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HUMANISMO MEXICANO: EL CASO DE FRAY ALONSO CABELLO

Leticia Ivonne del Ro Hernndez


Maestra en Humanidades rea Historia
Universidad Autnoma de Zacatecas
La historia nos ha mostrado que la religin y la reflexin no son necesariamente
antagnicas. Tambin nos ha mostrado que la ignorancia puede ser la base de sustento de
regmenes polticos al mismo tiempo que la religin ha llegado a erigirse como la nica va
de acceso a cierto tipo de conocimiento. No puede negase la existencia de un sector culto
dentro de la Iglesia en todas las pocas .
En el transcurso histrico de la formacin de nuestro pas, podemos distinguir dos
pocas fundamentales: la primera de ellas ocurri cuando se fund la Nueva Espaa en el
siglo XVI; la segunda, cuando se independiz Mxico en el siglo XIX. En ambos perodos
hay grandes paralelismos: re-estructuracin de los Estados, transformaciones sociales,
manifestaciones anticlericales, revolucin en el mundo intelectual y la educacin en la
palestra. Asimismo, el Renacimiento y la Ilustracin tuvieron como gua a un hombre de
Iglesia: en Europa, Erasmo impuls la renovacin en el siglo XVI y Jansenio en el XVIII. En
Mxico lo hicieron Pedro de Gante y Jos Larrea, respectivamente, ambos franciscanos.
En lo que respecta a la educacin en nuestro pas, estos dos grandes movimientos
tuvieron una culminacin completamente diferente. El humanismo que impulsaba la lectura
y la reflexin crtica termin por ser perseguido y castigado y se impuso el dogmatismo,
hasta que la Ilustracin volvi a hacer surgir el espritu de renovacin. La Iglesia fue
combatida por considerar que la religin estaba basada en la autoridad y en la imaginacin1 ,
barreras que haba que eliminar para poder construir un Mxico moderno desde la razn y
la lgica.
Esa modernidad impulsada desde la filosofa (Rousseau, Diderot, Montesquieu,
Jovellanos, etc)
1

tuvo su antecedente en el humanismo, que podemos ubicar en los

.- BRADING 1991, 591

primeros 30 o 50 aos del perodo colonial novohispano. En este trabajo pretendemos


destacar la problemtica generada por el cambio de poca y de las polticas culturales en
un perodo de yuxtaposicin o de coyuntura. Para tal efecto, debemos situarnos en un
ambiente en donde la Reforma y la Contrarreforma venan ganando adeptos a travs de la
lectura.
Por una parte, el trnsito de religiosos de la Pennsula hacia Amrica favoreca el
paso de manuscritos, libros e ideas que circulaban en Europa.
Por otra, se fund el Tribunal del Santo Oficio en 1571 como elemento estabilizador
de la Nueva Espaa que se convirti en uno de los apoyos ms importantes del Estado. Su
actuacin abarcaba, adems de la defensa de la religin y asuntos de fe, hasta todos los
mbitos de la vida pblica y privada, desde la poltica hasta la moralidad. La jurisdiccin
inquisitorial se dirigi prcticamente hacia la poblacin que tena el poder poltico y
econmico y hacia el clero secular y regular, por su influencia directa en la poblacin:
indios, mestizos, mulatos, etc, y porque deban ser ejemplo de virtud y ortodoxia para los
cristianos en general.
Desde el primer auto de fe celebrado en Nueva Espaa hubo procesos contra el
clero regular, entre los

que citaremos el caso de Juan Fino, flamenco residente en

Michoacn por haber dicho que teniendo un libro de los Evangelios en casa no era
necesario ir a misa, es decir, propona que a travs de la lectura se poda llegar a ser buen
cristiano. Asimismo, fray Alonso Cabello, franciscano, subdicono sevillano, fue acusado
ante la inquisicin por otros frailes de su Orden que le hallaron ciertos papeles con un
dilogo inventado por l mismo.2
La ortodoxia de la Iglesia para entonces estaba en manos de los telogos de
Salamanca, que desde 1527 haban intentado condenar inquisitorialmente las obras de
Erasmo en la Conferencia de Valladolid, pero no les haba sido posible porque las

.- MEDINA 1987, 11, 13, 32.

jerarquas eclesisticas, incluido el inquisidor general, Alonso Manrique y los consejeros del
Emperador estaban a favor del humanista. Pero desde entonces se le acusaba de hereje y
protestante luterano. El peligro protestante iba en aumento y las obras de Erasmo ya haban
sido incluidas en el Indice de 1559. Pero los franciscanos siguieron leyndolo y utilizndolo
en sus escuelas y monasterios y as se extendi al Nuevo Mundo por el mero hecho de
ensancharse all la cultura espaola.3
Pasaron muchos libros al Nuevo Mundo traducidos al castellano o en su texto
original latino a travs de libreros, eclesisticos, religiosos y particulares entre los que
podemos citar a Baltasar Jorge Valds, Diego Mndez, Juan de Zumrraga, Melchor de
Castro, Pedro de Mendoza.4
Con toda seguridad los tres primeros flamencos, (Pedro de Gante, Juan Tecto y
Juan de Ayora), as como los Doce apstoles franciscanos (Juan de Valencia, Toribio
Benavente, Motolina, etc.) y los maestros del Colegio de Tlatelolco (Sahagn, Gaona,
Gilberti, etc.), tuvieron y usaron obras gramaticales y retricas de Erasmo en su ejercicio
magisterial. La prohibicin del Santo Oficio saco a relucir gran cantidad de ejemplares de
obras humanistas extendidas sobre todo en personalidades cultas. Ejemplares de los
Adagios de Erasmo estaban extendidos por toda la Nueva Espaa: tena el cannigo
Contreras en Guadalajara, el maestrescuela Veteta en Puebla, el cura Bartolom de Paz y
un tal Gaspar Rodrguez de Villanueva. Otra lista de libros recogidos en Mxico despus de
1572 contiene otros muchos ejemplares de los Adagios entregados ya por personas
privadas o por libreras de convento".5
La Inquisicin tambin recogi libros por falta de autor, impresor o ao. El Licenciado
Bonilla, primer fiscal del Santo Oficio de Mxico, en 1586 mand una resolucin inquisitorial
3

.- BATAILLON 1991, 807.

