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El Extasis (MDMA) es la primera de una generacin de

substancias psicoactivas que desarrollan la autoestima y


mejoran las relaciones personales. Pero a diferencia de sus
predecesores (LSD, Mescalina, etc.) este frmaco tiene una
personalidad precisa y predecible: es ^n estimulador
especfico de la conciencia emptica.
Utilizado

por

psicoterapeutas

con

xito,

existen

notables paralelismos entre el consumo abusivo del

Extasis y los sndromes asociados con la cocana y las


anfetaminas.
Alabado por unos, criticado por otros, el Extasis est
actualmente prohibido en los Estados Unidos y en
Espaa. Sin embargo, en este polmico libro veremos
que no es Extasis todo lo que se vende como tal y que esta prohibicin puede deberse
ms a intereses creados que a una investigacin cientfica y rigurosa.
"Actualmente tomar Extasis es como jugar a la ruleta rusa con la propia vida". (Claire
Henderson)
"El MDMA representa el principio de una revolucin en nuestra comprensin de la
bioqumica y de la mente" (Alexander Shulgin)

E ste libro fue escan n ead o sin an im o com ercial alguno con la
p reten cio n de acercar la in fo rm aci n que contiene a quienes
les interese sin te n er que, prim ero encontarlo, ya que es u n
libro descatalogado, y segundo si lo en cu en tran , p ag ar u n a
cifra d escabellada de dinero. .
C o m p a rtir in fo rm aci n p o r el p lacer de com partir.

EL ESCANNEADOR MARIHUANO

Algunos com entarios destacados sobre...

XTASIS (La historia del MDMA)


Un libro notablemente completo, valeroso y bien investigado.
American B ook R eview
Es posible que el libro de Bruce Eisner juegue un papel importante en
disipar los conceptos errneos que se han formado sobre el M DM A. El libro
es una esplndida sntesis de la historia de esta droga, su uso y sus efectos.
Stanley Krippner, doctor en Filosofa
autor de H ealing States, D ream Working, P erson al M ythology
Bruce Eisner ha dedicado su tiempo tanto al mundo de la psicologa
acadmica com o al mundo del periodismo, entregado al estudio del ambiente
psicodlico. Ha escrito una obra maestra sobre la importancia de un nuevo
producto que cambia la mente, que es erudita y legible. Recomiendo su
lectura con entusiasmo.
T im o t h y L e a r y , doctor en Filosofa
destacado filsofo
El primer compendio de datos pertinentes sobre el M DM A. El libro de
Bruce es til, sabio y est bien equilibrado.
P e te r S ta ffo rd

autor de P sychedelics Encyclopedia


Bruce Eisner ha creado un estudio excelente acerca de cmo burcratas
histricos e ignorantes crean problemas de drogas al mismo tiempo que
intentan solucionar los problemas con las drogas. Antes de que nos lancemos
de lleno hacia un Estado totalitario, deseara que todo ciudadano
estadounidense leyera este libro.
R obert A ntn W

il s o n

Este libro presenta los ms importantes descubrimientos relativos al M DM A


o xtasis ... El gran nmero de personas que experimentan ahora con esta
droga debera beneficiar gracias a la gran riqueza de informacin, incluido el
hecho de que todava se desconocen los efectos a largo plazo sobre el
cerebro...
Es absolutamente cierto que amanece un nuevo mundo en el que se
aceptarn y sern de un gran valor las alteraciones de la funcin cerebral y los
estados de conciencia... Una sustancia com o el M DM A, que recuerda el
nepente de Homero, desvanecer muchos de los infortunios normales
de la vida cotidiana.
R. E. L. M a s t e r s , doctor en Filosofa
coautor de The Varieties o f P sych edelic Experience, y de M ind Games

BRUCE EISNER

EXTASIS
(La h is to ria d e l mdma)
V

Prlogo de Stanley Krippner, doctor en Filosofa


Introduccin de Peter Stafford
Sntesis Qumica de Alexander Shulin,
doctor en Farmacia

EDICIONES OBELISCO

Si este libro le ha interesado y desea que le mantengamos informados de


nuestras publicaciones, escrbanos indicndonos qu temas son de su in
ters (Astrologa, Autoayuda, Ciencias Ocultas, Artes Marciales, Naturis
mo, Espiritualidad, Tradicin) y gustosamente le complaceremos.

xtasis, la historia del MDMA


Bruce Eisner
1.a edicin: abril de 1995
Portada de Dolors Blanch
Ttulo original: Ecstasy: The MDMA Story
Traduccin de Jos M. Pomares
O 1989, 1994 Bruce Eisner
by Ediciones Obelisco, S.A. 1995 (reservados todos los
derechos para la lengua espaola)
Edita: Ediciones Obelisco
Consejo de Ciento, 591, 4.
08013 Barcelona - Tel. 232 44 30 - Fax 2327553
Castillo, 540 - Tel. y Fax 7714382
1414 Buenos Aires (Argentina)
ISBN: 84-7720-425-X
Depsito legal: B. 13.994 - 1995
Printed in Spain
Impreso en los talleres de Romany/Valls, S.A
de Capellades (Barcelona)

Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta puede


ser reproducida, almacenada, transmitida o utilizada en manera alguna ni
por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de graba
cin o electrogrfico, sin el previo consentimiento por escrito del editor.

A D a v id B anton

Agradecimientos

A Peter Stafford, que mecanografi este libro tres veces y lo


ley por lo menos 17 veces;
Alexander Shulgin, que ofreci su generosa ayuda y gua;
Kim y Christopher Workdelay, por sus dibujos y comenta
rios qumicos.
Sebastian Orfali, que me gui pacientemente a travs de los
pasos necesarios para llegar desde el manuscrito hasta la publi
cacin;
Claudio Naranjo, frente a cuyo Gurdjieff yo intento repre
sentar a Ouspensky;
Irene Ehrlich, por su apoyo y nimo;
Will Penna, por la edicin y sugerencias de esta segunda
edicin;
y a los numerosos terapeutas, autores de panfletos annimos
y otros valerosos exploradores que se aventuraron por primera
vez por territorios que yo he cartografiado.
El autor ha hecho todo el esfuerzo posible por encontrar la
propiedad de todo el material con copyright y citado que aqu
se presenta. En el caso de que surja alguna cuestin en relacin
con el uso de una seleccin, ofrece por anticipado sus disculpas
por cualquier error u omisin, y har las correcciones necesa
rias en ediciones futuras.
Debo expresar mi agradecimiento a los siguientes:
Ralph Metzner, Through the Gateway o f the Heart, 1985,
Four Trees Press.

Timothy Leary, doctor en Filosofia, Ecstatic Electricity,


New York Talk, 1985.
Claudio Naranjo, mdico, The Healing Journey, 1973
Joe Klien, The New Drug They Call Ecstasy: Is It Too
Much to Swallow?, 1988, New America Publishing, Inc.,
reimpreso con el permiso de la revista New York.
Alexander T. Shulgin, doctor en Farmacia, Twenty Years
on My Ever-Changing Quest, Psychedelic Reflections,
1983.
George Greer, mdico, y Requa Tolbert, enfermera diplomada, MDMA: A New Psychotropic Compound and Its Effects
in Humans, 1986.
George Greer, mdico, Using MDMA in Psychotherapy,
Big Sur, California, 10-15 de marzo de 1985, 1986.
Getting High on Ecstasy, Newsweek, 15 de abril de
1985.
Peter Stafford, Psychedelics Encyclopedia, 1983, 1992,
Ronin Publishing, Inc.
Cynthia Robins, The Ecstatic Cybernetic Amino Acid
Test, San Francisco Examiner Image, 16 de febrero de 1992.

Jvenes bailando en la Nochevieja, en una fiesta organizada


por Toon Town, en San Francisco.

Prlogo:
Nuevo estudio del xtasis

La primera edicin de este libro, publicada en febrero de


1989, anunci la introduccin de una poderosa entidad psicoactiva en el mundo. Apodada Adn, por el ser primigenio,
pero conocida por su nomenclatura qumica como MDMA,
esta sustancia (el metilenedioxi-N-metilanfetamina) es el miem
bro ms destacado de una nueva generacin de compuestos que
alteran la mente, con races familiares en los psicodlicos.
Pero, a diferencia de sus predecesores, como el LSD, la mescalina y la psilocibina, este qumico tiene una personalidad preci
sa y predecible, y es casi universalmente agradable. En el mo
mento en que se public este libro, esas cualidades ya haban
convertido a Adn o xtasis, como se le llama ahora habi
tualmente, en un producto favorito entre los buscadores espi
rituales, los yuppies y los psicoterapeutas por igual.
La publicacin de la primera edicin se produjo durante la
que quiz fuera la ms turbulenta semana en la historia de
la guerra contra las drogas. Los titulares se centraron en el
nombramiento de un nuevo zar contra la droga, y se publica
ron historias sobre comerciantes de marihuana que, supuesta
mente, se haban comido a sus bebs. Se extendi as el temor
sobre el xtasis y sus posibles efectos sobre el cerebro. Apro
ximadamente por esta misma poca empez a disminuir drsti
camente el uso recreativo del MDMA, que haba aumentado
con rapidez, y abundaron los rumores sobre su peligrosidad.
11

Mis primeras apariciones en charlas y conferencias pblicas


reflejaron estas preocupaciones. Con frecuencia, dos o tres
miembros de entre el pblico me planteaban las mismas pre
guntas durante una sola aparicin: Agota el xtasis el fluido
espinal?, Es cierto que el MDMA causa la enfermedad de
Parkinson?. Apenas si haba tiempo para hablar sobre los usos
y beneficios positivos del xtasis.
Cuatro aos ms tarde, el ambiente empez a cambiar. Ha
cado el teln sobre el primer acto del drama del xtasis, y se
han levantado sobre el siguiente acto, con nuevas escenas, per
sonajes nuevos y giros inesperados de la trama.
Desde la publicacin de la primera edicin se han producido
varios desarrollos excitantes. El Instituto Nacional sobre el
Abuso de las Drogas (NIDA) efectu un estudio sobre el em
pleo recreativo del MDMA, surgi la juerga internacional o
movimiento juvenil Casa del cido, y la pureza del xtasis
vendido en las calles, empez a disminuir, todo lo cual se abor
da aqu. Tambin se incluyen visiones generales sobre la nueva
informacin relativa a la supuesta toxicidad del MDMA, y los
esfuerzos de investigacin iniciados recientemente en Suiza y
en Estados Unidos, dos temas a los que se dedica una atencin
ms detallada en el Apndice de Rick Doblin. Este prlogo
tambin incluye una explicacin de la sntesis del MDMA,
efectuada por el psicofarmaclogo Alexander Shulgin, una ac
tualizacin de la Gua para consumidores, de la edicin ori
ginal, y se cierra con nuevos pensamientos sobre el futuro de
este compuesto que abre nuevos caminos.

El estudio NIDA
El seminario ms notable sobre el tema del MDMA en el
que haya participado tras el lanzamiento inicial de este libro
tuvo lugar en el centro de seminarios de Visiones Compartidas,
de Will Nofke, en Berkeley, en 1989. El acontecimiento fue codirigido por Jerome Beck, autor fundamental del Instituto Na
12

cional sobre el Abuso de las Drogas, que sirvi como base para
su tesis doctoral en la Universidad de California, Berkeley (pron
to se editar el libro de Beck, titulado In Pursuit o f Ecstasy).
Casi cada vez que yo sintetizaba una observacin de mi li
bro, Beck intervena con una confirmacin de su propio estu
dio. No recuerdo que se produjera entre nosotros un solo punto
de desacuerdo, a pesar de que la investigacin de Beck ni si
quiera se haba iniciado cuando mi libro estuvo escrito, y an
estaba en marcha cuando fue publicado. Me sent gratificado al
descubrir que un estudio emprico independiente haba confir
mado muchas de las ideas planteadas en la edicin de 1989,
que se habran visto considerablemente aumentadas en el caso
de que hubiera podido incluir en el libro los resultados obteni
dos por Beck. Por ejemplo, la topografa que present Beck so
bre las fases del viaje del MDMA era congruente con la que yo
present, pero en su estudio estaba documentada con informes
de una amplia seccin representativa para consumidores que
abarcaba a diversas categoras sociales.
Titulado Exploracin del xtasis, una descripcin de con
sumidores del MDMA, el estudio de 253 pgs. incluye a Beck
como director del proyecto; a Marsha Rosenbaum, doctora, y a
Patricia A. Morgan, doctora, como investigadoras principales, y
a Deborah Harlow, Douglas McDonnell y Lynne Watson como
coautores. Al emplear una metodologa fundamentalmente so
ciolgica, el informe NIDA basa sus conclusiones en entrevis
tas intensivas con 100 consumidores de MDMA, y en entre
vistas complementarias con distribuidores de MDMA.
El estudio NIDA ofrece una lectura fascinante en su mayor
parte, porque el autor utiliza extractos de las transcripciones de
sus entrevistas para ilustrar cada uno de los puntos que expone.
Se centra en los informes de los propios consumidores para de
mostrar que el MDMA es, verdaderamente, un fenmeno nico
entre las drogas recreativas, debido a la inslita amplitud de
estratos sociales en los que se produce su consumo y a la extra
ordinariamente baja frecuencia de comportamiento adictivo
que lleva asociado.
13

A pesar de los numerosos puntos en que encajan este libro


y el estudio NIDA, hay tres temas significativos explorados por
el informe que apenas si se abordan en estas pginas: el abuso
extremo del MDMA, el terreno sociolgico abarcado por el
uso del MDMA, y la historia de su diseminacin.
Los autores del estudio NIDA dividen el abuso del MDMA
en dos tipos: borrachera de uso y uso frecuente. Sealan
los notables paralelismos existentes entre el consumo abusivo
del MDMA y los sndromes ms habitualmente asociados con
la cocana y las anfetaminas. A modo de ejemplo, me sorpren
di recibir una carta, despus de la publicacin de este libro, en
la que un borracho de uso me informaba de su uso adictivo al MDMA. Una vez que empez, se vio impulsado a con
tinuar usando la droga por sus propiedades estimulantes. Aun
que se vio asediado por crecientes efectos secundarios, no pudo
dejar de tomarla durante das interminables. Beck y yo coinci
dimos en que tales pautas de abuso slo se producen muy ra
ramente, debido a las consecuencias desagradables, que no tar
dan en dejarse sentir.
El estudio NIDA tambin observ que los consumidores de
MDMA podan ser agrupados segn seis categoras sociales:
estudiantes universitarios, buscadores espirituales de la nueva
era, gays, Deadheads, participantes en el ambiente de la Casa
de Acido, y el contingente de mediados de los aos ochenta
en Dallas, donde el consumo de Extasis explot cuando apare
cieron en el mercado grandes cantidades del compuesto. El in
forme documenta aspectos similares y diferentes en las pautas
de consumo entre estos diversos ambientes sociales, y llega a la
conclusin de que el uso estaba disminuyendo en todos estos
mbitos en el momento en que se llevaba a cabo la investiga
cin.
El examen que llevaron a cabo los investigadores sobre los
canales de distribucin aade profundidad a nuestra propia
comprensin de la diseminacin del fenmeno xtasis. Confir
ma la narracin de este libro sobre el salto masivo en cuanto a
volumen que se produjo hacia 1984, cuando los canales princi
14

pales de distribucin pasaron desde el grupo de Texas hasta


el pequeo y tranquilo cuadro de consumidores que haba mo
nopolizado la droga a finales de los aos setenta y principios
de los ochenta. Esta transicin jug un papel crucial en la penalizacin del MDMA. El estudio NIDA tambin ofrece un
anlisis de las motivaciones y experiencias personales de distri
buidores, extradas del abundante material obtenido en las en
trevistas.
El informe concluye afirmando: Dado lo mucho que sabe
mos ahora sobre el MDMA y sus consumidores, la recomenda
cin ms evidente que cabe extraer de este estudio exploratorio
es que se investigue y se exploren ms todas las facetas de esta
sustancia. Tal investigacin se est llevando a cabo precisa
mente ahora.
Aun siendo una rica exploracin del primer uso recreativo
del MDMA, el estudio NIDA, publicado el 15 de septiembre
de 1989, fue algo prematuro en su conclusin de que no haba
llegado a cuajar el fenmeno de la Casa del cido. En los
cuatro aos transcurridos desde entonces, la juerga clandesti
na ha florecido rpidamente hasta convertirse en una subcultura
juvenil plenamente florecida, cuyo desarrollo ha ido acompa
ado por un nuevo resurgimiento en el consumo del MDMA.

El ambiente delirante en Inglaterra


Segn algunas narraciones, el ambiente delirante se inici
en 1987, cuando la juventud obrera de Inglaterra empez a ce
lebrar fiestas en la isla espaola de Ibiza. En estas fiestas se
bailaba durante toda la noche a un ritmo impulsivo, electrnico
fuerte, inductor de trance, que constitua una nueva forma de
msica. El nuevo sonido fue bautizado con el nombre de Casa
del cido, por la msica Casa de Chicago, de la que tom
prestada la prctica de quemaduras de cido, en las que se
utilizaban muestras de msica previamente grabada para crear
un palpitante collage snico. Aunque el cido de la Casa del

cido no indicaba originalmente referencia alguna al LSD, a


menudo se utilizaron psicodlicos para estimular una noche de
baile hasta el amanecer.
Ms tarde, el MDMA se convirti en la droga de moda, y
las fiestas se extendieron a la propia Inglaterra, donde las
juergas, como se conocieron las fiestas de la Casa del cido,
se convirtieron en un fenmeno ampliamente extendido. Quiz
lo ms notable de las primeras fiestas inglesas fue la camarade
ra evidente entre los miembros de diversos grupos tnicos,
sociales y econmicos, sin duda estimulada, al menos parcial
mente, por la presencia de empatgenos. La verdadera importa
cin de este elemento de ruptura de las barreras culturales slo
puede comprenderse en el contexto de estratificacin de la so
ciedad britnica tradicional, relativamente rgido.
Con un nmero tan grande de gente joven que tomaba dro
gas, el Parlamento no tard mucho en aprobar una serie de le
yes cada vez ms duras contra el MDMA y contra las propias
juergas. As, para evitar el acoso de la polica, las juergas se
trasladaron desde los clubes nocturnos habituales hasta lugares
menos predecibles, como almacenes vacos y campos abiertos
a lo largo de la red Orbital de autopistas que rodea Londres.
Christian Barthodsson informa en X Magazine:
Ardientes bailarines acuden en masa desde las ciudades de
los alrededores, llegando a ser en ocasiones hasta 30.000 juer
guistas. Para dificultad un poco ms las incursiones de la poli
ca, el lugar donde se celebrar la fiesta se mantiene en secreto
hasta el ltimo momento. Luego, el juerguista tiene que descu
brir el lugar, y la forma habitual consiste en comunicarse con un
determinado nmero de telfono, o lneas calientes, que ofre
cen la necesaria informacin. No obstante, cuanto ms grandes
son las juergas, tanto ms fcil resulta detectarlas. Segn la le
yenda, James Hamilton condujo en cierta ocasin por los alrede
dores de Londres, a ltimas horas de la noche, para dirigirse al
aeropuerto de Heathrow cuando vio unos focos que giraban y es
cuch un retumbar distante. Convencido de que aquello tena
16

que ser el aeropuerto, condujo por la carretera para encontrarse


de repente en medio de una juerga en pleno desarrollo...
Desde que se
mente el uso del
guido un camino
tor me remiti la

iniciaron las juergas ha aumentado continua


xtasis en el Reino Unido, aunque eso ha se
bastante retorcido. En enero de 1992, mi edi
siguiente carta recibida de Inglaterra:

No soy doctora ni nada, sino slo una joven curiosa de 20


aos, que empec a relacionarme con el MDMA en julio del ao
pasado. Decid descubrir ms cosas sobre la droga y lo que me
estaba haciendo, despus de haber ledo un libro titulado La bi
blia de las vitaminas, de Earl Mindell, en el que bsicamente se
demostraba que si se tomaban drogas haba que tomar tambin
complementos de vitaminas y minerales (algo que usted indic
correctamente en su propio libro).
Le digo todo esto, bsicamente, porque necesito su ayuda. En
este pas se ha extendido ampliamente el consumo de xtasis en
tre los jvenes (algunos de ellos apenas tienen 14 aos). Y el
abuso de la droga no hace sino aumentar. Aunque no espero que
ninguno de ellos se detenga (no soy de los que lanzan sermo
nes), estoy convencida de que deberan saber lo que estn ha
ciendo. Como debe saber, existen ahora multitud de tipos dife
rentes de pastillas de xtasis con nombres como Palomas
Blancas (en su mayor parte MDMA) y Triple X (para decirlo
francamente, lleno de porquera). Algunas de ellas ni siquiera
tienen nada de MDMA, y muchas tienen cocana, smack y cafe
na concentrada (esto ltimo es una suposicin), por lo que ac
tualmente tomar xtasis es como jugar a la ruleta rusa con la
propia vida. Ya han muerto varios jvenes (evidentemente, a
causa de algo que han puesto en la droga o de alguna sinergia
negativa). Honestamente, no creo que nada de eso habra ocurri
do si se hubiera permitido la legalizacin del MDMA, y creo
que su argumentacin al respecto es completamente correcta.
Atentamente,
Claire Henderson
17

Despus de recibir esa carta, mantuve correspondencia con


Claire, que me envi artculos publicados en la prensa del Rei
no Unido. Gradualmente, empec a tener una visin de lo que
estaba ocurriendo en Inglaterra. Los recortes que ella me en
viaba me recordaban mucho las historias surgidas en Estados
Unidos sobre el LSD en los aos sesenta. Aunque se dice que
hasta un milln y medio de personas toman su pastilla en
cualquier fin de semana, se han producido unas pocas muertes
en juergas organizadas en Inglaterra. La prensa ha utilizado
esos incidentes para condenar tanto las juergas como el consu
mo de MDMA.
Cuando Claire me escribi por primera vez, an no se cono
can las razones de esas muertes. Las autoridades mdicas han
determinado ahora que esas muertes se hallan relacionadas con
ataques al corazn causados por una combinacin de altas tem
peraturas en los clubes donde se celebraban las juergas, el baile
continuo y la deshidratacin. Parece ser que los promotores de
las juergas en Inglaterra cortaron el agua en los lavabos y las
fuentes con la intencin de vender ms bebidas. Los juerguistas
jvenes, con sus recursos financieros muy disminuidos por los
crecientes precios de las entradas de admisin y, por tanto, in
capaces de permitirse la compra de bebidas igualmente caras,
han sufrido la consecuencia de la explotacin por parte de un
pequeo grupo de personas vidas pertenecientes a una subcultura que, segn ha comentado Brian Eno, productor britnico
de msica, se caracteriz en un principio por una refrescante
falta de cinismo.
Para colocar la Situacin inglesa en su debida perspectiva,
se ha calculado que el individuo medio tiene, en Inglaterra,
diez veces ms probabilidades de morir en un accidente de co
che, y los que juegan al ftbol tienen 33 veces ms probabili
dades de morir en el campo de ftbol que las que corre un con
sumidor de Extasis de morir por haber tomado la droga.
Aunque se han producido algunas muertes que pueden ser atri
buidas directamente a este compuesto, las vctimas que supues
tamente tomaron MDMA pudieron haber ingerido sustitutos o
18

combinaciones de drogas. Cuando hay miles de personas que


mueren cada ao debido a causas relacionadas con el tabaco y
el alcohol, el xtasis resulta ser comparativamente seguro.

