explic al atnito Dhn-Nn: Desde hace veinte aos,
los hombres la han tenido por loca; pero, en verdad, la ha matado su
deseo de Dios.
51

tas: todava hoy, en pases musulmanes, se dice con total


normalidad de una mujer, a manera de alabanza, es una
segunda Rbi'a.
A ella, a ellas, iban dirigidos los versos citados por
Mauln Abdur-Rahmn, conocido como Jmi. Versos
de admiracin, si cabe ms significativos por proceder de
alguien que, como se puede apreciar en las lneas inicia
les, nunca se mostr demasiado favorable a las mujeres.
Si todas las mujeresfueran corno las que he mencionado,
las mujeres seran preferibles a los hombres.
Pues el gnerofemenino no es vergenza para el sol9
ni el masculino un honorpara la luna.

;[

M a ra T ab u y o O r t e g a

9 En rabe, sol pertenece al gnero femenino, y luna al masculino.


52

DICHOS Y CANCIONES

Se cuenta que, al caer la noche, Rbia suba a la


terraza de su casa para orar; all, envuelta en su velo,
hablaba as con Dios:
Dios mo, todo ha quedado en silencio y quietud,
los amantes estn con sus amadas.
Yo estoy aqu, sola contigo.
Luego, tras la oracin vespertina, conversaba con El,
diciendo:
Dios mo, las estrellas centellean en el firmamen
to, los ojos duermen, rendidos por el sueo; los reyes
cerraron sus puertas y los amantes se retiran, entregados
al amor.
Y yo permanezco aqu, entre tus manos.
Despus se abismaba en la oracin hasta la aurora.
Cuando nacan las primeras luces, deca:
Dios mo, la noche ha pasado y el da despunta lu
minoso.
Si supiera que has aceptado mi noche, rebosar mi
alegra,
mas si la has rechazado sabr resignarme.
Por tu gloria estar en vela y orar mientras me man
tengas en la vida.
55

S, por tu gloria, aunque me arrojaras lejos de Ti, no


me alejara un solo paso,
pues Tu amor habita en mi corazn.
Luego cantaba:
Oh mi alegra, mi deseo y mi refugio,
mi compaero, mi amparo en el camino,
oh mi objetivo!
Eres el espritu de mi corazn.
T eres mi esperanza,
m i confidente, mi Amigo.
M i anhelo de Ti es mi nica riqueza,
mi ardiente deseo, todo mi sustento.
Si nofuera por T, oh vida de mi vida,
no habra vagado de un lado para otro
por la inmensidad delpas.
Cuntas gracias me han sido reveladas,
cuntos dones y favores tienes T para m!
Tu amor es mi nico deseo, Tu amor es mi delicia,
la luz que sacia mi sediento corazn.
No me alejar de Ti mientras viva,
56

no hay lugar para m sino T,


que hacesflorecer el desierto.
T eres el nico dueo de mi corazn.
Si en m encuentras contento,
oh anhelo de mi corazn!,
desbordar de alegra.
Hi&&
Se pregunt a Rba cmo haba logrado su altura
espiritual; ella respondi:
Repitiendo siempre estas palabras:
Dios mo, me refugio en Ti para resguardarme
de todo lo que me separa de Ti,
para resguardarme de todo lo que me distrae de Ti
y se interpone entre T y yo.
**#
Se cuenta que Rbi'a peregrin a La Meca. Cuando
vio la Kaaba, exclam:
Este es el dolo que se adora en la tierra. Dios no
entr nunca en l. Pero nunca lo ha dejado.
57


* **
Quin nos har ver a nuestro Amado? suspira
ba un da Rbia.
Nuestro Amado est siempre con nosotros le
contest su sirvienta, pero el mundo nos separa de l.
** +
Al-Thawr 10dijo un da a Rbia:
Todo pacto tiene sus condiciones, toda fe su ver
dad. Cul es la verdad de tu fe?
Rbi'a contest:
No le amo ni por miedo al Infierno ni por la espe
ranza del Paraso. S as hiciera, sera como un mal ser
vidor que trabaja cuando tiene miedo o cuando espera
recompensa. Le adoro tan solo por amor y por mi deseo
ardiente de El.
* 4=*
Un da que estaba sentado junto a Rbia, al-Thawri
dijo:
10 Sufyn al-Thawri (714-778) aparece en todas las biografas de
Rbi'a como gran amigo y visitante asiduo de su casa. Gran autoridad
en las tradiciones del Profeta, se le consideraba el prncipe de los
creyentes de los hadices.
58

Ensanos las maravillas que Dios te ha revelado.


Rbi'a le respondi:
Dichoso t si no amaras al mundo.
Y, sin embargo, al-Thawri era asceta y sabio. Pero
ella pensaba que escrutar las palabras del Profeta y las
cosas que interesan a los hombres era ya el primer paso
hacia el mundo.
**
Un da, la gente vio a Rbia corriendo apresurada
con una antorcha en una mano y un cubo de agua en la
otra; le preguntaron:
Seora del Otro mundo, adonde vas? Qu andas
buscando?
Y ella contest:
Voy al cielo. Quiero prender fuego al Paraso y
apagar el fuego del Infierno.
As, Infierno y Paraso desaparecern y slo quedar
Aquel al que se busca.
Entonces pensarn en Dios sin esperanza ni temor y,
de este modo, Le adorarn verdaderamente.
Pues, si no existiera la esperanza del Paraso ni el te
mor al Infierno,
acaso no adoraran al Veraz? No le obedeceran?
No le amaran a El solo por El solo?
59

JC

Un da, alguien pregunt a Rbia:


Soy un pecador, mis faltas y mis desobediencias son
muchas, pero, si me arrepiento, Dios me perdonar?
Rbi'a le contest:
No. Slo si Dios te perdona primero t te arre
pentirs 11.
***
Gafar ibn Salim 12nos cont:
Un da, Rbi'a le dijo a Sufyn:
No eres ms que una suma de das. Cuando un da
se va, con l se va una parte de ti. Y cuando una parte se
va, no tardar en irse todo. No te digo nada que no se
pas: pues bien, acta!

11 C, por ejemplo, Corn 9, 118: Luego l se volvi a ellos


con misericordia para que pudiesen arrepentirse. Ciertamente,
Dios es Quien acepta el arrepentimiento, El es el Indulgente, el
Misericordioso.
12 Espiritual del siglo II de la hgira.
60

Sahf ibn Mansr nos ha transmitido esto:


Un da, entr en casa de Rbi'a cuando estaba abis
mada en adoracin.
Al darse cuenta de mi presencia, levant la cabeza, y
he aqu que el lugar en que se encontraba pareca estar
inundado por el agua de sus lgrimas.
La salud. Ella se acerc y me dijo:
Hijo, qu buscas?
He venido a saludarte respond.
Entonces ella, rompiendo en sollozos, exclam:
jOcltame en Ti, Dios mo. Ocltame en Ti!
Murmur algunas invocaciones y de nuevo se abism
en la oracin.
** #
Aunque toda la tierra perteneciera a un solo hom
bre, no por ello sera ms rico.
Por qu? le preguntaron.
Porque tambin la tierra perecer13.

13 Corn 55, 26.


61

***

Cuando pedimos perdn, primero debemos hacer


nos perdonar nuestra falta de sinceridad al pedir perdn.
* **
Unos cuantos se dedicaban a maldecir este mundo;
Rbia les oy y dijo:
El Profeta ha dicho: Quien ama una cosa, la recuer
da continuamente.
Que os acordis tanto del mundo slo muestra la va
nidad de vuestro corazn* Si estuvierais verdaderamen
te perdidos en Aquel que es distinto al mundo, no ten
drais de ste ni siquiera el recuerdo!
***
Un espiritual nos ha contado esto.
Haba invocado a Rbia y ella apareci en mis sue
os, y dijo:
Tus dones nos llegan en bandejas de luz cubiertos
con velos de luz.
62

* #*

Se cuenta que Rbia estaba enferma. Cuando se le


pregunt la causa, respondi:
Esta noche, poco antes del alba, mi corazn de
seaba el Paraso. Y Dios me ha enviado esta prueba pa
ra inducirme al temor.
***
Otro da Sufyn le pregunt:
Rbi'a, qu desea tu corazn?
Sufyn respondi ella, cmo un hombre tan
sabio como t hace esas preguntas?
Dios sabe que desde hace doce aos deseo dtiles
maduros, y stos no faltan en Basora... Sin embargo, he
estado sin comerlos hasta hoy.
No soy ms que una servidora, no me es dado seguir
las inclinaciones de mi corazn. Si deseara contra Su
voluntad sera una ingrata.
*#*
Un da, cuando Rbia iba en camino hacia La Meca,
estando sola en el desierto, exclam:
63

Dios mo, mi corazn se turba ante tantas


maravillas!
Pero yo soy arcilla, la Kaaba tan solo una piedra. Y
anhelo ver tu rostro!
Entonces, escuch una voz de lo alto:
Oh Rbia, no sabes lo que pides. Si Me manifes
tara al universo tal cual soy, todo quedara aniquilado.
Seras t capaz de soportarlo, quieres causar tal des
truccin? Cuando Moiss quiso ver Nuestro rostro, lan
zamos sobre el monte tan solo un tomo de luz, y l ca
y fulminado14. Contntate con Mi Nombre.
*# $
Se cuenta tambin que cuando estaba ya prxima a
La Meca, todava en pleno desierto, vio que la Kaaba se
acercaba a recibirla.
No necesito la Kaaba dijo Rbi'a, sino al Se
or de la KaabaX Para qu quiero la Kaaba? No me ale
u Corn 7, 143: Cuando Moiss acudi a Nuestro encuentro y
su Seor le hubo hablado, dijo: Seor! Mustrate a m, que pueda
contemplarte! El Seor le contest: No Me vers! Mira, en cam
bio, la montaa! Si contina firme en su sitio, entonces Me vers.
Pero, cuando su Seor se manifest al monte, lo pulveriz y Moiss
cay al suelo fulminado.
64

gra su belleza. Mi nico deseo es encontrar a Aquel que


dijo: Al que se acerque a M un solo palmo, Yo me acer
car un codo.
* * Na
Ibrhim ibn Adham 15iba tambin en peregrinacin a
La Meca. Haba tardado catorce aos en atravesar el de
sierto, porque, a cada paso, haca dos genuflexiones y
oraba; por eso, se deca a menudo: Otros hacen este ca
mino con los pies, yo, sin embargo, camino con la frente.
Cuando por fin, tras tantos aos pasados en la va, se
hallaba cerca de La Meca, descubri aterrado que la Kaaba no estaba en su lugar. Dijo entonces, llorando:
Ay de m! Qu ha sucedido? Me habr quedado
ciego, pues no puedo ver su imagen luminosa?
Entonces escuch una voz, que le deca:
Oh Ibrhim, no ests ciego. La Kaaba no est aqu,
ha ido al encuentro de una mujer que viene de camino.
Ibrhim qued conmocionado y grit:
Quin es ella?
15 Prncipe de Balkh convertido al sufismo por una voz celestial
mientras cazaba, muri en 776, siglo II de la hgira, en combate en
Siria.
65