.- IRVING 1953. LEON PORTILLA 1992. ALMOINA 1945.

.- BATAILLON 1991, 811. FERNANDEZ DEL CASTILLO 1914, 49, 52.

al Chantre de Guadalajara, comisario de la Inquisicin en aquella dicesis, para que


devolviera varios libros de lgica a un franciscano, lector de su Orden, porque a pesar de no
tener impresor ni ao, eran de autor aprobado. Tambin se dan instrucciones para que se
devuelvan otros libros en los siguientes trminos:
... mirada de nuevo no parece se debe prohibir la Margarita Confesorum sine
authore, ni el Compendio Theologe sinnne nomine authoris, porque solamente en el
Catlogo se prohbe el de Erasmo, y as estos libros se podrn volver a sus dueos;
y en lo que toca a los Flos Sanctorum viejos, que no se les conozca impresin, podr
hacer all lo que le pareciere, porque solamente en el Catlogo se prohben los
impresos en Zaragoza, el ao de 56, y si son tan viejos y maltratados que vengan a
ser intiles, mejor es en duda, no devolverlos a sus dueos.
La memoria se le vuelve a enviar para que por ella los recoja y queme sin publicidad
y nota; pues son libros no de herejes, sino que se prohben por otras razones
6
concernientes al buen gobierno de la repblica cristiana.

El humanismo no escandalizaba a los franciscanos; por el contrario, los atraa


porque apoyaba su tarea diaria. El Primer Concilio Mexicano de 1555 haba prohibido la
lectura de vida de santos a los indios para evitar confusiones, sin embargo, vemos como se
siguen utilizando en la evangelizacin. Como hemos dicho antes, Pedro de Gante fue uno
de los mximos exponentes del humanismo en Mxico, fund la primer escuela, aprendi
lenguas indgenas, escribi un catecismo en pictogramas, impuls el colegio de Tlatelolco,
en una clara posicin de reconocimiento de las culturas autctonas y de intercambio de lo
mejor del Nuevo y del Viejo Mundo, asimismo, tradujo un Flos Sanctorum en colaboracin
con los traductores del Colegio de Tlatelolco, y ms tarde, ste centro educativo adquiri
otro ejemplar en 1568. Segn la carta del fiscal Bonilla, los Flos Sanctorum recogidos en
Guadalajara estaban viejos y maltratados, seguramente por el uso constante de los
religiosos.
En 1564, el mercader Alonso de Castilla fue procesado en Mxico por comprar y
vender libros prohibidos. Se encontraron en su tienda seis ejemplares del Enquiridin en
romance de Erasmo y tres del Apocalipsis de San Juan. En su defensa el mercader aleg
6

.- FERNANDEZ DEL CASTILLO 1914, 333.

que los haba llevado dos o tres veces a la casa arzobispal y que se los haban aprobado.
Fray Bartolom de Ledesma, de la orden de Santo Domingo, haba sido nombrado por el
Consejo y por el arzobispo Montfar para ver y examinar los libros del arzobispado de
Mxico, y las palabras del mercader podan traerle serias consecuencias, por lo que neg
su conocimiento de los libros y que los hubiera dado por buenos. El proceso continu en
contra del mercader pero no es difcil imaginar que los funcionarios hicieran la vista gorda
en la circulacin de libros hasta que formalmente no les quedaba otro remedio que actuar
en consecuencia. Al mercader se le embargaron los siguientes ttulos: tres libros del
Apocalipsis, diecisiete Sermones de Amores, una Glosa de Gabriel de Sarabia, doce libros
del Espejo de Vida Humana, un Terencio con prlogo de Felipe Melanthon, doce libros de
fascculos de Mir, una Eptoma de la Vida y excelencia de trece Patriarcas del Testamento
Nuevo y de nueve esclarecidas santas , las novelas de Bocaccio.7 Son libros de materia
amorosa, sentimiento romntico y reflexin moral, de culto a la inteligencia y de exaltacin
vital, temas muy cercanos al pensamiento humanista que ensalzaba la individuacin
psicolgica y la potencialidad humana, la cultura del xito del caballero cristiano.
El 82 por ciento de los procesos inquisitoriales del tribunal de Mxico fueron contra
blancos, y el resto repartidos contra mulatos, mestizos, negros e indios. Del total de
procesos contra blancos, un tercio fueron acusaciones contra religiosos,8 porque en los
monasterios estaban las libreras, los copistas, los literatos, y esas condiciones tan
favorables para la produccin y circulacin de ideas tambin eran caldos de cultivo para las
herejas. En este contexto de Contrarreforma se inscribe el caso de fray Alonso Cabello,
que tuvo un fin aleccionador dirigido a erradicar las tendencias humanistas en personas
relevantes de la sociedad mexicana y entre los regulares.

.- FERNANDEZ DEL CASTILLO 1914, 49, 51. BATAILLON 1991, 811.

.- HERRERA SOTILLO 1982, 214, 224.

La lejana de los tribunales americanos del Consejo de la Suprema y General


Inquisicin de Espaa, provocaba que los procesos fueran lentos y a veces irregulares,
pues estaban fuera de la autoridad virreinal y episcopal.
El caso de fray Alonso Cabello, fue un proceso largo. En 1574 ya haba sido
analizado por el tribunal de Mxico y el fiscal haba propuesto la sentencia acostumbrada
para estos casos: entrega al brazo seglar y tortura. Pero la Suprema y General Inquisicin
tard en contestar y en 1578 an est pendiente la ejecucin de la sentencia.9
Cabello tena 18 aos cuando fue procesado, era nacido en Sevilla y su padre, el
Lic. Marcelino Cabello, haba sido corregidor de algunas ciudades de la Nueva Espaa y
abogado de la Audiencia. Alonso Cabello ingres a la Orden franciscana a los quince aos
y a los diecisiete se orden de epstola. Dentro de su comunidad hizo estudios de
gramtica, artes y