Juergas en Estados Unidos


Con el aumento de las presiones por parte de las autoridades
inglesas, algunos de los promotores ms idealistas de juergas y
disc-jockeys viajaron a California. A principios de 1991, un
grupo llamado Toontown celebr en San Francisco una de las
primeras grandes juergas en Estados Unidos. Toontown aumen
t espectacularmente de tamao hasta contar con ms de 7.000
personas y organiz docenas de otros acontecimientos. En
cualquier noche de fin de semana podan estar producindose
hasta una docena de juergas al mismo tiempo en San Francisco
y Los ngeles. Cynthia Robins ofrece la siguiente narracin de
uno de tales acontecimientos celebrado el 16 de febrero de 1992,
en el nmero de la revista San Francisco Examiner Image:
Cinco minutos despus de la medianoche de Nochevieja, la
msica llevaba sonando desde haca ms de tres horas. Pero
la fiesta no haba hecho ms que empezar. A las dos de la ma
drugada, seis mil cuerpos se hallaban metidos con calzador en
un cavernoso espacio, por debajo del Centro de la Moda de San
Francisco, empujados, abrazados y absorbidos por el sonido y
las luces que surgan de las paredes de cemento, los suelos y los
techos.
Como el aprendiz de brujo de Fantasa, el disc-jockey dirige
el flujo de energa que controla las ondas de sonido. Haciendo
cabriolas, como un sumo sacerdote, situado delante de mesas
duales de mezcla y paneles de control cuyos niveles de decibelios
superan constantemente la lnea roja, hace ondular una piel sin
costuras, una slida manta de sonido. Es como un chamn elec
trnico. Nadie escapa a su hechizo. Implacablemente, la msica
es todo de bajo, un buum da buum da buum da buum, elevado a
19

niveles capaces de hacer hervir la mdula, con una cadencia


de latido del corazn fetal. Unos incesantes golpes, a un ritmo de
118 a 126 por minuto, intercalados ocasionalmente con vocales
sin rasgos, y con fragmentos de meloda simplificada. Los golpe
teos le empapan a una hasta los zapatos, penetran por los pies
como una marejada repentina y luego entran en el cuerpo para
atcar las ingles. Si a una le queda un solo gramo de ritmo, se ve
obligada a bailar. En caso contrario, tiene una que marcharse
de all.
Las luces se sincronizan con el sonido, pulsantes, restallan
tes, giratorias. Las pantallas de vdeo televisan a multitudes en
directo, recorridas por pautas fractales psicodlicas. Los rayos
lser de luz verde explotan sobre el suelo como serpientes he
chas aicos. Las mquinas de humo diseminan niebla artificial
hacia la que los puntos Intellebeam dirigen haces de color y luz
blanca que fragmenta los cuerpos, las paredes y los techos como
una cortina de fuego sobre Bagdad.
Todo el ambiente sensorial envuelve a los que bailan en una
especie de capullo tcnico. Es un infierno discotequero, un apo
calipsis psicodlico.
Alrededor de todo esto hay cuerpos en movimiento. Hermo
sas jvenes cubiertas de cuero y encajes. Jvenes atractivos de
movimientos nerviosos y exagerados. Hombres con portaligas.
Mujeres que slo llevan los vaqueros y el sostn. Reinas que se
arrastran. Confusin de gneros. Los rectos, los gays, los viejos,
los jvenes. Sobre todo los jvenes. Una fantasmagora que pa
rece sacada de la escena del bar en La guerra de las galaxias.
Sus brazos se extienden hacia lo alto. Los ojos ruedan en sus
rbitas, mirando no hacia el bombardeo de imgenes, sino hacia
el interior. Bailan como lobos solitarios, entrando ocasionalmen
te en el espacio ntimo de otro, frotando los cuerpos, estable
ciendo conexiones, tropezando con nuevas personas, aunque slo
de una forma incidental. Este no es el ambiente brillante y de
predador del club de moda. Aqu, nadie intercambia nmeros. El
ambiente est cargado de energa sexual, pero nadie piensa en
hacer el amor. Un baile de trance que -sigue pautas al azar, extre20

midades que se mueven con rapidez y rostros baados en sudor


y arrobamiento, en blanco, con la mirada vidriada, abiertos, ino
centes. Es el rapto? O son las drogas?

Ciertamente, debe de ser un poco de ambas cosas. Lo mis


mo que en el ambiente de la Casa del cido antes que aqu, la
cultura de la juerga en Estados Unidos se caracteriza por el
consumo de psicodlicos y de Extasis como un elemento inte
gral. Esta es una de las muchas similitudes entre las juergas de
los aos noventa y los moteles y los experimentos con cido
de los aos sesenta. Pero los juerguistas tratan de hacer las co
sas de modo diferente, sobre todo a travs de la forma en que
se ven rodeados por la tecnologa.
Mark Heley, organizador de Toontown, describe esta nueva
relacin entre los psicodlicos y la alta tecnologa con la pala
bra tecnochamanismo. En Un mundo, una fiesta, de Evelyn
McDonnell, publicado el 29 de enero de 1992 en S. F Weekly,
dice:
Hay algo hacia lo que nos estamos moviendo, ms all del
tiempo... Conectamos a la sociedad contempornea con las ra
ces mticas de la humanidad. El chamanismo es algo que est
ms all del tiempo. Es un espritu primigenio. Y la tecnologa
es el elemento de conexin entre lo que existe ahora y lo que
est empezando a existir.

Sabemos que las culturas tribales que dieron lugar al cha


manismo celebraban ritos de transicin para los jvenes. Estoy
convencido de que estas juergas pueden considerarse como
mutaciones contemporneas de aquellas iniciaciones tradicio
nales que jugaron un papel vital en la transicin psquica desde
la juventud hasta la edad adulta. Para los jvenes es importante
reunirse, bailar sus bailes, cantar sus cnticos, permanecer des
piertos durante toda la noche, tomar sus drogas y tener sus vi
siones, actividades que fueron componentes importantes de los
ritos antiguos. Y, hasta el momento, la sociedad estadounidense
21

no ha ofrecido contexto adecuado para la celebracin de esa


clase de ceremonias.
No obstante, consumir el Extasis slo en las fiestas, aunque
sea una experiencia indudablemente fascinante y til, significa
renunciar a oportunidades nicas que slo pueden presentarse
en ambientes ms ntimos. Las profundas comprensiones y co
nexiones interpersonales descritas en este libro tienden a ocu
rrir en pequeos grupos o en condiciones de soledad, y son dif
ciles de alcanzar en un ambiente abarrotado de gente. Quienes
slo lo han consumido en las juergas, quiz no puedan imagi
nar el verdadero potencial del MDMA.
Tanto en Estados Unidos como en Inglaterra, los juerguistas
empiezan a quejarse de un declive en el ambiente de la juerga.
Como sucede inevitablemente con todo fenmeno juvenil, em
pieza a introducirse la comercializacin; ahora aparecen modas
de juerga en M acys. Y, con el tiempo, algunas juergas empie
zan a parecerse menos a happenings de vanguardia y ms a
fiestas de escuela superior.
Esta pauta encuentra su paralelismo en la evolucin de la
contracultura de los aos sesenta. Pero a medida que la subcultura de la juerga crece para convertirse en un gran movimiento
juvenil, ejercer sin lugar a dudas un impacto sobre los medios
de comunicacin, sobre los valores y las visiones de la juven
tud de Estados Unidos. Son muchos los que ven esta nueva cul
tura como algo que proporciona un puente hacia el siguiente
milenio. Dan Mapes, fundador de Digital Media (una empresa
productora multimedia de Santa Cruz, California, que produce
programas visuales para juergas, as como videocintas psicodlicas), le dijo a Cynthia Robins:
Hay muchachos evolucionados, y es importante sintonizar
con eso. Aqu es donde se unen el arte, la tecnologa y la evolu
cin. Evolucionamos a travs de nuestro arte y de nuestra tecno
loga.
Estamos poniendo los fundamentos para la sociedad del siglo
veintiuno, y cosas como las juergas no son sino una expresin de
22

eso. Piense, por ejemplo, en la Nochevieja organizada por Toontown [descrita antes por Robins], donde se reunieron 7.200 per
sonas y no se produjo ninguna pelea o alboroto. Eso es algo in
creble. Hay mucha gente que se relacion armoniosamente con
los dems. Y, para ellos, esto es una expresin de vivir en el
mundo en el que desean vivir, como el microcosmos de un posi
ble mundo futuro. Durante un momento, en el tiempo, se est
junto a una gran cantidad de otra gente y se sintoniza con ellos.
Eso es muy evolutivo, y tambin muy curativo.

Disminucin de la pureza
Los comentarios de Claire Henderson sobre las falsas con
cepciones y la cuestionable pureza del MDMA clandestino son
muy exactos. Cuando una droga es declarada ilegal, el material
disponible por parte de aquellos que desean consumirla experi
menta inevitablemente una disminucin de su calidad. La fabri
cacin de la droga est siendo realizada, al menos hasta cierto
punto, por personas ms preocupadas por los beneficios que
los primeros distribuidores, mucho ms idealistas; que se ven
alejados de su misin por leyes draconianas. Esta tendencia ya
se predijo en la primera edicin de mi libro y empez a produ
cirse en cuanto el MDMA fue declarado ilegal. Si a ello se
aade la creciente demanda de la droga, resultante del ambien
te de juergas, el resultado es que la disponibilidad y la pureza
del MDMA ha experimentado un cambio a peor.
Con la distribucin de ciertos productos qumicos precurso
res, controlados ahora por la DEA, la agencia o Departamento
Estadounidense Antidroga, producir el verdadero MDMA su
pone riesgos mucho mayores para los qumicos que utilizan las
vas estndar de sntesis. Buena parte de lo que se ha visto en
las calles de Estados Unidos son anfetaminas, o combinados de
anfetaminas con otras drogas. En Inglaterra, la situacin es mu
cho peor, con informes segn los cuales buena parte de lo que
se presenta como xtasis es en realidad ketamina (un anestsi
23

co con propiedades alucingenas), o a veces hasta un simple


medicamento que puede obtenerse en las farmacias. Ahora que
el anlisis de la droga callejera no est disponible en este pas,
se ha puesto a la orden del da la idea de que sea el comprador
el que lleve cuidado. Cuando slo se tiene delante un polvo
blanco, una pastilla o una cpsula, nunca se puede estar seguro
de lo que se tiene entre manos. Antes de comprar, hay que ha
cerse dos preguntas: Han probado este producto las fuentes
a las que compro?, y Han tomado mis fuentes verdadero
MDMA, para que puedan valorar con exactitud lo que me es
tn entregando?.

Esto no afecta al fluido espinal; cuestiones


sobre la neurotoxicidad del MDMA
Para muchas personas bastante ms preocupante que la
cuestin de la pureza es la posible neurotoxicidad del MDMA.
Veamos algunos de los rumores y luego consideremos la cues
tin directamente.
Tal como he mencionado antes, una de las preguntas que se
me plantean en repetidas ocasiones es: Afecta el xtasis al
fluido espinal?. Este extrao rumor ha circulado desde princi
pios de los aos ochenta, probablemente como resultado de que
jas sobre dolores de espalda y dolores de cuello despus de una
larga noche con el xtasis y de la confusin generada por el he
cho de que los investigadores han obtenido fluido espinal con la
intencin de valorar los efectos del MDMA sobre los niveles de
serotonina, una sustancia qumica que transmite los impulsos
nerviosos entre las clulas cerebrales.
La cuestin sobre la neurotoxicidad del MDMA se plante
por primera vez en 1985, cuando George Ricaurte y Charles
Schuster, de la Universidad de Chicago, llevaron a cabo un ex
perimento en el que se administr a ratas, por va intravenosa,
el equivalente do- diez veces la dosis humana de MDA, un com
puesto estructuralmente similar al MDMA, a intervalos de cua
24

tro horas, durante dos das. Se observaron cambios en los ter


minales donde la serotonina entra en contacto con las clulas
cerebrales. Rpidamente, los investigadores pusieron este dato
en conocimiento del Departamento Estadounidense Antidroga
(DEA), que lo utiliz como pretexto para incluir el MDMA en
la lista del Inventario I de productos prohibidos. Despus de la
prohibicin, se repiti el experimento con el MDMA, y se ob
tuvieron resultados similares.
Ms tarde, Ricaurte, en un estudio separado, realizado junto
con el doctor Stephen Peroutka, de la Universidad de Stanford,
administraron inyecciones espinales para determinar si el uso
del MDMA provoca una disminucin de los niveles de seroto
nina en los seres humanos. El estudio de Peroutka demostr
que no haba diferencia entre los consumidores de MDMA y
los grupos de control. El experimento de Ricaurte mostr nive
les de serotonina ms bajos en el grupo consumidor de MDMA,
pero el estudio fue criticado porque el grupo de control estaba
compuesto por personas que sufran de dolor de espalda, un
factor que podra haber tenido una cierta influencia sobre los
niveles de serotonina. Este estudio se est repitiendo ahora con
una metodologa muy mejorada. Pero, por el momento, no se
han podido extraer conclusiones slidas de estos estudios.
Los investigadores publicaron anuncios llenos de humor en
diversas publicaciones alternativas, en un esfuerzo por encon
trar a sujetos para sus estudios espinales. Esos anuncios lleva
ban el encabezamiento Esto es una prueba espinal. Una de
las consecuencias desafortunadas de esta accin fue la difusin
de rumores que ya haban empezado a circular, segn los cua
les el MDMA tena efectos sobre el fluido espinal, disminu
yndolo, o agota tu fluido espinal. En realidad, no hace nin
guna de las dos cosas.
Otra cuestin que se plantea con frecuencia es: Causa el
MDMA la enfermedad de Parkinson?.
Nuevamente, la respuesta es una clara negativa. Este rumor
se origin como consecuencia de una concatenacin de malas
interpretaciones. En primer lugar, el xtasis ha sido etiquetado
25

a menudo como una droga de diseo. Las drogas de diseo


son, por definicin, nuevos compuestos diseados por qumi
cos, con la intencin de soslayar las leyes contra las drogas. No
haba esa clase de intencin tras la sntesis original del MDMA,
que se produjo en Alemania en 1914.
A finales de los aos setenta, se desarroll una droga de di
seo llamada Fentanil, o Blanco de China, como un sustituto
legal de la herona. Una sustancia conocida como MPTP, pro
ducto secundario del procesos de sntesis, encontr la forma de
llegar a algunas partidas de Blanco de China. Hubo al menos
un caso en el que el MPTP se vincul con un sndrome similar
al de la enfermedad de Parkinson. Se estableci entonces una
falsa conexin con el MDMA, que no es una verdadera droga
de diseo, y el MPTP, una sustancia qumica completamente
diferente.
Cul es entonces la verdad sobre la supuesta neurotoxicidad
del MDMA? No hay respuestas definitivas, pero en el momento
de escribir parece cada vez ms probable que el tema de la neu
rotoxicidad represente un intento por parte del gobierno de Es
tados Unidos para justificar su poltica hacia el MDMA, de una
manera muy similar a como se hizo con el susto del cromoso
ma, algo completamente infundado, que rode el consumo de
LSD en los aos sesenta.
En primer lugar, debe notarse que el mismo experimento
que hicieron Schuster y Ricaurte con MDMA y MDA (admi
nistrar enormes y frecuentes dosis a las ratas), tambin fue rea
lizado con fenfluramina, utilizada en el tratamiento de desrde
nes de apetencia en el comer. La fenfluramina demostr ser
tres veces ms neurotxica en estas pruebas. La fenflurami
na se administra diariamente a los pacientes, y lleva siendo re
cetada por los mdicos desde hace ms de 25 aos. No se han
observado efectos adversos a causa de su consumo, y las perso
nas que la tomaron con frecuencia hace muchos aos no mues
tra ningn dao cerebral o cualquier otro tipo de problemas. La
fenfluramina se sigue recetando, a pesar de que el MDMA fue
rpidamente prohibido, y la Administracin para los Alimentos
26

y las Drogas est efectuando actualmente un proceso de apro


bacin sin considerar ninguna supuesta neurotoxicidad.
Otra cuestin importante es que los disminuidos niveles de
serotonina no produjeron cambios de comportamiento conoci
dos en seres humanos. Un estudio demostr un muy ligero
cambio en el rendimiento de las ratas, durante el transcurso de
una de las numerosas pruebas a las que se las someti tras la
administracin de dosis enormes y repetidas de MDMA, que
produjo cambios espectaculares en los niveles de serotonina.
Ms importante es un estudio recientemente publicado por George Ricaurte, en el que dosis humanas normales se adminis
traron a primates a intervalos de dos semanas, durante cuatro
meses, sin que de ello se derivara la deteccin de ninguna
prueba de neurotoxicidad.
Con millones de personas que han tomado MDMA a lo largo
de un perodo de 20 aos, algunas de ellas ms de varios cien
tos de veces, nunca se ha confirmado ningn caso de dao cere
bral causado por el MDMA. Al menos hasta el momento de es
cribir esto.

Actualizacin de la gua del MDMA


Hay unas pocas guas que suelen seguir los consumidores
avisados cuando planifican una experiencia con el MDMA. Al
gunas de ellas se mencionan en Gua para consumidores,
pero se repiten aqu para darles mayor nfasis.
Los consumidores inteligentes beben gran cantidad de lqui
dos y vigilan su nivel de agotamiento. Si bailan, toman fre
cuentes descansos y se aseguran de que los fluidos que beban
sean fros. Evitan los cambios extremos de temperatura; quiz
no sea aconsejable tomar la sauna o las cabinas para sudar en
das fros. Se aseguran de dormir mucho tanto antes como des
pus del viaje. (Los tranquilizantes recetados como el Valium o
el Xanax se utilizan para ayudar a inducir el sueo, aliviando la
tensin muscular y la estimulacin post-MDMA, pero esos me
dicamentos pueden llegar a ser muy adictivos.) Al despertar,
27

toman una comida sana. Muchos casos de agotamiento pue


den ser, simplemente, el resultado de un prolongado ayuno.
La investigacin sobre neurotoxicidad no ha aportado una
garanta de seguridad. Muchos consumidores toman una cpsu
la del antidepresivo Prozac cuatro horas despus de haber inge
rido el xtasis. Segn se informa, el Prozac bloquea el proceso
que se sospecha es el responsable de los efectos neurotxicos del MDMA.
Leonard Enos, investigador de San Diego, informa que el
uso de antioxidantes durante varios das antes y despus de la
ingestin del MDMA puede ayudar a aliviar la fatiga y la baja
del estado de nimo que se producen tras el consumo del
MDMA. Recomienda la superoxidasa Demutase, de Kal u OxiQuenchers, un producto de Twinlabs.
Las nuevas pruebas anecdticas indican que el uso de com
plementos de calcio-magnesio, tal como se sugiere en la Gua
para consumidores, puede no ser particularmente efectivo.
La experiencia del MDMA es un proceso de dos das. Los
consumidores inteligentes planifican tomarse el segundo da
para descansar, reflexionar e integrar la experiencia, Lo que no
hacen es Conectarse, desconectarse y acudir a trabajar tarde el
lunes, en palabras de P. J. O Rourke.
Para quienes sientan curiosidad por la vida del yo con el
MDMA, he aqu un informe enviado a travs del Grupo de Red
de Consumidores, por Howard Berkey:
El Safrole (de estructura muy similar al MDMA), se descom
pone bajo una prolongada exposicin a la radiacin ultravioleta
(como, por ejemplo, la luz solar). Lo mismo cabe decir de mu
chas sustancias qumicas orgnicas, aunque el MDMA debera
ser ms estable que el Safrole en este sentido (con el grupo metilamina sustituyendo al enlace doble del grupo alil). A menos
que lo haya conservado en la oscuridad y en lugar fro (como en
la nevera), se descompondr un poco y absorber otras cosas del
aire (como agua). Mi consejo sera tirar a la basura el MDMA
que tenga dos aos de antigedad.
28

No obstante, los informes de personas que han almacenado


el material durante largos perodos de tiempo indican que pue
de mantenerse notablemente fresco.
Muchas personas informan de disminucin de los efectos
con el uso repetido del xtasis. Indudablemente, es mucho me
jor menos, no ms, en trminos tanto de dosis como de fre
cuencia de uso.

Reanimacin de la investigacin teraputica


Con la conclusin del ltimo acto de nuestro drama el teln
se cerr bruscamente sobre la investigacin relativa al poten
cial del MDMA como agente teraputico, as como sobre otras
vas de investigacin que implicaran la administracin del
MDMA a seres humanos.
Con la prohibicin del MDMA en 1985 pareci que trans
currira mucho tiempo antes de que nadie volviera a tomar la
droga legalmente en Estados Unidos. Los investigadores haban
agotado sus esfuerzos por sacar al MDMA del Inventario I, don
de lo haba situado la DEA, en el mismo lugar que la herona.
A pesar de todo, recientemente han empezado a a brillar de
nuevo los primeros rayos de luz. En Suiza se est llevando a
cabo actualmente la investigacin sobre el uso teraputico del
MDMA, mientras que la Administracin para los Alimentos y
las Drogas, en Estados Unidos, ha aprobado la realizacin de
un proyecto en el que se usar a sujetos humanos.
Albert Hofmann, antiguo qumico investigador de la compa
a farmacutica Sandoz, en Basilea, Suiza, y descubridor de
numerosos compuestos importantes, incluido el LSD, revel al
gunas noticias excitantes para la comunidad psicodlica duran
te una visita que efectu en 1988 a Los Angeles. Durante una
conferencia pronunciada en el Club St. James de Los Angeles,
Hofmann anunci que las leyes suizas sobre narcticos se ha
ban modificado para incluir una exencin especial por la que
se permita a mdicos especialmente formados para recetar
29

LSD, MDMA y otros compuestos psicoactivos. Se haba levan


tado as la prohibicin que existi sobre la investigacin psicodlica durante ms de dos dcadas.
Desde entonces, cinco mdicos suizos han conseguido per
misos para recetar psicodlicos y otros muchos han recibido
formacin especializada y se espera que reciban los correspon
dientes permisos en un futuro cercano. El MDMA y otras sus
tancias capaces de cambiar la mente se estn administrando a
pacientes en el curso de su terapia, habitualmente en sesiones
de grupo. En MAPS Newsletter, vol. III, nm. 3, el mdico ad
ministrador del proyecto informa:
En el transcurso de nuestro trabajo con el MDMA, hasta el
momento en psicoterapia, no hemos observado ningn tipo de
efectos negativos, ya fuera de tipo psicolgico o fsico. La tre
menda utilidad de curar perturbaciones psicolgicas graves supe
ra la ocasional tensin que supone la administracin de estas
sustancias para el organismo. Lo ms importante de todo es que
tras el consumo de MDMA no se han observado adicciones al
mismo. Antes al contrario, hemos podido confirmar lo que ya ha
sido documentado por otros: que otro tipo de adicciones (como
el alcohol, los medicamentos, la herona, etc.) se vieron muy re
ducidas gracias a una terapia apoyada por el MDMA, que con
dujo incluso a una reduccin significativa de esas adicciones en
pacientes...
La sospecha de una posible toxicidad para el sistema nervio
so, que haba sido considerada como un posible efecto secunda
rio del MDMA, no se ha visto corroborada por nuestra dosifica
cin teraputica de esta sustancia. Este descubrimiento queda
confirmado por la reciente investigacin cientfica, todava no
publicada, de George Ricaurte, Estados Unidos: tras el trata
miento de primates con dosis teraputicas, no se han observado
efectos nocivos para el sistema nervioso.
En nuestra opinin, las drogas psicoactivas como el MDMA,
el LSD y otras que han demostrado su aplicacin teraputica,
han sido errneamente colocadas en la lista del Inventario I. Es
30

tamos trabajando actualmente para corregir este error que se ha


producido a nivel internacional y aun cuando, segn la ley vi
gente en Suiza, es posible obtener permisos de exencin, estos
procedimientos podran ser enormemente simplificados. En nues
tra opinin, las sustancias psicoactivas como el MDMA no per
tenecen a la categora de los narcticos, puesto que no se ha de
mostrado que causen ningn efecto narctico, sino que, antes al
contrario, facilitan la desnudez de las estructuras emocionales.
As, pueden ayudar a aportar claridad y comprensin en los me
canismos inconscientes, un mbito que apenas ha sido investiga
do por los mtodos convencionales. Han sido de tan gran ayuda
en nuestro trabajo psicoteraputico que consideramos como una
prdida tremenda el hecho de que estas sustancias no estn dis
ponibles a una escala mucho ms amplia.
As pues, ha empezado a abrirse el ambiente investigador
para el MDMA y otras sustancias psicodlicas. Segn inform el
27 de julio de 1992 Sarah Pekkanen, del States News Service:
Enfrentado a la evidencia de que algunas drogas alucingenas
ilcitas pueden beneficiar a ciertos pacientes, el gobierno federal
est a punto de levantar la casi prohibicin que pesa sobre el
LSD y el xtasis para propsitos teraputicos.
La presin para volver a evaluar la poltica gubernamental ha
procedido de investigadores que han llegado a la conclusin de
que, bajo condiciones cuidadosamente controladas, los alucingenos han demostrado beneficiar a los enfermos terminales, los
alcohlicos y algunos pacientes psiquitricos.
Este cambio de mentalidad termin por llegar hasta las reu
niones de dos instituciones gubernamentales coordinadas en
Washington. Eso representa un triunfo para los continuos es
fuerzos de Rick Doblin, fundador de la Asociacin M ultidisci
plinar para Estudios Psicodlicos (MAPS), que lleva aos tra
bajando para facilitar y subvencionar la investigacin con psi
codlicos (para ms detalles sobre estos acontecimientos, as
31

como sobre otros progresos recientes relativos a la investiga


cin con el MDMA, vase el nuevo apndice de Doblin para
esta edicin).
En primer lugar, NIDA convoc una revisin tcnica sobre
alucingenos, la primera que se produca en catorce aos. El
13 y 14 de julio de 1992, veinte cientficos se reunieron y dis
cutieron sobre el estado de la investigacin psicodlica. El gru
po lleg a la conclusin de que la reanudacin de la investiga
cin humana con psicodlicos poda producir beneficios
cientficos.
Luego, el 15 de julio, se reuni el Comit Asesor sobre el
Abuso de Drogas de la FDA para discutir sobre las polticas
generales a seguir en relacin con la investigacin alucingena, y para considerar un protocolo de investigacin para el
uso del MDMA con sujetos humanos. El comit decidi que la
investigacin sobre los usos mdicos del MDMA y otros aluci
ngenos mereca la pena correr los riesgos para los sujetos y
para la sociedad representados por la realizacin de tal investi
gacin. Tambin decidi que la investigacin se llevara a cabo
de acuerdo con los mismos y rigurosos niveles de seguridad y
eficacia que se aplican a todos los medicamentos revisados por
la FDA para la investigacin mdica. En otras palabras, se
aprob la investigacin en principio, pero sta no ser fcil de
llevar a cabo.
En una decisin aparte, el Comit Asesor ofreci guas para
el primer estudio aprobado en el que se utilizar MDMA con
seres humanos. El investigador principal sera Charles Grob,
mdico de la Universidad de California, en Irvine. Grob recibi
recientemente la aprobacin de la FDA para el proyecto dividi
do en dos partes en el que participaran voluntarios humanos
normales procedentes de la profesin mdica, y pacientes
terminales de cncer. Slo otras dos instituciones gubernamen
tales tienen que aprobar la realizacin del proyecto para que
ste empiece a llevarse a cabo.
La primera parte del estudio servir para formar a terapeu
tas, as como para valorar por primera vez el riesgo de neuroto32

xicidad en los seres humanos. La segunda parte del estudio


examinar el impacto de la experiencia del MDMA sobre las
perspectivas mentales de los individuos que se encuentran a las
puertas de la muerte. Estudios anteriores llevados a cabo con
pacientes terminales que utilizaron terapia psicodlica con
LSD han demostrado efectos muy positivos sobre las actitudes
hacia la muerte y el proceso que conduce a sta.