Sali corriendo y vio a Rbia, que se acercaba apoyada en un bastn; vio tambin que la Kaaba volva a su lu
gar. Con lgrimas de resentimiento en los ojos, le dijo:
jOh Rbia! qu has hecho? A qu tanto trastorno?
Conmocionas al mundo, todos hablan de ti, y las gentes de
Dios dicen: La Kaaba ha ido al encuentro de Rbi a.
Oh Ibrhm! T s que conmocionas al mundo!
Todos hablan de ti. Has tardado catorce aos en llegar
hasta aqu! Y la gente dice: Ibrhm se detiene a cada
paso para hacer la oracin respondi ella.
Es cierto, contest l, que tard catorce aos en
atravesar el desierto, pues me arrodillaba a cada paso y
deca la oracin. Pero, al llegar, no pude ver la Kaaba\
La casa de Dios prefiri ir a tu encuentro! Cul es tu
obra, Rbi'a, cmo llegaste a donde ests?
Ibrhim, t has venido aqu con la oracin, yo he
venido con mi indigencia.
Ms tarde, Rbia llor desconsoladamente, visit la
Kaaba y habl a Dios de esta manera:
Oh Dios mo! T nos has prometido recompensa
por la peregrinacin y por soportar con paciencia la des
dicha y las pruebas. Si mi peregrinacin no ha sido vli
da ante Ti, ser una desdicha para m; pero, entonces,
cul ser mi recompensa por soportar esa desdicha?
66

Despus, emprendi el viaje de regreso a Basora.


Al ao siguiente, se dijo: Ya que el ao pasado la
Kaaba vino a mi encuentro, este ao ser yo quien vaya
a la Kaaba.
&*
El emir Muhammad ibn Sulaymn al-H shim 16,
hombre riqusimo que gozaba de una renta diaria de
ochenta mil dirhams, escribi un da a los notables de
Basora pidindoles que buscaran, entre las mujeres de la
ciudad, una esposa adecuada para l. Todos pensaron en
Rbia, y as se lo indicaron. Entonces l le dirigi su pe
ticin de matrimonio, exponindole tambin las venta
jas que ella podra obtener si aceptaba esa unin. Rbi'a
le escribi rechazando la peticin, pero aada:
Gracias primero por tus nobles intenciones, pero
lejos de m aceptar tal distraccin. El bienestar del cuer
po se consigue olvidando los bienes de este mundo; de
searlos slo procura angustia y tristeza. Hermano mo,
prepara un final dichoso a tu vida, y encamnate ligero al
encuentro de tu Seor. S t mismo el administrador de
16 Emir abasida de Basora desde el 145 de la hgira, muri en 172.
67

tu persona, y no tomes como consejeros a quienes se


disponen a repartirse tu herencia. Ayuna y evita alimen
tarte de preocupaciones, que son el alimento de quienes
tratan constantemente de prevenirse contra los capri
chos del destino. Que tu nico .alimento sea el fruto de
tus manos, y tu anhelo el camino espiritual; y deja que la
muerte se encargue de romper tu ayuno.
En cuanto a m, si Dios me concediera los bienes que
a ti te ha otorgado, o incluso diez veces ms, no encon
trara ninguna satisfaccin en alejarme, ni en lo que du
ra un abrir y cerrar de ojos, de mi Seor. A El slo deseo,
slo a l adoro, y no quiero apartar mi atencin de El ni
un solo instante. Sobre ti sea la paz.
*$*
Abd al-Wahid ibn Zayd17, clebre por su ascetismo y
santidad, pidi la mano de Rbia. Esta contest:
Hombre sensual, busca una mujer sensual como
t! Acaso has visto en m algn signo de deseo?
17 Telogo y predicador, partidario de la vida solitaria como va
hacia Dios y fundador de una de las primeras comunidades cenob
ticas cerca de Basora, era renombrado por su ascetismo y la santidad
de su vida; muri en 793.

Hasan al-Basri18acostumbraba a visitar a Rbi'a, que


era para l una autntica madre espiritual. Cuando, una
, vez ms, se enter de su respuesta ante las propuestas de
matrimonio, fue a verla y le pregunt:
Cmo has llegado a ese desapego?
Aniquilndome contest ella.
S, pero cmo?! volvi a preguntar Hasan.
Entre nosotros no existe el cmo! replic Rabia.
=5= =f= =3=

Se cuenta que, en cierta ocasin, algunos espirituales


fueron a ver a Rbi'a y le pidieron encarecidamente que
eligiera un hombre entre los sufes de Basora y lo toma
ra por esposo. Ella dijo:
18 Hasan al-Basri (21/643-110/728) es la figura ms importante del
ascetismo musulmn, y est considerado como el patriarca del misticismo
islmico. La referencia a su relacin con Rbia es un claro anacronismo,
pues ella tendra entre diez y quince aos cuando l muri, pero el inters
de los recopiladores no es la exactitud histrica, sino la transmisin de una
enseanza y, en este caso adems, exaltar la figura de Rbia,
69

Bien, pero decidme primero quin es el ms sabio,


para que me case con l.
Hasan le respondieron.
Entonces la mujer se dirigi a l diciendo:
Hasan, si puedes dar respuesta a cuatro preguntas
que me inquietan, ser tu esposa.
Pregunta, y si es voluntad de Dios, te responder.
Qu dir el Juez del mundo cuando yo muera?
Me contar entre los verdaderos creyentes?
Eso est oculto para m, slo Dios, el Todopode
roso, puede saberlo respondi Hasan.
Cuando en la tumba me interroguen Munkar y
Nakir19, sabr responder?
Tambin eso me est oculto.
El da de la Resurreccin, recibir el libro en la
mano derecha o en la izquierda ?20
Tambin eso me est oculto.
19 Los ngeles de la muerte, que visitan al musulmn en su tum
ba y le preguntan sobre su fe.
20 El da de la Resurreccin, Dios pesar en la balanza las accio
nes de los hombres; si las buenas acciones pesan ms que las malas el
creyente recibir el libro de las obras en la mano derecha, mientras
que el malvado lo recibir en la izquierda.
70

Y, por ltimo, dijo Rba, cuando llegue el da de


la Resurreccin y la humanidad sea convocada a la reu
nin, y los de la derecha sean llamados al Paraso y los de
la izquierda al Infierno, en qu grupo me encontrar?
Tambin eso me est oculto, y nadie conoce lo que
est oculto, salvo Dios, Suya es la gloria y la majestad.
Entonces dijo Rbi'a:
Si eso es as, y si sas son las preguntas que me in
quietan, cmo podra buscar esposo y dedicarme a l?
Y se cuenta que entonces cant:
Oh Amado de mi corazn,
Slo te tengo a Ti.
Ten piedad del pecador que va hacia Ti.
Oh mi esperanza, mi reposo, oh mi alegra,
El corazn no quiere amar a otro sino a Ti.
***
M i reposo, oh hermanos, est en mi soledad,
y mi Amado est siempre conmigo.
Nada puede reemplazar al amor que siento por El,
mi a7nor es mi suplicio entre las criaturas.
71

En todas partes donde contempl su belleza,


E l ha sido mi mihrab y mi qibla21.
Si yo muriera de este amor ardientey El no estuviera
[.satisfecho,
esapena sera mi desdicha en este mundo!
Oh mdico del corazn, T, que eres todo mi deseo,
neme a Ti con un lazo que cure mi alma.
Oh mi alegra, oh mi vida para siempre!
en Ti, mi origen, en Ti mi embriaguez.
He abandonado enteramente todo lo creado con la esperanza
de que me unas a Ti. Ese es mi nico deseo.
*# *
Cierto da, cuando Rbi a estaba buscando algunas
ovejas extraviadas, pas por la puerta de Hasan al-Basri
y not que sobre su velo caan unas gotas de agua. Pen
21 El mihrab es el nicho que en la mezquita indica la direccin
hacia la que se debe dirigir la oracin. La qibla es la direccin de La
Meca hacia la que se orienta el musulmn para orar.
72

sando que llova, se detuvo para protegerse bajo un sale


dizo. Pronto percibi que aquello no era lluvia, y alz los
ojos tratando de ver de dnde proceda. En la terraza de
su casa, Hasan lloraba amargamente. Ella dijo:
Hasan, observa bien el origen de tus lgrimas. Si
proceden de tu ego, contrlalas, pues las lgrimas de un
hombre como t deberan transformarse en un ocano
de sinceridad, y as tu corazn se podra encontrar en
una sede de Verdad junto a un Rey Todopoderoso .
* &&
A bd al-Wahid ibn Amir y Sufyn al-Thawri fueron
un da a visitar a Rb(a. Cuando la vieron, experimen
taron un gran temor reverencial, tanto por la luz que de
ella se desprenda como por el sufrimiento que soporta
ba, y se quedaron prcticamente sin habla. Finalmente,
Sufyn dijo:
Rbi'a, pide a Dios que alivie tu dolor.
Y quin me lo ha enviado? murmur ella.
El Seor! respondi l.
Y si Dios quiere someterme a esta prueba, cmo
22 Corn 54, 54-55: Los temerosos de Dios morarn entre jardi
nes y arroyos, en una sede de verdad junto a un potentsimo Monarca.
73

podra dirigirme a l ignorando Su voluntad? La esen


cia del amor es la paciencia del amante ante los deseos
del amado.
**%
Se cuenta que una noche, cuando Rbi'a velatia en
oracin, le entr en el ojo una astilla de caa. Pero ella ni
siquiera lo not, tan profundamente estaba enraizado
en su corazn el amor de Dios.
$ **
Te has adentrado completamente en m,
de arriba abajo, sin dejar nada,
como slo el Amigo puede hacerlo.
Por eso, cuando hablo, hablo de Ti,
y cuando callo, se aviva mi deseo de Ti.
* **
Se cuenta que un da Rbia subi a la montaa, y un
hato de animales salvajes, gacelas, ciervos y cabras montesas corrieron a su alrededor y permanecieron junto a
ella sin ningn temor.
74