filosofa, e inici los de teologa; Cabello buscaba un modelo o

paradigma de religiosidad y lo encontr en la lectura de las obras de Erasmo: "le agrad


tanto su estilo y manera de hablar que se entreg totalmente a la leccin de ellas".10
Antes del primer auto celebrado por el Tribunal del Santo Oficio en Mxico, haban
sido absueltos varios acusados de erasmismo pero el caso de fray Alonso Cabello, fue
distinto, y as deba mostrarlo la justicia inquisitorial. La ortodoxia estaba por encima de
cualquier mpetu de libertad religiosa: El joven franciscano fue acusado "de haber dicho, y
tenido y credo muchas cosas y proposiciones herticas, errneas, temerarias, y
escandalosas e injuriosas contra lo que tiene la Iglesia Catlica".
Como el tribunal no estaba aun constituido, hubo que esperar al fiscal y oficiales,
notario de secretos, nuncio y portero, que haban salido de Espaa con posterioridad al
proceso. Una vez instalado el Tribunal del Santo Oficio se celebr el primer auto de fe el 28
de febrero de 1574, primer domingo de cuaresma.11
9

.- BATAILLON 1991.

10

.- MIRANDA 1992, 35.

11

.- MIRANDA 1992, 35

En abril de 1574, en carta dirigida al Rey, el Licenciado Bonilla, fiscal de la


Inquisicin en Mxico,12 expres las sentencias de 63 reos, de los cuales 2 fueron
quemados, 21 reconciliados en persona por ser partidarios de la secta de Martn Lutero y 5
relajados y entregados al brazo seglar por el mismo cargo. El clero regular estuvo presente
en este primer auto de fe, procurando no disminuir la autoridad de las religiones por los
casos particulares de algunos frailes.
La dificultad por lograr el equilibro entre la justicia y la labor evangelizadora de las
rdenes era mucha, pues los religiosos deban ser ejemplo de moral cristiana y patrn de
conducta para el pueblo americano, por tanto, castigarlos pblicamente equivala a restarles
crdito y facultad, pero tampoco se podan dejar impunes sus delitos. Como resultado de
las sentencias de este primer auto de fe, "el 13 de agosto del mismo ao de 1574, se
procedi a colocar en la iglesia mayor los sambenitos de los reos que haban sido relajados
y reconciliado, ceremonia que se haba demorado porque los inquisidores se ocuparon
mientras tanto de renovar los antiguos puestos por el Ordinario".13

12
.- El primer fiscal del Santo Oficio de Mxico fue el Lic. Alonso de Bonilla, pero ste no lleg a ser inquisidor, porque al morir
el inquisidor, recibi un aviso el 14 de abril de 1578 de haber sido presentado para el obispado de Guadalajara. Como
manifest pocos deseos de aceptar aquella promocin, se le permiti continuar como inquisidor interino. Al ao siguiente fue
nombrado obispo de la Plata y sali de Mxico para su nuevo destino el 19 de Marzo de 1580. Bonilla fue visitador del Per en
1589, y hallndose en Lima, el 29 de Agosto de 1592, acusaba recibo de su presentacin para el arzobispado de Mxico. Se
consagr en aquella ciudad, deseoso de volver a Mxico, pero habindole ocupado todava algn tiempo la pacificacin de los
alborotos de Quito, a su vuelta a Lima falleci all en 1596. Era natural de Crdoba. En la capital de Nueva Espaa estuvo
sirviendo a la vez en el cargo de inquisidor y en el deanato de la Catedral. MEDINA 1987, 75-76.
13
.- "Achaque comn de todos los tribunales del Santo Oficio establecidos en Amrica fue que desde un principio se
enredaron sus ministros y delegados en todo gnero de competencias con las autoridades civiles -sin exceptuar a los mismos
virreyes - y an con las eclesisticas, inclusos los arzobispos y obispos". MEDINA 1987, 48, 51.

El catorce por ciento de los procesos inquisitoriales fueron contra ec lesisticos 14,
entre los cuales se encontraba fray Alonso Cabello, acusado de proposiciones herticas,
errneas, temerarias, escandalosas e injuriosas contra lo que predicaba la Iglesia de Roma,
la Religin y contra la Orden de San Francisco. Su proceso fue remitido a la Suprema y
General Inquisicin, y en el reporte del fiscal Bonilla se le acusa de leer libros profanos
prohibidos por el Santo Oficio, "causa de donde surgen los herejes alimentando el libre y
liviano ingenio despreciando las tradiciones y enseanzas de la Iglesia".15 Expresamente se
le acusa de leer los libros de Calvino sin el comentario de un autor catlico; leer a Erasmo,
enemigo de las rdenes religiosas, a sabiendas de que eran peligrosos, y ms an de osar
imitar sus palabras e interiorizar sus doctrinas reflexionando sobre las cosas tenidas por
dogmas, tales como la Inmaculada Concepcin, atrevindose a decir que se basaba ms
en comn opinin que en la necesaria razn. Tambin se le acus de seguir las huellas de
los luteranos que despreciaban la escolstica y los autores modernos al calificarlos de
intiles y dainos, valorando nicamente a la Sagrada Escritura. Se le acus de seguir a
Erasmo sobre la creencia sobre que los nios bautizados deban confirmarse despus de
adultos, proposicin condenada expresamente por la escuela de Pars y por el Concilio de
Trento; de menospreciar las ceremonias de la orden de san Francisco destinadas a la
composicin y decoro tales como el andar con pasos moderados, traer la capilla puesta, las
manos cruzadas, los ojos bajos, no salir de la celda sin autorizacin y estricta obediencia al

