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Por Juan Jos Benitez

Autor de la serie:Caballo
de Troya. (de su obra

"Mis

En

igmas Favoritos")

sta preg,unta -latente en alg,unos de los enig,ntas ya

expuestos

y de otros que

irentos analizando-

cobra especial fuerza en el rniste-

rio que me d isponSo

a[ordar: los clebres mapas de Piri Reis.


Cmo es posible que en Ios albores del siglo XVl, alguiett
tuviera conocimierrtos g,eogrficos y cartogrficos de tierras
que

- oficialmente-

no haban sido descubiertas?

Cmo entender que en esas fechas hubiera nocin de lcs


perfiles de un eontinente antrtico "sin hielos" o de Ias cordilleras septentrionales de Canad? Porque stos, entre
otros, han sido los sorprendentes hallazgos obtenidos por
los cientficos tras los iniciales estudios de los mapas descu biertos en

Tr.r

rqu a.

Fue en noviembre de 1929 cuandr al practicar un inventario en el viejo palacio--museo de Topkapi, en Estambrul,
los empleados abrleron un antiguo cofre, hallando en su

interior una serie de pergaminos enrollados de los que


no se tena conocimiento oficial.
Las primeras investigaciones corrieron a cargo del
entonces director del museo nacional turco, Flalil
Eldem.
Y fue entonces cuando surgieron las primeras sorpre-

sas. Los pergaminos -lgicamente deterioradoshaban sido confeccionados sobre piel de gacela,
segn las inscripciones que figuran en los mismos,
elaborados en 1 51 3 en la ciudad de Callpoli por
Piri Reis lbn Hadji Mehemet. Este personaje -Piri

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Reis- adems de almirante de la flota turca, fue un


notable cartgrafo y un humanista de reconocido
prestlBio, que hablaba griego, italiano, espaol y portugus. Fruto de sus innumerables viajes nos queda
un libro de memorias "El Bahriye o Libro del mar" en
el que aparece una leyenda que dice textualmente:
"Asi se refiere cmo ha sido trazado este mapa. Nadie
en el sigio prescnte posee uno similar, Ha sido elaborado y diseado por el humilde suscrito".

La carta es producto de estudios compartivos y


deductivos hechos sobre veinte cartas y mapamundis,
sobre ocho "Djaferiye" similares, sobre un mapa rabe de las lndias y otro trazado recientemente por cuatro portugueses en el que los pases Sind, Hind y China estn trazados con criterios geomtricos, y tambin
sobre un mapa de Coln elaborado en la parte occidental. Hay que decir que si la carta de esos pases es
exacta y vlida para los marinos, es igualmente exacta
y vlida para los siete mares.

EL CELEBRE MAPA DE PIRI

REI PUDO HABER IDO


CONCEBIDO DESDE EL AIRE
I parecer, el mapa de Coln al que se refie-

re el alririrante turco fue suministrado por

un marinero que haba navegado con'el


ilustre genovs y que fue capturado por
Kemal Ris, pariente de Piri Reis.

Obviamente, la reaccin de ios investigadores turcos


no se hizo esperar. En aquellos pergaminos del siglo XVI se
observaban continentes e islas que no "cuadraban" con Ia
poca.

'1513 de la Antrtida y de esa lengua de tieQu se saba en

rra que dibuj el almirante turco y que enlazaba el cono sur


americano con la referida masa antrtica? Es que alguien,
ignorado hasta esos momentos, habfa llevado a cabo una
eiploracin del norte de Canad y de las islas rticas? Para
asombro de los gegrafos e historiadores de Estambul, en los
mapas de Piri Reis haban sido dibujados rfos, montas,
escollos y bahlas inexplorados en esas fechas, as como los
perfiles de las costas europeas, americanas, africanas, rticas

y antrticas. Las cordilleras aparecan, incluso, con indicaciones de sus relieves. Los ros, con Eruesas lfneas. Los arrecifes no visibles, sealados con cruces y las aguas poco profundas, marcadas con puntos rojos.
Y persuadidos de que estos fragmentos eran dignos de un
estudio concienzudo, las autoridades turcas los depositaron
en manos del doctor Kahie, de Ia Universidad de Bonn que
-casualmente- visitaba Estambul en aquellos das. Y en septiembre de 1931 eran *oficialmente- presentados a Ia comunidad cientffic europea, en eltranscurso del XVlll Congreso
de Estudios Orientales celebrado en la ciudad holandesa de

Leyden, pero, lamentablemente, las investigaciones de

Kahie pasaron inadvertidas. Y fue menester aguardar al ao


1953 para que los casi olvidados pergaminos de Piri Reis
resucitaran al mundo de la ciencia y del inters internacional.