El futuro
En la Conferencia Transpersonal Internacional celebrada en
1992 en Praga, Checoslovaquia, Alexander Shulgin, psicofarinaclogo y autor de PIHKAL (una narracin de ficcin acerca
de su descubrimiento de multitud de nuevos compuestos capa
ces de cambiar la mente), sugiri que el MDMA representa el
principio de una revolucin en nuestra comprensin de la bio
qumica y de la mente. Tal como se ha mencionado al principio
de este prlogo, el MDMA significa un salto cuntico en la es
pecificidad de los compuestos capaces de cambiar la mente.
Mientras que drogas como el LSD y la mescalina amplan y al
teran casi todos los aspectos del funcionamiento mental, los
efectos del MDMA tienden a enfocarse sobre la empatia y la
autoestima.
Shulgin sugiri que en el futuro se inventarn inevitable
mente nuevos compuestos, extrados de otras drogas como el
MDMA, que sern capaces de ejercer un grado ms elevado
de especificidad para poner en marcha emociones humanas
como el temor a la muerte, la conciencia y la supresin de la
clera y los sentimientos de culpabilidad. Si en el futuro llegan
a desarrollarse esa clase de materiales, los seres humanos po
drn utilizarlos para alterar y mejorar su propia conciencia e
inteligencia, de formas precisas y beneficiosas que ni siquiera
podemos empezar a imaginar.

33

Una seleccin de anuncios distribuidos a mano


a principios de los aos noventa.

34

Prlogo

En 1984, el Departamento Estadounidense Antidroga inici


un proceso que culmin con la clasificacin del MDMA como
una droga incluida en la lista del Inventario I, equivalente a
narcticos y considerado como sustancia sin valor mdico.
Desde entonces, una serie de mdicos, investigadores y psicolerapeutas han luchado por medios legales contra esta clasifica
cin, insistiendo en que el MDMA puede aportar contribucio
nes psicoteraputicas nicas y valiosas. Aunque todava no se
sabe el resultado de esta lucha, es evidente que los defensores
del MDMA luchan en una batalla en la que todos los elemen
tos estn en contra suya.
A pesar de que la sociedad estadounidense se halla impreg
nada por el uso psicoteraputico de medicamentos con receta
capaces de cambiar el estado de nimo y modificar el compor
tamiento, y aunque la venta de esos medicamentos es un nego
cio de muchos millones de dlares, no ha habido prcticamente
ningn apoyo para el MDMA, ni por parte de las organizacio
nes psiquitricas ni por parte de las compaas farmacuticas.
Iropondra varias razones que explican esta situacin.
En primer lugar, el MDMA no slo es capaz de cambiar el
propio estado de nimo y modificar el comportamiento, sino
que tambin puede alterar la forma de pensar. La psiquiatra
estadounidense ha descubierto que resulta mucho ms fcil
usar medicamentos que cambien el estado de nimo y modifi
35

quen el comportamiento, antes que emplear sustancias capaces


de modificar la mente. Habitualmente, el estado de nimo de
un cliente se calma o se estimula por medio de la medicacin,
y su comportamiento puede ser modificado de forma bastante
directa. Los psiquiatras se sienten complacidos cuando pueden
estabilizar las oscilaciones en el estado de nimo de sus pa
cientes, y cuando consiguen controlar el comportamiento err
tico de los mismos. Admiten que algunos individuos mostrarn
reacciones paradjicas ante la medicacin, pero insisten en la
predicibilidad de los resultados generales de la administracin
de los medicamentos que recetan.
Por otro lado, a la mayora de psiquiatras les resulta difcil
justificar el uso de sustancias capaces de producir nuevas for
mas de concebir la realidad y formas inslitas de ser en el
mundo. Utilizarn drogas capaces de inhibir las alucinaciones,
bloquear pautas desordenadas de pensamiento o detener las
verbalizaciones repetitivas. Pero la clase de drogas alteradoras
de la mente, como el MDMA, el LSD y la psilocibina tienen
fama de evocar un pensamiento nada convencional; como con
secuencia de ello, se cree que est justificado despreciarlas, al
considerar que crean ms problemas que los beneficios que re
portan.
En segundo trmino, el MDMA puede intensificar los pen
samientos y sentimientos de los clientes en relacin con su tera
peuta. Los fenmenos de transferencia pueden aumentar duran
te una sesin con el MDMA, e intensificarse profundamente la
relacin del cliente con su terapeuta. Los problemas habituales
de transferencia, contratransferencia y proyeccin producen
tantas complicaciones en psicoterapia, que son muy pocos los
terapeutas que desearan correr el riesgo de aumentar esa deli
cada situacin.
En tercer lugar, el MDMA viola la estructura de la psicote
rapia orientada psicoanalticamente, caracterizada por una se
sin de una hora de 50 minutos, y no por la sesin de tres o
cuatro horas que exige el uso correcto del MDMA. Estas sesio
nes ms prolongadas se justifican a menudo con la afirmacin
36

de que la psicoterapia se ve acelerada como consecuencia del


empleo del MDMA. Pero los psiquiatras suelen mostrarse rece
losos ante cualquier modalidad que afirme acelerar la propia
psicoterapia en ausencia de un prolongado desmantelamiento
de las defensas del cliente. Diversas aproximaciones humanis
tas y transpersonales a la psicoterapia dejaran lugar para las
exigencias planteadas por el uso del MDMA, pero ninguna
orientacin en tal sentido ha impregnado los niveles ms altos
del estamento psiquitrico, y su influencia en los crculos lega
les y gubernamentales es prcticamente inexistente.
La oposicin al MDMA en la psicoterapia no queda limita
da a los psiquiatras. La mayora de los psiclogos que practican
la modificacin del comportamiento se muestran igualmente
recelosos ante el MDMA no slo debido al factor tiempo, sino
tambin porque admite la posibilidad de rpidas comprensio
nes y avances espectaculares, en lugar del lento proceso de
aprendizaje y reaprendizaje paso a paso que caracteriza la ma
yora de los mtodos de modificacin del comportamiento.
Adems, cuando un psicoterapeuta recibe formacin para el uso
del MDMA, una parte del aprendizaje implica tomar l mismo
la droga. Esta experiencia de primera mano no se necesita ante
un psiclogo que utiliza tcnicas de modificacin del compor
tamiento, o ante un psiquiatra que emplea medicamentos esti
mulantes o depresivos, o cualquier otro de los medicamentos
que con tanta frecuencia se utilizan en psiquiatra. De hecho,
los efectos extticos del MDMA son considerados como pato
lgicos o disfuncionales por parte de muchos psicoterapeulas. Si alguien les sugiere que prueben ellos mismos el MDMA,
lo ms probable es que repliquen que eso sera tanto como in
gerir veneno para aprender algo sobre las psicosis txicas.
f inalmente, los psicoterapeutas que utilizan el MDMA han
abandonado a menudo el modelo mdico que impregna la ma
yor parte de la psiquiatra contempornea. El objetivo de esos
terapeutas divergentes es descrito en ocasiones como algo que
facilita el desarrollo de seres humanos capaces de funcionar
plenamente, y de ir ms all del simple ajuste en la estimu
37

lacin de las capacidades humanas y del potencial huma


no. Esos trminos resultan sospechosos para un psiquiatra for
mado para considerar a su cliente desde el modelo de la enfer
medad, o para un psiclogo cuya educacin no ha dejado de
resaltar el aprendizaje errneo como la causa del comporta
miento inadaptado del cliente.
Como resultado de todos estos factores, son pocos los psicoterapeutas que se han mostrado interesados por el uso tera
putico del MDMA. En consecuencia, las empresas farmacu
ticas no han visto ningn beneficio marginal en su desarrollo y,
por lo tanto, les ha faltado motivacin para financiar las inves
tigaciones relacionadas con la efectividad de la droga. Es posi
ble que el libro de Bruce Eisner juegue un papel importante en
disipar las ideas errneas predominantes sobre el MDMA. El
libro es una sntesis esplndida de la historia de la droga, su
uso y sus efectos. Es muy poco probable que el MDMA se
convierta en una gran herramienta psicoteraputica en un futu
ro cercano. No obstante, los lectores de este libro pueden llegar
a la conclusin de que merece una oportunidad para demostrar
su valor, en manos de aquellos terapeutas cuya sensibilidad,
formacin y experiencia les ha permitido usarla para aliviar las
angustias de aquellos clientes que han acudido a ellos en busca
de un alivio para sus sufrimientos.
S t a n l e y K r ip p n e r ,

doctor en Filosofa

38

Introduccin

Tiene entre las manos el primer libro que aborda los temas
suscitados por el MDMA (igual a Adn, xtasis, XTC)
de una forma integrada. El MDMA es, naturalmente, el primer
compuesto capaz de aumentar la empatia que recibi una in
mensa atencin por parte del pblico en la dcada de los aos
ochenta y que luego ascendi hasta las alturas llevado por una
quinta gran oleada que derram las sustancias psicodlicas so
bre una parte pequea pero significativa de la humanidad.
Cada molcula capaz de afectar a la mente tiene efectos ni
cos en s misma. Las propiedades del MDMA fueron adecua
das en esas circunstancias porque introdujeron el consumo ma
sivo, el acceso y un mecanismo generador de empatia y sin
amenazas. La narracin de Bruce Eisner sita una fermenta
cin intelectual asociada dentro de un contexto mucho ms am
plio, basado en un estudio diligente y experimentado de prime
ra mano.
La primera de esas cinco oleadas de entusiasmo psicodlico
antes mencionadas se extiende desde los tiempos histricos
hasta finales del siglo xix y, durante la misma, los miembros
de todas las sociedades (excepto los esquimales, la mayora de
los cuales no tenan accesos a las plantas, y tambin, posible
mente, algunos polinesios) tropezaron con el uso de materia
vegetal selectiva y lo ritualizaron; una materia que aumentaba

las percepciones de la mente de formas que parecan ser curati


vas e inspiradoras.
La segunda gran oleada psicodlica se produjo a principios
del siglo xx, una vez que los farmaclogos alemanes aislaron y
luego reprodujeron la mescalina, la primera sustancia sinttica
de las muchas que se descubriran con capacidad para cambiar
la mente.
Una tercera oleada psicodlica se puso en marcha tras el des
cubrimiento de la psicoactividad del LSD por parte de Albert
Hofmann, en 1943, un acontecimiento catalizador de tal magni
tud que casi todo el mundo percibi la inmersin en los psicodlicos que se produjo a finales de la dcada de los aos sesenta.
Tras aquella inmensa inundacin, los aos setenta experi
mentaron un reflujo que slo desapareci al descubrirse que los
hongos (que contienen psilocibina y psilocina) estimularon otra
oleada de entusiasmo por las sustancias psicodlicas. Esta
cuarta incursin se extendi gracias a la suavidad y naturali
dad de estos hongos, a su amplia distribucin y a un salto
cuantitativo en la produccin en el hogar (de forma que ya no
haba que viajar a Mxico, como haba supuesto tanta gente,
sino que se poda cultivar una gran sustancia psicodlica en el
stano de casa).
Esta rpida revisin del pasado psicodlico nos trae al tema
que nos ocupa en la actualidad: el papel del MDMA en el sur
gimiento de una quinta oleada de fascinacin por estas sustan
cias capaces de cambiar la mente. Incluida junto con varios
cientos de molculas que podran catalogarse como situadas
dentro de la categora de psicodlicas, esta destaca por ser
inslitamente benigna, por ofrecer a los consumidores la posi
bilidad de una apertura calculada del corazn, algo que, se
gn describe un terapeuta, hace que los clientes se muestren
increblemente honestos.
Como sucede con tantas otras innovaciones fundamentales,
la aparicin de una masa crtica de personas interesadas y con
acceso al MDMA termin por plantear muchas antiguas pre
40

guntas en un contexto nuevo. Tambin plante cuestiones que


hasta entonces ni siquiera haban surgido en un primer plano.
Aqu intentar agrupar apenas una docena de tales cuestiones
centrales, e indicar las pginas de este libro en las que Eisner
presenta importantes pruebas histrico-anecdticas, bien docu
mentadas, a finales de la dcada de los aos ochenta. Para los
principiantes, abordemos primero cuatro preocupaciones fun
damentales:
1. Cules son las principales caractersticas de la experien
cia con el MDMA?
2. Hasta qu punto es natural el MDMA?
3. Es un psicodlico?
4. Qu ocurre con la consistencia de la experiencia, y
con su fiabilidad general?
1.
Principales caractersticas del MDMA. El MDMA for
talece el ego, al margen de cmo se defina eso, como hacen
las anfetaminas, pero no de una forma fra y fuertemente arma
da. Suaviza la actitud defensiva y elimina con suavidad los obs
tculos a la comunicacin, de tal modo que uno habla directa
mente desde el corazn. A menudo, y ante su sorpresa, los
consumidores se encuentran diciendo lo que sienten realmente,
sin temor a ser heridos a causa de su honestidad.
El MDMA tambin elimina los muros de aislamiento entre
los individuos, de modo que hasta los extraos hablan entre s
de una forma familiar e ntima. Las cualidades de comprensin
y de aumento de la afinidad, evocadas momentneamente, se
pueden aplicar ya sea a las relaciones y/o a otras cuestiones de
preocupacin personal. Estos cambios son sutiles, pero han
sido reconocidos como significativos por parte de una gran
mayora de consumidores.
El aspecto destensador se experimenta mentalmente, as
como a nivel fsico; en ciertos casos, eso puede llegar a ser es
pectacular. Para la mayora de la gente, el MDMA produce la
sensacin de relajacin que se experimenta despus de haberse
41

tomado varios das de vacaciones. Aunque la experiencia en s


misma dura entre cuatro y seis horas, puede permanecer un
brillo posterior durante unos pocos das, una semana, un mes
o posiblemente toda una vida (vanse pgs. 71-74, 78, 84, 115120, 124-125, 128, 133-134, 139, 148, 163-165, 171).
2. Las sustancias naturales indican el camino. El MDMA
es una molcula semisinttica, similar a las encontradas en
la nuez moscada, el macis, el azafrn, el eneldo, as como el
remedio fro Sudafed, de venta en farmacias. Hasta el momento
no sabemos que esta molcula exista en los mbitos de la fauna
y la flora, pero es evidente que la mayora de cerebros contie
nen regiones muy sensibles a ella. La nuez moscada y algunas
de las otras tienen historias como sustancias alteradoras de la
mente, pero las experiencias que han provocado estuvieron
acompaadas por efectos fsicos bastante desagradables.
La nuez moscada, por ejemplo, se ha descrito a veces como
un psicodlico de ltimo recurso, puesto que ha sido utiliza
da por prisioneros y marineros cuando no haba a mano ningu
na otra sustancia para cambiar la mente. La manipulacin qu
mica (en este caso el aadido de N-metilacin de un amino),
incrementa los aspectos deseables buscados en las sustancias
naturales, al mismo tiempo que reduce los efectos secundarios
fsicos, como sequedad de la boca y articulaciones dolorosas.
Naturalmente, y en un sentido ms amplio, todo lo que exis
te, incluso aquello que se produce en el laboratorio, es natu
ral, discutiblemente no artificial (vanse pgs. 261-262,
264-265).
3. Es el MDMA un psicodlico? Esta categora especial de
sustancias psicoactivas, que nos ha sido introducida por la mescalina, el LSD y los hongos que contienen psilocibina, afecta al
pensamiento y al sentimiento en por lo menos media docena de
formas menores. Una de ellas, la visual, ha sido muy destacada
en la literatura clsica, y resaltada por los medios de comunica
cin, aunque la mayora de los consumidores ni siquiera pien
san en ella como la esencia de la experiencia. En el caso del
MDMA los efectos manifestados en la esfera visual son mni
42

mos, excepto cuando se toman grandes cantidades. As, la ex


periencia con el MDMA se cree que difiere a menudo de la
que se obtiene habitualmente por medio de los psicodlicos.
No obstante, las formas de interactuar con el ambiente y
con otras personas son notablemente similares a las de muchas
experimentadas tras la mediacin de psicodlicos tomados con
anterioridad. En el caso del MDMA se halla representado otro
polo del mbito psicodlico, donde la afinidad y el centro de la
atencin se ven incrementados de una forma mucho ms suave
pero todava poderosa.
Con los psicodlicos clsicos, las transformaciones son, con
frecuencia, extremas e interiorizadas en su mayor parte, algo
as como una noche terrible y maravillosa en la que uno se ve
visitado, como Ebenezer Scrooge, por los fantasmas del pasa
do, el presente y el futuro, para despertarse agradecido de estar
con vida y verse transformado ms tarde en un individuo dis
tinto. El MDMA parece ofrecer una va benigna para expe
rimentar muchas de las consecuencias similares producidas
por los ms conocidos catalizadores psicodlicos (vanse pgi
nas 73-74).
4.
Una elevada fiabilidad. Sin necesidad de abordar de
lleno los efectos, al menos el 90% de los que prueba el MDMA
experimentan consecuencias: una apertura del corazn y una
disminucin de la tensin y de las actitudes defensivas, lo que
hace que este compuesta ejerza una gran fascinacin sobre mu
chos. Esta notable globalizacin puede verse incrementada,
como demuestran mltiples experiencias, por una ligera mani
pulacin ambiental fcil de conseguir.
Un pequeo grupo de quienes consumen MDMA por pri
mera vez (cuyo nmero es considerablemente menor al que se
da con otros psicodlicos) todava se sienten incmodos cuan
do se les da esta droga (sacramento, medicina o como se le
quiera llamar), y slo perciben las desventajas asociadas a me
nudo con las anfetaminas o la cocana, como escalofros, rigi
dez de las mandbulas o un malestar fsico general y amorfo
(vanse pgs. 172, 201).

5. Es peligroso el MDMA?
6. Se produce algn dao cerebral?
7. Qu riesgos se corren de adiccin y/o abuso?
5. Peligros. La diferencia entre una dosis efectiva y una sobredosis es mucho ms pequea en relacin con el MDMA que
con la mayora de los dems psicodlicos. As pues, el llevar
cuidado con la medicin de la dosis es una consideracin im
portante. Eisner resalta correctamente que nadie debera tomar
nunca ms de un cuarto de gramo (250 mg) a la vez. (Tambin
debe sealarse que aunque se han utilizado cantidades ms
grandes por razones diversas, hasta el momento no se ha docu
mentado con verosimilitud ninguna muerte atribuible a la in
gestin del MDMA, al menos hasta el momento de la primera
edicin de este libro.)
Los efectos fsicos son generalmente suaves. El principal
que se ha observado es que el MDMA causa un ligero aumento
de la presin arterial (durante aproximadamente una hora y
media). Eso no tiene ninguna consecuencia grave para nadie
que se mantenga en un estado de salud razonable.
A pesar de todo, y en inters de la seguridad, nadie debera
tomar esta sustancia en el caso de que sufra una enfermedad
del corazn, presin sangunea elevada o epilepsia, o en el caso
de que tome inhibidores MAO o que est embarazada (vanse
pgs. 71, 83-84, 95-106, 226-227, 233-234, 242, 282-285).
6. Estudios sobre el cerebro. Informes publicados en la re
vista Science y en The Journal o f the American Medical Association han planteado el espectral temor a que el MDMA cause
neurotoxicidad. Tal como cabra esperar, la prensa se ha encar
gado de airear esta posibilidad, por muy evasiva y remotamente
que fuera sugerida en las comunicaciones originales.
Los estudios, sin embargo, se han basado en enormes canti
dades de MDMA administrada repetidamente a animales de la
boratorio, acompaados por la calificacin de que es posible
que los resultados obtenidos no sean de aplicacin para el uso
humano ordinario. Los estudios ms cuidadosos llevados a
44

cabo durante los dos ltimos aos indican, preliminarmente,


que no parece existir tal riesgo al nivel de la dosis humana, y
que an no se han asociado con el MDMA ningn tipo de efec
tos de comportamiento o funcionales negativos.
Actualmente se llevan a cabo amplias pruebas en animales,
as como el examen del fluido espinal humano de los consumi
dores de MDMA (vanse pgs. 95-98 y Apndice II).
7. Qu riesgos de adiccin existen u otros elementos p o
tenciales para el abuso? Resulta difcil consumir el MDMA en
exceso, porque los efectos disminuyen rpidamente si se toma
repetidamente durante cualquier espacio de tiempo corto. Bajo
tales circunstancias, la experiencia resultante tambin tiende a
aumentar las cualidades indeseables que acompaan a menudo
el abuso de las anfetaminas o de la cocana. En consecuencia, el
uso excesivo del MDMA atrae a muy pocos.
Las experiencias deseables con el MDMA no se pueden al
canzar repetidamente sin espaciar su uso. Para conseguirlo es
necesario dejar transcurrir un espacio mnimo de cuatro das, lo
que, aparentemente, implica la integracin de la experiencia o
experiencias anteriores. Para aquellos que tienen una personali
dad abusiva, el MDMA no puede llegar a ser la droga preferi
da, ya que, utilizada de ese modo, sus caractersticas no son
nada gratificantes (vanse pgs. 90, 94-95, 100, 105, 237).
8. Qu es un buen conjunto y escenario para el
MDMA?
9. Es el MDMA sinergtico con otras sustancias y prcti
cas?
10. Hasta qu punto se incrementan las cualidades desea
bles y se estimula el consumo?
8. Condiciones ptimas. El MDMA se toma mejor en un
ambiente cmodo y familiar, libre de distracciones e interrup
ciones, en presencia de un amigo o amigos en quienes se pueda
confiar o, como sucede con frecuencia, en una situacin tera
putica relajada.
Puesto que este compuesto estimula una extraordinaria ho
45

nestidad, y la eliminacin de las actitudes defensivas, una se


sin no debera ser casual, y quienes estn cerca no deberan
incluir a personas capaces de aprovecharse ms tarde de las
vulnerabilidades que hayan quedado al descubierto. Antes debe
prestarse especial atencin a cmo pueden afectar las intencio
n es'y las sensibilidades incrementadas a una pareja o a cual
quier otra persona querida.
La msica que debiera ponerse durante este intervalo con
trolado, si es que se pone, debera ser instrumental, estimu
lante, coral o aquella que sea la favorita de los propios gustos
personales. En general, es mejor evitar la msica heavy me
tal, heavy rock y heavy, ya que son disonantes con el es
tado de nimo que tpicamente evoca el MDMA.
El MDMA se toma mejor con el estmago vaco, puesto
que los alimentos tienden a reducir sus efectos. Por la misma
razn, tambin puede reducirse a un mnimo la ingestin de
alimentos durante la experiencia, as como porque algunos han
sugerido que un posible efecto de anestesia podra provocar
un atragantamiento y sofoco. De todos modos, la mayora de
consumidores no se sentirn inclinados a comer, aunque quiz
deseen tomar zumos de frutas y una pequea cantidad de ali
mentos sencillos. Debe disponerse de gran cantidad de agua
para contrarrestar una posible deshidratacin.
En cuanto al recuerdo de pensamientos e interacciones que
puedan ser valiosos ms tarde, puede disponerse por adelanta
do de una grabadora o de diversos instrumentos de escritura, y
comprobar que son operativos (vanse pgs. 96-99, 102, 104108, 110-112).
9.
Sinergias. El MDMA es sinergtico con la mayora de
sustancias psicodlicas. Los efectos, sin embargo, se ven dis^
minuidos por la ingestin de considerables cantidades de alco
hol o marihuana. Puede ser peligroso si se toma junto con coca
na. Una copa de vino y unas pocas chupadas de hierba pueden
ayudar en el proceso de bajada, para librarse de la resaca,
especialmente en el caso de aquellos que sean sensibles a com
puestos como las anfetaminas.
46