14

.- El porcentaje de procesos contra eclesisticos era relativamente alto, el 14% del total de los penitenciados. "Esto seala la
importancia y poder que tuvo el Santo Oficio dentro de la Iglesia cuando se trat de mantener el orden y la moral, pues todo el
clero, desde los cannicos hasta el ltimo fraile pasaron por el Tribunal mexicano, si sus acciones lo merecieron, aunque no
todos recibieron igual trato. De los 112 sacerdotes juzgados, 46 eran "clrigos presbteros" como decan los inquisidores para
sealar que no pertenecan a orden alguna, era sacerdotes seculares. Entre ellos destacan tres Cannigos de las Catedrales
de Mxico, Michoacn y Nicaragua; dos Maestrescuelas de la Catedral Metropolitana de Mxico y de Manila, y un Prebendado
y Chantre de Oaxaca. Los dems eran sacerdotes de las ciudades de la zona central o encargados de pueblos de indios, ya
que en esta poca se trataba de sustituir a las Ordenes en el cuidado de la poblacin indgena. Los 66 sacerdotes restantes
eran regulares, destacando por su nmero los pertenecientes a la Orden de San Francisco, seguidos por los de Santo Domingo
y la Compaa de Jess. Hay muy pocos carmelitas descalzos, agustinos y mercedarios. Fueron enjuiciados por la Inquisicin,
adems de los sacerdotes, 53 frailes pertenecientes a las mismas ordenes religiosas. La mayor parte de los juicios seguidos a
sacerdotes, lo fueron a los confesores solicitantes, y a los frailes por decir misa y administrar sacramentos tenidos teniendo slo
rdenes menores. Tambin fueron juzgados, integrantes del clero por Proposiciones y Delitos contra el Santo Oficio".
HERRERO SOTILLO 1982, 224-225.
15

.- El reporte se encuentra en el Archivo Histrico Nacional de Madrid, Libro 1047, fol. 293-298v.

voto de silencio, comer y dormir con la capilla puesta y siempre cubiertos, beber con ambas
manos, costumbres todas observadas desde antiguo -dice el fiscal- y menospreciadas y
tenidas por innecesarias e impertinentes por el acusado, quien adems de pensarlo, se
haba atrevido a violarlas. Cabello haba dicho que eran puras supersticiones y que se les
daba ms honra de la que en realidad tenan, y que si un hombre las dejaba de cumplir no
era menos bueno que uno que si las cumpliera estricta y puntualmente. Fray Alonso Cabello
haba imaginado una nueva religin sin ceremonias, sin votos ni profesin, para que
pudieran volver al siglo cuando les apeteciera, teniendo libertad para ejercer el sacerdocio o
casarse. Esta libertad hara que los hombres permanecieran voluntariamente en la Orden
hasta que quisiesen sin pena de excomunin ni apostasa; y si cometan algn pecado y
queran permanecer en la orden, les permitira ser castigados corporalmente, pero sin que
ninguna regla los obligara a pecar nuevamente. El acusado tambin afirm que no le
faltaban razones para buscar una nueva religin, lo mismo que a Lutero, "pues haba menos
culpa en los defectos y pecados sin voto que con l, y ms libertad de echar de la orden a
quien diera mal ejemplo", pues siendo la Regla de San Francisco de tan alta perfeccin,
tambin era dura y difcil de cumplir, y aquel que pensara que no poda o no quera llevarla
tendra la libertad de dejarla, segn la imaginacin del joven religioso. Fray Alonso crey tan
acertada su nueva religin que imagin que el Papa y la Iglesia Catlica, en cuanto se
dieran cuenta de ella la aprobaran inmediatamente, pues segn afirmaba, las religiones
iban en contra de la ley evanglica, de donde deduca otra hereja al afirmar que "las
buenas obras hechas sin obligacin de voto son mejor y de mas mrito que las mismas
hechas con ella". Fray Alonso Cabello plasm todas sus ideas en un Dilogo, en donde
atacaba las costumbres particulares de las religiones, y conclua que deban erradicarse.
En este Dilogo afirmaba que no slo las constituciones de los captulos particulares
de cada Regla deban suprimirse sino tambin las de los mismos fundadores "y luego da su

razn como hacen los herejes diciendo que no porque sean cosa mala sino porque no se
guardan como conviene y que as es Dios mas ofendido".16
Para hacer su Dilogo Alonso Cabello junt diversos pasajes de Erasmo y luego
aadi cosas suyas en contra de la Provincia del Santa Evangelio y sus religiosos; exager
vicios y culpas y los extendi a todas la Orden e hizo declaraciones ofensivas tales como
que los religiosos eran: "sinvergenzas, llenos de envidia, sin piedad, de feas y torpes
costumbres, ociosos y glotones, y que por sus propias honras se despedazan unos a otros,
y que toda su vida es una perpetua contencin, odio disimulado y que eran encubiertos
nerones en crueldad; sus burlas y conversacin eran

continua detraccin y escarnio,

adems, eran temerarios en sus juicios, y que no tienen cosa porque deban ser mas
reverenciados pues no tienen santidad, sinceridad, ni mansedumbre, antes los llama mas
que la misma furia, furiosos, ambiciosos y llenos de jactancia; pasando mas adelante a los
sacerdotes y prelados gobernadores de la religin dice que de estos ya no hay que tratar
porque han perdido del todo la vergenza y que su vida es una tirana de los dems y as su
trato es su propia estimacin y regalo en comer y beber y dormir y andarse de monasterio
en monasterio en banquetes preparndose para esto con mucha curiosidad, y al fin
concluye con decir que a tanto han llegado los vicios de los frailes que tienen todo el orden
natural pervertido y que la religin de estos obispos slo viene a consistir en usar por una
parte de vida muy regalada y por otra de un imperio tirano e insolente".17
Cabello aade que los vicios de los frailes ni siquiera eran encubiertos, sino tratados
domstica y familiarmente, por lo que la opinin comn de tener a los religiosos por buenos
y santos era "un error y voto de viejas"; adems, los acusaba de venderse entre s la
absolucin y comerciar con el perdn de los pecados teniendo as libre la ocasin de
delinquir una y otra vez. El joven franciscano tambin haba opinado sobre la autoridad del

16

.- AHN, Madrid, Libro 1047, fols. 295r-296r.

17

.- AHN, Madrid, Libro 1047, fols. 296r y 296v.