Ms tarde, lleg Hasan al-Basri, y todos los animales


huyeron. Entonces, ste pregunt:
Por qu huyeron al verme las gacelas? Antes pa
recan alegres y tranquilas junto a ti.
Hasan, dijo ella, qu has comido hoy?
Un guiso sencillo con cebollas contest l.
S comes su grasa, cmo quieres que no se asusten
y huyan de ti?
###
Una maana, cuando paseaba por las orillas del Eu
frates, Hasan al-Basri vio a Rbia sentada junto al ro en
plena contemplacin. Lanz entonces su alfombra sobre
el agua, se sent en ella y grit:
Rbi'a, ven conmigo! El Eufrates nos espera, ha
gamos aqu nuestra oracin.
Rbia le mir respetuosamente, y respondi:
Maestro, es esto lo que quieres mostrar en el bazar
de este mundo a los que no son de este mundo? Mus
tranos ms bien lo que el comn de los mortales no pue
de realizar.
Despus de decir esto, despleg su alfombra de ora
cin, la extendi delante de ella, subi encima, se elev
en el aire y le invit a su vez:
75

Vamos, Hasan! Aqu estamos en lugar seguro, le


jos dlas miradas de los curiosos.
El hombre se qued pensativo. Rbia baj de su al
fombra y trat de consolarle; luego dijo:
Maestro, lo que has hecho, tambin lo pueden ha
cer los peces; lo que yo he hecho, tambin las moscas lo
saben hacer. Pero lo que en verdad importa es alcanzar
un grado ms elevado que aquel en el que ahora nos
encontramos.
## *
Cont una vez Hasan al-Basri:
Estuve una vez una noche y un da enteros junto a
Rbi'a, y hablamos con tal ardor de la va espiritual y de
los misterios del Veraz que olvidamos que yo era un
hombre y ella una mujer.
Ms tarde, cuando terminamos nuestra conversacin,
sent que yo no era ms que un pobre hombre y ella, por
el contrario, una mujer llena de sabidura y fervor.
=* *
Hasan al-Basri pregunt a Rbi a si pensaba contraer
matrimonio. Ella respondi:
76

El matrimonio vale para quien puede escoger. En


cuanto a m, no soy duea de mi vida. Pertenezco a mi
Seor y vivo a la sombra de sus mandamientos, mi per
sona no tiene ningn valor.
Cmo has llegado hasta ah? pregunt l.
Abandonndome al Todo.
**
Se recoge tambin esta otra versin:
Hasan dijo:
Quiero casarme contigo.
Rbia respondi:
El contrato matrimonial es para quienes tienen
una existencia fenomnica. Aqu la existencia ha cesado,
puesto que yo he dejado de existir y mi ser se ha des
vanecido. Mi existencia est en El, y yo soy completa
mente Suya, estoy bajo Su sombra. Hazle a El la peti
cin de matrimonio, no a m.
&* *
T le dijo Hasan conoces el porqu de las co
sas, pero a nosotros no nos es dado conocerlo. Hblame
de lo que se te ha revelado.
77

Hoy respondi Rbi'a fui al mercado con dos


rollos de cuerda; los vend por dos monedas, para
comprar comida. Cog una moneda en cada mano; no
quise ponerlas juntas no fuera a ser que me desviaran
de la va recta.
***
De dnde vienes? le preguntaron.
Del otro mundo.
Y adonde vas?
Hacia el otro mundo.
Y qu haces en este mundo?
Me burlo de l.
Cmo te burlas?
Como su pan y hago las obras del otro mundo.
***
T que ests tan dotada para la palabra, sabes
tambin guardar el lugar donde se atan los caballos?23
23 Referencia al corazn, sede de las pasiones.
78

S, en verdad respondi ella, de ese lugar soy


la guardiana; pues nunca dejo escapar lo que est dentro
de m, y no permito que entre lo que est fuera.
* **
Deca Rabia:
Es imposible a la mirada distinguir las diferentes
estaciones de la va que lleva a Dios. Le es imposible a la
lengua llegar hasta El.
Por eso, despierta tu corazn! Si tu corazn des
pierta, tus ojos vern el camino y llegars fcilmente a la
estacin.
**
Se cuenta que, al llegar el verano, Rbi'a se retiraba a
una casa aislada y no sala de ella jams.
Seora le dijo un da su criada, sal de la casa y
ven a contemplar las maravillosas obras de Dios. Deja de
languidecer por l.
No dijo Rbia . Eres t quien debe entrar aqu
para ver al Creador, y slo a El. Qu hara yo con todas
las maravillas del mar y de la tierra cuando El est aqu?
Qu hara yo con su creacin? No me separes de El,
79

pues la contemplacin del Amado me impide contem


plar las cosas creadas. Contempla t si quieres las mara
villas del mundo. Mi oficio es contemplar la Omnipo
tencia del Creador!
#**
Se cuenta que deca llena de tristeza:
Dios mo, si T, el da de la Resurreccin, decidie
ras enviarme a las llamas, entonces yo revelara un se
creto capaz de alejar de m el fuego por mil aos!
*$&
Se cuenta que Rabi'a dijo:
Dios mo, si en el da de la Resurreccin T me en
viases al Infierno, yo gritara:
Seor, a m que tanto te am, me envas a las llamas!
Es as como tratas a tus enamorados?
Entonces escuch una voz que deca:
Rbi'a, no pienses mal de Nosotros! pues te hemos
hecho un lugar entre Nuestros amigos para que puedas
gozar de Nuestra compaa.
80

***

Deca Rbia:
Oh Dios mo!
Cuantos bienes me hayas destinado en este mundo,
dselos a tus enemigos,
y cuanto me hayas reservado en el otro mundo,
dselo a tus amigos.
Porque a m, T me bastas.
* # t

Rabia repeta a menudo:


Oh Dios mol
Si te adoro por miedo al infierno,
quma?ne en l.
Si te adoro por la esperanza delparaso,
excluyeme de l.
Pero si Te adoro slo por Ti mismo,
no apartes de m tu Eterna Belleza.
81

Sufyn al-Thawri nos cont:


Estaba yo una noche con Rbi'a. Rez hasta el alba, y
tambin yo rec. Cuando amaneci, dijo:
Ahora, ayunemos! Debemos dar gracias por, las
oraciones que hemos hecho esta noche.
** &
Hasan al-Basri nos cont;
Fui a casa de Rbia haca el medioda. Tena en el
fuego una olla con carne, pero cuando empezamos a ha
blar del conocimiento de Dios, dijo:
Esta conversacin es mejor que cualquier comida
y dej de atizar el fuego.
Pasaron las horas, lleg el crepsculo, y al terminar la
oracin de la noche Rbi'a sirvi agua y algo de pan du
ro; fue luego a vaciar la olla y he aqu que la carne esta
ba perfectamente guisada, gracias al cuidado de Dios, y
desprenda un aroma exquisito. La comimos, y nunca
he probado nada con mejor sabor.
82

***

Rbi'a se apareci en un sueo. Se le pregunt qu


haba respondido a Munkar y a Nakir, los guardianes
del otro mundo, cuando se haba encontrado ante ellos.
Ella contest:
Munkar y Nakir vinieron a m y me interrogaron,
diciendo: Quin es tu Seor?
A lo que yo les respond:
Angeles, id y decid a Su Majestad Dios: Cmo!
Entre todos Tus servidores ordenas que se me interrogue,
a m, una anciana! Yo soy aquella que no ha conocido a na
die ms que a Ti. Acaso te he olvidado una sola vez para
que enves as a Munkar y Nakir a hacerme esas preguntas?
%s *
Said ben Uthman nos cont lo siguiente:
Estaba yo con Dhn-Nn al-Misri 24Dios lo ten
ga en su misericordia en la tierra de perdicin de los
24 Dhn-Nn al-Misri (c. 180/796-245/859), considerado por
algunos maestros sufes como padre de la mstica, fue, segn la tra
dicin, el primero en formular la nocin de marifa, conocimiento in
tuitivo de Dios, o gnosis, derivado de la experiencia espiritual y no de
la erudicin. Su encuentro con Rbia es un anacronismo, pues sera
todava un nio cuando sta muri.
83

hijos de, Israel. Y vimos que alguien se acercaba. Dije a


mi compaero:
Maestro, viene alguien.
Mira quin es me respondi. Slo un amigo
de Dios puede poner los pies en este lugar.
Fui a ver y constat que era una mujer.
Es una mujer le dije una amiga de Dios, por
el Seor de la Kaaba\
El se dirigi hacia ella y la salud. Ella le dijo:
Conviene a los hombres saludar a las mujeres?
Soy tu hermano, Dhu n-Nn. No se podra sospe
char de m.
5S bienvenido! dijo entonces ella . Dios te d
la paz!
El le pregunt qu le haba impulsado a ir a ese lugar,
y ella respondi:
Un versculo del Libro de Dios gloria y poder a
El, de su Palabra: Es que la tierra de Dios no era lo su
ficientemente vasta como para que pudierais emigrar?2S.
Entonces l le pidi que le describiera el amor:
Dios mo dijo ella, t lo conoces, pues hablas
con palabras de sabidura! Y me preguntas a m?
25 Corn 4, 97.
84

A quien pregunto, debe responder insisti l.