Al ser consumido con otros psicodlicos, el MDMA se


toma frecuentemente en primer lugar, y en una dosis disminui
da, para optimizar as una buena disposicin mental. Como
quiera que la suma es considerablemente mayor que las partes
individuales cuando las cosas interactan de una forma sinergtica, las dosis de cada compuesto deben ser menores de las
que se usan normalmente.
La mayor parte de la experiencia demuestra que el MDMA
tambin intensifica casi cualquier exploracin de las discipli
nas o tcnicas espirituales, como la meditacin y el yoga. Una
vez ms, cuando se utilice con otra persona, se tiene que esta
blecer previamente una confianza dado que el MDMA seala
con frecuencia desacuerdos fundamentales que quiz estuvieron
encubiertos antes a nivel superficial (vanse pgs. 238-242).
10. Efectos fortalecedores. Para obtener el mejor provecho
posible de esta experiencia, hay que retrasar las rutinas norma
les en la medida en que sea razonablemente posible; lo mejor
es dejar que el da siguiente est lo bastante libre como para
permitir una reflexin sobre las nuevas consideraciones que
puedan surgir. Aqu se encuentra una posibilidad de poner en
orden la propia vida, algo que se hace mejor de modo suave,
delicado y reflexivo.
A menudo, despus de una sesin se recomienda tomar
complementos de potasio, magnesio y zinc, adems de tirosina
(un aminocido), una comida con alto contenido en protenas y
una buena noche de sueo (vanse pgs. 190, 207-208).
11. Qu cuestiones plantea el MDMA para la sociedad?
12. Qu nos dice acerca de la tensin y la gracia?
13. Finalmente, que preocupaciones quedan sin contestar?
11.
Preocupaciones sociales. Las minivacaciones que su
pone el consumo de MDMA iluminan las presiones que quiz
hayamos aprendido a ignorar con objeto de seguir adelante y
abrirnos paso a travs de nuestras vidas cotidianas. Tambin
muestran que estamos funcionando en situaciones de privacin
47

que no son tan evidentes para nosotros cuando nos encontra


mos en un estado mental ordinario, como por ejemplo la fal
ta de compasin y empatia por los dems.
La integracin en nuestras vidas cotidianas de las compren
siones impulsadas por el consumo del MDMA, tiene que pro
ducirse paso a paso, y no es probable que ese proceso resulte
tan fcil como podra serlo en el caso de haberlo visto duran
te la propia experiencia. Segn expres el psiquiatra Rick Ingrasci, del que se hablar ms adelante: El MDMA es como
echar un vistazo al cuadro general en el rompecabezas de la
vida. Pero luego an se tienen que poner las piezas juntas.
(Vanse pgs. 105, 149, 160, 243-254).
12.
Aceptacin de esta gracia gratuita. Frecuentemente
resulta abrumadora la sensacin de dejarse llevar, a travs del
MDMA, por el misticismo subyacente en el propio sentido
de lo maravilloso, y por los sentimientos de amor hacia otro ser
humano y/o hacia el propio destino, hasta el punto de que al
gunos consumidores llegan a tragar de negar la validez de la
experiencia evocada cuando se encuentran ms tarde en su es
tado mental habitual y en sus rutinas cotidianas. Puede parecer
injusto, por ejemplo, que se haya podido alcanzar tal nivel
de exultacin por medio de las molculas mentales sin necesi
dad de haber pasado por los esfuerzos y las privaciones que
suelen acompaar los mtodos tradicionales de iluminacin.
Esta actitud puede surgir especialmente entre aquellos que se
hallan imbuidos por la tica protestante y/o por varias nocio
nes religiosas relativas al estado pecaminoso esencial predesti
nado para los seres humanos.
As, los puntos de vista alternativos abiertos por el consumo
del MDMA pueden llegar a ser problemticos para el indivi
duo, as como para la sociedad. Parece ser que la integracin
final slo se producir tras una cantidad considerable de con
flicto. Para expresar brevemente un factor relacionado con lo
anterior, cabra decir que no se acepta tan fcilmente la idea de
almorzar gratuitamente, incluso cuando eso sea una expe
riencia de primera mano (vanse pgs. 149, 159-160, 193, 196).
48

13.
Cuestiones no contestadas. En estos momentos no se
sabe por qu el MDMA es un cdigo de acceso a aspectos
no utilizados o subdesarrollados de la personalidad que muchas
personas quisieran experimentar con una mayor regularidad.
Cmo reduce la tensin mental, emocional y fsica? Qu es
lo que hace que se abra el corazn del que lo consume? (Van
se pgs. 256, 269.)
Todo lo expuesto con anterioridad, as como lo que se ex
pondr a continuacin, indica, si es que tiene alguna validez,
que la inclusin del MDMA en la categora de las drogas ms
prohibidas puede haber sido uno de los actos ms criminales
del ms reciente gobierno de Estados Unidos. Se gast una im
portante cantidad de dinero, aunque no lleg a los miles de m i
llones, en tomar declaraciones a testigos con altas credenciales,
en lo que result ser una pantomima en la que se ignoraron por
completo las pruebas presentadas. Con una simple firma, el ad
ministrador de la DEA recibi la facultad para eliminar de un
plumazo lo que fueron diez volmenes de testimonios, para de
jar paso a una decisin expuesta en 90 pginas, emitida a partir
de su propio juicio y basada en cientos de descubrimientos
slidos.
Es algo verdaderamente lamentable dada la abundancia de
pruebas que se incluyen slo en este libro acerca de lo muy be
neficioso que puede ser el MDMA tanto para el consumidor
como para el conjunto de la sociedad. Aunque es cierto que ta
les evidencias son simplemente de primera mano y en buena
medida no fueron presentadas con rigor cientfico, debe ob
servarse al menos que cabe sustanciar mucho ms sobre las
cualidades transformadoras del MDMA que de las del psicoa
nlisis. Las razones de que esto sea as han sido sintetizadas
por Debby Harlow, un investigador del MDMA de San Francis
co de este modo:
Es virtualmente imposible demostrar la eficacia de cual
quier forma de psicoterapia o de mtodo de crecimiento perso
nal (con o sin ayudas qumicas), puesto que los beneficios deri
49

vados de ello son en buena medida la felicidad, el crecimiento


personal y la realizacin interpersonal.
Los ejemplos obtenidos de la investigacin del MDMA ya
han ilustrado aspectos en los que cabra ayudar a amplios seg
mentos de poblacin de una humanidad que sufre. El uso del
MDMA para aliviar las tensiones producidas por casos de vio
lacin, o las experimentadas por los veteranos de guerra, me
recuerda una de las frases de mayor significacin pronunciadas
por Freud:
Para el psicoanlisis no es un acontecimiento pequeo el
poder cambiar el sufrimiento neurtico para transformarlo en
miseria humana ordinaria.
El progreso claramente disponible a partir del uso del MDMA
est siendo contenido ahora por el gobierno, y ni siquiera se
puede investigar. Slo habra que pensar en ello.
Lo mismo podra decirse en cuanto a la ayuda que el
MDMA tiene que ofrecer a la psicoterapia. Hasta la fecha, nin
guna otra herramienta ofrece un aumento tal de la relacin y un
acceso a datos personales relevantes y, sin embargo, por razo
nes que Krippner describe en su prlogo a este libro, se ha re
nunciado a este valioso progreso. El testimonio aportado por
Eisner no hace sino mostrar lo mucho que se ha perdido.
Por otra parte, el hecho de haber forzado a esta herramienta
maravillosa a entrar en un circuito de uso clandestino, garanti
za un aspecto cada vez ms perverso de las delicadas pero ro
bustas potenciales que tuvo en el pasado. La adulteracin, la
contaminacin, el uso subrepticio y la dosificacin, el someter
a los consumidores a situaciones ms peligrosas..., en el futuro
millones de viajes tendrn que soportar un peso aadido tras la
penalizacin de esta experiencia profundamente humana. A pe
sar de todo, las exploraciones continuarn su camino, gracias al
valor inherente del MDMA.
Como punto final cabe decir que los efectos hasta el mo
mento han sido tales que lo que hace el MDMA y su propia
fama se extienden por s solas. Este extraordinario compuesto
50

ha planteado tales cuestiones y posibilidades que es capaz, por


i solo, de producir un cambio significativo en el pensamiento
i ontemporneo. Eso continuar, aunque el MDMA sea elimi
nado maana mismo de la faz de la tierra.
P eter S tafford

51

Sntesis Qumica del MDMA


por Alexander Shulgin
Extracto de PIHKAL: Una historia qumica del amor
Nm. 109 MDMA, MDM, ADN, XTASIS,
3.4-METILENEDIXIDO-N-METIL ANFETAMINA

Sntesis
(A partir de MDA) Una solucin de 6,55 g de 3,4-metilenedioxi-anfetamina (MDA) como base libre y 2,8 mi de cido
frmico en 150 mi de benceno, mantenido en reflujo bajo un
colector Dean Stark hasta que ya no se genere ms H20 (apro
ximadamente 20 horas fueron suficientes, y se recogieron 1,4
mi de H20 ). La eliminacin del disolvente dio 8,8 g de un acei
te mbar que fue di suelto en 100 mi de CH2C12 lavado antes
con HC1 diluido, luego con NaOH diluido y finalmente, una
vez ms, con cido diluido. El solvente fue eliminado en vaco
dando 7,7 g de un aceite mbar que, levantado, form cristales
de N-formil-3,4-metilenedioxianfetamina. Un proceso alterna
tivo para la sntesis de esta amida supuso mantener un reflujo
durante 16 horas de una solucin de 10 g de MDA como la
base libre en 20 mi de etil formato fresco. La eliminacin de
los voltiles produjo un aceite que form cristales blancos, con
un peso de 7,8 g.
Se aadi gota a gota una solucin de 7,7 g de N-formil3.4-metilenedioxianfetamina en 25 mi de THF anhidro, a una
solucin bien agitada en reflujo de 7,4 g de LAH en 600 mi de
THF anhidro, bajo una atmsfera inerte. La mezcla de reaccin
se mantuvo como reflujo durante cuatro das. Tras haber sido
llevada a temperatura ambiente, el hdrido de exceso se destru-

53

y con 7,4 mi de H20 en un volumen igual de THF, seguido


por 7,4 mi de NaOH al 15%, y luego por otros 22 mi de H20 .
Los slidos fueron eliminados por filtracin y el casquete de
filtro se lav con THF adicional. El filtrado combinado y los
lavados fueron privados de solvente en vaco, y el residuo se
disolvi en 200 mi de CH2C12. Esta solucin se extrajo con 3 x
100 mi de HC1 disuelto, y estos extractos se agruparon y se hi
cieron bsicos con NaOH al 25%. La extraccin con 3 x 75 mi
de CH2C12 elimin el producto y los extractos recogidos fueron
privados de disolvente en vaco. Se obtuvieron 6,5 g de un resi
duo casi blanco, que fue destilado a 100-110 C a 0,4 mm/Hg
para dar 5,0 g de un aceite incoloro. Eso se disolvi en 25 mi
de IPA, neutralizado con HC1 concentrado, seguido por la adi
cin de suficiente anhidro E t2 0 como para producir una turbidez duradera. Bajo una agitacin continua se produjo la deposi
cin de cristales blancos de 3,4-metilenedioxi-N-metilanfetamina
hidroclorhdrica (MDMA), que fue extrada por filtracin, la
vada con E t2 0 y secada al aire para dar un peso final de 4,8 g
(de 3,4-metilenedioxifenilacetona). Esta clave intermedia de
toda la serie MD puede obtenerse a partir de isosafrole, o de
piperonal va l-(3,4-metilenedioxifenil)-2-nitropropeno. A una
solucin bien agitada de 34 g de perxido de hidrgeno al 30%
en 150 g de cido frmico al 80%, se aadi, gota a gota, una
solucin de 32,4 g de isosafrole en 120 mi de acetona, a un rit
mo que impida que la mezcla de reaccin supere los 40 C. Eso
exige algo ms de una hora y se utiliz enfriamiento externo
cuando fue necesario. La agitacin se continu durante 16 ho
ras y se llev cuidado para que la lenta reaccin exotrmica no
causara un exceso de calentamiento. Funcion bien un bajo ex
terno con agua corriente. Durante este tiempo la solucin pro
gres desde un color naranja a un rojo profundo. Se eliminaron
todos los componentes voltiles en vaco, lo que dio unos 60 g
de un residuo de un rojo muy profundo. Esto fue disuelto en 60
mi de MeOH, tratado con 360 mi de H2S 0 4.al 15% y calentado
durante tres horas en un bao al vapor. Despus del enfria
miento, se extrajo la mezcla de reaccin con 3 x 75 mi de

Et20, los extractos obtenidos se lavaron primero con H20 y


luego se diluyeron con NaOH y el disolvente se elimin bajo
vaco. El residuo fue destilado (a 2,0 m m /108-112 C, o a unos
160 C en la bomba de agua) para proporcionar 20,6 g de 3,4metilenedioxifenilacetona, en forma de un aceite de color ama
rillo plido. La oxima (de la hidroxilamina) tuvo un mp de 8588 C. La semicarbazona tuvo un mp de 162-163 C.
Una sntesis alternativa de la 3,4-metilenedioxifenilacetona
empieza originalmente con el piperonal. Se calent gradual
mente al bao de vapor una suspensin de 32 g de hierro elec
troltico en 140 mi de cido actico glacial. Cuando estuvo bas
tante caliente, pero sin haber dado an apariencia de sales
blancas, se le aadi poco a poco una solucin de 10,0 g de
l-(3,4-metilenedioxidofenil)-2-nitropropeno en 75 mi de cido
actico (vase la sntesis del MDA para la preparacin de este
intermediario nitrostireno a partir de piperonal y nitroetano).
Este aadido se llev a cabo a una velocidad que permiti una
reaccin vigorosa, libre de espumacin excesiva. El color na
ranja de la mezcla de reaccin se hizo muy rojizo, con la for
macin de sales blancas y de una costra oscura. Una vez term i
nada la adicin, se continu el calentamiento durante otra hora
y media, perodo de tiempo en el que el cuerpo de la mezcla de
reaccin se hizo bastante blanco, y el producto apareci como
un aceite negro que se adhera a los lados del vaso de filtracin
en caliente. A esta mezcla se le aadieron 2 1 de H20 extra
da con 3 x 100 mi de CH2C12, y los extractos obtenidos se la
varon con varias porciones de NaOH diluido.
Tras la eliminacin del disolvente en vaco, el residuo fue
destilado a presin reducida (vase ms arriba) para dar 8,0 g
de 3,4-metilenedioxifenilacetona como un aceite de color ama
rillo plido.
A 40 g de delgado papel de aluminio, cortado en cuadrados
de 2,5 cm (en un frasco Erlenmeyer de boca ancha, de 2 1) se le
aadieron 1.400 mi de H20 que contena 1 g de cloruro merc
rico. Se permiti que la amalgamacin continuara hasta que se
produjo la evolucin de finas burbujas, la formacin de un li
55

gero precipitado gris, y la aparicin de ocasionales manchas


plateadas sobre la superficie del aluminio. Eso tarda en produ
cirse entre 15 y 30 minutos, dependiendo de la frescura de las
superficies, la temperatura del H20 y el espesor del papel de
aluminio. (El espesor del papel de aluminio vara de un pas a
otro.) Se elimin el H20 por decantacin y se lav el aluminio
con 2 x 1.400 mi de H 20 fresca. El H20 residual del lavado fi
nal se elimin con la mayor meticulosidad posible mediante sa
cudimiento, y luego se aadi sucesivamente y con turbulencia,
60 g de hidrocloruro de metilamina disuelto en 60 mi de H20
caliente, 180 mi de IPA, 145 mi de NaOH al 25%, 53 g de 3,4metilenedioxifenilacetona y, finalmente, 350 mi de IPA. Si la
forma disponible de metilamina es la solucin acuosa de la base
libre, la secuencia siguiente puede ser sustituida: aadir, en su
cesin, 76 mi de metilamina acuosa al 40%, 180 mi de IPA,
una suspensin de 50 g de NaCl en 140 mi de H20 que conten
ga 25 mi de NaOH al 25%, 53 g de 3,4-metilenedioxifenilacetona y, finalmente, 350 mi de IPA. La reaccin exotrmica se
mantuvo por debajo de los 60 C, con una inmersin ocasional
en agua fra y, una vez que estuvo termalmente estable, se le
permiti mantenerse hasta que recuper la temperatura ambien
te con todos los insolubles depositados en el fondo, en forma
de un sedimento grisceo. Se decant el material amarillo si
tuado por encima y se elimin el sedimento por filtracin y la
vado con MeOH. Se elimin el disolvente en vaco de la de
cantacin combinada, licores madres y lavados, y el residuo se
suspendi en 2.400 mi de H20 y se aadi suficiente HC1 para
que la fase fuera claramente cida. Eso se lav luego con 3 x
75 mi de CH2C12, hecho bsico con NaOH al 25% y extrado
con 3 x 100 mi de CH2C12. Tras haber eliminado el disolvente
de los extractos combinados, quedaron 55 g de un aceite de co
lor mbar que fue destilado a 100-110 C a 0,4 mm/Hg, produ
ciendo 41 g de un lquido blanco algo oscuro. Eso se disolvi
en 200 mi de IPA, neutralizado con unos 17 mi de HC1 concen
trado, y luego se trat con 400 mi de E t2 0 anhidro. Tras filtrar
los cristales blancos, lavar con una mezcla de IPA/Et20 (2:1),
56

con E t2 0 y secado final al aire, se obtuvieron 42,0 g de 3,4metilenedioxi-N-metilanfetamina (MDMA) en forma de un


fino cristal blanco. La verdadera forma que adopta la sal final
depende de la temperatura y de la concentracin en el momen
to de la cristalizacin inicial. Puede ser anhidro, o puede ser de
varias formas hidratadas. Slo la forma anhidro tiene un mp
agudo; los informes publicados describen todos los posibles va
lores de puntos de fusin de un grado desde los 148 a los 153
C. Los polimorfos, diversamente hidratados, tienen un espec
tro infrarrojo caracterstico, pero poseen amplios mp que de
penden del ndice de calentamiento.
DOSIFICACIN: 80-150 mg.
DURACIN: 4-6 horas.

Comentarios cualitativos
(Con 100 mg): El MDMA me intrig porque todo aquel
que lo haba usado y a quien le pregunt Cmo es?, me con
test de la misma forma: No lo s. Qu ocurri? Nada,
fue la respuesta. Y ahora comprendo esas respuestas. Yo tam
bin pens que no ocurra nada. Pero algo pareci cambiar. An
tes de que la ventana se abriera por completo, experiment
algunos efectos somticos, una sensacin de hormigueo en los
dedos y en las sienes que fue una agradable; nada que me dis
trajera. No obstante, inmediatamente despus de eso experi
ment una ligera nusea y un mareo similares al que se notan
despus de haber tomado un poco de alcohol en exceso. Todos
estos detalles desaparecieron al salir fuera. Mi estado de nimo
era ligero, feliz, pero con la conviccin subyacente de que esta
ba a punto de suceder algo importante. Hubo un cambio de
perspectiva, tanto en el campo visual cercano como en el dis
tante. Se agudiz mi visin, habitualmente deficiente. Observ
detalles en la distancia que normalmente no poda ver. Una vez
57

pasada la experiencia cumbre, mi principal estado fue de una


profunda relajacin. Tena la sensacin de poder hablar sobre
temas profundos o personales con una claridad especial, y ex
periment algunos de los sentimientos que suelen tenerse des
pus de haberse tomado un par de martinis, de que poda pro
nunciar discursos con brillantez y con capacidades analticas
particularmente agudas.
(Con 100 mg): Antes, era consciente de un apagado can
sancio, por el que no me preocupaba, y que podra haber refle
jado el hecho de haber dormido poco; tom un nivel modesto
de MDMA para ver si eso poda servirme como estimulante.
Dormit durante media hora y al despertarme no me sent me
jor. La sensacin de energa insuficiente y falta de chispa que
haba experimentado antes se haba convertido ahora en algo
bastante fuerte y que podra caracterizarse como una firme
sensacin de negatividad acerca de todo lo que haba que hacer
y de todo aquello que haba estado esperando. As pues, me
dispuse a realizar mis diversas tareas sin el placer o disfrute, y
durante esas actividades canturre una cancin, con palabras
que decan: No debera haber hecho eso, oh, s, no debera ha
ber hecho eso, oh, no, no debera haber hecho eso; fue un
error . Luego, volva a empezar de nuevo, desde el principio.
Me sent como estancado en un espacio gris durante un rato, y
no haba nada que hacer excepto seguir haciendo lo que tena
que hacer. Aproximadamente despus de seis horas me di cuen
ta de que todo el estado mental empezaba a desintegrarse y de
que volva a recuperar mis sensaciones agradables. Pero tam
bin volvi el cansancio sencillo que haba tenido antes. El
MDMA no funciona como la Dexedrina.
(Con 120 mg): Me siento absolutamente limpio en mi inte
rior y no hay nada excepto la ms pura euforia. Nunca me he
sentido tan grande o credo que esto fuera posible. La limpieza,
la claridad y la maravillosa sensacin de slida fuerza interior
continuaron durante todo el resto del da y de la noche, as
como del da siguiente. Me siento abrumado por la profundi
dad de la experiencia y por lo mucho ms poderosa que fue
58

con respecto a otras experiencias anteriores por ninguna otra


razn aparente que una mejora continua del estado de mi ser.
Durante todo el da siguiente me sent como un ciudadano del
universo, en lugar de un ciudadano del planeta, completamen
te desconectado del tiempo y fluyendo con facilidad de una ac
tividad a la siguiente.
(Con 120 mg): Cuando empez a afectarme el material, me
sent como si estuviera envuelto y mi atencin tuvo que dirigir
se hacia esa sensacin. Me sent bastante temeroso y not el
rostro fro y ceniciento. Tuve la impresin de que hubiera que
rido retroceder, pero saba que no haba forma de hacerlo. Lue
go, el temor empez a desaparecer y pude tratar de dar peque
os pasos, como un beb, como si se dieran los primeros
despus de haber renacido. El montn de lea es tan hermoso,
es casi toda la alegra y la belleza que puedo soportar. Temo
darme la vuelta y mirar hacia las montaas, por miedo a que
me abrumen. Pero mir y me sent asombrado. Todo el mundo
tendra que experimentar un estado tan profundo como ste.
Me siento totalmente pacfico. He vivido toda mi vida para lle
gar hasta aqu, y tengo la sensacin de haber llegado a casa.
Me siento completo.
(Con 100 mg del ismero R)\ Not el ms ligero de los
efectos al cabo de aproximadamente una hora (con un par de
punzadas parestsicas) y luego nada en absoluto.
(Con 160 mg del ismero R)\ Una perturbacin bsica al
cabo de unos cuarenta minutos que dura aproximadamente du
rante otra hora. Todo queda claro a la tercera hora.
(Con 200 mg del ismero R)\ Una progresin desde un
estado de alerta a los treinta minutos hasta una intoxicacin
suave y ligera que no persisti. Fue un viaje modesto y volv a
sentirme yo mismo al cabo de una hora.
(Con 60 mg del ismero S): Los efectos empezaron a de
sarrollarse de una forma suave y afable aproximadamente a la
media hora. Mi escritura a mano funciona bien, pero con ma
yor rapidez de lo habitual. Al cabo de una hora estoy convenci
do de que no podra conducir un coche, el tiempo parece hacer
59

se un poco ms lento, pero me siento mentalmente muy activo.


Mis pupilas estn considerablemente dilatadas. La cada es evi
dente al cabo de dos horas y completa al trmino de la tercera
hora. Me siento pacfico y relajado durante toda la tarde, pero
claro y alerta, sin ninguna huella de residuos fsicos. Un viaje
de mucho xito.
(Con 100 mg del ismero S): Siento que el comienzo es
ms lento que con el caballo. Fsicamente, me siento excitado
y se elevan bastante el pulso y la presin sangunea. Esto no
tiene el fuego del caballo, ni la precipitacin del desarrollo al
llegar al nivel estable.
(Con 120 mg del ismero S)\ Un desarrollo rpido y an
tes del final de la primera hora me resulta imposible escribir a
mano o a mquina. Tumbarse con los ojos cerrados elimina to
dos los efectos; se necesita del proceso visual para cualquier
toma de conciencia de los efectos de la droga. Me rechinan al
gunos dientes, pero no hay nistagmo. Sueo excelente por la
noche.