10

Papa y el comercio de indulgencias. Declar que el Papa pretenda ms autoridad que Dios,
y por eso permita tanto nmero de religiosos, "para tener quien lo defienda y predique sus
bullas e indulgencias y para que extiendan ms su jurisdiccin y que el pueblo pasaba por
idiota, unos por ignorantes y otros por temor", debindose evitar tal situacin por medio de
una eleccin pontifica por suerte, y no por votacin.
El ttulo del Dilogo de fray Alonso era "Fictae religionis sphira" que quiere decir
"Martillo de fingida religin". Para minimizar el escndalo agreg al ttulo: "Philochristo" que
quiere decir "Amados de Christo", que fue interpretado por el fiscal como estilo de los
herejes, "que luego en que viendo derramar su ponzoosa doctrina contra la verdad de la
Iglesia dicen que defienden a Christo y quieren ensear al vulgo que esta engaado y este
fue el bordn de Lutero para fundar sus herejas y ste a usado el dicho fraile Alonso
Cabello en el discurso del dilogo diciendo que a Christo y a su honra favorece".18
El Dilogo tena dos personajes: Etimegoro, que quiere decir hombre que dice
verdad a quien atribuy las ideas en contra de las religiones para que se entendiese que
era verdadero; y Pseudologo, que quiere decir hombre que dice mentira que deca lo bueno
de las religiones para que mirndole el nombre se entendiese que todo lo que deca era
falso. Para que no hubiera confusin y se entendiera claramente su intencin, al principio de
su Dilogo fray Alonso Cabello hizo decir a Pseudologo una opinin manifiestamente falsa
sobre el verdadera cristianismo y una alabanza sobre los vicios de la ciudad de Mxico,
para que perdiera crdito ante los lectores , y Etimegoro lo ganara sobre lo que ms
adelante dira sobre las religiones.
En el Dilogo Etimegoro deca que la verdadera religin consista en guardar los
mandamientos de Dios y de su Iglesia, en la fe, esperanza y caridad. Entenda que la
verdadera religin se practicaba fuera de la vida y estatutos de las religiones, incluyendo las
costumbres establecidas por los primeros fundadores, "a todo lo cual, con gran escarnio y

18

.- AHN, Madrid, Libro 1047, fols. 297r.

11

menosprecio llam humanas constitucioncillas". Deca Cabello: "el yugo de la ley de Dios es
muy suave y las Reglas de las Ordenes no son otra cosa que invencin para vejar y oprimir
a los hombres, y no los hacen ms cristianos ni perfectos"19, sino hombres ignorantes, tal y
como haba

afirmado Erasmo cincuenta aos antes. Estaba convencido de que tanta

manifestacin corporal semejaba los cristianos con los judos, por lo cual las llamaba
"ceremonias de fariseos", y que el exceso de instituciones y religiones slo embruteca,
confunda y serva para alejar y enajenar ms de Dios y de la verdadera religin.
El joven acusado afirmaba que el vicio de la ociosidad era comn en el todo el
estado religioso y que no era justo que el pueblo sustentara de balde a semejante caterva,
cuya nica opcin era mendigar. Cabello propona que los religiosos trabajaran, sin
excepcin ni diferencia y que se mantuvieran con el trabajo de sus manos, a pesar de ser
consciente de que la Iglesia tena aprobado todo lo contrario, segn dice el reporte
inquisitorial, "estimando mucho la dignidad y excelencia de la religin y la necesidad de sus
oficios y ministerios", cuya oficio es "comer los pecados del pueblo con sus ayunos
oraciones y sacrificios por las necesidades espirituales y temporales de la repblica".
Cabello respondi que "no es posible que su Dios pueda socorrer a nadie con sus
oraciones particulares ni comunes en el coro ni ofrecer el santo sacrificio de la misa
agradable a Dios para remedio de alguna necesidad".20
Cabello propona que se eliminaran los tres votos sustanciales de las religiones:
castidad, pobreza y obediencia, as como los claustros y las trancas de los monasterios.
Cuando el Dilogo de fray Alonso Cabello se hizo pblico entre los religiosos de su orden,
cre gran escndalo.
El joven fue interrogado por su prelado bajo el voto de obediencia, pero neg todas
las acusaciones y afirm que slo lo haba compuesto para ejercitar el latn. Fray Alonso

19

.- AHN, Madrid, Libro 1047, fols. 297v.

20

.- AHN, Madrid, Libro 1047, fols. 298r.

12

trat de defenderse haciendo pasar su escrito como mero ejercicio retrico, pero el estado
de la Iglesia universal, en plena Contrarreforma, no poda permitir posibles semillas de
erasmismo en la Nueva Es paa. Para convencer a su superior comenz a escribir otro
dilogo en favor de las religiones trocando los nombres de Etimegoro y Pseudlogo. Este
intento no enga al fiscal de la Inquisicin, quien opin que Cabello era un hombre sabio y
cauteloso que saba con exactitud en qu consista su hereja y que sus palabras eran
afectadas para confundir el significado de los conceptos a travs de confesiones variadas:
una veces aceptaba su culpa mental, pero no de obra, otras aceptaba su culpa de obra pero
no su convencimiento mental de lo que escriba, y otras tantas veces negaba todo cargo.
Cabello haba confesando su culpa pero trataba de encubrir el sentido real de su Dilogo,
"haciendo fuera de tiempo unas muy exageradas detestaciones de sus errores" pero sin
arrepentimiento.
A pensar de sus esfuerzos en negar los cargos en sus confesiones Cabello fue
declarado culpable de hereja y apostasa contra la fe de la Iglesia. El fiscal propuso como
pena la degradacin de la orden o el despojo de las sacras rdenes y del hbito
franciscano, as como la relajacin de la justicia y brazo secular. En el reporte a la Suprema
y General Inquisicin el fiscal agreg que si quedase alguna duda sobre la cuestin, el fraile
procesado fuera puesto a tormento hasta que dijera clara y enteramente la verdad.21
Este proceso form parte del primer auto de fe realizado por el Santo Oficio en
Nueva Espaa, nico presidido por el Inquisidor Moya de Contreras que casi inmediatamente fue nombrado arzobispo de Mxico.22
El proceso contra Alonso Cabello no es un caso aislado como dicen Bataillon.23 El
Humanismo se vivi muy sutil pero eficientemente en la comunidad franciscana y personas
21

.- AHN, Madrid, Libro 1047, fols. 298v.