Todo ocurri de forma aparentemente casual. Aunque algunas copias circulaban ya desde hacia aos por diferentes
bibliotecas y museos, en dicha fecha fueron remitidos a la
Marina estadounidense como un regalo de sus colegas turCOS.

Y la NAVY los hizo llegar al departamento de Hidrografa


Naval, Al poco tiempo el singular obsequio -al que en un
principio no se le present excesiva atencin- fue sometido
al dictamen de un experto cartgrafo: Arlington H. Mallery.
Paciente y meticuloso, ste fue a embarcarse en la ardua
labor de revisar cada uno de los perfi les de los continentes
descritos por el almirante turco. Y lo que a primera vista
pareca un conglomerado de despropsitos fue revelndose
como una increble caja de Pandora. Al explorar los detalles, Mallery observ con estupor cmo los accidentes geo-

grficos dibujados por Piri Reis encajaban con los hoy conocidos, aunque inexplicablemente, estaban fuera de sus posiciones correctas y este extra o "e(ror" fue justif icado como
una lgica falta de informacin de los navegantes medievaies en lo que a longitudes y latitudes se refiere.
Pero al profundizar en Ias investigaciones, el cientfico norfeamericano termin por comprender que en aquellos perfiles pareca latir una desconocida ley matemtica.
En otras palabras: una pauta o proyeccin, sabiamente
manejada por sus autores.
Y Mallery solicit el concurso de l. Walters, un veterano cartgrafo de la Seccin Hidrogrfica estadounidense.
Entre ambos hallaron una pauta que les permiti desarrollar
y proyectar los planos de Piri Reis sobre un globo Terrqueo

sometindolos a continuacin a la moderna proyeccin


denominada de "Mercator".Y ah surgieron las grandes sorpresas.

..

EN Et MAPA DE PIR,REIS,
LA ANTARTIDA APARECE
,,SIN HIELOS.,

or ejemplo, los meridianos terrestres haban sido


dibujados con excelente precisin. Algo inaudito
en el siglo XVl. Los mapas de Piri Reis mostraban la
totalidad del planeta con informacin detallada
sobre macizos montaosos -casos de Ia Antrtida y del Norte de Amrica- actualmente cubiertos por los hielos.
El almirante turco haba "equivocado" el actual estrecho de
Drake, sustituyndolo por una lengua de Tierra que una el
Cono Sur Americano con la Antrtida. Al comparar los
mapas con las modernas fotografas areas en infrarrojo, que
ievelan el perfil submarino de dicha regin, se estim que
Piri Reis estaba en lo cierto:ambos continentes haban permanecido unidos por ese estrecho puente, al menos hasta el

final de la ltima glaciacin, situacin que se remonta

nos once mil aos.


En el mapa, la antrtida aparece "sin hielos". Sus contornos,
montaas y valles coinciden bsicamente con lo hoy descubierto bajo el manto helado de dos kilmetros.
Cmo poda saber Piri Reis de Ia existencia de Ia Pennsula
de Palmer o de la Tierra de Maud, por no alargar Ia cuestin,
si dichos parajes no fueron identificados hasta Ia llegada de

la expedicin britnica-

sueco-noruega

a la Antrtida

(1949-19s2)?

gida.

Una "documentacin" en definitiva, heredada quiz de una


humanidad que pobl la tierra hace miles de aos y que
-para elaborar mapas como el de Piri Reis- tena que disfrutar de conocimientos y medios tcnicos asombrosos. Entre
otros -en palabras del propio Mallery- de la capacidad de
volar.

Una humanidad que, como nos cuenta PIatn, pudo ser


arrasada -en el transcurso de un da y una noche- y justamente, hace once mil o doce mil aos. Un pueblo que decenas de estudiosos han bautizado como los,Atlantes.
Felicitamos a Juan Jos Bentez por su huevo libro MIS

ENICMAS FAVORITOS (editorial Plaza & jans) (1a. edicin, septiembre, 1993) y agradecemos que nos haya envia-

OTRO EJEMPLO:
a isla de Cuba presentaba la forma actual por qu
en los mapas de Piri Reis fue dibujada con su extremo occidental bsicamente formado por islotes?
La solucin Ileg de la mano del profesor Hapgood; En tiempos remotos, esa zona de Cuba, en efecto, se hallaba sumer-

n@

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do un ejemplar del mismo desde Lejona, Espaa, fechado el


da 7 de octubre de 1993.
j. J Bentez, considerado como Ia mxima autoridad espaoIa en la temtica de lo oculto y lo misterioso es uno de los
autores ms aclamados de los ltimos aos; autor de "Caballo de Troya", OVNIS S.O.S. a la humanidad y otras muchas
ms hasta completar treinta obras, lo cual Io hace uno de los
autores ms prolficos en el mundo.

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