Extensiones y comentario
En el uso clnico, principalmente en sesiones psicoteraputicas de las que hubo muchas en los primeros aos del estudio
del MDMA, uno de los procedimientos habituales fue propor
cionar una dosis complementaria de la droga aproximadamente
a la hora y media de la sesin. Este complemento, compuesto
caractersticamente por 40 miligramos despus de los 120 mili
gramos iniciales, ampliaba los efectos esperados durante por lo
menos una hora adicional, con slo una modesta exacerbacin
de los habituales efectos fsicos secundarios, es decir, rechinar
de dientes y contracciones nerviosas de los ojos. Raras veces
se crey justificado administrar un segundo complemento
(como, por ejemplo, una segunda dosis de 40 miligramos a las
dos horas y media). Hay con frecuencia informes de cansancio
y letargo al da siguiente de haber usado el MDMA y se debe
60

ra considerar este factor en la planificacin de las sesiones cl


nicas.
Con el MDMA se invierten, con respecto a todas las drogas
psicodlicas conocidas, las asignaciones habituales de actividad
de los ismeros pticos. El ismero ms potente es el S, que
es la forma ms potente de anfetamina y metanfetamina. Esa
fue una de las distinciones ms claras que se pusieron de mani
fiesto entre el MDMA y los psicodlicos estructuralmente rela
cionados (donde los ismeros R son los ms activos). Los
estudios de tolerancia tambin apoyan la aparicin de diferen
cias en los mecanismos de accin. En un estudio, se consumi
el MDMA a las 9.00 de cada da durante casi una semana (120
miligramos el primer da y 160 miligramos en cada da poste
rior), y al quinto da no se percibieron efectos de la droga, a
excepcin de una ligera midriasis, que incluso pareci haberse
perdido al sexto da. En este punto de tolerancia total se consu
mieron 120 miligramos de MDMA (en el sptimo da, a las
9.00), y la respuesta fue sustancialmente normal con cronolo
ga adecuada, rechinar de dientes y, como mximo, una ligera
disminucin del cambio mental. Una completa ausencia de in
gestin de cualquier otra droga durante otros seis das condujo
a la inversin de esta tolerancia, en el sentido de que el consu
mo de 120 miligramos de MDMA produjo sustancialmente to
dos los efectos esperados. El hecho de que el MDMA y el
MDA no tengan tolerancia cruzada fortalece el argumento de
que actan de formas diferentes y en lugares diferentes del ce
rebro.
Una amplia popularizacin del uso social del MDMA se
produjo en 1984-1985 con la observacin informada de cam
bios de niveles de serotonina en modelos animales, resultantes
de la administracin de la droga MDA, estructuralmente simi
lar, que puso en marcha un movimiento administrativo para si
tuarla bajo control legal. El hecho de haber colocado el MDMA
en la categora ms restrictiva de la Ley Federal de Sustancias
Controladas, la elimin efectivamente del mbito de la experi
mentacin clnica y la investigacin humana. Probablemente,
61

habr que desarrollar en el extranjero el potencial mdico de


este material.
Aqu es necesario incluir una nota de advertencia referente
al intermediario 3,4-metilene-dioxifenilacetona, que tambin ha
sido llamado piperonilacetona. En el mercado comercial apare
ci una endiablada ambigedad para este compuesto, centrada
alrededor de su nombre. La controversia se centr sobre el sig
nificado del prefijo, piperonil, que tiene dos definiciones qu
micas separadas. Quisiera explicar este fascinante caos en tr
minos no qumicos. Piperonil es un trmino que se ha utilizado
para un sistema de dos anillos (el grupo del metilenedioxifenil), ya sea sin o con un tomo extra de carbono adherido al
lado. As, la piperonilacetona puede ser piperonil (la sustancia
de dos anillos pero con el tomo extra de carbono no adheri
do), ms acetona (una sustancia con cadena de tres carbonos);
el nmero total de carbonos es de tres. O bien, la piperonilace
tona puede ser piperonil (la sustancia de dos anillos con el to
mo extra de carbono adherido), ms acetona (una sustancia con
cadena de tres carbonos); el nmero total de carbonos es de
cuatro.
Tiene esto sentido?
La adherencia de los tres carbonos da lugar al MDA y al
MDMA, as como a una serie de homlogos que son materiales
interesantes analizados ampliamente en los comentarios de este
libro. Este es el producto habitual que aparece en el circuito
comercial, disponible a partir de suministradores tanto doms
ticos como extranjeros. Pero la adherencia de cuatro carbonos
produce un material totalmente extrao, sin ninguna relacin
aparente con los psicodlicos, los psicoactivos, los psicotrpicos o lo que sea similar. Conozco una empresa qumica que su
ministr este extrao compuesto y que nunca reconoci su in
slito uso del trmino piperonil. Hay una simple diferencia de
propiedades que podran ser de cierto valor. La quetona de tres
carbonos (correcta) es un aceite con olor de azafrn que mues
tra siempre un color amarillento. La quetona de cuatro carbo
nos (incorrecta) tiene un dbil olor a terpeno, y es blanca y
62

cristalina. No debera haber dificultades para distinguir estos


dos compuestos. Pero los charlatanes sin principios siempre
pueden aadir aceite mineral y mantequilla amarilla a slidos
blancos para hacerlos aparecer como aceites amarillos. Caveat
emptor.

63

xtasis, por Maxfield Parish.

64

Prefacio:
la Pascua de Resurreccin del xtasis

Gretchen me invit por carta a reunirme con ella en La JoIla, una comunidad junto al mar, que estaba de moda, situada al
norte de San Diego, California.
Ella visitara all a su hijo a principios de abril de 1978, para
lo que volara desde Woodstock, Nueva York, donde diriga una
boutique.
Haba conocido a Gretchen el ao anterior, en Santa Cruz.
A los 66 aos de edad, su historia personal habra permitido es
cribir una biografa fascinante, en la que se incluira cmo esta
juda austraca de cabello gris haba escapado de la Alemania
nazi, su matrimonio con un rico hombre de negocios, sus aos
de amplias relaciones sociales y su inters por la filosofa orien
tal, que la condujo a intentar conocer a Alan Watts. A partir de
all, el camino de su vida la llev a preparar conferencias para
Timothy Leary durante los buenos tiempos de los psicodlicos,
a mediados de los aos sesenta.
Pas la noche en la pequea casa que su hijo haba alquilado
para esta visita. Nos pasamos la tarde hablando de una serie de
entrevistas que ella estaba haciendo. Ella tambin me habl
de una nueva droga que haba tomado su hijo, llamada MDMA,
similar a otra droga que yo ya haba probado, el MDA.
De hecho, en los diez aos anteriores a mi visita a La Jolla,
haba tomado una variedad de sustancias psicodlicas. Mis ra
ces estaban en la contracultura de los aos sesenta. En aquella
65

poca estaba matriculado en la Universidad de California, en


Santa Cruz, donde ms tarde termin una licenciatura en Psico
loga.
Cmo es la droga? le pregunt a Gretchen . Es como
el MDA?
-N o estoy muy segura de saber cmo es, pero mi hijo me
dijo que es algo diferente al MDA. Dura menos tiempo, es le
gal, y se supone que ayuda a la gente a comunicarse de una
forma singular.
Me gustara probarla declar con entusiasmo.
Bueno, mi hijo traer algo por la maana. Le pedir que
te traiga tambin algo para ti.
Nos despertamos hacia las ocho de la maana del domingo
de Resurreccin. Gretchen conect un programa de radio de
Gabriel Wisdom, una de las personas a quienes haba entrevis
tado recientemente. La Alegre Hora Wisdom era un progra
ma local de la zona de San Diego, compuesto por una combi
nacin de noticias futuristas y chismes relacionados con la
Nueva Era, por el anfitrin, Wisdom, as como msica y entre
vistas. Mi introduccin a este nuevo ambiente, la renovacin de
mi amistad con Gretchen, y el tono optimista del programa
aportaron la disposicin mental abierta para la experiencia por
la que estaba a punto de pasar. Al apartamento de Gretchen lle
g el hijo de sta, un joven atractivo de poco ms de treinta
aos, que acababa de doctorarse en Psicologa Cognitiva por la
Universidad de California, San Diego, y que en aquellos mo
mentos trabajaba en temas relacionados con la inteligencia arti
ficial y la investigacin de computadoras. Me inform un poco
ms sobre los efectos del MDMA. Nos dijo que l no la toma
ra, pero que sera un gua para nosotros durante la experiencia.
Tomamos las pequeas cpsulas blancas y emprendimos el via
je en coche hacia el Pico Park, en San Diego. Era un da solea
do de primavera, de cielo muy azul.
La Jolla es una ciudad turstica, llena de tiendas especializa
das, restaurantes y gente de vacaciones. Llegamos al parque y
nos metimos en la zona boscosa, caminando. Despus de unos
66

cinco minutos de marcha, empec a sentir los efectos del


MDMA. La primera sensacin fue de un asombro inaudito.
Fue como si fuera el mundo por primera vez, vigoroso, claro y
nuevo. Esta sensacin me record mi experiencia inicial con el
LSD, pero en esta ocasin se no produjeron cambios visuales.
Todo apareca tal como era antes pero, de algn modo, diferen
te, como ms intenso, fresco y novedoso.
Gretchen tambin empez a mostrar los efectos del MDMA.
Empezamos a hablar excitadamente mientras su hijo, radiante,
nos conduca hacia los jardines botnicos. Mientras contempl
bamos la flora extica, marcada con carteles con nombres lati
nos, mantuvimos una viva conversacin que abarc una amplia
gama de temas y de personas. El tono fue consistentemente op
timista.
Nuestra siguiente parada en la gira por el parque fe en el
Museo del Espacio. Pasamos ante exposiciones de cpsulas es
paciales del pasado y del presente (eso fue antes de la Lanza
dera Espacial de 1978). En la tienda de regalos nos llamaron la
atencin las joyas espaciales. Fueron especialmente atractivos
los collares y pendientes con hologramas (era la primera vez
que veamos esta clase de adornos de alta tecnologa).
Desde el museo, caminamos hasta el extremo ms alejado
del parque, desplegando ambos una inslita cantidad de ener
ga, segn admitimos. Luego, nos sentamos sobre la hierba de
una colina desde la que se dominaba un terreno de juego.
Familias de marines de Estados Unidos estaban sentadas en
bancos de picnic alrededor de la zona de juego, mientras sus
hijos retozaban alegremente al sol.
Gretchen, a quien le gustan los nios pequeos, estaba sen
tada, sonriente, contemplando la escena que se desarrollaba
bajo donde nos encontrbamos. Normalmente, yo detesto a los
militares, especialmente a los marines, debido a mi participa
cin en el movimiento contra la guerra de Vietnam. Pero los
marines de cabello corto, vestidos de caqui, acompaados por
sus familias, parecieron transformados en este estado, inspira
do por el MDMA. Ya no me parecan estereotipos, sino seres
67

humanos, hombres y mujeres que compartan un tranquilo do


mingo de Resurreccin en el parque. Suspendida mi perspecti
va normalmente cargada de prejuicios, no sent nada sino amor
y compasin por todas las personas a las que vea, incluidos los
marines.
Clon esta nueva comprensin lleg tambin una gran paz,
una calma meditativa. La experiencia del momento no se vio
perturbada por ninguna anticipacin de acontecimientos futu
ros, por ninguna lamentacin sobre el pasado.
Mientras caminbamos de regreso al coche continu experi
mentando aquella sensacin de paz, como me sucedera duran
te el resto del da. Hablamos animadamente sobre nuestra aven
tura y las maravillas de esta nueva sustancia capaz de alterar la
mente.
Durante los diez aos siguientes a la experiencia de aquel
domingo en el parque, he seguido consumiendo peridicamente
el MDMA. Ninguna de las experiencias posteriores duplic las
maravillas de la primera. No obstante, la naturaleza y la direc
cin de las experiencias empez a cambiar para seguir nuevas
vas de comprensin.
Estas se referan a poderosas nuevas conexiones y comuni
cacin con amigos y amantes. Como consecuencia de mis ex
periencias, el centro de mi vida pareci alejarse de la preocupa
cin por la espiritualidad trascendental, para dirigirse hacia las
relaciones interpersonales y las maravillas de la vida cotidiana.
Conserv la capacidad para comunicarme de una forma directa
con las personas a las que encontraba durante mis sesiones.
Durante esta dcada tambin he sido testigo de numerosas
personas que, en grupos o por parejas, toman su primera dosis
de MDMA y se abren. Las experiencias que he observado me
han permitido adquirir un nuevo aprecio por el lado bueno de
la naturaleza humana. La gente me ha enviado artculos breves,
panfletos, informes de sesiones o guas para el uso de Adn,
xtasis o cualquier otro alias lleno de colorido que pueda utili
zarse para designar el MDMA. He integrado todo ese material
en el libro que ahora te dispones a leer.
68

He intentado entretejer aqu toda esa informacin, junto con


la exploracin personal y la participacin con otros, en la pri
mera revisin general e integrada del MDMA. Aqu encontra
rs la historia, la psicologa, la qumica, la biologa, los mto
dos de uso y el posible futuro de esta interesante y nueva
sustancia y sus descendientes.

69

I. La presentacin de Adn

Descubres en tu casa una puerta secreta que conduce a una


habitacin cuya existencia te era desconocida. Se trata de una
habitacin en la que parecen quedar transformadas mgicamen
te tu propia experiencia interior y tus relaciones con los dems.
Te sientes realmente bien contigo mismo y con tu vida. Al mis
mo tiempo, todo aquel que entra en esta habitacin parece ms
digno de amor. Descubres que tus pensamientos fluyen, trans
formados en palabras que previamente haban sido bloqueadas
por el temor y la inhibicin.
Despus de varias horas, regresas a tu vivienda familiar, te
sientes cansado, pero diferente, ms abierto. Y tu recuerdo del
paso mstico puede ayudarte en los das y semanas siguientes a
lograr que todas las dems habitaciones de tu casa parezcan
ms agradables. Esta puerta metafrica existe en forma de un
nuevo compuesto experimental capaz de cambiar la mente. Re
cibe numerosos nombres: xtasis (XTC), Adn, Presen
cia, Claridad, Zen y M, pero las iniciales de su nom
bre qumico son MDMA (o el tambin correcto MDM).

Historia inicial
Aunque slo recientemente ha llamado la atencin del p
blico, el MDMA no es un compuesto sintetizado recientemen
71

te. Fue desarrollado originalmente en Alemania en 1914, el


primer ao de la Primera Guerra Mundial. Fue patentado por
Merck Pharmaceutical Company y luego qued prcticamente
olvidado durante los cuarenta aos siguientes.
En 1954, el Centro Qumico del Ejrcito (que apoya la inves
tigacin en Michigan) administr el MDMA a cobayas, ratas,
ratones, monos y perros, con el propsito de descubrir hasta qu
punto poda ser txico. Se descubri que era mucho menos txi
co que su primo qumico, el MDA, con el que se le compara a
menudo. (La historia del MDA est mucho ms llena de aconte
cimientos que la del MDMA, y ser revisada en el captulo 5.)
Hasta 1976 no se public el primer informe que indicaba la
psicoactividad del MDMA en seres humanos. El artculo perio
dstico era de Alexander Shulgin y su colaborador D. E. Nichols. A lo largo de este libro encontraremos en diversas oca
siones el nombre de Shulgin, especialmente cuando hablemos
del futuro de las drogas capaces de cambiar la mente. Es un in
vestigador bioqumico, cuya experiencia reveladora con el sul
fato de mescalina, a mediados de los aos sesenta, le indujo a
seguir una bsqueda siempre cambiante de curiosidad, en la
que desarroll y explor personalmente una amplia gama de
sustancias psicoactivas. Nichols, que ahora trabaja en el Depar
tamento de Qumica Mdica de la Universidad de Purdue, tam
bin ha contribuido mucho a este campo y tambin encontrare
mos su nombre a lo largo de este libro.
Shulgin y Nichols concluyen:
Dentro de la gama de dosificacin efectiva, entre 75 y 150
mg tomados oralmente, los efectos se notan muy rpidamente,
casi siempre media hora despus de su administracin. El nivel
medio de efectos se hace sentir en la mayora de los sujetos entre
media hora y una hora. Los sntomas de intoxicacin se ven am
pliamente disipados al cabo de otras dos horas, a excepcin de una
suave estimulacin residual simpaticmimtica que puede persis
tir durante varias horas ms. Hay pocos indicadores fsicos de
intoxicacin y las secuelas psicolgicas son prcticamente ine
72

xistentes. Cualitativamente, la droga parece evocar un estado de


conciencia alterado, fcilmente controlable, con sugerencias
emocionales y sensuales.
Antes incluso de la publicacin del informe Shulgin/Nichols, se haba iniciado ya la difusin del MDMA en la socie
dad. Algunos informes sobre primeros lotes clandestinos de
MDMA se iniciaron ya en 1970. Entre quienes se dieron cuen
ta de las promesas del nuevo compuesto exista el temor de que
el MDMA pudiera convertirse en una droga callejera, como
haba sucedido con el LSD, y fuera rpidamente prohibida. El
LSD haba sido principalmente una herramienta de investiga
cin de psicoterapeutas durante los primeros veinte aos poste
riores al descubrimiento de sus efectos psicoactivos. Cuando el
grupo de Investigacin Psicodlica de Harvard le hizo publici
dad, se convirti en el sacramento de los hippies y en la dro
ga recreativa de la cultura joven. El uso de este poderoso agen
te capaz de cambiar la mente por parte de varios millones de
consumidores inadecuadamente preparados, que a menudo to
maron LSD hecho de forma impropia, condujo a varios malos
viajes sobre los que se inform ampliamente. Por esa razn,
as como por otras que veremos ms adelante en este mismo
captulo, se convirti en delito la posesin del LSD.
Al haber aprendido de estos primeros errores, quienes expe
rimentaron con el MDMA, muchos de ellos psicoterapeutas,
intentaron controlar la difusin de la informacin sobre la dro
ga, as como la preparacin de la propia sustancia. Confiaban
en poder efectuar suficiente investigacin informal antes de
que se hiciera pblica, con el propsito de impedir que corriera
un destino similar al LSD y la mescalina.

Diferencias entre el MDMA y los grandes psicodlicos


Aparte de este intento por mantener el secreto, las diferen
cias entre el MDMA y sus predecesores constituyeron otro fac73

tor que ayud a tratar de mantener las cosas tranquilas. El


MDMA es un miembro de una nueva generacin de sustancias
psicoactivas que son diferentes en muchos sentidos de los gran
des psicodlicos. De hecho, algunos se niegan a considerarlo
como una droga psicodlica. Prefieren utilizar nombres des
criptivos como estimulante de los sentimientos o empatgeno. Este ltimo trmino, acuado por Ralph Metzner, se ex
plora ms plenamente en el captulo 2.
Cmo difiere el MDMA del LSD o de su cercano pariente
qumico, el MDA? Quiz la distincin ms importante entre el
MDMA y otros, es que el MDMA es ms especfico en cuanto
a sus efectos.
Stanislav Grof, mdico, antiguo investigador del LSD en el
Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) y autor de tres li
bros en los que se informa sobre los resultados de sus experi
mentos, ha clasificado el LSD como amplificador no espec
fico de las funciones cerebrales. Con esto quiere decir que el
LSD tiende a intensificar casi todos los aspectos de la expe
riencia mental, desde la amplificacin y distorsin de cualquie
ra o de todos los sentidos hasta la revelacin de los contenidos
de la mente inconsciente. El que toma LSD se ve bombardeado
con ms de casi todo, tanto positivo como negativo. Eso tam
bin puede decirse, en su mayor parte, de otras grandes drogas
psicodlicas.
El MDMA, en cambio, no produce muchos de los efectos
atribuidos a estas grandes drogas psicodlicas. No es alucingeno en dosis normales, y no perturba la integridad del ego,
un trmino empleado por los psiclogos para describir nuestra
capacidad para funcionar en el mundo. Durante la experiencia
con el MDMA no se pierde la coordinacin, y no se producen
efectos desorganizativos sobre los procesos del pensamiento.
En lugar de eso, el MDMA se centra selectivamente sobre
unas pocas de las numerosas funciones mentales que el LSD
puede afectar, incluido el xtasis emocional, la capacidad para
la empatia, la serenidad, la autorrealizacin y los sentimientos
noticos. Estos ltimos, los sentimientos noticos, son la ex
74

periencia de ver el mundo de una forma fresca, como si se con


templara por primera vez, tal como lo vera un nio.
En ocasiones, al hablar de la experiencia del LSD, los psic
logos afirm an que supone una despersonalizacin. Es decir,
el LSD interrumpe la experiencia de existir como una persona
lidad separada o ego. El MDMA no produce normalmente
ninguna despersonalizacin. En lugar de eso, los efectos son
fortalecedores del ego.
El MDA est ms cerca, en cuanto a sus efectos, de los que
producen los grandes psicodlicos (LSD, psilocibina, mescalina). Tiene ciertas cualidades despersonalizadoras, as como sua
ves efectos alucingenos. Estos ltimos son mucho menos pro
nunciados que con el LSD. Al mismo tiempo, promueve la co
municacin emptica y la exploracin interpersonal de la misma
manera que el MDMA, aunque no en el mismo grado. El MDA
parece ser un representante menos selectivo, ms globalmente
activo de la familia de las fenetilaminas, de las que es miembro,
mientras que el MDMA es un estimulador ms especfico de la
conciencia emptica. De hecho, podra considerarse el MDMA
como el prototipo de una nueva clase de compuestos psicoactivos, los empatgenos, como veremos en el captulo siguiente.
Como resultado de estas diferencias entre el MDMA y sus
predecesores, las experiencias catalizadas por el MDMA son
casi siempre positivas. El decorado (las expectativas del consu
midor) y el escenario (el ambiente en el que se toma la droga)
tienen mucha menos influencia sobre el resultado de la expe
riencia inducida por el MDMA de lo que cabe decir con res
pecto al LSD. La experiencia despersonalizante y alucinatoria
del LSD exige mucha ms preparacin y estructuracin que el
MDMA para producir un resultado favorable. Y los espectacu
lares cambios de conciencia que se producen con el LSD pue
den asustar e incluso conmocionar a algunas personas, incluso
con la ms cuidadosa planificacin y ambiente.
Cuando, durante los aos sesenta, aparecieron en los servi
cios de urgencia de los hospitales un creciente nmero de per
sonas que haban hecho malos viajes con el LSD, el fenmeno
75

atrajo la atencin del gobierno y de los medios de comunica


cin. Pero, segn la Red de Advertencia sobre el Abuso de
Drogas (DAWN), una institucin gubernamental, en todo el
pas slo ocho personas buscaron tratamiento en los servicios
de urgencia de los hospitales despus de haber tomado MDMA
durante los cuatro aos transcurridos desde 1977 (cuando la
droga apareci por primera vez en la calle) hasta 1981. En ape
nas dos horas de cualquier da son ms los ingresados por pro
blemas relacionados con el alcohol que los que tuvieron pro
blemas con el MDMA durante esos cuatro aos. Entre 1981 y
1985 no se inform de ningn ingreso en servicios hospitala
rios de urgencia controlados por la DAWN como consecuencia
de haber tomado MDMA.

Difusin del MDMA en la sociedad


La naturaleza benigna de la experiencia con el MDMA, ju n
to con los esfuerzos conscientes de quienes lo utilizaban para
mantener las cosas tranquilas, contribuyeron a que el MDMA
fuera poco conocido desde su introduccin, en 1977, hasta 1984.
Durante ese tiempo, el MDMA se extendi a travs de cana
les clandestinos en los que haba psicoterapeutas, psiquiatras,
exploradores de drogas psicodlicas desde haca mucho tiem
po, yuppies, y una notable variedad de individualistas de todo
tipo. Los usos principales del MDMA fueron como sustancia
que facilitaba la exploracin interpersonal y la comunicacin
entre amantes y amigos y, entre los profesionales, como una
herramienta para la psicoterapia. El MDMA result ser bastan
te fiable para esos propsitos. Muchos de los que lo utilizaron
en esta poca lo llamaron Adn o xtasis.
Ralph Metzner, doctor en Filosofa, que llam empatgenos a esta clase de compuestos, ha comentado en un trabajo
no publicado, titulado La naturaleza de la experiencia con el
MDMA, su papel en la curacin, la psicoterapia y la prctica
espiritual:
76

Alexander T. Shulgin, doctor en Farmacia, fue el primero


en informar sobre los efectos del MDMA.