Entonces ella cant:
Te amo con dos amores,
un amor hecho de deseo
y el otro, el digno de Ti.
El amor hecho de deseo me hace recordarte a cada instante,
despojndome de todo lo que no eres T.
E l amor digno de Ti
aparta de mis ojos los velos para verte.
N i por uno ni por otro merezco alabanza,
y por uno y por otro, alabanza a Ti!
Deca Rbia:
Toda cosa lleva su fruto. El fruto del saber y del co
nocimiento es aproximarse a Dios.
Le preguntaron un da:
Cul es para el servidor el mejor medio de acer
carse a Dios?
85

l.

Ella dijo:
En este mundo y en el otro, no buscar nada sino a
***

Se le pregunt a Rbi'a en qu momento el servidor


de Dios se encuentra en un estado de abandono:
Cuando la desgracia le alegra tanto como la felici
dad contest.
*K* #
Azhar ibn Harun nos ha transmitido esto.
Rahb al-Qays, Slih ibn A bd al-Glil y Kilb fue
ron a casa de Rbi'a y empezaron a hablar de cosas de es
te mundo, censurndolas. Rbi'a dijo entonces:
Veo el mundo en vuestro corazn, con sus mejores
pastos de primavera.
Qu te hace pensar eso de nosotros? pregunta
ron asombrados.
Habis puesto vuestros ojos en lo que se halla ms
cerca de vuestro corazn, y de ello hablis.

***

Jafar ibn Suleyman nos ha transmitido esto.


Sufyn Thawr! me cogi de la mano y dijo:
Ven a ver a aquella que me gua. Si la dejase, no
encontrara a nadie ms de quien fiarme.
Cuando entramos en su casa, Sufyn levant la mano
y exclam:
Dios mo, te pido la salvacin.
Entonces Rba se puso a llorar.
Por qu lloras? pregunt Sufyn.
Eres t quien me hace llorar.
Por qu?
Acaso no sabes que la salvacin consiste en aban
donar las cosas de este mundo? Y cmo lo podras ha
cer t, que ests tan manchado de l?
* *#
Estando un da con Rbi a, al-Thawri lanz un pro
fundo suspiro y dijo:
Ay, qu tristeza!
No mientas! exclam ella, di mejor, qu fal
ta de tristeza!. Si verdaderamente estuvieses triste, no te
alegrara tanto la vida.
87

Preguntaron a Rbia qu pensaba del amor. Y ella


respondi:
Entre el amante y el amado no hay distancia. Ni
palabras. Hay solamente lo que dice la nostalgia, lo que
describe el gusto.
.Quien ha gustado ha conocido, pero quien ha descri
to no se describe.
En verdad, cmo puedes describir una cosa cuando
en su presencia te aniquilas, en su existencia te disuelves,
en su contemplacin te deshaces, en su pureza te em
briagas?
Cuando, curado de ella, abandonado a ella, ests
colmado, y gozoso a causa de ella ardes de amor?
La grandeza hace que la lengua enmudezca. La per
plejidad impide al cobarde expresarse.
Los celos hurtan las miradas a las criaturas. El asom
bro prohbe a la mente toda certeza.
No hay entonces sino asombro continuo, sorpresa in
cesante, corazones errantes, secretos ocultos, cuerpos
agotados. Y el amor, con su poder inflexible, gobierna los
corazones.
88

Oh, ten piedad de los enamorados!


Su corazn se ha extraviado en el laberinto del amor;
y llega el da de su resurreccin.
Sus almas se mantienen en pie, colmadas defavores,
a la espera del Paraso de una unin perpetua
o del Infierno del alejamiento eterno de los corazones.
* *&
Oh Rbia le preguntaron t que sobresales
en las cosas del amor, por qu se te dio ese nombre ?26
El lugar de reposo es nico, de dnde viene entonces
esa multiplicidad?
Oh hombres respondi ella , la armona es la
condicin de la amistad.
He mirado al Profeta del deseo y del temor hasta que
bebi el ocano del amor.
Entonces le vi en la caverna decir a su amigo*: No es
ts tristel Dios est con nosotros!
Qu piensas de esos dos si, con ellos, el tercero es
Dios?
26 Rbi'a significa en rabe la cuarta.
* Corn 9,40.
89

Me acerqu a la soledad de la caverna en actitud de


total fidelidad. Pero desde el interior, los celos gritaron:
Quin es esta enamorada temerosa que se ha quita
do la mscara y, sin nosotros, no encontr la alegra?
***
M i copa, mi vino, mi anfitrin, son Tres,
Y yo, que voy en busca del amor; la Cuarta.
Quien sirve el vino llena la copa
una y otra vez de gracia y de alegra.
Si soy mirada, no me veo ms que por E l
Si soy presencia, me veo siempre con EL
Oh t que me censuras, yo amo Su belleza!
Por Dios, mis odos no escuchan tu reproche.
Cuntas noches con mi pasin y mis penas,
mientrasfluan de mis ojos ros de lgrimas!
Ninguna de mis lgrimas ha subido de nuevo.
Y mi unin con El no dur.
M i ojo herido no duermejams.
90

* **

Un da, cuando Rbia se encontraba en amistad con


Dios, Ahmed la oy hablar as:
Te he puesto en mi corazn como mi confidente.
He ofrecido mi cuerpo a quien quiera sentarsejunto a m.
A se, mi cuerpo presta compaa.
Vero Aqul a quien amo es el compaero de mi corazn.
jf: ijt

Y tambin, cuando se encontraba en el temor de


Dios, Rbia deca:
Dbil es mi corazn, incapaz de llevarme a trmino.
Es ello la causa de mi llanto o lloro por el camino,
[demasiado largo?
Oh, objetivo de mi deseo, me quemars con tu fuego?
Dnde est mi esperanza en Ti, dnde mi temor?
** *
Preguntaron un da a Rbi'a cmo amaba al Profeta,
sobre l sea la paz.
91

Le amo respondi con un gran amor, pero mi


amor al Creador me ha separado del amor a las criaturas.
# &#
Rbi'a se dio un golpe en la cabeza y empez a san
grar. Pero ni siquiera se inmut.
No sientes el dolor? le preguntaron.
La preocupacin de conformarme a la voluntad de
Dios en todo lo que sucede me impide sentir eso que vo
sotros veis.
sH #
En cierta ocasin, oy proclamar a un lector del Co
rn:
Ese da, los moradores del Jardn tendrn una ocu
pacin feliz27.
{Desdichados los habitantes del Paraso! suspir
Rbia, ellos y sus mujeres!
27 Corn 35, 55; las aleyas siguiente dicen: Ellos y sus esposas
estarn a la sombra, reclinados en divanes. Tendrn all frutas y to
do lo que deseen...
92

>!<# >!<

Un sabio de Basora fue a visitar a Rbia y comenz a


hablarle de las alegras de este mundo.
Es evidente le dijo Rbia que te gusta este
mundo. Pues quien aprecia una cosa se refiere a ella con
frecuencia. Si verdaderamente has renunciado al mundo,
por qu te preocupas tanto de sus alegras y desgracias?
***
Se cuenta que en una de sus conversaciones ntimas
con Dios, Rbi'a le pregunt un da:
Dios mo, verdaderamente podras quemar en el
fuego a un corazn que Te ama?
Y en su interior se elev una voz que dijo:
No, seramos incapaces de hacerlo! No pienses
contra nosotros pensamientos tan malvados!
*#
Deca Rbi'a:
Oh, Dios mo! El mayor tesoro de mi corazn es
[Tu recuerdo,
la esperanza del encuentro que nunca me abandona;
93

mi palabra ms dulce, Tu oracin.


Si en este mundo T eres mi nico deseo,
podr vivir en el otro sin Tu visin?
Dios mo, slo a Ti dirijo mi lamento,
pues soy como extranjera en Tupis
y una solitaria entre Tus adoradores.
***
Rbi a le dijo un da a Sufyn:
jSeras un hombre extraordinario si no desearas el
mundo!
Por qu piensas que lo deseo? En qu lo deseo?
pregunt l.
En los dichos y hechos del Profeta respondi
ella. En los hadices est tu deseo del mundo!
*#*
Sembr, pero sobre sus semillas cay una plaga de
langostas. Entonces Rbia rog:
Dios mo, encrgate t de mi pan cotidiano.
Segn tu voluntad, alimentas tanto a tus enemigos
como a tus santos.
Y a estas palabras, las langostas se fueron como si
nunca hubieran estado all.
94

* *

28Nunca he escuchado la invitacin a la oracin, de


ca, sin acordarme de Aquel que anunciar el da de la
resurreccin. Nunca he mirado la nieve sin acordarme
del da en que se desplegarn los rollos2>. Nunca he mi
rado a los saltamontes sin acordarme de la Reunin30.
* #*
Rbi'a pregunt un da a al-Thawri:
Qu es para ti la generosidad?
Para los hijos de este mundo respondi l es
dar abundantemente de los propios bienes. Para los hijos
del otro mundo, es darse abundantemente ellos mismos.
No, te equivocas dijo ella.
28 Al-Sulam recoge un dicho prcticamente idntico que atri
buye a Rabi'a bint Ismai de Siria.
29 Referencia a Corn 81, 10 ss.: Cuando los rollos sean des
plegados.... En los rollos estn escritas las obras de los seres huma
nos; los buenos recibirn la lista de sus acciones en la mano derecha,
los malos en la mano izquierda.
30 Referencia al da del juicio. Cf., por ejemplo, Corn 18, 99:
Ese da dejaremos que unos y otros se entremezclen. Se tocar la
trompeta y los reuniremos a todos.
95

Qu es entonces para ti?