22
.- MEDINA 1987, 49. Antes del establecimiento del Santo Oficio en Mxico en 1571, haba en el virreinato una inquisicin
monstica (1522-1533), llevada a cabo por los frailes evangelizadores; luego fue episcopal (1533-1571). ALBERRO 1988, 21.
23

.- Cfr. BATAILLON 1991, 829.

13

cultas durante los primeros 50 aos de la Nueva Espaa, como ya lo hemos dicho antes. El
Humanismo naci y se desarrollo gracias a los telogos profesionales catlicos protegido
por las jerarquas de la Iglesia, por el Emperador y por el Papa, pero la Contrarreforma hizo
de l un delito fuertemente reprimido.
Baudot se refiere al proceso de fray Alonso Cabello como un ejemplo de ideas
nuevas y de lectura atrevida en Mxico24, pero en realidad fueron ideas y conceptos propios
de la formacin monstica de principios del siglo XVI que formaban parte de un ambiente de
reflexin piadosa y de impulso al conoc imiento bblico auspiciados por la Orden de San
Francisco y por la Iglesia romana paralelos al movimiento renacentista y de inspiracin
humanista, censurados poco antes del nacimiento de Cabello y condenados definitivamente
en el Concilio de Trento.

24
.- "A veces la Inquisicin persigui las ideas nuevas, las lecturas atrevidas, los anlisis religiosos demasiado renovadores. El
largo proceso del franciscano fray Alonso Cabello, acusado de erasmista y de humanismo hereje en Mxico, de 1573 a 1580,
es ejemplo de ello" BAUDOT 1992, 308.

14

Sobre las primeras siete acusaciones 25 debemos decir que si bien el primer
inquisidor favoreci la divulgacin de libros, una de las primeras medidas tomadas por Moya
de Contreras fue la "averiguacin de los libros que hubiese en tierra y de los que de nuevo
entrasen, para lo cual mand que todo el que tuviese libros, hiciese un catlogo de ellos,
jurado, y lo presentase en el Santo Oficio; disponiendo, adems, que se visitasen las
libreras pblicas que haba en la ciudad". Pero era difcil controlar el trfico de libros y
publicaciones en el inmenso territorio, dado que suspensos, apstatas y acusados de otro
delitos pasaban desapercibidos disfrazados de frailes, mercaderes o comerciantes. "Muy
grfico es lo que refiere al Consejo de Indias el arzobispo de Mxico fray Alonso de

25
.- Fray Alonso Cabello fue acusado de 41 proposiciones herticas: 1.- Ser apstata de la Fe. 2.- Leer libros profanos. 3.Tener costumbres de herejes. 4.- Conocer las obras de Erasmo. 5.- Tener libertad de opinin y predicar contra la concepcin
sin mancha de la Virgen. 6.- Mezclar los misterios de la Fe con la filosofa y la lgica. 7.- Leer textos de Calvino. 8.- Creer que
deba de haber una forma distinta de confirmar el bautizo en los adultos. 9.- Menospreciar las ceremonias de la Orden (andar
con pasos concertados, manos cruzadas, ojos bajos, no salir de la celda sin ser llamados, estricto silencio y beber con ambas
manos en el comedor). 10.- No haber guardado las ceremonias anteriormente mencionadas. 11.- Decir que las ceremonias
eran supersticiones. 12.- Creer que los religiosos no deberan hacer votos de profesin, y desear que se pudieran casar. 13.Proponer que la regla franciscana fuera voluntaria y que se pudiera tomar o dejar sin pena de excomunin. 14.- Creer que
haba muchos sacerdotes en los monasterios y proponer que hubiera slo un cura que aplicara castigos corporales a los frailes
que pecasen mientras stos quisieran llevar el hbito. 15.- Proponer una nueva religin y decir que no le faltaban razones como
a Lutero. Adems, decir que la Regla de San Francisco era tan perfecta que muy pocos la cumplan. 16.- A pesar de ser
amonestado, de leer y oir todos los viernes que la Santa Regla de San Francisco era aprobada por el Papa y la Iglesia segua
en su error. 17.- Creer que si expona su nueva religin al Papa y a la Iglesia catlica, la aprobaran. 18.- Escribir y hablar en
contra de la Iglesia y de los preceptos evanglicos y decir que las buenas obras sin la obligacin de los votos son de ms
mrito. 19.- Creer que el noviciado debera ser ms largo y ms intenso. 20.- Escribir "con diablica industria" un Dilogo en
contra de las rdenes religiosas. 21.- Creer que todas las Reglas y estatutos de las rdenes deberan suprimirse. 22.Persuadirse a s mismo de que los escrito en su Dilogo era verdad. 23.- Citar a Erasmo y aadir cosas suyas en contra de los
religiosos. 24.- Exagerar los vicios y culpas de los frailes y de todo el Estado de las religiones. 25.- Decir que los frailes hacan
comercio entre s con la absolucin de los pecados. 26.- Decir que el Papa permita las malas costumbres en los religiosos para
que stos predicaran sus bulas e indulgencias y as extender su jurisdiccin. 27.- Estar en contra de la manera de elegir al
Sumo Pontfice y dems autoridades cannicas. 28.- Decir que los reyes permiten las rdenes para ampliar su jurisdiccin y los
lmites de sus reinos tomando como instrumento a los frailes. "Pasando el pueblo por idiota por ignorancia y los letrados por
temor". 29.- Escribir en su Dilogo, falsas doctrinas en contra del Estado de la Religin, empezando por su ttulo: "Ficthae
religionis esphira" que quiere decir martillo de fingida religin. 30.- Tratar de engaar ponindole luego otro nombre, Philochristo
(amados de Cristo) para evitar escndalos. 31.- Introducir dos personajes en su Dilogo: Etimegoro (hombre que dice verdad) y
Pseudlogo (hombre que dice mentira) para que mirndoles el nombre se entendiese lo que quera decir. 32.- Al principio de su
Dilogo hizo decir a Pseudlogo una alabanza de los vicios de la ciudad de Mxico para que perdiera el crdito y lo ganara
Etimegoro, en cuya persona hizo decir todas las proposiciones de que se le acusa. 33.- Decir que la verdadera religin est
fuera de los estatutos de las religiones, incluyendo a sus fundadores, y llamando a la Regla, constitucionsillas. 34.- Decir que la
ley de Dios es suave y la Regla de las rdenes invenciones para oprimir a los hombre ignorantes. 35.- Decir que la Regla de las
rdenes son ceremonias de fariseos que embrutecen a los hombres y alejan de Dios. 36.- Exponer los vicios y ociosidad de los
religiosos y decir que stos deberan trabajar y mantenerse con sus manos, estando aprobado todo lo contrario "para mayor
dignidad y excelencia de la religin". 37.- Decir y creer que los ayunos, oraciones y sacrificios de los religiosos en nada
ayudaban al pueblo, ni tampoco el sacrificio de la misa pona remedio a sus necesidades. 38.- Decir y creer que era mejor
suprimir los tres votos sustanciales de castidad, pobreza y obediencia, y quitar "las trancas de los monasterios ". 39.- Despus
de publicar su Dilogo y causar escndalo entre los religiosos de su Orden, neg todos los cargos diciendo que haba
compuesto el Dilogo para ejercitarse en el latn y empez a escribir otro dilogo en favor de las religiones, teniendo cuidado
con Etimegoro y Pseudlogo. 40.- Creer muchas otras cosas en contra de la fe catlica. A pesar de haber sido amonestado
bajo juramento no dijo la verdad, sino que trat de encubrirse "como hombre sabio y cauteloso" y, una vez perdido, declar y
confes sus errores con exageradas declaraciones, variando sus confesiones. Por todo ello fue condenado de hereje y
apstata.