77

Quiz el nombre en cdigo ms interesante para designar al


MDMA, que parece tuvo su origen en un grupo de terapeutas de
la Costa Oeste, es el trmino Adn, por lo que se refiere no a
Adn, el hombre, sino ms bien a Adn y Eva, como antepasado
andrgino.
Adn es una importante figura simblica en los escritos
gnsticos y hermticos, y C. G. Jung escribi extensamente so
bre ello. Presenta al hombre primordial, al ser original, al
hombre de la Tierra, la condicin de inocencia primigenia y
de unidad con toda la vida, tal como se describe en la narracin
bbjica sobre el Jardn del Edn. En estos xtasis admicos son
comunes los sentimientos de haber regresado al estado natural
de inocencia, antes de que aparecieran la culpabilidad la ver
genza y la sensacin de ser indigno; lo mismo sucede con los
sentimientos de conexin y enlace con nuestros seres huma
nos semejantes, animales y todas las formas y energas del
mundo natural.
El otro nombre popular para designar al MDMA, xtasis,
fue elegido por razones evidentes. El hombre que lo llam
xtasis por primera vez me dijo que haba elegido ese nom
bre porque se vendera mejor que llamarlo empatia. El
nombre de Empatia sera ms apropiado, pero cuntos son
los que saben qu significa eso? A mediados de 1984, en las
tranquilas aguas del uso del MDMA empezaron a aparecer al
gunas ondulaciones, predecesoras de las olas tormentosas que
iban a seguir. Apenas se haba escrito una sola palabra sobre
Adn cuando, el 10 de julio de 1984 se public el superficial
artculo de Bill Mandel en la edicin del San Francisco Chronicle, titulado El psicodlico de los yuppies:
Las sombras de Timothy Leary! Hace pocos meses, en el
circuito de la intelligentsia del condado de Marn, apareci un
profesor de Harvard sin levita predicando maravillas sobre una
nueva droga psicodlica.
Llamado Adn, ha aparecido recientemente en crculos im
78

probables. Adn se extiende con mucha mayor rapidez que un


consejo sobre un restaurante secreto entre profesionales educa
dos de treinta y cuarenta aos, que experimentaron con psicodlicos hace quince aos y que luego los dejaron a cambio de su
carrera profesional y su familia.
Podra ser esto el ltimo grito de los aos sesenta, un re
cuerdo nostlgico final de una era dorada, cuando la calvicie ya
empieza a extenderse sobre las cabezas? En aquel entonces,
Leary y Richard Alpert (que ms tarde se convirti en Ram
Dass), abandonaron sus ctedras de psicologa en Harvard para
convertirse en los guas de la excursin mgica y misteriosa del
LSD.
No. Adn es definitivamente algo propio de los aos ochenta.
Segn asegura la gente que lo ha tomado, este nuevo psicodlico
no debe ensearle nada a uno, ni llevarlo a ninguna parte. Fue
diseado, simplemente, para estimular los centros de placer del
crtex cerebral...
Muchos de los que usaban Adn se sintieron aliviados al sa
ber que se le haba dado un nombre qumico incorrecto en la
mezcla de hechos ciertos y de falacias publicadas en este art
culo, una combinacin que caracterizara buena parte de todo
lo que se public en los medios de comunicacin a continua
cin. Mandel escribi: El nombre Adn se deriv probable
mente del nombre qumico, la metiloxi-metilene-dioxi-anfetamina (MMDA). La MMDA es una de las primas hermanas
qumicas de Adn, y haba sido incluida en la Ley de Sustan
cias Controladas de 1970, que contiene una lista de drogas
prohibidas por el gobierno federal, junto con el MDA. Al espe
cificar el nombre incorrecto en el artculo, se desvi la aten
cin del MDMA.
Pero este respiro durara poco tiempo. Al mes siguiente, la
Organizacin Mundial de la Salud solicit informacin a los
gobiernos sobre el uso de ms de veinte sustancias psicoactivas
conocidas, pertenecientes a la clase qumica llamada fenetilaminas. El MDMA estaba en esa lista. Al comprobar los datos
79

de que dispona sobre apresamiento de drogas, la OMS identi


fic el MDMA como la nica droga de la lista que se haba
descubierto un nmero significativo de veces.
Despus de un ao de reunir informacin y de planificar, en
colaboracin con la Administracin para la Alimentacin y las
Drogas, la Administracin Estadounidense Antidroga (DEA),
public una nota en el Registro Federal, con fecha 27 de julio
de 1984, en la que anunciaba su intencin de incluir el MDMA
en la Ley de Sustancias Controladas, como una droga del In
ventario I, equivalente a un narctico y condenada, por tanto,
como una sustancia sin uso mdico.
La DEA no pudo haber previsto lo que sucedi a continua
cin. Se estableci un grupo de personas, que se autodescribieron como mdicos, investigadores, terapeutas y abogados,
bajo el nombre de una corporacin no lucrativa con base en
Florida, formada anteriormente por defensores de Buckminster
Fuller, Earth Metabolic Design Laboratory. Al mismo tiempo,
cuatro individuos, el profesor Thomas B. Roberts, el doctor
George Greer, el profesor Lester Grinspoon y el profesor James
Bakalar, contrataron a Richard Cotton, un abogado de Was
hington, D. C. El 10 de septiembre de 1984 Cotton envi una
carta a Francis Mullen, administrador de la DEA, en la que se
le solicitaba formalmente que se creara una comisin de inves
tigacin para determinar si el MDMA deba ser prohibido y, en
tal caso, en qu lista deba ser incluido.
La sesin inicial de la comisin de investigacin se celebr
el 1 de febrero de 1985, en una sala del piso doce de las ofici
nas de la DEA en Washington, D. C. Presidi la reunin el juez
administrativo Francis Young. Tambin estuvieron presentes
dos abogados de la DEA, Richard Cotton, y el abogado de una
compaa farmacutica no interesada por el MDMA, pero s
por una cuestin de procedimiento discutida en el Registro Fe
deral en relacin con sesiones anteriores sobre si una droga po
da ser incluida en una categora distinta al Inventario I de la
Ley de Sustancias Controladas en el caso de que no fuera acep
tada para su uso mdico.
80

Durante la sesin se decidi que se celebraran otras tres se


siones en el futuro, una en Washington, D. C., otra en Kansas
City, Missouri, y la tercera en Los Angeles. En esas sesiones se
intentara abordar cinco cuestiones decididas de comn acuer
do entre las partes litigantes: 1) Existe un uso mdico acepta
do del MDMA? 2) Hay una falta de seguridad aceptada para
el MDMA cuando se utiliza bajo supervisin mdica? 3) Cul
es el potencial de abuso relativo del MDMA? 4) Si no hay un
uso mdico aceptado del MDMA, puede ser incluido en una
categora distinta al Inventario I? 5) Si el MDMA puede ser in
cluido en cualquier otra categora distinta al Inventario I, dn
de debera ser incluido?
El juez Young coment que el proceso de decisin podra
llegar a durar un ao. Quienes estaban interesados en utilizar la
droga teraputicamente confiaban en que durante ese perodo
pudiera llevarse a cabo mucha ms investigacin con seres hu
manos para demostrar la eficacia del MDMA para la psicotera
pia. Pero los acontecimientos que ocurrieron durante los meses
siguientes hicieron aparecer una nube negra sobre esas expec
tativas.

La conferencia de California
El Instituto Esalen, encaramado sobre unos acantilados, por
encima del ocano Pacfico, se encuentra a 17 km al sur de la
pequea ciudad de Big Sur, en California. Este lugar, donde
hay fuentes minerales termales, fue en otro tiempo residencia
de los indios Esselen, para quienes sus aguas tenan notables
propiedades curativas. Desde su fundacin, a mediados de la
dcada de los aos sesenta, Esalen ha sido un vrtice para las
nuevas ideas y mtodos que impliquen psicoterapias humanis
tas y ciencias de la conciencia.
Esalen tambin ha sido la base operativa del mdico Stanis
lav Grof, que llev a cabo investigaciones sobre el LSD duran
te casi treinta aos, tanto en su Checoslovaquia natal, como
81

mediante subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental


en Bethesda, Maryland. G rof y Dick Price, cofimdador de Esa
len, ambos interesados en la promesa que pareca ofrecer el
MDMA, abrieron Esalen como lugar donde celebrar una confe
rencia de investigadores en este campo.
Copatrocinada por la Earth Metabolic Design Foundation, la
conferencia se celebr desde el 10 al 15 de marzo de 1985. Fue
informada por George Greer, mdico, en el nmero de prima
vera de 1985 de Advances: Journal fo r the Institute fo r the Advancement o f Health. A continuacin se ofrece un extracto de
parte de ese informe:
Entre los 35 participantes en la reunin haba cinco investiga
dores veteranos en drogas psicoactivas (Francesco DiLeo, mdi
co; Stanislav Grof, mdico; Robert Lynch, mdico; Claudio Na
ranjo, mdico, y Richard Yensen, doctor en Filosofa), y cuatro
psiquiatras que utilizaban el MDMA en su prctica clnica. Al
cuarto da de la reunin, George Greer, uno de los psiquiatras,
dirigi una sesin en la que 13 participantes tomaron MDMA;
cada persona fue controlada separadamente por un mdico o psi
quiatra. Entre los profesionales presentes, la experiencia clnica
combinada en el uso del MDMA durante los aos anteriores to
talizaba ms de mil sesiones...
Los psiquiatras Joseph Downing, mdico, y Philip Wolfson,
mdico, presentaron los resultados de un estudio de toxicidad no
publicado y recientemente terminado sobre 21 sujetos humanos,
todos los cuales haban tomado MDMA en el pasado. Aparte de
un breve y moderado aumento del pulso y de la presin sangu
nea, los investigadores no descubrieron ninguna anormalidad
significativa antes de la ingestin o hasta 24 horas despus...
Los informes sobre los beneficios del MDMA, aunque anec
dticos, fueron unnimemente positivos. En la discusin sobre
los efectos del MDMA, los clnicos que lo utilizaron tuvieron la
sensacin de que posea una accin singular que incrementaba la
comunicacin, especialmente en las parejas sometidas a terapia.
La droga reduca las actitudes defensivas y el temor a sufrir da82

os emocionales, lo que facilitaba la expresin ms directa de


los sentimientos...
Tambin fueron favorables los informes sobre la administra
cin de MDMA en psicoterapia individual. Muchos sujetos ex
perimentaron la clsica eliminacin de prdida de recuerdos
traumticos, seguida por el alivio de los sntomas emocionales.
Las vctimas del maltrato infantil y del ataque sexual experimen
taron los beneficios ms espectaculares. Wolfson tambin infor
m de haber celebrado sesiones mltiples de MDMA con indivi
duos psicticos y sus familias natales, lo que condujo a mejoras
en el funcionamiento del paciente y en la integracin del ego...
Ninguno de los que tom MDMA experiment complicacin
alguna; a algunos, la sesin les pareci emocionalmente intensa.
Los dos das que quedaban para que terminara la conferencia
permitieron efectuar una discusin y anlisis de seguimiento.
Las personas que tomaron MDMA consideraron la experiencia
como positiva y tuvieron la sensacin de que la droga estimulaba
la autocomprensin...
El grupo favoreci la asignacin del MDMA a un Inventario
de categora inferior, reservado para drogas con un potencial de
abuso de moderado a bajo, lo que permitira la persecucin por
trfico ilcito al mismo tiempo que la continuacin de los estu
dios que ya estaban en marcha sobre el potencial teraputico del
MDMA. En apoyo de esta postura se seal que la Red de Ad
vertencia sobre el Abuso de Drogas, una institucin federal de
informacin a nivel nacional, slo haba encontrado ocho casos
de visitas a servicios hospitalarios de urgencia como resultado de
la ingestin del MDMA, as como el hecho de que no se haba
establecido ninguna muerte en relacin con el consumo del
MDMA desde que la droga hiciera su aparicin en los aos se
tenta. Los participantes acordaron que aunque el MDMA no era
un agente teraputico suficientemente comprobado, su uso expe
rimental y supervisado, con pleno consentimiento informado por
parte de los sujetos, sera una prctica mdicamente aceptable y
segura.

83

El MDMA se hace pblico


El 15 de abril de 1985, Newsweek public en su seccin
Vida/Estilo, un artculo titulado Viajar con el xtasis, que
empezaba diciendo:
Esta es la droga que se supona deba ser el LSD, y que apa
rece 20 aos demasiado tarde para cambiar el mundo. Se llama
MDMA, o xtasis, y quienes la usan aseguran que tiene un
increble poder para hacer que la gente confe en los dems, para
desterrar los celos y desmoronar las barreras que separan a los
amantes, al padre del hijo, al terapeuta del paciente. Sin embar
go, y a diferencia del LSD, tampoco desmorona la propia capaci
dad para distinguir entre realidad y fantasa, por lo que parece
estar libre de muchos de los desgraciados efectos secundarios de
aquella otra droga. Un escritor de Nueva York que la prob la
compara con un ao de terapia en dos horas. Un monje bene
dictino de Big Sur, el hermano Steindl-Rast, dice que un monje
se pasa toda su vida cultivando la misma actitud de conciencia
que eso le proporciona a uno. Naturalmente, no todos la toman
por las comprensiones que facilita. En los dos ltimos aos se ha
popularizado en los campus de las universidades, donde se la
considera como un afrodisaco. Las clnicas para el tratamiento
de abuso de drogas han empezado a ver a muchachos que toman
una docena de dosis o ms al da para lograr un viaje similar al
de las anfetaminas. Aparentemente, el pas se encuentra al borde
de un tremendo progreso o de un montn de muchachos ms de
masiado atontados como para alejarse de la lluvia.
La siguiente gran atencin que prestaron los medios de co
municacin a la droga, repentinamente expuesta al pblico, se
produjo en el programa de Phil Donahue, en la televisin, que
result ser un disparate grabado ante un pblico de Nueva York.
El espectculo comenz con Donahue lanzando puyas con
tra el MDMA al sugerir que los iranes podan echarlo en los
depsitos de agua. Luego, cuando el ayatolah Jomeini llenara a
84

Washington, todos lo recibiramos con los brazos abiertos, des


pus de que la droga nos hubiera convertido en personas abier
tas y afables.
Mientras Donahue recoga las opiniones del pblico asisten
te, la reaccin inmediata fue que no les gustaba la idea de una
nueva droga. Luego, Donahue dio paso a la informacin, pues
to que buena parte de la informacin falsa ofrecida cuando se
extendi el temor a la droga a finales de los aos sesenta tuvo
como consecuencia que a los jvenes se les dijera que la hero
na era lo mismo que la marihuana.
Aparecieron entonces Rick Ingrasci, mdico, que haba uti
lizado el MDMA en su consulta mdica de Massachusetts; Mel
Riddle, de Straight, Inc., un centro contra el abuso de las dro
gas; Gene Haslip, vicedirector de la DEA, y Charles Schuster,
del Centro de Investigacin contra el Abuso de las Drogas, de
la Universidad de Chicago.
Ingrasci dijo que no consideraba la droga como una pana
cea, y que no defenda que la gente la tomara continuamente.
Simplemente, sugera que poda utilizarse en circunstancias te
raputicas, para ayudar a la gente a superar problemas emocio
nales difciles y a mejorar su calidad de vida.
A continuacin habl Mel Riddle, que adopt una actitud
muy contraria a la droga, sugiri que muchos jvenes que la to
maban haban acudido a l, y que muchos de ellos estaban com
pletamente aturdidos despus de haber tomado una sola dosis.
Donahue present a Gene Haslip con una especie de confe
rencia sobre los problemas creados por la poltica de lnea dura
contra las drogas emprendida por la Administracin Reagan.
Haslip hizo una declaracin en el sentido de que deseaba elimi
nar el MDMA de las calles y situarlo en la lista del Inventario I.
Charles Schuster, del Centro de Investigacin contra el Abu
so de las Drogas, de la Universidad de Chicago, adopt lo que
en principio pareci una posicin moderada y sugiri que la dro
ga no se incluyera en el Inventario I hasta que se hubiera investi
gado lo suficiente, como se hizo con otras drogas que fueron
sometidas a pruebas para determinar su posible uso mdico.
85

No obstante, a eso sigui una declaracin bastante sensacio


nal. Schuster anunci que l y otros dos investigadores del cen
tro haban descubierto que el MDA, el compuesto padre del
MDMA, causaba daos cerebrales en ratas y, en consecuencia,
tambin poda producirlos en seres humanos. Extraamente, la
comunicacin investigadora que publicaron en Science, afirm a
ba su posicin con un lenguaje mucho ms conservador, como
veremos ms adelante en este captulo.
El tono del programa, sin embargo, cambi cuando se pre
sent el testimonio articulado de varios pacientes de Rick Ingrasci que hablaron desde el pblico asistente. El primer caso
fue el de una mujer cuyos problemas matrimoniales recibieron
ayuda en una sesin con MDMA, dentro del contexto de la psi
coterapia (caso que se detalla en el captulo 3). La segunda en
hablar fue Diane Watson, una paciente de cncer, que habl
emocionalmente sobre cmo el MDMA la haba ayudado a
afrontar el diagnstico de cncer terminal y la noticia de que
slo le quedaban seis meses de vida. Segn dijo, el MDMA fue
un catalizador que la ayud a superar la clera y el dolor de su
enfermedad terminal. Afirm: El MDMA no es una droga de
xtasis. Le permite a una ver el mundo con mayor claridad y
contribuye a la curacin. Una se da cuenta de que no hay nece
sidad de abrigar emociones negativas o antiguas, y que puede
una desprenderse de ellas.
Hubo muchos testimonios entre las personas asistentes, tan
to a favor como en contra. A los defensores y a los que estaban
en contra se les ofreci tiempo para que expusieran brevemente
sus opiniones. Sin duda, las declaraciones de aquellas personas
que haban sido ayudadas por el MDMA causaron una ms
profunda impresin entre el pblico asistente, pero segua ha
biendo muchos que se mostraron escpticos ante la llegada de
una nueva droga.
Ahora ya se haban abierto las compuertas y se inici la
inundacin de copias de los medios de comunicacin y de vi
deocintas. En el nmero de mayo de Psychology Today se pu
blic un artculo de Jack Shafer, un periodista que escriba un
86

libro sobre el aumento de las drogas sintticas que haban apa


recido en el mundo clandestino de la droga. Un artculo ante
rior, publicado en el nmero de marzo de 1985 en Science 85,
titulado Drogas de diseo, describa los peligros de los susti
tutos sintticos de la herona, como el alfa-metil fentanil, cono
cido tambin como Blanco de China. En su nuevo artculo, titu
lado El MDMA, droga psicodlica que afronta su regulacin,
Shafer intent presentar ambos aspectos de la controversia de
otra droga de diseo, el mucho ms seguro MDMA.
Ron Siegel, farmaclogo que investiga las drogas psicoactivas en la facultad de Medicina de la Universidad de California,
Los ngeles, con becas del Instituto Nacional sobre el Abuso
de las Drogas (NIDA), surgi como el principal representante
del ataque de la DEA contra la seguridad y la utilidad de Adn.
Public artculos en Psychology Today, as como, posterior
mente, en Time, Life y New York.
Rick Doblin, de 31 aos, cofundador de Earth Metabolic
Design Laboratories, se convirti en el principal defensor del
MDMA en los medios de comunicacin, aunque se vio someti
do a fuertes crticas por sus colegas ms conservadores de la
organizacin, debido a diferencias de opinin sobre las estrate
gias de la accin.
Doblin prob el MDMA por primera vez en 1985 y se con
virti rpidamente en un activista en favor de la sustancia. Joe
Klien, de la revista New York, escribi:
Antes incluso de que entrara en escena el gobierno federal,
Rick Doblin percibi que el MDMA se convertira en un tema
poltico. La compasin tiene implicaciones polticas. La empa
tia tambin tiene implicaciones polticas, afirma. Doblin deci
di ponerse en contacto con diversas instituciones gubernamen
tales, y demostrar su buena fe contndoles todo lo que saba
sobre el MDMA y pidiendo su gua. Tambin se puso en contac
to con el grupo antidroga de Nancy Reagan, la Federacin Na
cional de Padres por una Juventud Libre de Drogas, la Adminis
87

tracin para los Alimentos y las Drogas, el Instituto Nacional so


bre el Abuso de las Drogas, y las Naciones Unidas. Propuso co
operacin, investigacin conjunta sobre el MDMA. Propuso a
las Naciones Unidas que se utilizara el MDMA en un proyecto
llamado Configuracin de una espiritualidad global en la era
nuclear.
En el lado ms ligero, el To Duke, personaje de Doonesbury, organiz una conferencia titulada: El xtasis indica el
futuro, en la Universidad Baby Doc. El comic fue realizado
por Gary Trudeau:

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88

En la actualidad, Doblin inicia su tesis de graduacin en


Harvard y trabaja en una propuesta para crear una compaa
farmacutica, la Orphan Pharmaceuticals, Inc., que llevara a
cabo pruebas con animales, con seres humanos, y ensayos cl
nicos, en un esfuerzo por establecer la eficacia teraputica del
MDMA.
A principios de 1985 tambin ocurri otro acontecimiento
que afectara al destino del MDMA. Un laboratorio de Texas,
que haba iniciado sus actividades en 1983, empez a producir
cantidades muy elevadas y sin precedentes de MDMA. Ron
Siegel, en un artculo publicado en Psychology Today, calcul

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Doonesbury aborda el tema del MDMA, Doonesbury 1985, G. B. Trudeau,


reimpreso con permiso de Universal Press Syndicate; todos los derechos reservados.

89

que cada mes se fabricaban 30.000 dosis de MDMA. Se lleg a


decir que este laboratorio produca un kilo al da, equivalente a
8.000 dosis, o 240.000 mensuales. Se fabricaban en pastillas y
se vendan en pequeos frascos marrones etiquetados como
Sassyfras.
Segn la DEA, el MDMA, con marca de Sassyfras se ven
da en fiestas en las que se organizaban ventas piramidales.
Los participantes pagaban 20 dlares por una pastilla muestra y
eran reclutados para encontrar a otros vendedores. Eso indujo
al senador Lloyd Bentsen, un demcrata por Texas, a escribir a
John C. Lawn, administrador ejecutivo de la DEA para pe
dirle una prohibicin de emergencia sobre el MDMA.
De hecho, el Congreso haba otorgado a la DEA el poder
para colocar cualquier droga en el Inventario I durante un ao,
debido a las muertes y a la enfermedad paralizante atribuida a
la herona sinttica, apodada Blanco de China.
El 31 de mayo de 1985 la DEA celebr una conferencia de
prensa en Washington. John C. Lawn, en un despacho de la As
sociated Press publicado en el New York Times del 1 de junio,
afirma: Todas las pruebas que ha recibido la DEA demuestran
que el abuso del MDMA se ha convertido en un problema a ni
vel nacional que supone una grave amenaza para la salud. Esta
accin de emergencia es una medida destinada a impedir el
abuso del MDMA hasta que se haya completado el proceso ad
ministrativo. El artculo segua afirmando con toda claridad:
Funcionarios de la agencia antidroga anunciaron su intencin
de sustituir la prohibicin de emergencia sobre el M DM A por
una prohibicin permanente en el trmino de un ao.

El problema con la forma de manejar la cuestin


de la droga por parte de la DEA
Las acciones que emprendi la DEA en esta cuestin son t
picas de sus pasadas pautas de accin en relacin con otras
drogas que se hicieron populares. Este mtodo duro de lucha
90


contra las drogas, caracterizado por una publicidad calumniosa,
condenas fuertes, imposicin de la patada en la puerta, no ha
ba erradicado los problemas de las drogas en Estados Unidos.
De hecho, slo haba creado confusin pblica sobre las drogas
y la aparicin de un ingente mercado negro.
No cabe la menor duda de que en Estados Unidos existe un
grave problema con las drogas. Las que se consumen ms am
pliamente ni siquiera son consideradas como drogas. La droga
adictiva conocida como nicotina, vendida legalmente en forma
de cigarrillos, es claramente la que ms se consume y de la que
ms se abusa. La que sigue en popularidad es una de las ms
peligrosas y, ciertamente, de las ms letales de todas: el alco
hol, que se encuentra en licores, cervezas y vinos. Y, sin em
bargo, es legal y se vende hasta en las tiendas de comestibles.
Si no le gusta cualquiera de los productos alteradores de la
mente aprobados por el gobierno, puede elegir otra de las alter
nativas prohibidas. Pero entonces se arriesga a despertar las
iras del Departamento Estadounidense Antidroga (DEA), la l
tima de una serie de instituciones que empezaron a surgir tras
la creacin de la Oficina Federal de Narcticos, y que han in
tentado imponer el cumplimiento de las leyes nacionales sobre
el uso de drogas. Esas leyes abarcan una larga y creciente lista
de drogas, y las penas impuestas se hacen implacablemente
ms graves.
Naturalmente, la razn por la que el alcohol es ahora legal
se debe a que no funcion la Enmienda 18 a la Constitucin,
por la que se instituy la Prohibicin en Estados Unidos. En re
alidad, la historia demuestra que las leyes contra las drogas
slo han funcionado en muy pocas ocasiones. Edward M. Brecher y los editores de Consumer Reports, publicaron en 1972
Drogas lcitas e ilcitas, una excelente narracin en la que se
daba cuenta de las consecuencias de instituir esa clase de legis
lacin represiva.
Resulta particularmente fascinante la parte en la que se trata
la herona y los opiceos. La narracin empieza por describir la
situacin que exista en el siglo xix con respecto a la morfina y
91

los opiceos. En aquella poca, estos narcticos incluidos aho


ra en el Inventario I se podan adquirir sin receta. Como quiera
que los opiceos son altamente adictivos, muchas de las perso
nas que los probaron quedaron enganchadas a los preparados
que haba entonces.
Aunque los opiceos y la herona son adictivos, no son fsi
camente nocivos. En modo alguno son fsicamente tan destruc
tivos como el alcohol, por ejemplo, del que se ha demostrado
que causa daos cerebrales y hepticos. No obstante, son psi
colgicamente peligrosos en la medida en que inducen un em
botado estupor en quienes los consumen.
La herona y los opiceos causaron problemas ms graves
tras la aprobacin, en 1914, de la Ley Harrison sobre Narcti
cos, que pronto entr en vigor. Esa accin cre en seguida un
mercado negro de la herona. Debido a las sanciones impuestas
por el gobierno, los precios de la herona en ese mercado negro
son mil veces superiores a lo que cuesta la droga en una farma
cia. El coste elevado obliga a los adictos a la herona a robar o
a prostituirse para poderse pagar las drogas que consumen. El
precio de la herona tambin produce enormes beneficios que
van a parar a manos de sindicatos criminales.
Adems, buena parte de la herona que se vende en el mer
cado negro es cortada (diluida) con otros materiales, algunos
de los cuales son txicos. Ocasionalmente, la herona es susti
tuida por peligrosas drogas sintticas, capaces de causar graves
daos fsicos, e incluso de ser letales. Sin embargo, los consu
midores de herona, una vez que se han hecho adictos a ella,
tienen una pobre prognosis de recuperacin.
El caso de la herona demuestra las consecuencias que cabe
esperar cuando se declara una droga como ilegal.
En primer lugar, el precio de la droga se dispara, y su distri
bucin deja de ser controlada por los expertos y cae en manos
de los criminales.
En segundo trmino, penaliza a un grupo de personas que
utilizan una sustancia en particular. En el caso de la herona,
las penas impuestas pueden suponer cadena perpetua.
92