Es servirle por amor, sin esperar por ello ventaja ni
recompensa ninguna.
***
Se cuenta que la sirvienta de Rbia estaba preparan
do un plato aliado con aceite, pero no tena cebolla.
Voy a pedir cebolla a la vecina dijo . Vuelvo
enseguida.
A esto, salt Rbia:
Hace ya cuarenta aos que tengo el compromiso
con Dios de no pedir nada a nadie, salvo a El. Si no te
nemos cebolla, qu le vamos a hacer...
En ese momento apareci un pjaro llevando una ce
bolla, que dej caer. La sirvienta la cogi, la pel, la cor
t en trozos y la ech a la sartn.
Pero Rbi a no comi del guiso y se content con un
trozo de pan. Tras un momento, dijo31:
Los hombres no deben dejarse seducir por las arti
maas del diablo.
31 En otra versin, se ponen estas palabras en boca de Rbi'a:
No la toques! Acaso mi Seor es un comerciante de cebollas?. Y
aquel da comieron sin cebollas.
96

Se cuenta que Rbia envi a Hasan al-Basri estas


tres cosas: cera, una aguja y un cabello. Y mand al men
sajero que le dijera:
Hasan, arde como esta vela, e ilumina a los hombres.
Comienza por estar desnudo como esta aguja, y sola
mente entonces entrgate a la accin.
Cuando hayas hecho esas dos cosas, hazte tan fino
[imperceptible] como este cabello si quieres que tu es
fuerzo no haya sido en vano.
* **
Alguien pregunt a Rba:
Ves a Aqul al que adoras?
Si no le viera respondi, no podra adorarle.
&* *
Deca tambin:
El fruto de la ciencia espiritual es apartar el rostro
de lo creado para volverlo hacia el Creador.
Pues no hay ms conocimiento que el conocimiento
de Dios.
97

Le preguntaron un da:
Rabia, amas a Dios?
Verdaderamente le amo -respondi.
Y Satans, es para ti un enemigo?
No contest. Amo tanto a mi Seor, el Com
pasivo, que el amor a Dios no deja espacio alguno para el
odio a Satans.
&# #
Se cuenta que Rbia vio un da en sueos al Profeta.
Este le pregunt:
Rbia, me amas?
Quin no te ama? respondi ella. Pero el
amor de Dios me posee de tal forma que no queda lugar
en mi corazn para amar u odiar a nadie ms.
**
Deca Rabia:
Debo dar gracias por mi temor a ser recompensada.
***
98

Se cuenta que Rbi a vio a un hombre con la cabeza


vendada y le pregunt:
Por qu te has vendado la cabeza?
Porque me duele respondi l.
Cuntos aos tienes?
Treinta.
Y en tus treinta aos de vida, has estado sano o
enfermo?
Ms bien sano.
Cuando estabas sano, nunca te vendaste la cabeza
para mostrar que estabas bien, ni dabas gracias a Dios
por ello, y ahora, por un pequeo dolor, te quejas y te
vendas de ese modo!
***
Se cuenta que Rbia se quejaba amargamente.
Por qu lloras? le preguntaron Cul es tu mal?
Ay! La enfermedad que sufro ningn mdico la
puede curar, ni hay remedio humano que la alivie. La
nica medicina es la visin de Dios, y mi nico alivio es
la esperanza de verle, exaltado sea El, en el ms all.
** *
99

Se cuenta que un grupo de personas devotas fue a


ver a Rbia. Esta, pregunt a una de ellas:
Dime, por qu sirves a Dios?
Por temor al infierno respondi.
Por temor al infierno y deseo del Paraso dijo otra.
Rbi'a entonces exclam:
Qu mal servidor el que sirve a Dios por la espe
ranza de entrar en el Paraso o por temor a las llamas!
Si no hubiera ni paraso ni infierno, no servirais a
vuestro Dios?
Los devotos preguntaron a su vez:
Y t, por qu adoras a Dios?
Ella respondi:
Yo le adoro por El mismo. No me basta que en su
gracia me ordene adorarle?
* #*
Se cuenta tambin esta otra versin:
Algunos ancianos fueron a ver a Rbi'a, y sta pre
gunt a uno de ellos:
Por qu adoras a Dios?
l dijo:
Hay siete grados en el Infierno que son una fuen
te de espanto para m, y todo el mundo debe pasar por
ellos, con espanto y terror.
100

Otro dijo:
Las diferentes esferas del Paraso son lugares de
rara delicia y se ha prometido gran reposo.
Entonces Rbia replic:
Es un mal servidor quien adora a Dios por miedo
y terror, o por el deseo de recompensa, pero hay muchos
de sos.
Ellos le preguntaron:
Por qu adoras t a Dios? No deseas el Paraso?
Y ella respondi:
El Vecino primero, la Casa despus. No me basta
que se me permita adorarle? Aunque cielo e infierno no
existieran, no nos corresponde obedecerle? El es digno
de adoracin por S mismo.
H H

Se cuenta tambin que unos hombres piadosos, ad


mirados por su sabidura y santidad, fueron a visitarla.
Al ver que se sus ropas eran casi jirones, dijeron:
Mucha gente te ayudara gustosa si les pidieras
ayuda.
Pero ella contest:
Me avergonzara pedir algo, por pequeo que fue
re, de los bienes de este mundo, pues los bienes del mun
101

do no pertenecen a nadie, quien los tiene, los tiene sola


mente como prstamo.
Entonces los visitantes se dijeron:
Verdaderamente esta mujer tiene palabras de
sabidura!
Enseguida le preguntaron:
Dios ha coronado la cabeza de sus Amigos y les ha
prodigado la gracia de los milagros. Sin embargo, nin
guna mujer ha accedido jams a ese rango, cmo lo has
conseguido t?
Rbia les contest:
Es cierto lo que decs. Pero el orgullo, la mentira y
la absurda pretensin de divinidad jams tuvieron su
origen en una mujer. No fue una mujer la que corrompi
a otra mujer.
***
Cont Hasan al-Basri:
Un da fui a ver a Rabia, pues estaba enferma, y un
comerciante me pidi que intercediera ante ella para que
se dignara aceptar una bolsa de oro que l quera entre
102

garle. Antes de que pudiera decir una sola palabra, ella


me habl as:
Hasan, sabes como yo que Dios, exaltado sea, da
lo que necesita incluso al que no se postra ante El;
cmo entonces se lo negara a quien slo vive por El
y muere de amor por El? Dios sostiene a todas Sus
criaturas, tambin a quien le ofende; y no va a soste
ner a quien Le ama? En mi amor, busco apartar mi
rostro de todo lo creado; siendo esto as cmo puedo
aceptar el dinero de un hombre sin ni siquiera saber si
es lcito o no?
Despus aadi:
Un da, pusieron en la lmpara un poco de aceite
de la casa del sultn. Remend mi tnica desgarrada a la
luz de aquella lmpara, pero mi corazn qued durante
das lleno de tinieblas. Slo cuando deshice el remiendo
se ilumin de nuevo. Disclpame ante ese hombre y dile que se vaya.
***
Se cuenta que un rico mercader fue a visitar a Rbia. Viendo que su casa estaba casi en ruinas, le dio
mil dirham de oro y una casa nueva. Todava no se ha
103

ba trasladado a ella y, sin embargo, se sorprendi


fantaseando con todos sus adornos. Devolvi inme
diatamente casa y dinero al mercader, diciendo:
Temo que mi corazn se apegue de tal modo a es
ta casa que eso me impida entregarme a la obra del amor.
Mi nico deseo es dedicarme a la adoracin de Dios.
$*#
Se cuenta que Hasan al-Basri fue un da con dos ami
gos a ver a Rbia, y pronto empezaron a conversar sobre
la sinceridad de la intencin.
Hasan dijo:
No es sincero en la splica quien no sufre con pa
ciencia los golpes de su Seor.
Eso es una ilusin dijo Rbia.
No es sincero en la splica quien no se siente agra
decido por los golpes de su Seor dijo otro.
Hay algo mejor dijo Rbia.
No es sincero en la splica quien no se siente go
zoso con los golpes de su Seor dijo otro.
Hay algo mejor repiti Rbia.
Dilo, pues la apremiaron todos.
No es sincero en la splica dijo Rbia quien
no olvida los golpes ante la visin de su Seor, como hi
104

cieron las mujeres de Egipto, que olvidaron los cortes de


sus manos cuando vieron el rostro de Jos32.
* **
Preguntaron a Rbi'a:
Qu es el amor?
Ella dijo;
El Amor vino de la Eternidad y va hacia la Eterni
dad, y no se ha encontrado en los setenta mil mundos
que quien bebiera una sola gota de su dulzura no queda
ra absorbido en Dios. De ah procede la frase: El los
ama y ellos Le aman33.
**#
32 Corn 12, 30-31: Algunas mujeres decan en la ciudad: La
mujer del poderoso acos a su mancebo. Est locamente enamorada
de l. S, vemos que est verdaderamente extraviada... Cuando ella
oy sus murmuraciones, envi a por ellas y les prepar un banquete,
dando a cada una de ellas un cuchillo, y dijo a Jos: Sal donde estn
ellas. Y cuando ellas le vieron, se quedaron tan absortas y maravi
lladas de su belleza que olvidaron lo que estaban haciendo y se cor
taron en las manos, y dijeron: Santo Dios! Este no es un mortal, si
no un ngel maravilloso!.
33 Corn 5, 59.
105

A veces, durante la noche, Rbia hablaba as con Dios:


Dits mo, tus criaturas duermen, las estrellas bri
llan en la noche y los pjaros callan en sus nidos.
Las puertas de los reyes estn cerradas, guardadas
por esbirros.
Pero Tu puerta est siempre abierta a quien Te necesita.
***
Cuenta Hujwir:
Se dice que un hombre mundano dijo a Rbi'a:
Pdeme lo que necesites y yo te lo dar.
Y Rbia respondi:
Siento vergenza de pedir cosas mundanas a Aquel
a quien pertenezco, cmo podra pedir algo a quien no
pertenezco?
# *#
El emir de Basora quiso tomar a Rbi'a por esposa, y
le envi recado diciendo:
Te ofrezco una renta de diez mil dinares.
Y ella le respondi:
No deseo que seas mi servidor, ni que todo lo tuyo
sea mo; menos an, que ni un solo instante me distrai
gas de Dios.
106