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Montfar: que un religioso viejo y anciano le dijo que si pasaba el golfo era porque ac
andaba con libertad".26
En los aos en que fue procesado fray Alonso Cabello, los franciscanos haban
retomado la direccin del Colegio de Tlatelolco para seguir formando indios con tendencias
de renovacin espiritual, y las lecturas de los humanistas formaban parte de la instruccin.
Ya se haba perdido gran parte del prestigio del colegio, no por descuido de los alumnos y
profesores -como dice Ricard-,27 sino por la situacin impuesta por la Contrarreforma y la
fundacin de la universidad de Mxico.
Segn un inventario de libros importados al Nuevo Mundo, entre 1576 y 1606 se
encuentran libros de Erasmo utilizados para los estudios de gramtica y de humanidades,
ninguno de los cuales estaba prohibido:28
En 1576: - "Ocho partes" (De octo orationis partium
constructione)
- Apotemas de Erasmo en romance
En 1600: - Adagios en la edicin autorizada de Paulo
Manucio
- De conscribendis epistolis
- Ciceronianus
- Epstolas de Erasmo en latn

Alonso Cabello en su confesin hace una relacin de los libros de Erasmo que
pasaron por sus manos:29
- Preceptos de gramtica comentados por Juan de Malara
- Copia Verborum
- De conscribendis epistolis
- El Eptome de Lorenzo de Valla
- Chyliadas, (en parte)
26

.- MEDINA 1987, 11, 30.

27

.- RICARD 1991, 333-342.

28

.- IRVING 1953, 276, nm.105; 279, nm. 5; 312, nm. 215; 327, nms. 549 y 557; 317, nms. 325, 342.

29

.- MIRANDA 1992, 35.

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- Glosas o scholias, prlogo y epstolas que pone sobre


el tomo primero de San Jernimo
- Parfrasis sobre el Nuevo Testamento
- El dilogo: De recta latini grecique sermonis
pronuntiatione
- El dilogo: Ciceronianus
Tambin confes haber ledo "las cosas que recita Alberto Po de las obras de
Erasmo y unas dos epstolas de l". Es probable que el libro de Calvino referido en el
proceso sea "una epstola que hace el rey de Francia" que podra ser Institution chrtiene.30
Cabello era un joven formado con lecciones de Erasmo, y en l se inspir para hacer su
Dilogo contra las costumbres de las comunidades religiosas:
... al principio le amargaba esto; ms no por ello dejaba de leer las obras. Y al fin con
el uso de la continua leccin, las hizo para s ms blandas y sufribles, porque de
ninguna manera se quera apartar de ellas, atrado y detenido con el gusto que
tomaba increble de aquella elocuencia mundana. Y as con aquella libertad y lectura
31
comenz a hacerse muy liviano en los pensamientos .

Cabello consider por supersticiones las ceremonias externas pero no puede


calificarse de erasmista por la edad a la que fue procesado. Su mocedad se mostr cuando
al ser amonestado por sus superiores "escribi un papel pintndolas todo lo peor que pudo
y diciendo mal de ellas".32 Adems del Dilogo, escribi sobre el matrimonio, apoyndose
en Exemplum Epistolae Suasoriae y De conscrivendis Epistolis .
Hubo otros procesos en los se mezclaban las ideas humanistas con la batalla entre
el clero secular y regular por el diezmo indgena y la construccin de una iglesia visible en la
Nueva Espaa, adems de la proteccin contra el peligro protestante, judo y musulmn. En
1572 el presbtero de Puebla, Juan Fernndez de Len fue acusado por proposiciones por
haber dicho que ms vala encomendarse a Dios para que los pecados fueran perdonados

30

.- BATAILLON 1991, 830.

31
.- Archivo General de la Nacin de Mxico, Inquisicin, 116, expediente 1, Proceso en contra de Fray Alonso Cabello. Ver
MIRANDA 1992, 36-37.
32

.- AGN, Inquisicin, 116, expediente 1, "Proceso contra de Fray Alonso Cabello".