En tercer lugar, convertir una droga en ilegal suele llevar a


la adulteracin de la sustancia, o a su sustitucin por otro com
puesto.
Otra narracin publicada en Drogas lcitas e ilcitas ilustra
el uso y abuso del tema de las drogas en Estados Unidos: el
caso del LSD. Antes de 1963 el LSD era una herramienta muy
poco conocida pero prometedora para la psicoterapia.
En 1963 se produjo un bombardeo de los medios de comu
nicacin aireando la expulsin de Timothy Leary y de Richard
Alpert de la Universidad de Harvard, debido a su experimenta
cin con sustancias psicodlicas. El LSD se convirti, casi de
la noche a la maana, en una palabra familiar, y surgi toda
una subcultura de sus consumidores.
Debido al aumento en el consumo y a que iba asociado con
la contracultura que inclua a hippies y activistas contra la gue
rra del Vietnam, se desarroll en el pas una polarizacin sobre
la cuestin del consumo de LSD.
En 1966, esta divisin se vio acentuada cuando los medios
de comunicacin publicaron historias sensacionalistas. Una de
ellas se refera a una nia de cinco aos de Brooklyn que se
trag accidentalmente un cubo de azcar LSD. Tuvieron que
hacerle un lavado de estmago y se recuper con rapidez, sin
que sufriera daos psicolgicos duraderos. El otro caso fue el
de un asesino que afirm haber matado mientras estaba bajo
los efectos del LSD. Posteriormente, se revel que el hombre
era un esquizofrnico paranoide. Pero en el recuerdo del pbli
co slo quedaron los titulares iniciales Asesinato LSD y
Nia hospitalizada por ingerir LSD, y estas dos historias
sensacionalistas fueron catalizadores para la institucin de gra
ves penas por la posesin, venta y fabricacin de LSD.
Posteriormente, los medios de comunicacin se mostraron
cada vez ms hostiles al uso del LSD. En 1967, en artculos de
prensa y programas de televisin se difundieron informes se|-n los cuales el LSD rompa los cromosomas. Se especul
con la idea de que el uso del LSD producira deformidades en
nios, similares a las ocasionadas por el escndalo de la Tali-

domida en 1962. Muchos de los que durante un tiempo haban


evitado tomar LSD volvieron a usarlo al mantener una actitud
escptica con respecto a cualquier historia negativa que difun
dieran los medios de comunicacin sobre las drogas.
Algunos investigadores creyeron y todava creen que no se
haba permitido explorar de modo suficiente las promesas del
LSD y de otras drogas psicodlicas prohibidas, como la mescalina y la psilocibina. Nuevo estudio de los psicodlicos, de Lester Grinspoon y James Bakalar, defiende la reapertura de la in
vestigacin con estas sustancias potencialmente tiles.
Toda esta atencin de los medios de comunicacin hacia el
LSD y sus peligros tuvo dos efectos. Primero, aument espec
tacularmente su consumo. A partir de un pequeo grupo de
consumidores relativamente sofisticados y comprometidos, el
consumo del LSD se extendi hasta convertirse en una droga
recreativa en las escuelas superiores y universidades, e incluso
entre los soldados de Vietnam.
Se ha demostrado repetidamente que casi toda publicidad
sobre una droga psicoactiva, ya sea negativa o positiva, estimu
la el uso de esa misma sustancia. Las expectativas sobre la ex
periencia con el LSD no hicieron sino influir con fuerza sobre
la naturaleza de la misma experiencia. La droga hace que una
persona sea sugestionable, y las creencias anteriores sobre sus
efectos gobiernan el curso de la experiencia. Antes de 1962
hubo muy pocas experiencias negativas entre aquellos que ex
perimentaron con el LSD.
Pero con la polarizacin de las actitudes respecto de la dro
ga, quienes tenan inters en prohibir el LSD resaltaron todas
las experiencias negativas. Al cabo de poco tiempo haba au
mentado mucho el nmero de malos viajes, e incluso los suici
dios inducidos por el LSD.
Tal como sucedi con la herona, el haber convertido el LSD
en una droga del mercado negro produjo la aparicin de LSD fa
bricado con impurezas y adulterado. Eso produjo a su vez ms
reacciones negativas entre los consumidores clandestinos.
As pues, el resultado de la increble publicidad recibida por
94

el LSD fue: 1) aumentar su consumo, 2) provocar la aparicin


del proverbial holgazn del LSD, 3) penalizar a una juventud
idealista de clase media, y 4) desanimar la investigacin sobre
las promesas de nuevos modos de psicoterapia.
Se cre entonces la DEA para que vigilara el consumo de
drogas en Estados Unidos. Esta institucin recibe sus fondos en
relacin con la gravedad y la amplitud del problema de la dro
ga. Al estar implicada en la imposicin del cumplimiento de
las leyes antidroga, los miembros de la DEA tienden a conside
rar de una forma negativa el consumo de cualquier droga (apar
te del alcohol, el tabaco y el caf). La DEA tambin tiene un
fuerte inters econmico en conseguir la legalizacin de dro
gas usadas ampliamente. Cuantos ms delincuentes haya que
perseguir y detener, tantos ms fondos recibe esta institucin y
tanto ms grande se hace su organizacin. Dar a la DEA el po
der para decidir qu drogas deben penalizarse podra conducir
a una expansin constante de la organizacin policial que siem
pre exigir ms dinero de los contribuyentes.

La DEA bloquea el MDMA


Muchos de los problemas surgidos como consecuencia de la
penalizacin de las drogas se ponen de manifiesto en el trata
miento del caso del MDMA. Muchos de esos prejuicios de la
DEA han quedado al descubierto en la forma como procedi a
colocar la droga en el Inventario I.
Durante las sesiones para decidir si el MDMA deba decla
rarse como una droga a incluir en el Inventario I, la DEA tuvo
que haberse dado cuenta de que sus propsitos corran el peli
gro de desmoronarse. Era difcil demostrar que el MDMA tu
viera un alto potencial para el abuso. Sin embargo, era posible
demostrar que la droga se consuma, exhibiendo para ello de
claraciones de hechos, algunos de los cuales cito en este libro.
Muchos de esos panfletos son testimonios de la eficacia del
MDMA.
95

Pero quienes declararon para la Earth Metabolic Design


Foundation afirmaron universalmente que no haba ninguna
persona cuya vida se hubiera visto afectada negativamente por
el MDMA. Debido al rpido aumento de la tolerancia causada
por el uso repetido, y al aumento de efectos secundarios desa
gradables, la mayora de la gente aprenda con rapidez que el
MDMA slo poda consumirse ocasionalmente. Tomar dema
siado no era nada gratificante.
Por esas mismas razones puede afirm arse que el MDMA no
es una droga adictiva. Es cierto que a algunas personas les gus
ta repetir la experiencia. Pero, en general, se descubre que
cuanta menor sea la frecuencia con que se toma el MDMA,
tanto ms significativa es la experiencia. La tendencia es a to
marla con menos frecuencia despus de las dos o tres primeras
exposiciones. Tambin haba pocas pruebas de que el MDMA
fuera psicolgicamente peligroso. La informacin de los servi
cios hospitalarios de urgencia, obtenida por DAWN y citada
antes, demuestra que con el MDMA hay muy pocos malos
viajes. Richard Seymour, de la Haight-Ashbury Free Clinic,
informa que la mayora de los que dicen haber tenido un mal
viaje y acuden a su clnica, reciben un ambiente de apoyo y se
reorientan a s mismos en cuanto han metabolizado la droga.
Al no ser adictivo y al estar relativamente libre de fenmenos
psicolgicos negativos, incluso en situaciones no supervisadas,
el MDMA parece una droga notablemente segura, incluso mu
cho ms que la mayora de las drogas recreativas que se utili
zan habitualmente, como la ilegal marihuana y el legal alcohol.
Cuando el MDMA se hizo popular y recibi publicidad,
qued claro que la DEA se dedicaba a prohibir la sustancia.
Eso qued claro en un artculo titulado Las autoridades fede
rales desean prohibir el xtasis, publicado el 19 de mayo de
1985 en el San Francisco Examiner por el periodista John
Flinn, en el que Gene Haslip, viceadministrador de la DEA de
claraba: Vamos a prohibir el xtasis dentro de los prximos
meses. Al otoo que viene el xtasis estar tan rgidamente
controlado como la herona. Es extremadamente peligroso.
96

Luego, el 31 de mayo, cuando se anunci la prohibicin de


la DEA, la razn principal que se ofreci para utilizar los pode
res de emergencia de la agencia fue el estudio efectuado en la
Universidad de Chicago y sometido a publicacin en Science.
Ese estudio revelaba que la droga MDA haba demostrado ser
la causante de daos cerebrales en las ratas.
Sin embargo, al examinar ms atentamente ese informe que
d claro que muchos de los aspectos que contena hacan alta
mente cuestionable su aplicacin al uso del MDMA por parte
de los seres humanos.
La droga utilizada en el estudio en cuestin fue el MDA,
que es qumicamente distinto al MDMA. Aunque ambos son
empatgenos, con efectos mentales relativamente similares, son
diferentes a nivel molecular y probablemente afectan al cerebro
de formas diferentes.
Como testigos de dos de las sesiones, el qumico mdico
David Nichols y la farmacutica June Riedlinger presentaron
pruebas de la distincin qumica entre las dos sustancias. Se
gn Nichols, no existe tolerancia cruzada entre el MDMA y el
MDA. Si se toma MDMA hasta que ya no ejerce ningn efec
to, se puede tomar entonces el MDA y ste causar un efecto, y
viceversa. Eso indica que ambas sustancias ejercen su accin
en lugares separados del cerebro.
Tanto Riedlinger como Nichols sealaron que el MDA y el
MDMA tienen una actividad ismera opuesta en su efecto so
bre el cerebro. Segn Nichols, el MDA puede concebirse de
hecho como dos drogas psicoactivas separadas, cada una de las
cuales tiene estereoismeros de efectos psicolgicos completa
mente diferentes. El MDMA slo tiene un ismero activo(s), el
opuesto del ms activo ismero del MDA. El propio informe
de la DEA seala que hay pruebas de que el MDA y el MDMA
tienen vas de accin diferentes dentro del sistema nervioso.
(Estos aspectos qumicos sern explicados ms ampliamente en
el Apndice.)
Alexander Shulgin, colega de Nichols, coment que el
MDA se parece al MDMA, pero que tambin se parece al Su97

dafed (hidrocloruro de pseudoefedrina), un medicamento con


tra la alergia que se consigue sin receta. Deberamos colocar
esta medicina patentada y utilizada habitualmente junto al
MDMA en el Inventario I?
En el siguiente extracto del propio informe de investigacin
se encuentran algunas otras objeciones claras al estudio de Chi
cago:
Nuestro estudio plantea la cuestin de si el MDA produce
neurotoxicidad 5HT en seres humanos. Dadas las diferencias en
especies, dosis, frecuencia y ruta de administracin, as como las
diferencias en la forma en que las ratas y los humanos metabolizan la anfetamina, sera prematuro extrapolar nuestros descubri
mientos a los seres humanos. Tambin debe sealarse que las
dosis de MDA necesarias para producir neurotoxicidad 5HT en
las ratas (5-10 mg/kg) son aproximadamente de tres a cinco ve
ces superiores a las que se necesitan para producir efectos alucingenos (aproximadamente 1,5 a 3 mg/kg). En consecuencia,
las dosis de MDA generalmente ingeridas por los humanos posi
blemente no sean lo bastante altas como para inducir neurotoxi
cidad 5HT, a menos que los humanos demuestren ser ms sensi
bles que las ratas a los efectos txicos del MDA.
Las diferencias en especies, dosis, frecuencia y ruta de ad
ministracin se refieren a los procedimientos seguidos en el
experimento, en el que la droga: 1) se administr a ratas, antes
que a humanos, 2) se administr en dosis mucho ms grandes,
como se puede observar en la frase siguiente, 3) se administra
ron cada doce horas durante dos das, y 4) se administraron por
va intravenosa (inyectada en la vena), en lugar de tomarse
oralmente, que es la ruta habitual de ingestin en los humanos.
Tomar una droga por va oral tiene como consecuencia que al
cerebro llegan cantidades ms pequeas de esa droga que si se
administrara mediante una inyeccin.
En agosto de 1985 Intox Laboratories llev a cabo un nuevo
estudio en el que a un grupo de ratas se les administr una se98

re ascendente de dosis bastante rgidas de MDMA. Se inicia


ron con 25 miligramos por kilo de peso corporal y, a continua
cin, la cantidad se aument en 25 mg/kg cada da. La dosis
psicoactiva media tomada por los humanos es de unos dos mi
ligramos por kilo de peso.
Finalmente, todos los animales murieron cuando las dosis
alcanzaron entre 150 mg/kg y 300 mg/kg, lo que representa
aproximadamente 150 veces ms que la dosis humana normal.
Cuando se examinaron las ratas no se encontraron pruebas de
daos cerebrales histolgicos. Aunque este segundo estudio no
utiliz las mismas tcnicas que el primero, tiene que plantear
dudas acerca de las pruebas aportadas por el estudio anterior.
En el Apndice II se presentan estudios animales y humanos
posteriores, destinados a examinar la cuestin de la toxicidad.

La cruzada anti-MDMA de Ron Siegel


Adems del tema cuestionable del dao cerebral, buena par
te del resto de las pruebas negativas presentadas por la DEA se
basan en el estudio de los consumidores recreativos, llevado a
cabo por Ronald Siegel, de la facultad de Medicina de la Uni
versidad de California, Los ngeles. Siegel ha aparecido con
frecuencia en los informes de los medios de comunicacin re
lativos al MDMA. En un artculo de Joe Klien, titulado La
nueva droga llamada xtasis, es demasiado?, publicado en el
New York, algunos extractos de las afirmaciones de Siegel su
gieren la naturaleza de su ataque contra el MDMA.

Mi reaccin es: All vamos de nuevo, dice el doctor Ro


nald Siegel, de la facultad de Medicina de la Universidad de Ca
lifornia, Los ngeles. A cada pocos aos se descubre una de
esas drogas milagrosas que va a salvar al mundo y hacer que
todo el mundo se sienta bien. Mi favorita era el PCR Recuerda
como solan llamarla? La pldora de la paz. Tomada en dosis ba
jas, se deca que la gente tena experiencias serenas, tranquilas y
99

pacficas. Entonces lleg a la calle y se le cambi el nombre,


para convertirse en polvo de ngel; aumentaron las dosis y fue
cortada con slo Dios sabe qu otras cosas, hasta que empezaron
a llegar informes sobre toda clase de comportamientos extraos
y violentos. Ahora tenemos el xtasis. Si se toma, se puede con
vertir uno en una persona afable y emptica, o en una persona
con nuseas, o se puede experimentar una grave reaccin psic
tica. Estamos viendo que sucede todo eso entre los consumido
res de la calle...
Segn Siegel, los efectos de la droga parecen muy similares a
los de la mescalina. Pertenecen a la misma familia farmacol
gica. Ya sabe, las vueltas y revueltas moleculares con las que
juegan los qumicos, el MDA, el MMDA, el MDMA, plantean
cuestiones acadmicas muy interesantes, pero ah fuera, en la ca
lle, la experiencia es la misma: alucinaciones, desorientacin,
episodios psicticos.
Es posible que, debido a los efectos ms suaves y sutiles del
MDMA, los consumidores inexpertos estn duplicando y hasta
triplicando la dosis. Tambin es probable que, despus de la re
ciente atencin recibida por parte de los medios de comunica
cin, los traficantes emprendedores se dediquen a llamar xtasis
a todo, desde lo que acelera hasta el azcar energizante. Nos
hemos encontrado con gente que afirma haber tomado esta dro
ga y que se siente desorientada durante das interminables. He
mos tenido a gente acurrucada en posiciones fetales durante 72
horas. Se dio el caso de un psicoterapeuta que la tom, desapare
ci y reapareci una semana ms tarde dirigiendo el trfico,
dice Siegel.
En sus afirmaciones, Siegel compara el MDMA con dos
drogas alucingenas. El PCP, que tiene una merecida mala re
putacin, no es nada parecido al MDMA, ni en su estructura
qumica ni en sus efectos psicolgicos. Al vincular esas dos
sustancias, la justa fama negativa del PCP se traspasa al
MDMA, y se induce al lector a pensar: Otro PCP, no? Sa
quemos esa bazofia de la calle.
100

Siegel tambin alega que el MDMA y la mescalina son casi


idnticas en cuanto a sus efectos, y que las diferencias qumi
cas son superfluas. Y, sin embargo, no es ese el caso. Tal como
hemos visto antes, el MDMA no es un alucingeno, como la
mescalina, ni siquiera tomado en dosis dobles o triples, en cuyo
caso slo produce una agradable sobrestimulacin; normal
mente, los consumidores evitan tomar dosis tan altas.

Ronald Siegel, doctor en Filosofia, testigo para la DEA.

101

Luego estn las repetidas alegaciones de Siegel, segn las


cuales el MDMA puede conducir a reacciones psicticas y que,
a veces, esos sntomas psicticos no desaparecen. Segn hemos
visto antes, en este mismo captulo, el rcord del MDMA es de
una notable seguridad. El porcentaje de graves reacciones ne
gativas es muy bajo. Los casos mencionados por Siegel sobre
reacciones prolongadas, tienen que ser todava ms raros. Pro
bablemente, Siegel menciona cada historia de horror que ha
odo contar sobre la droga.
Cuando cientos de miles de personas toman una droga psicoactiva, es inevitable que haya unos pocos psicticos o presicticos que la tomen, y en algunos de ellos se producir una
psicosis como consecuencia de ello. Con el MDMA, a diferen
cia del LSD o de la mescalina, se ha demostrado que el nmero
real de esas reacciones es bastante bajo. Ronald Siegel emplea
aqu un truco retrico. Al mencionar cada caso extremo que se
pueda haber producido, induce al lector casual a creer que el
MDMA produce psicticos a montones, y que todos pueden
terminar locos si experimentan con el compuesto.
Cuando Siegel comenta que se va a distribuir el MDMA
cortado y adulterado, en dosis demasiado grandes, debera
reconocer que ese es el efecto habitual causado por el hecho de
incluir cualquier droga en una legislacin rgida que induzca la
aparicin del mercado negro. Eso fue lo que sucedi con la he
rona y el LSD y, desde el 1 de julio de 1985, la penalizacin
del MDMA ha hecho que tambin se cuenten las mismas histo
rias de adulteracin, sustitucin y corte de la droga. Hasta
ese momento, casi todo lo que se presentaba como MDMA era
la sustancia real.
El resultado de incluir el MDMA en el Inventario I ha sido
detener efectivamente la experimentacin con la droga, y el he
cho de que las personas interesadas en tomarla se hayan visto
obligadas a dirigirse a delincuentes potenciales. Si en lugar de
eso se la hubiera colocado en el Inventario III, podra haberse
continuado con la experimentacin mdica y slo se habra pe
nalizado su uso callejero, aunque no en la misma medida que
102

incluyndola en el Inventario I, donde se encuentran drogas


que exigen protocolos de investigacin prohibitivos para inves
tigadores que no dispongan de enormes subvenciones.
Un ltimo ejemplo de las distorsiones de Siegel procede de
un artculo titulado xtasis qumicos, publicado en Omni:
Un traficante ofrece instrucciones de vuelo por escrito,
prometiendo que el XTC [xtasis, o MDMA] es como un beso
en las venas durante el viaje que suele durar una hora, en el que
se experimentar felicidad, seguridad, paz y libertad. Eso debera
terminar con todas las guerras, pero las pruebas secretas llevadas
a cabo por el ejrcito de Estados Unidos en los aos cincuenta
descubrieron que tambin acababa con las vidas de los animales
experimentales. Las dosis bajas reducen la toxicidad, pero dejan
a los sujetos con las mandbulas apretadas, los ojos movindose
rpidamente y elevada presin sangunea...
Tom Riedlinger, en un artculo publicado en el Journal o f
Psychoactive Drugs, comenta lo siguiente sobre lo anterior:
En lo precedente son evidentes la trivializacin y las distor
siones deliberadas. Siegel es un especialista en psicofarmacologa. En consecuencia, sabe perfectamente bien que todas las sus
tancias son txicas para los seres humanos si se alcanza un
cierto nivel de dosificacin. Tpicamente, los experimentos con
drogas realizados con animales incluyen una prueba en la que
las dosis se aumentan paulatinamente hasta que ocurre la muer
te, con objeto de establecer dnde se encuentra el umbral de to
xicidad. Siegel prefiere no indicarlo as y, en lugar de eso, da la
impresin de que el MDMA es txico administrado a dosis ba
jas, algo que, sencillamente, no es cierto, al menos para los hu
manos. No obstante, reconoce implcitamente su duplicidad al
escribir que las dosis bajas [lase: teraputicas] reducen [lase:
evitan los peligros de] la toxicidad. Se admite que los efectos
secundarios que menciona se presentan en muchos pacientes y
en diferentes combinaciones, pero virtualmente en casi todos los
casos no son ms que contrariedades, es decir, riesgos aceptables.
103

Ms publicidad
La clase de atencin que recibi el MDMA por parte de los
medios de comunicacin continu durante varios meses des
pus de la penalizacin de la droga, lo que hace recordar un
poco la clase de histeria y de hiprboles de la cruzada antiLSD entre 1966 y 1969.
Quiz un ejemplo extremo de ello sea el artculo de Shari
Roan, titulado Peligros de la droga de diseo, publicado el 2
de julio de 1985 en el Sun Sentinel de Dallas, del que se inclu
ye una sntesis:
Ayer mismo fue declarada ilegal una droga elogiada por un
pequeo grupo de psiclogos como una ayuda para aumentar la
conciencia. Pero los funcionarios del Departamento Estadouni
dense Antidroga, y los asesores sobre el abuso de las drogas te
men que no hayan visto con ello el final de la controversia que
rodea el Extasis.
Despus de aos de uso teraputico entre un pequeo grupo
de psiclogos, el xtasis (MDMA) se ha popularizado reciente
mente entre algunos estudiantes universitarios y gays. La droga
alucingena tiene efectos menos graves que el LSD, y algunos
terapeutas dicen que reduce la ansiedad y promueve la empatia
en los pacientes.
Los funcionarios de la DEA, sin embargo, afirman que la
droga es peligrosa y que se trata de una sustancia que no ha sido
comprobada cientficamente. La DEA emiti una prohibicin de
emergencia sobre el xtasis despus de que los investigadores
de la Universidad de Chicago descubrieran que acta destruyen
do un gran nmero de vitales clulas cerebrales, y que puede
acelerar el proceso de envejecimiento de una forma similar a la
degeneracin muscular producida por la enfermedad de Parkinson. La DEA tambin inform sobre 31 muertes causadas por
la droga, la mayora de ellas en la zona de la baha de San Fran
cisco, 26 de las cuales se produjeron despus del 1 de agosto
de 1984.
104

Cuando le este recorte, que me envi un amigo, llam inme


diatamente a Alexander y Ann Shulgin para preguntarles por
qu no haba ledo nada sobre esto con anterioridad. Ann Shul
gin contest al telfono. Al or el informe, replic: Esa gente
lo mezcla absolutamente todo. Todas esas estadsticas, as como
la parte en la que se habla de la enfermedad de Parkinson se re
fieren al MPTP, un inesperado producto secundario del MPPP.
Se me ocurri pensar en seguida que esa periodista, en su
fervor por conseguir una noticia antidroga, haba tomado infor
macin procedente de dos fuentes y la haba entremezclado de
una forma ciertamente curiosa. Un retorcimiento bastante ex
trao, porque la ley que se utiliz para prohibir el MDMA fue
el resultado del escndalo que rode a la herona sinttica.
En plena campaa de los medios de comunicacin una re
vista nacional, la revista Life, public un artculo en su nmero
de agosto de 1985. En general, se trataba de una visin equili
brada de la controversia. Sin embargo, no era eso lo que se des
prenda de los titulares que aparecan en la primera pgina del
artculo, que decan: El problema con xtasis. Bajo este ttu
lo, en letras maysculas y negritas, se deca: La droga es se
ductora, controvertida, peligrosa... y ahora ilegal. Est claro
cul podra haber sido el mensaje que recibiera el lector casual
a partir de este tratamiento sensacionalista del MDMA.