* * #

Se cuenta que una enfermedad hizo que Rbia aban


donara su recitacin nocturna del Corn, que pas a
hacer durante el da. Dios le devolvi la salud, pero du
rante un tiempo, y dado que se senta muy dbil, descui
d el retomar sus oraciones nocturnas. Poco despus
tuvo un sueo:
Una noche, mientras dorma, me pareci en el sueo
que era llevada a un jardn muy verde y de una belleza
inigualable. Cuando me acercaba, maravillada por tanta
hermosura, vi un pjaro verde y a una joven doncella
que lo persegua, como si quisiera cogerlo. Y la belleza
de la joven me distrajo de la dems belleza, y le dije:
Qu lugar tan hermoso!, pero, dime, por qu
quieres coger ese pjaro? Qu quieres hacer con l? D
jalo libre; verdaderamente nunca he visto un pjaro ms
bello.
La joven me mir y me pregunt:
Quieres ver un lugar ms hermoso que ste?
Respond que s. Entonces me cogi de la mano y me
llev ante un palacio maravilloso. La doncella llam a la
puerta, y abrieron. Nos vimos entonces inundadas de luz.
Me dijo: Entra, y entr en aquella casa, con la mirada
asombrada ante tanto fulgor, ante tanta belleza; no he vis107

to en este mundo nada igual. Ante nosotras apareci una


puerta que daba a un jardn; ella corri hacia l y yo la se
gu. Vi all a un grupo de sirvientas, con rostros como
perlas y varas de aloe en sus manos. Cada una de ellas sos
tena una bandeja deslumbrante de luz. Slo Dios, el To
dopoderoso, sabe de dnde venan aquellas criaturas.
La doncella pregunt:
Qu buscis?
Buscamos a una sierva del Seor, que ha muerto en
el mar como mrtir. Pasaba las noches en vela, siempre en
adoracin. Vamos a ungirla con perfume respondieron.
La doncella habl de nuevo, sealndome con un
ademn:
Y no ungs a esta mujer?
Lo hacamos antes dijeron. El delicado per
fume de esta gracia divina la segua a donde quiera que
fuese, pero ella misma la abandon.
Entonces dijo Rbi'a la doncella retir su ma
no de la ma, se acerc a m y dijo:
Tu oracin era luz, tu adoracin, descanso.
Tu sueo, el enemigo mayor de tu oracin.
La vida, una oportunidad dichosa que has descuidado,
una ocasin que, si la ignoras, acabarpasando,
[desvanecindose.
108

Entonces desapareci ante mis ojos, y yo me desper


t al despuntar la aurora. Al recordar, me pregunt si no
se habra tratado de una confusin de la mente, de un
fantasma del alma.
Cuando Rbia termin de contar su sueo, cay in
consciente, y su sirvienta deca que, despus de esa vi
sin y hasta el da de su muerte, nunca ms volvi a dor
mir durante la noche.
**
Nos contaron que Rbi'a al-Adawiyya, haba conta
do a su vez:
Una noche estaba alabando a Dios con las oraciones
del alba cuando me adormec. Y vi un rbol de un color
verde brillante, de una belleza y una altura incompara
bles. En este rbol haba tres clases de frutas que no se
parecan en absoluto a las frutas de este mundo, y del ta
mao del seno de una virgen: frutas blancas, rojas y ama
rillas, que resplandecan como las estrellas del cielo en
las verdes ramas del rbol. A quin pertenecer este r
bol? Pens admirada.
Entonces escuch una voz que me deca:
109

Es tuyo, es el rbol de tus oraciones.


Asombrada, comenc a caminar alrededor del rbol y
he aqu que en el suelo haba dieciocho frutas, del color
del oro, y dije:
Sera mejor que esta fruta estuviera tambin en el
rbol.
Y la voz respondi:
En efecto, tendra que estar all, pero sucede que
t, cuando ofrecas tus alabanzas, te pusiste a pensar:
Habr levado la masa?, y la fruta cay.
Me despert sobrecogida por lo que haba visto.
Esto es una advertencia y una exhortacin para quie
nes son piadosos y adoran a Dios.
#*$
Sufyn pregunt en una ocasin a Rbia:
Qu debe hacer el servidor que desea la proximi
dad de su Seor?
Rabiaa contest:
Que el servidor no quiera poseer nada en este
mundo ni en el otro, salvo a El.
* * >s
110

sta es la historia de cmo Rbia aprendi a aban


donar todos los deseos mundanos para poder entregarse
a Dios a cada instante. La recoge A ttr.
Se cuenta que en una ocasin, Rbia estuvo ayunan
do siete das y siete noches, sin comer ni dormir en ab
soluto, abismada en la oracin. Cuando se encontraba ya
al lmite de sus fuerzas, alguien lleg a su casa y le llev
algo para comer. Ella cogi la comida y fue a encender la
lmpara; en ese momento, un gato aprovech su descui
do y se lo comi todo, dejndola sin nada. Decidi en
tonces romper su ayuno con agua, y fue a buscar una ja
rra. Cuando regres, la lmpara se haba apagado; quiso
beber en la oscuridad, pero la jarra se le cay de las ma
nos y se rompi en mil pedazos. Rbi'a estall en la
mentos y suspir tan hondo que pareca que la casa se
incendiaba. Y dijo:
Oh, mi Seor, qu ests haciendo conmigo?
Y escuch una voz que deca:
Ten cuidado! Si lo deseas, te dar todos los place
res de este mundo, pero, entonces, arrancar de tu cora
zn tu solicitud por m, pues esa solicitud y los placeres
de este mundo no pueden morar juntos. Rbi'a, t tienes
un deseo y Yo tengo un deseo, pero Mi deseo y tu deseo
no pueden convivir en un mismo corazn.
Ella dijo:
111

Al escuchar esta advertencia, separ mi corazn de


las cosas mundanas y elimin de tal modo mis esperan
zas terrenales que durante treinta aos he rezado siem
pre como si la oracin que rezaba fuera mi ltima ora
cin, y me he separado de las criaturas de manera que, al
romper el da, por miedo a que cualquier cosa pueda
distraerme de El, digo siempre: Oh Seor, hazme en
trar en m de manera que nada me distraiga de Ti.
Cuenta tambin Attr que, cierto da, Mlik Diar34,
uno de los muchos amigos y admiradores de Rbi'a, fue
a visitarla y la encontr tendida en una vieja estera de
juncos, con un ladrillo como almohada y un cntaro des
portillado con el agua para beber y hacer su abluciones.
Impresionado por lo que vea, dijo:
Tengo amigos ricos y, si lo deseas, les pedir algo
para ti.
Ella respondi:
34 Mlik Dinr muri en 744/127, es decir, no pudo conocer a
Rbia en su ancianidad, que es cuando se sita esta ancdota. En
cualquier caso, nunca fue pretensin de los espirituales la exactitud
cronolgica, sino el testimonio que apunta hacia la Realidad mayor.
112

Oh, Mlik, qu equivocado ests! Acaso no es


el mismo Dios quien me da a m y a ellos nuestro pan
cotidiano?
As es contest Mlik.
Acaso olvida El al pobre a causa de su pobreza, o
recuerda al rico por sus riquezas?
No replic l.
Puesto que El conoce mi situacin dijo entonces
Rbia nada tengo que recordarle. Su voluntad debe
ser tambin la nuestra. Por mi parte, no deseo nada del
mundo.
* **
Deca Rbi'a:
Pido perdn a Dios por mi falta de sinceridad
cuando digo pido perdn a Dios.
# **
Dijo en una ocasin Rbia:
Quien ama a Dios llorar y se lamentar hasta que
encuentre reposo en el Amado.
* **
113

Rbi'a sola repetir:


Nuestra peticin de perdn necesita a su vez que
Dios la perdone...
#**
Preguntaron a Rbi'a:
Es grande tu deseo del Paraso?
Ella respondi:
El vecino antes que la casa.
* ##
Dijo un da Rbi(a:
El gemido y el anhelo ardiente del ena?norado de Dios no
quedan satisfechos hasta que encuentran su reposo en el
Amado.
***
Deca a veces a quien le peda consejo:
Si dices que amas a Dios y no aceptas Su voluntad,\ eres
un rebelde contra Dios.
114

Y tambin:
Te rebelas contra Dios y finges amarle.
Por mife que es extrao.
Si tu amorfuera sincero, haras Su voluntad,
Pues el enamorado obedece siempre al Amado.
E l verdadero enamorado busca la intimidad.
***
Preguntaron a Rbia:
Cul es tu mejor obra?
Todo lo que he hecho, lo tengo en nada contes
t . Quiera Dios que mis obras no cuenten en contra
ma.
# %*
Cuenta Hammd que, cierto da, fue con unos ami
gos a visitar a Rbi'a, y uno de ellos comenz a hablar del
mundo. Entonces ella coment:
Qu sentido tienen tus palabras? Se debe hablar
de lo que realmente existe, no de cosas que no son nada.
115

Rabia sola rezar diciendo:


Oh Dios mo, sabes que perdono a todo el que
pueda ofenderme. Haz T que me perdone todo aquel al
que yo ofenda.
# $*
Cuenta al-Jhiz que Rba tema incluso la reputa
cin de santidad, por miedo a que sta la llevara a rego
dearse en s misma en vez de pensar en su Seor. Refie
re que alguien pregunt:
Rbia, has realizado alguna obra maravillosa por
la que se te pueda considerar santa?
Y ella contest:
Si hubiera alguna, no estara tranquila, pues vivira
en el temor de que no fuera aceptada o de que yo pudie
ra obtener de ella algn provecho.
Deca tambin:
Oculta tus buenas acciones igual que ocultas las
malas.
***
116

Se cuenta que una noche Rbia rez de este modo:


Dios mo, hazte presente en mi oracin y aleja as
las insinuaciones de Satans35, o, por Tu gracia, acoge
siempre mi oracin, aun con sus insinuaciones.
** $
Un da, la oyeron decir:
Oh, Dios mo, lo nico que me ocupa,
mi nico deseo en este mundo,
ms all de todo lo creado,
es Tu recuerdo.
Y, en el otro mundo, el anhelo del encuentro,
poder estar slo contigo.
Ese es mi afn, pero T, haz Tu voluntad.
*$*
En una ocasin, Rbi'a dio tres dirhams a un hombre
para que le comprara un manto que necesitaba. Nada
ms salir, el hombre regres a preguntarle:
35 Corn 20, 120: Pero Satans le insinu el mal [a Adn].
Cf. 20, 114.
117

Seora, qu color prefieres?