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que la confesin, y que la limosna deba darse a los pobres y no para la construccin de
una capilla. Esta causa se agravaba ms porque este heterodoxo mexicano no proceda de
generacin limpia. Tambin fue procesado el franciscano fray Esteban Veyano en 1576 por
decir: "que el Pontfice deba tener necesidad de dinero y que por eso haca tales misales y
breviarios de rezado nuevo, y que esto era ni ms ni menos como decir que el Papa poda
conceder perdones siendo un hombre humano, que era cosa de burla, y que lo tuviesen los
fieles por burla".33
Alonso Cabello tambin acometi contra la autoridad del Papa siguiendo a la letra a
Erasmo sobre la eleccin de San Matas, hecha por sorteo entre los apstoles. Sumado al
resentimiento que senta contra algunos de sus superiores y compaeros, confes que para
escribir las proposiciones que exageraban los vicios de los frailes, se haba inspirado en De
recta pronuntiatione de Erasmo de donde sac las sentencias en contra de los religiosos.
Por regla general, en los procesos del Santo Oficio, el fiscal deba pedir siempre y en
todo caso que el reo fuera puesto a tormento, segn los instrucciones del inquisidor
Torquemada,34 pero las circunstancias planteaban serias dudas acerca del castigo que
deba imponerse a fray Alonso Cabello, pues los religiosos de la Nueva Espaa deban
cuidar su reputacin ante los indgenas y procurar su confianza y aprobacin. Finalmente se
declar que haba incurrido en hereja y apostasa, pero por su confesin y arrepentimiento,
adems del perdn y penitencia que pidi, se le admiti nuevamente en la Orden, no sin
antes ser reconciliado por medio del tormento y abjuracin de sus errores, y prometer
completa enmienda, as como la retractacin de todo lo escrito y pensado con anterioridad,
salvndose as del castigo extremo.35
33

.- MIRANDA 1992, 27.

34
.- "El tormento se aplicaba "in caput propium", para que el reo declarara en lo relativo a su causa propia, o "in caput alienum"
cuando el tormento se le aplicaba para que declarase lo que saba de otras personas; pero no se le haca pregunta alguna que
indicase lo que los jueces deseaban saber; la desgraciada vctima tena que adivinar en medio de aquella tortura lo que se
exiga de l", en Mxico a travs de los siglos , Tipo-Litogrfico-Editorial Espasa y Compaa, Barcelona 1884-1889, tomo II,
captulo XXXVIII, reproducido en MEDINA 1987, 27, 30.
35

.- HERRERO SOTILLO 1982, 282-283.

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Se tuvo en cuenta la reconciliacin secreta teniendo en cuenta que la hereja fue


secreta y slo conocida por algunos hermanos de su Orden, por lo que se satisfizo el
tribunal con "penitenciarle delante de su perlado y ocho frailes principales de la Orden" as
como la suspensin perpetua del orden sacro, la privacin en su orden del voto activo y
pasivo, la permanencia en la condicin de fraile menor, "sentndose en el ms bajo y ltimo
lugar de todos los frailes" y la reclusin en una crcel de su religin por espacio de tres
aos. Finalmente le hicieron expresar su arrepentimiento con palabras en contra de Erasmo
y de la literatura profana:
... en lo que toca a m, digo a Dios y al mundo que el principio de mi cada vino de la
leccin de Erasmo (...); no habiendo cosa que ms fcilmente resbale y caiga que el
36
hombre soberbio dado a las letras profanas .

Su actitud ingenua y de arrepentimiento ante la sentencia, lo salv de la hoguera,


pero tambin lo separ del estudio e instruccin de cualquier tipo. Fray Alonso Cabello fue
condenado a la ignorancia e incultura que el Humanismo haba combatido.
La Orden de San Francisco permiti a fray Alonso Cabello acercarse a las obras de
Erasmo dentro del propio convento porque era parte de la formacin monacal pero su
aficin desmesurada y su espritu atrevido de la juventud lo llevaron ante el Santo Oficio.

FUENTES DOCUMENTALES :

ARCHIVO GENERAL DE LA NACIN, Inquisicin, 116, expediente 1.


ARCHIVO HISTRICO NACIONAL DE MADRID, Libro 1047, Fol.. 293-298.

36

.- MIRANDA 1992, 40, 42.

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BIBLIOGRAFIA

ALBERRO Solange: Inquisicin y Soc iedad en Mxico 1571-1700, Mxico 1988,


Fondo de Cultura Econmica.
BATAILLON, Marcel: Erasmo y Espaa. Estudio sobre la historia espiritual del siglo
XVI, Madrid 1991, Fondo de Cultura Econmica.
BAUDOT, Georges: La vida cotidiana en la Amrica espaola en tiempos de Felipe
II, siglo XVI, traduccin de Stella Mastrangelo, Mxico 1992, Fondo de Cultura Econmica.
BRADING, David A.: El orbe indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla,
1492-1867, Mxico 1991, Fondo de Cultura Econmica.
FERNANDEZ DEL CASTILLO, Francisco: Libros y Libreros en el siglo XVI, Mxico
1914.
HERRERA SOTILLO: Mara Asuncin: Ortodoxia y control social en Mxico en el
siglo XVII: el Tribunal del Santo Oficio, Madrid 1982, Universidad Complutense.
IRVING, Leonard A.: Los libros del conquistador, Mxico 1953, Fondo de Cultura
Econmica,
LUQUE ALCAIDE, Elisa /SARANYANA, Josep-Ignasi: La Iglesia catlica y Amrica,
Madrid 1992, MAPFRE.
MEDINA, Torobio: Historia del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin, Mxico
1987, Grupo de Editores Miguel Angel Porra, UNAM.
MIRANDA, Jos: "Renovacin cristiana y erasmismo en Mxico" en Iglesia y
Religiosidad Mxico 1992, El Colegio de Mxico.
RICARD, Robert: La Conquista Espiritual de Mxico, Ensayo sobre el apostolado y
los mtodos misioneros de las rdenes mendicantes en la Nueva Espaa de 1523-1524 a
1572, Mxico 1991, Fondo de Cultura Econmica.

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