Rbi'a respondi:
Todava no hemos comprado el manto y ya es
fuente de problemas; anda, devulveme el dinero.
Y cogiendo las monedas las arroj al Tigris.
#* *
En otra ocasin, alguien le pregunt por qu se haba
desprendido de su casa; Rabia dijo:
Para dejar lo que no me interesa y poderme as de
dicar al Unico que es Eterno.
* *#
Se cuenta que, al volver de la peregrinacin a La Me
ca, Rbia vio cmo su montura se debilitaba y caa iner
te al suelo. Los otros viajeros quisieron ayudarla, pero
ella respondi:
No fue precisamente con vosotros con quienes
contaba al venir. Mi confianza est en Dios, as que con
tinuad el camino y no os preocupis por m.
La caravana sigui, pues, su camino, y Rbia se que
d sola. Entonces se dirigi a Dios, diciendo:
118

Dios mo, es as como los reyes tratan sus servi


dores dbiles e impotentes? T me invitaste a ir a Tu ca
sa y ahora, en medio del desierto, dejas morir a mi mon
tura y yo me quedo sola en este lugar!
En ese mismo momento la montura recobr la vida y
se levant; Rabia la carg de nuevo y continu su camino.
*

>K

Mientras Raba dorma, entr un ladrn en su casa.


Encontr un cofre con ropa36, la cogi y se dirigi a la
puerta para salir, pero no la vea por ninguna parte, as
que dej su botn en el suelo para buscar mejor. Ense
guida encontr la puerta. Recogi entonces el fardo de
ropa, dispuesto a marcharse, cuando de nuevo la puerta
desapareci. Esto se repiti una y otra vez, hasta que al
fin, en medio de la noche, escuch una voz que vena de
ninguna parte; y esta voz le dijo:
Deja esa ropa! Nosotros somos sus guardianes y no
te dejaremos salir de aqu con ella. No importa que Rbia est dormida, nosotros vigilamos. Durante aos ella
se ha puesto por completo en las manos de Dios, y no
36 En el relato que ofrece Munwi, trata de robar su velo.
119

permitiremos que Iblis se introduzca en su casa. Has de


saber t, ladrn, que cuando uno de nuestro amigos est
hundido en el sueo otro amigo est siempre vigilante.
***
Otro ladrn entr cierto da en la casita de camp en
la que Rbia se retiraba en el verano. No encontr all
nada que robar, salvo un cntaro de agua. Se dispona ya
a salir cuando Rbia le recrimin con estas palabras:
Si en verdad eres un ladrn intrpido, no te irs
sin llevarte algo!
El ladrn contest que no haba encontrado nada que
robar. Ella le mir con ojos llenos de compasin y le dijo:
Toma, coge este cntaro de agua y haz tus ablucio
nes. Luego, ve a ese lado de la casa y haz tu oracin. Si
as haces, no te marchars con las manos vacas.
El ladrn estaba intrigado, pero pens que nada per
da por seguir el consejo de aquella extraa mujer. Co
gi, pues, el cntaro de agua y se dispuso a seguir su in
dicacin. Entretanto, Rbia alz los ojos al cielo y habl
as con Dios:
Dios mo, este ladrn ha entrado en mi casa pero
no ha encontrado nada que robar, as que lo he enviado
a Tu puerta. No le prives de tu bondad y tu generosidad!
120

Mientras, el ladrn haba terminado su oracin, y se


senta lleno de alegra y paz interior. Decidi entonces
decir otra plegaria, y luego otra, y otra ms. Su corazn
se iba llenando de luz... Lleg la aurora del nuevo da,
desde el alminar se elevaba la voz del muecn alabando la
grandeza de Dios, la gente iba abandonando su lecho y
la enamorada de Dios velaba por el mundo. Con el amanecer, Rbi'a se acerc al ladrn, que se encontraba pos
trado, con la cabeza en el suelo, pensando en voz alta:
Si mi Creador me dice:
No te avergenza tu maldad hacia m,
t, que en tu desobediencia te alejas de M f
Y, sin embargo, yo oculto tus pecados a los hombres,
qupodr responder cuando me reprenda y me despida ?
Qu tal has pasado la noche, amigo mo? le
pregunt Rbi'a.
Muy bien contest el ladrn . En mi miseria y
mi desdicha, me he visto abajado ante Dios, y El acept
mi arrepentimiento. Me ha reintegrado entre Sus servi
dores, me liber de la penitencia y perdon mis pecados.
Me ha mostrado Su camino y, as, he comprendido lo
que debo buscar. Verdaderamente, es un Dios Clemen
te y Misericordioso.
121

Rbi'a levant los brazos al cielo y exclam:


Dios mo, mi Seor, este hombre ha estado ante tu
puerta solamente una noche, y ha sido admitido en tu
presencia. Y yo, que desde el momento en que te conoc
no he dejado nunca de estar en tu presencia, estar tam
bin algn da entre los admitidos?
Entonces, una voz le respondi:
Gracias a ti, Rbia, he admitido a este hombre y le
he hecho acercarse a M.
H* ^
Una noche muy oscura, Hasan al-Basri, acompaado
de sus discpulos, se dirigi a casa de Rabi'a. La oscuri
dad era tan intensa, que apenas se poda distinguir nada.
La luz de la luna no lograba atravesar las gruesas nubes
que cubran el cielo de Basora. Hasan y sus discpulos no
tenan lmpara, y Rbi'a tampoco, pero de la mano de la
mujer brot una luz ms hermosa y ms brillante que la
de cualquier lmpara, y con ella se alumbraron hasta los
primeros rayos del amanecer.
***
122

En una ocasin, cuando le preguntaron sobre la otra


vida, dijo:
Nada tengo que decir
respecto del Infierno y el Paraso.
En cuanto a m> no aceptar nada
a cambio del Aquel que he amado,
***
Muhammad ibn Wasi 37 se acerc a Rbi'a cuando
sta se tambaleaba como s estuviera ebria.
Por qu te tambaleas de ese modo? pregunt.
Anoche me emborrach con el amor de mi Seor y
me he despertado embriagada de l contest.
# "f: =1=

Deca con frecuencia:


No me aflige estar triste; mi verdadera pena es no
estar suficientemente triste.
37 Ab Abdallh Muhammad ibn Wsi (m. c. 120/738), cono
cido transmisor de hadices, recitador del Corn, asceta y discpulo de
Hasan al-Basri.
123

* * *

Slih al-M urri38 dijo en su presencia:


A quien llama sin cesar a la puerta, se le abre.
La puerta est siempre abierta dijo Rbia; la
pregunta es: quin desea verdaderamente entrar por
ella?
Deca tambin:
Permanece en la puerta si anhelas la Belleza,
Abandona el sueo si quieres entrar.
*$
Rabfa sola utilizar siempre la misma tnica para
orar, y eran muchos los que pensaban que tena un poder
milagroso. Sucedi en aquel tiempo que un general
Omeya, conocido por su crueldad, nombr como go38 Muerto en 176/792-93, fue predicador, recitador del Corn y
transmisor de las primeras tradiciones musulmanas. Tena en Baso
ra su propia mezquita, donde enseaba los estudios cornicos.
124

bernador de Basora a un hombre corrupto. Los habitan


tes de la ciudad fueron a pedirle que rezara para librarse
de su injusticia. Rbi'a dijo:
No pedir a Dios su muerte; en vez de maldecirle,
le amonestar, a ver si se arrepiente y vuelve al camino
recto.
Dio entonces su tnica a A bda39y le dijo:
Llvasela al gobernador y dile que Rbica le enva
sus saludos. Dile igualmente que esta tnica es preciosa
para m, pues con ella he caminado por la Va de Dios.
Cuando abandone este mundo, es lo nico que dejar
tras de m, pues soy una mujer pobre, no poseo palacios
ni caballos; s sin embargo que t [el gobernador] tienes
palacios y muchsimos caballos. Pon esta tnica sobre
uno de ellos, y devulvemela cuando yo est muy lejos de
ti, en el otro lado del Sirt40que atraviesa el Infierno ha
cia el Paraso.
Cuando el gobernador recibi este mensaje, abraz
la tnica, la estrech contra su pecho, llor amargamente
y dijo:
39 Abda bint Shuwl, gran espiritual discpula de Rbi'a, que
aparece en los relatos como compaera, amiga y sirvienta.
40 El Sirt es el puente que se alza entre el lugar de la Resurrec
cin y el Paraso, y est suspendido sobre el Infierno.
125

Oh Rbia, tu latigazo me ha sacado de mi des


preocupacin!
Se arrepinti, hizo penitencia y devolvi todos los
bienes logrados con su injusticia; luego se uni a la co
munidad de los devotos.
** *
Rbia al-Adawiyya oraba da y noche sin interrup
cin. Cuando se le pregunt por qu lo haca, ella res
pondi:
No busco con ello ninguna recompensa, pero quie
ro alegrar al Profeta el da de la Resurreccin. As, en ese
da, l dir con gozo a los dems profetas: Ved a esta
mujer de mi pueblo. Esta es su obra.
***
Un da, dijo Sufyn a Rbia:
Pido a Dios que ponga su complacencia en m.
Ella respondi:
No te da vergenza pedir que se complazca en ti
Aquel en quien t no te complaces?
126

* *

Un da, Rbia vio a Rabh41 cuando ste abrazaba y


besaba a un nio.
Le quieres? pregunt.
S respondi l.
No pensabadijo entonces Rbia que hubiese
lugar en tu corazn para amar a alguien fuera de Dios,
bendito sea su santo nombre.
Rabh lanz entonces un grito y cay desvanecido.
Luego, se levant, se sec el sudor de su rostro y dijo:
Hay una ternura que viene de El, exaltado sea, y
que El ha puesto en el corazn de sus servidores hacia
los nios.
##*
En otra ocasin, pregunt al suf Rabh al-Qaysi:
Rabh, los das y las noches son largos para ti?
Por qu deberan serlo? le respondi l.
Ella le contest:
41 Rabh ibn Amr (m. hacia 180/796), asceta contemporneo y
amigo de Rbi'a, afirmaba la superioridad de los awliya, amigos de
Dios, sobre los profetas, exponindose a la condena de los telogos.
127

Por tu anhelo por contemplar al Amado,


Al or esto, Rabh al-Qaysi permaneci en silencio, y
Rbi'a dijo:
La respuesta para m es s.
*

Se cuenta que cierto da dos ulemas fueron a visitar a


Rbia y sta les ofreci su hospitalidad. Viendo que te
nan hambre, puso ante ellos todo lo que tena, dos pa
nes de cebada; en ese momento lleg un mendigo, y Rbia se los dio. Los ulemas contemplaron la escena sin
pronunciar palabra, asombrados por lo que vean sus
ojos y sin nada que llevarse a la boca. Al poco, llamaron
de nuevo a la puerta; esta vez se trataba de una joven sir
vienta con un cesto lleno de panecillos.
Mi seora te enva estos panes dijo.
Rbia los cont y vio que haba dieciocho; entonces,
los meti de nuevo en el cesto y dijo a la muchacha:
Llvatelos y di a tu seora que debe de haber un
error.
jPero si no hay error alguno! respondi la sir
vienta que, no obstante, ante la insistencia de Rbia,
recogi los panecillos y se march.
128

Cuando la muchacha cont a su seora lo sucedido,


sta puso dos panes ms en el cesto y mand de nuevo a
la sirvienta a casa de Rbi'a. sta los cont, dio las gra
cias a la muchacha y puso los panes calientes ante sus
huspedes. Cuando hubieron terminado de comer, Rbia explic lo ocurrido:
Cuando llegasteis me di cuenta de que estabais
hambrientos, pero apenas tena nada para ofreceros. En
tonces vino el mendigo, y al mismo tiempo que le daba
los dos panes, rec al Seor: Dios mo, T has dicho que
quien hace una buena obra recibir diez por uno42, y Tu
palabra es veraz. Cuando la muchacha trajo los diecio
cho panecillos, pens que deba de haber algn error,
pues confo en el Seor y s que El cumple Sus promesas;
pero cuando su seora aadi los dos panes que faltaban,
supe que esos veinte panes eran los nuestros.
&$
Cont Mlik ibn Diar:
Fui una tarde a casa de Rbia, y he aqu que le o
decir:
42 Corn 6, 160: Quien presente una buena obra, recibir diez
veces ms.
129

Cuanta pasin en el goce mundano, y yo sigo bus


cndolo! Oh Dios mo, no tienes un castigo para m?
Pues no hay refinamiento sin fuego.
* **
Cuando le preguntaron por qu lloraba tan a menu
do, Rbi'a respondi:
Le amo tanto, que mi mayor temor es estar sepa
rada de El. Y temo escuchar, en el ltimo instante, una
voz que diga: Esta mujer no es digna de estar en nues
tra presencia.
***
Pero cuando le invada la nostalgia de Dios, deca:
Todos temen la llegada del Da del Juicio, y yo lo
deseo ardientemente!
Cuando le preguntaban por qu, responda:
Porque ese da, Dios me hablar por fin, diciendo:
Oh t, mi servidora!
* **
130

Deca Rbi'a:
Aunque eres Todopoderoso, no te sirvo por tu pa
raso. No es se el objetivo de mi vida. Slo T.
***
Un da, le oyeron decir:
Adormecidos los ojos
en su inconsciencia olvidadizos
slo Rabia, la pecadora,
permanece entre Tus manos.
Dgnate lanzarle una mirada
para que de ella se aleje
el espectro del sueo.
Por Tu gloria y Tu poder,
ni de da ni de noche
me distraer de Ti,
salvo en el sueo de la muerte,
y no descansar hasta que me encuentre contigo.
***
Muhammad ibn A mr43 nos ha transmitido:
43 Siglo II de la hgira, conocido como transmisor de hadices de
Muhammad y por sus ayunos.
131

Fui a ver a Rbia cuando era ya una anciana de


ochenta aos y con tantas arrugas que pareca un cuero
seco a punto de romperse. En su casa slo haba una es
tera de juncos y un armazn de caa persa de dos metros
de alto. La techumbre eran ramas secas, quiz recubier
tas de estircol. Haba tambin un cntaro, un odre y una
especie de manto de lana que era, al mismo tiempo, su
lecho y su alfombra de oracin [...]. Cuando pasaba en
tre la gente, la reconocan como la sierva de Dios. Un
hombre le dijo en cierta ocasin:
Rbi'a, reza por m.
Ella, conmocionada, se apoy en la pared y dijo:
Que Dios te perdone! Quin soy yo? Obedece
a tu Seor e invcale, pues El escucha siempre a los
afligidos.
***
Contaba Abda, su sirvienta, que Rbi'a pens du
rante toda su vida en la muerte; cav su propia tumba
junto a su casa, y la miraba todos los das, recordando su
futuro. Mantuvo esta costumbre durante sus cuarenta
ltimos aos. Para ella la muerte no era algo espantoso.
132

* * >fc

Se cuenta que un da Rbi'a se encontr con el ngel


de la muerte:
Quin eres? pregunt.
Soy el demoledor de las delicias, quien deja tras de
s viudas y hurfanos! dijo.
Rbi'a le respondi:
Por qu te presentas en tus aspectos ms crueles?
No podas decir: soy aquel que une al amante y al amado?
***
Cuenta Ab Bakr Mofasser que, al saber que Rbia
estaba enferma, fue con unos amigos a visitarla. Ella les
dijo:
La muerte es un puente entre amigos, y se acerca el
momento en que yo lo atraviese. Mi alma tiene prisa
por encontrar al Amigo. Le necesito.
** *
Ibn al-Jawzi cont que Abda bint Shuwl, una de
las mejores siervas de Dios y sirvienta de Rbi'a, le haba
transmitido esto:
133

Rbi'a estaba constantemente en oracin; noche y da


permaneca absorta en el amor de Dios y slo al amane
cer se permita un momento de descanso. Inmediata
mente, sala de su somnolencia y retomaba su adoracin
dicindose:
Alma ma, qu poco velaste! cunto dormiste!
Cundo despertars? Tu sueo es casi tan profundo co
mo el sueo del que slo saldrs cuando la trompeta
anuncie el Da de la Resurreccin 4\
Y mantuvo esta costumbre hasta el da de su muerte.
Ese da, me llam y me dijo:
Abda, no avises a nadie de mi muerte, envulveme
en mi viejo vestido.
Hicimos como dijo, y la envolvimos en aquel vestido
y le pusimos el velo de lana que sola usar.
Un ao despus de su muerte, la vi en sueos. Vesta
un hermoso vestido de seda verde bordado con oro y
plata45, un vestido como no hay en la tierra otro igual.
Entonces le pregunt:
Qu fue de la vieja tnica y del velo de lana con
que te enterramos?
44 Corn 50, 40-42.
45 Cf., por ejemplo, Corn 18, 31: Para sos sern los Jardines
del Edn... Se les vestir de satn y brocados verdes; igualmente,
Corn 76, 21: [Los justos] Vestirn de verde satn y de brocado.
134

Ella respondi:
Por Dios que me quitaron mi ropa para vestirme
de la forma que ves. Mis vestidos viejos han sido dobla
dos y sellados, y puestos en un lugar sublime para que mi
recompensa sea perfecta el da de la Resurreccin.
Ese fue la razn de tu esfuerzo y tu lucha duran
te tu vida mortal?
Qu es eso comparado con lo que he visto de la
generosidad de Dios con Sus amigos? contest Rbi'a.
Entonces pregunt:
Qu fue de Ubayda ben Kilb?
Ah! Ella me precede en los grados ms altos.
Cmo es posible? dije yo .T eras ms santa
a ojos de la gente.
Es que ella nunca se preocup ni de los das ni de
las noches.
Y qu hace Abu Mlik?
Visita a Dios, exaltado sea, cuando quiere.
Y qu es de Bashar Ibn Mansur?
Est feliz, pues ha recibido mucho ms de lo que
esperaba!
Finalmente, dije:
Rbia} dame algn consejo para acercarme ms a
Dios.
Y ella me dijo:
135

Recuerda continuamente Su nombre. Hazlo, pues


slo eso te alegrar en la tumba.
* *
Cuando Rbi'a estaba ya muy prxima a la muerte,
fueron muchos los que se acercaron a su lecho. Enton
ces, dijo:
Levantaos y salid, dejad el paso libre a los mensa
jeros del Altsimo!
Salieron todos, y nada ms cerrar la puerta oyeron
una voz procedente de ninguna parte que anunci:
Alma sosegada!
Vuelve a tu Seor.i satisfecha y acepta!
Y entra con Mis servidores,
entra en M i Jardn!
No se oy nada ms. Sus amigos entraron y la en
contraron muerta. Abda respet fielmente la voluntad
de su seora y cubri su cuerpo con su vieja ropa y con el
manto de lana que llevaba siempre.
46 Corn 89, 27-30.
136

* *

Muhammad ibn Aslam al-Ts y Numi al-Tartsi


fueron a visitar la tumba de Rbia. Una vez all, dijeron:
Eh, Rbia, t que te gloriabas de no inclinar ante
nadie la cabeza ni en este mundo ni en el otro, dnde
ests ahora?
Y una voz les contest:
Qu hermoso lo que sucedi! Hice lo que deba
hacer, y encontr el camino recto. Slo Dios es sabio!

137

Del mismo editor:


El sufismo: velo y quintaesencia,
Frithjof Schuon
Comprender el Islam, Frithjof Schuon
Qii es el sufismo?, Martin Lings
El libro de la certeza, La doctrina suf
de la fe, la visin y la gnosis,
Ab Bakr Sirj ad-DIn (Martin Lings)

Un santo sufi del siglo XX.


El Sayj Ahmad A/Alawi, Martin Lings
Luces del Islam. Instituciones, arte y
espiritualidad en la ciudad musulmana,
Jean-Louis Michon
El sufismo, William Stoddart
La doctrina sufi de la unidad,
Leo Schaya
Cartas de un maestra sufi,
Shaykh al-Arabi ad-Darqaw
El tratado de la Unidady otros textos
sufes, Ibn Arab
Calgrafos del oriente musulmn,
Clment Huart

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Soberana del lugar de su reclusin,


velada con el velo de la sinceridad,
quemada por el fuego del amor y del deseo,
sedienta de la Proximidad y del Respeto,
abandonada en la unin,
considerada por los hombres como otra Mara,
pura como la pureza misma,
tal fue Rbia.

LOS PEQUEOS LIBROS


D E LA SABIDURA
Jos J. de Olaeta, Editor