Conclusin de las sesiones


Las tres sesiones que se celebraron sobre el MDMA, en Los
ngeles, Kansas City y Washington, D. C., produjeron diez vo
lmenes de testimonios de testigos presentados por la DEA y
de profesionales que deseaban que la droga fuera colocada en
una lista ms baja y menos restrictiva, para que no se obstacu
lizara la continuacin de las investigaciones.
Dos actuaciones destacadas de esos testimonios fueron las
de dos miembros de la Haight-Ashbury Free Medical Clinic
que se enfrentaron desde dos lados opuestos de aproximacin
105

al tema, y admitieron que haban visto muy pocos abusos del


MDMA en su prctica clnica. Las declaraciones incluan las
afirmaciones hechas por Alexander Shulgin y David Nichols
que distinguan el MDMA del MDA.
Ron Siegel, que no haba aparecido en las sesiones celebra
das en Los ngeles, testific ms tarde en nombre de la DEA
en Washington, D. C. Bas sus afirmaciones en un estudio de
consumidores callejeros. Con una actitud positiva, Siegel
afirm que no haba descubierto pautas de uso compulsivo en
el consumo de MDMA y que, en su opinin, la droga no tena
un elevado potencial para el abuso.
Algunos otros aspectos de la declaracin de Siegel no ha
can sino repetir las afirmaciones cuestionables publicadas en
los medios de comunicacin. Declar que el MDMA era un
alucingeno no muy diferente a la mescalina. Tambin cont
su horrorosa historia favorita sobre el psiclogo de Chicago
que tom MDMA una sola vez y que termin dirigiendo el tr
fico en una calle concurrida.
En esa misma sesin, uno de los principales testigos guber
namentales, John Docherty, antiguo jefe de la Rama de Trata
miento Psicosocial del NIMH, declar ante el tribunal que apo
ya la continuacin de las investigaciones con el MDMA y que
el MDMA se encuentra en la confluencia de dos grandes ten
dencias en psiquiatra: la psicoterapia y la farmacologa, ya
que se haba demostrado que aumentaba la relacin entre los
terapeutas y sus clientes. Los estudios haban demostrado que
la relacin es uno de los pocos factores fiablemente significati
vos que existen en psiquiatra.
El 22 de mayo de 1986, el juez administrativo de la DEA,
Francis Young, en una decisin de 90 pginas divididas en dos
partes, recomendaba que el compuesto fuera incluido en el In
ventario III. Escribi: El juez administrativo encuentra y con
cluye que antes de que fuera efectivamente proscrito, el 1 de
julio de 1985, el MDMA tuvo un uso mdico actualmente
aceptado en el tratamiento en Estados Unidos. En la actualidad
no se utiliza en tratamiento debido a que ha sido proscrito. El
106

B
juez inclua cien descubrimientos extrados de los testimo
nios que haba escuchado. Sobre la cuestin del abuso, declara
ba que: La evidencia de los registros no permite establecer
que el MDMA tenga un elevado potencial para el abuso, en
el contexto del prrafo 812.
La DEA present varias objeciones a la decisin del juez,
incluida la acusacin de que haba sido parcial. Richard Cotton present una fuerte rplica. El personal de la DEA ha re
accionado con una gran hostilidad a lo que son temas mdicos
graves y reales. Adems, resulta francamente prepotente su
postura de que las pruebas presentadas en estas sesiones garan
tizan el descubrimiento de que el MDMA tiene un elevado
potencial para el abuso... Esas pruebas no existen... A pesar
de todo, el personal de la DEA est decidido a incluir el
MDMA en el Inventario I pase lo que pase, y a no permitir que
en su camino se interpongan los hechos, la ley o incluso la ms
comn de las cortesas ante el juez administrativo...
Uno de los litigantes, Lester Grinspoon, decidi apelar la
decisin del administrador de la DEA ante el tribunal de apela
ciones del primer distrito. Richard Cotton consinti en conti
nuar como abogado en el caso.

Acontecimientos recientes
As, a mediados de 1986, el MDMA fue incluido como dro
ga en el Inventario I y dej de ser un tema de actualidad para
los medios de comunicacin. Aunque su consumo continu
clandestinamente y proliferaron las batallas legales, se publica
ron los primeros libros sobre el tema y se celebr una gran
conferencia.
Aproximadamente por esta poca se public A travs de la
puerta del corazn, de Sophia Adamson, una coleccin de ex
periencias de primera mano sobre 44 individuos y diez expe
riencias de grupo. De entre esas experiencias, algunas de mis
favoritas se incluyen sintetizadas en el captulo 4.
107

Compilado y editado por


S o p h ia A d a m s o n

Through the Gateway of the Heart, es un libro excelente sobre vividas


experiencias de primera mano con el MDMA.

108

June Riedlinger, doctora en Farmacia, que declar


la investigacin de la DEA sobre el MDMA.

Proceedings, de la Conferencia del MDMA celebrada en mayo de 1986,


que fue publicado en el vol. 18, nm. 4 del Journal of Psychoactive Drugs

110

La Haight-Ashbury Free Clinic patrocin la primera gran


conferencia abierta al pblico, centrada en este recientemente
popular intensificador de los sentimientos: El MDMA: una
conferencia multidisciplinar, que present a la mayora de las
figuras ms importantes en el escenario del MDMA. Celebrada
los das 18 y 19 de mayo de 1986 en Oakland, California, a la
conferencia asisti bastante pblico, especialmente personas re
lacionadas con las profesiones de ayuda a los dems.
El momento cumbre de la conferencia quiz fue la apasio
nada apelacin del doctor Rick Ingrasci a continuar con su tra
bajo teraputico con el MDMA. Tambin estuvieron all los
qumicos Shulgin y Nichols para presentar aspectos qumicos y
farmacolgicos. James Bakalar, George Greer y Joseph Downing, tres litigantes en el desafo de inclusin del MDMA en el
Inventario, explicaron su trabajo. Ron Siegel intent demostrar
que no era un mal tipo destacando los aspectos favorables de
su investigacin. Desde ese mismo lado de la cuestin, Frank
Sapienza, un portavoz de la DEA, present el punto de vista de
esa institucin. Al final, un jurado sexual, sorprendentemente
apagado a pesar de lo animado del tema, lleg a la conclusin
de que el MDMA era una droga de abrazos, antes que un
afrodisaco.
A todos los asistentes se les entreg una monografa titulada
MDMA, de Richard Seymour, de la clnica Haight-Ashbury,
donde se ofreca la primera visin general sobre el tema en for
ma de libro (puede obtenerse en Haight-Ashbury Publications,
409 Clayton St., San Francisco, CA 94117, a un precio de 17
dlares). Las comunicaciones presentadas en la conferencia se
recogieron en una edicin especial del Journal o f Psychoactive
Drugs (nmero de octubre-diciembre de 1986). Hubo artculos
de muchos de los presentes en la conferencia que contribuye
ron mucho al volumen de informacin acadmica publicado
sobre el MDMA.
Ahora, y a excepcin de algn que otro artculo publicado
en un peridico local o en una pequea revista, pareca como si
el MDMA nunca hubiera existido. No haba prueba alguna de

mar de fondo de su uso o abuso. Pocas personas fueron deteni


das por ello, o aparecieron en los hospitales sufriendo a causa
de sus efectos.
La DEA prometi a los investigadores que facilitara la in
vestigacin para aquellos que estuvieran cualificados, pero, en
lugar de eso, los investigadores se encontraron con que era vir
tualmente imposible conseguir un protocolo de investigacin
debidamente aprobado; as, los estudios cientficos se convir
tieron en una verdadera imposibilidad.
Entonces, en septiembre de 1987, el tribunal de apelaciones
del primer distrito tom una decisin. En ella se ordenaba a la
DEA que sacara de forma permanente el MDMA del Inventa
rio I.
El tribunal del primer distrito dictamin que la DEA no ha
ba seguido fielmente los criterios correctos para tomar la deci
sin sobre si el MDMA cumpla o no con el estndar para el
uso mdico actualmente aceptado en el tratamiento en Estados
Unidos y para la seguridad aceptada de su uso... bajo super
visin mdica.
Con la pelota de nuevo en su tejado, a la DEA slo se le
exiga que reconsiderada la cuestin administrativamente. La
DEA decidi rpidamente que haba tenido siempre razn y
volvi a colocar el MDMA en el Inventario I, con efectividad a
partir del 23 de marzo de 1988.
Ahora, todo parece indicar que esa decisin se mantendr
as durante mucho tiempo. Quienes han luchado tanto contra el
poder desproporcionado y los recursos financieros de una DEA
aparentemente inexorable en su deseo de mantener el MDMA
como una droga prohibida, es posible que abandonen su lucha.
Todava quedan recursos legales a los que acudir, pero cada
victoria legal que han logrado los investigadores ha sido nega
da por la autorizacin del administrador de la DEA.
Y justo cuando me dispongo a completar esta saga me ente
ro con sorpresa de la existencia de un artculo titulado: xta
sis: la encuesta dice que el 40% de los estudiantes de Stanford
lo han probado, que aparece en la primera pgina del peridi

112

co matinal, el San Jos Mercury News. Tambin, hoy mismo,


un artculo publicado sobre el mismo tema en el San Francisco
Chronicle, por el editor cientfico David Perlman, informa:
Segn una encuesta estudiantil sobre la que se inform ayer,
ms de una tercera parte de todos los estudiantes de Stanford
pueden haber consumido la droga ilegal llamada xtasis.
En una carta publicada en el nmero actual del New England
Journal of Medicine, el doctor Stephen Peroutka, un neurlogo
de Stanford inform que el 39 por ciento de 369 estudiantes en
trevistados en una muestra tomada al azar, haban consumido la
droga al menos una vez.
Algunos dijeron haberla tomado 25 o ms veces, aunque, se
gn demostr la encuesta, el nmero de veces que la consumie
ron fue, por trmino medio, de cuatro a cinco veces.
La encuesta se realiz de forma annima, bajo la supervisin
directa de Peroutka, por dos estudiantes que se situaron en la
Plaza Blanca de Stanford para llevar a cabo sus entrevistas.
Un ltimo ejemplo de la atencin reciente de los medios de
comunicacin: Conecte, desconecte y llegue tarde a la oficina
el lunes, se public primero en la revista Rolling Stone y fue
reimpreso hace poco en la coleccin humorstica de P. J.
O Rourke, Republican Party Reptile. O Rourke intenta descri
bir los efectos mentales del MDMA:
Si piensas en tu mente como un acto animal (una metfora
tan buena como cualquier otra, dado lo que sabemos sobre cmo
actan las drogas psicoactivas en el cerebro), el xtasis entra di
rectamente en la jaula y golpea al oso de la ansiedad con una ca
chiporra de plomo. Hace que los grandes felinos sentados en los
taburetes parezcan como trofeos de carnaval disecados. Y hace
aparecer a los adorables fox terriers con sombreros de fiesta, ca
minando sobre las patas traseras, montados en ponies y saltando
a travs de los aros durante horas.

113

As termina mi historia, espero que con una sonrisa, sobre el


descubrimiento y la historia de la llave de la puerta que condu
ce a esa otra habitacin a la que me refer al principio de este
captulo. En los captulos siguientes exploraremos las dimen
siones de nuestro estado alternativo de conciencia, as como
el uso y el posible futuro de esta nueva llave que conduce al
xtasis.

114

2. Qu es un empatgeno?

Establecer empatia es ver con los ojos de otro, escuchar


con los odos de otro y sentir con el corazn de otro.
Un autor ingls annimo, citado por Alfred Adler
La intensificacin de la comunicacin y la exploracin de
las relaciones interpersonales son dos de los efectos de los que
ms se habla cuando surge el tema del MDMA en la conversa
cin entre sus consumidores. De hecho, es precisamente esa cua
lidad la que ms distingue el MDMA y sus parientes qumicos
de cualquier otra clase de drogas. Cierto que las anfetaminas y
la cocana empujan a la gente a hablar mucho, pero con fre
cuencia se pierde el significado de las palabras entre tanta chchara. Adems, estos estimulantes orientan al individuo hacia la
autoabsorcin. La conversacin se convierte en un medio de aulogratificacin, antes que en un medio de comunicacin.
La cualidad singular que posee la familia del MDMA se
puede sintetizar en una sola palabra: empatia. De hecho, Ralph
Metzner, mdico, decano del Instituto de California de Estu
dios Integrales, propuso este nuevo nombre para designar un
j.rupo de sustancias, durante el transcurso de una comunicacin
pronunciada en una conferencia de 1983 en la Universidad de
( alifomia, Santa Barbara, sobre Psicodlicos y espirituali
dad.

115

Otro grupo de drogas son las fenetilaminas, de las que el


MDA es un ejemplo. En lugar de llamarlas drogas psicodlicas, quisiera sugerir el nombre de empatgenas para desig
narlas. Empatgeno significa generador de empatia. A todos
aquellos a los que he mencionado este nombre les ha parecido
bueno. Estas drogas no producen visiones, como ocurre con el
LSD. No producen pensamiento multinivel u objetividad hacia la
propia mente, como sucede con el LSD y los psicodlicos. Ge
neran ms bien un profundo estado de empatia por uno mismo y
por los dems, en los trminos ms generales y profundos. Un
estado de empatia en el que predomina la sensacin de que uno
mismo, el otro y el mundo son bsicamente buenos y correctos.
A ese estado podemos referirnos como el fundamento del ser, el
ncleo de nuestro ser, un punto de nuestro ser que permanece in
mvil.
Luego, desde el punto de vista de la inmovilidad y la empa
tia, los individuos que utilizan estas sustancias en terapia pueden
considerar sus propios problemas. Son capaces entonces de efec
tuar sobre s mismos un trabajo que conduce al cambio muy r
pidamente, en comparacin con la terapia ordinaria.
En este captulo exploraremos la naturaleza interpersonal de
la experiencia con el MDMA. Esta dimensin puede caracteri
zarse como emptica, pero tambin abordar otros aspectos
del encuentro interpersonal, incluidos los de naturaleza sensual
o sexual. En el captulo siguiente analizaremos la faceta intrapersonal de las sesiones con MDMA, quiz mejor representa
das por el trmino entactgeno, acuado por el qumico Da
vid Nichols.

Qu es la empatia?
El uso moderno de la palabra empatia se inici en 1897,
cuando el psiclogo alemn Theodore Lipps public una des
cripcin de un proceso de apreciacin esttica. Lipps utiliz el
116

trmino Einfihlung para designar una autorrealizacin flexi


ble por parte de un observador cuando ese individuo observa
un cuadro o una obra escultrica. Adems, denota la tendencia
del sujeto a fusionarse con el objeto que absorbe su atencin. A
continuacin, Edward B. Tichner, un psiclogo de la Universi
dad Cornell, introdujo el trmino empatia como equivalente
ingls del trmino alemn original.
Segn Katz, que escribi un libro sobre el tema, cuando
experimentamos empatia sentimos como si experimentsemos
como propios los sentimientos de otra persona. Vemos, senti
mos, respondemos y comprendemos como si furamos, de he
cho, la otra persona.
Empatia significa proyectar nuestra imaginacin fuera de
nosotros mismos y hacia el interior de otro ser humano. Expe
rimentar el espacio vital de otra persona puede ser algo fsico,
imaginario, o quiz ambas cosas a la vez.
En esta tesitura, cabe preguntarse, empatia, y qu? Cul
puede ser el valor de tomar una sustancia que puede ayudarle a
uno a ir ms all de s mismo y comprender cmo piensan y
sienten los dems?.
Para las personas sanas, la empatia es algo de lo que se dis
fruta y que es una experiencia til. En cuanto a aquellos que
tienen problemas emocionales, puede ser algo muy valioso
como terapia. En la direccin del crecimiento y de la concien
cia de s mismo, la experiencia del contacto emptico ofrece el
fortalecimiento, la profundizacin o revitalizacin de las rela
ciones ya existentes, al mismo tiempo que ayuda a la forma
cin de otras nuevas. En trminos teraputicos, la empatia pro
mete ensear a la gente a ser afable con los dems, a amarse
los unos a los otros, en lugar de hacerse dao.
Cuando las personas con problemas emocionales pueden
alejarse por un momento de su forma egosta de ver y estar en
el mundo, de ponerse en el lugar de otro, empiezan a darse
cuenta de que los dems tienen sentimientos y sentidos y que
experimentan dolor, lo mismo que ellas. Eso puede contribuir
mucho a disuadirlas de cometer actos de violencia. En un mun
117

do donde hay demasiado poco amor y excesiva violencia, vale


la pena examinar cualquier herramienta capaz de acentuar la
primera y reducir la segunda.
La empatia tambin ayuda a curar las relaciones ntimas. El
MDMA se ha utilizado en terapia familiar y en asesoramiento
matrimonial para lograr un dilogo significativo dentro de es
tos sistemas de relaciones. Las sesiones con MDMA incremen
tan la intimidad y permiten una comunicacin verbal directa,
cariosa y honesta de todo aquello que es real y significativo
entre los participantes.

Uso de la empatia en la terapia de pareja


Lo siguiente es una narracin extrada de la obra de Rick
Ingrasci, un mdico de Massachusetts, a partir de un artculo
de Joe Klien publicado en la revista New York.
La primera vez que Bob Littlehale tom MDMA bajo la su
pervisin del doctor Rick Ingrasci, experiment una epifana.
Me di cuenta de que amaba a mi esposa. Fue un sentimiento
enorme que, simplemente, llen mi pecho, dice Littlehale, un
destacado mdico de Massachusetts. Tuve que tomar el telfo
no y llamarla. Ella estaba trabajando. Pero no import. Esa sen
sacin permaneci conmigo. Esta sustancia no permite que uno
se olvide de eso.
Marie Littlehale recuerda: Su tono de voz son totalmente
alegre. No pareca como si estuviera en otro mundo, como apa
gado o bebido. Fue todo bastante desconcertante.
Aunque desde la epifana de Bob ambos han tomado la droga
juntos, los Littlehale se apresuran a indicar que el MDMA no ha
salvado su matrimonio; despus de 24 aos de guerras espordi
cas, quiz no pudiera salvarse nada. Pero, segn afirma Marie,
nos ha hecho mucho ms conscientes de los temas que estn en
juego. Nos ha ayudado realmente en el proceso de averiguar lo
que deseamos hacer.
118

Ingrasci dice: No se trata de una panacea. No puede salvar


un matrimonio desgraciado. Pero he descubierto que es incre
blemente til.
Antes de enterarse de la existencia del MDMA, a travs de
unos amigos, Ingrasci haba creado una prctica con xito basa
da en principios holsticos en la que resaltaba la conexin entre
la salud mental y la fsica. Era especialmente bien conocido por
su trabajo con personas que sufran enfermedades graves. De he
cho, Marie Littlehale visit por primera vez al doctor Ingrasci
porque estaba convencida de hallarse en las primeras fases de la

Rick Ingrasci, mdico, un tarapeuta de Boston que utiliz el MDMA en


terapia de parejas.

119

esclerosis mltiple. Los Littlehale pasaron aproximadamente un


ao en tratamiento teraputico, a nivel individual y como pareja,
antes de que Ingrasci sugiriera el MDMA como una posibilidad.
Ingrasci comenta: Yo mismo tom la droga antes de drsela
a ningn paciente, y experiment una enorme sensacin de bie
nestar. No la recomiendo a todos. Habitualmente, me limito a
sugerir que las drogas capaces de alterar la mente constituyen
una entre varias estratgicas teraputicas posibles. Si el paciente
decide que eso es lo que desea hacer, le organizo una cita de dos
horas y le pido que venga una hora antes para tomar la droga.
Ingrasci obtiene el MDMA de un qumico local. La adminis
tra en cpsulas o en forma de un polvo mezclado en zumo de
frutas.
Aproximadamente la mitad de las personas experimentan
una suave reaccin fsica, como una mandbula apretada, nuse
as, un poco de ansiedad, que desaparece con bastante rapidez.
Habitualmente, la gente se limita a empezar a hablar, pero en
ocasiones tengo que adoptar un papel ms activo. Con las pare
jas, especialmente, ocurre que lo nico que desean es permane
cer all sentados, abrazados, o balancearse adelante y atrs, hasta
que yo tengo que decirles: Bien, ocupmonos de lo que nos in
teresa aqu.

Empatia inducida por la droga?


Una cuestin que puede plantearse aqu es: Cmo puede
producir una droga, una sustancia qumica que ingerimos, una
experiencia humana como la empatia?
Las drogas no producen experiencias, sino que son las expe
riencias las que ocurren en la gente. El MDMA cambia el equi
librio electroqumico del cerebro en formas que todava no
comprendemos. Al cambiar la naturaleza qumica del cerebro,
es como si se accionara un interruptor neurolgico, proporcio
nando al consumidor del MDMA acceso a un estado alternati
vo de conciencia. Al abrirse el individuo a ese nuevo estado,
120

quedan suspendidas temporalmente las pautas normales de de


fensa. En esta postura mental cambiada, es ms probable que
se den la empatia y algunas otras experiencias caractersticas.
Todo este mbito de la droga que afecta a la experiencia
toca un complejo tema filosfico y psicolgico: la relacin en
tre el cerebro y la mente. Sin intentar contestar este enigma
clsico, vemos que los compuestos empatgenos ponen en
marcha la experiencia de la empatia dentro del cuerpo/mente
(donde el cuerpo y la mente son la misma cosa o estn interrelacionados).

Empatia experimental
La empatia y sus efectos fueron el tema principal del infor
me sobre el primer estudio formal acerca del MDMA en los se
res humanos, llevado a cabo por George Greer, mdico, y Requa Tolbert, enfermera diplomada. George Greer es psiquiatra
y Requa Tolbert enfermera psiquitrica. Estn casados, viven
en Nuevo Mxico y utilizaron MDMA en su prctica psicoteraputica hasta que fue penalizada. Nuevo Mxico y California
son dos estados que permiten a un mdico utilizar drogas en su
tratamiento de los pacientes, as como fabricarse ellos mismos
las drogas, siempre que estn bajo la revisin de otros compa
eros y se obtenga el consentimiento informado de los pacien
tes.
Con objeto de investigar los efectos y la utilidad del MDMA,
Greer y Tolbert iniciaron un estudio piloto sobre el MDMA. No
emplearon a ninguno de los pacientes de su consulta privada,
sino que reclutaron a un grupo de 29 sujetos a los que accedie
ron por informacin privada. El grupo fue revisado para excluir
la existencia de problemas psiquitricos graves, o problemas
mdicos que estuvieran contraindicados, como enfermedad car
diaca o hipertensin. Informaron sobre esta investigacin piloto
en el Journal o f Psychoactive Drugs, en el nmero de octubrediciembre de 1986:
121

Cada sujeto experiment algn beneficio durante su sesin


con el MDMA. Veintisiete se sintieron ms cerca y ms ntimos
con todos los que estaban presentes. (Los otros dos tuvieron se
siones en solitario.) De los veintin sujetos que tuvieron sesio
nes por parejas o en grupos, todos experimentaron ms cercana
y/o intensificacin de la comunicacin. A dos de ellos les resul
t ms fcil recibir cumplidos y crticas...
Nuestra conclusin general es que el mejor uso singular del
MDMA consiste en facilitar una comunicacin ms directa entre
las personas que ya participan en una relacin emocional signifi
cativa.
La comunicacin no slo se ve intensificada durante la se
sin, sino tambin con posterioridad a sta. Una vez que una
persona motivada teraputicamente ha experimentado la ausen
cia de verdadero riesgo implicado en la comunicacin directa y
abierta, sta se puede practicar sin la ayuda del MDMA. Esta ca
pacidad no puede sino ayudar a resolver los conflictos existen
tes, pero tambin a prevenir que se produzcan conflictos futuros
debido a temores no expresados o a malas interpretaciones.
Independientemente del mecanismo, la mayora de sujetos
expresaron una mayor facilidad para relacionarse con sus pare
jas, amigos y colaboradores...
Norman Zinberg, asociado con la Escuela de Medicina de
Harvard, efectu un estudio del MDMA como parte de una in
vestigacin sobre la fenomenologa del cambio de concien
cia. Sus resultados se publicaron en el nmero de enero-mar
zo de 1976 del Journal o f Psychedelic Drugs.
En su estudio, Zinberg llev a cabo varias sesiones con el
MDA, y coment: Lo que me fascin fue la repetida insisten
cia sobre la conciencia emptica de lo que estaban pensando
los dems.
Zinberg intent descubrir ms sobre la naturaleza de estas
sensaciones empticas, para lo que habl por separado con los
individuos que haban tenido tales experiencias, e inform al
respecto:
122


Un sujeto as no slo fue capaz de describir lo que sentan
los dems, como por ejemplo: A piensa en tener relaciones se
xuales con B, o Creo que C se siente perdido en recuerdos de
la niez o en fantasas de relacin con D, sino que tambin pu
dieron decir algo sobre las pistas que les condujeron a esas con
clusiones, como por ejemplo la forma en que alguien deslizaba
la arena entre las manos, el aspecto de las lneas que se forma
ban alrededor de la boca de otra persona, o la forma en que una
persona miraba hacia un lado y luego apartaba la mirada. Yo
mismo no me haba dado cuenta de esas pistas hasta que ellos
me las sealaron. No obstante, los sujetos no pudieron articular
los pasos intermedios acerca de cmo esas pistas les condujeron
a esa conciencia emptica final. A continuacin, me diriga a la
persona sobre la que habamos estado hablando, y le preguntaba
en qu haba estado pensando. En el 80% de los casos mi sujeto
original tena razn hasta en los detalles ms pequeos.
Era algo muy notable y me permiti captar por qu algunos
consumidores de psicodlicos a los que yo conozco, haban ter
minado por interesarse por la percepcin extrasensorial. Pregun
t, en particular, si esta empatia se basaba en alguna intimidad
inslita con un individuo en particular, a lo que habitualmente se
me contestaba que no. De hecho, pareca funcionar de un modo
igualmente efectivo con personas que no eran consideradas ami
gas ntimas.
Aunque el estudio de Zinberg se llev a cabo con el MDA,
es relevante para nuestra discusin. Ya seal antes que el
MDMA es un empatgeno ms puro que el MDA; si el MDA
muestra efectos empticos, no cabe duda de que el MDMA
tambin. As pues, a lo largo de este libro utilizar informacin
obtenida a partir de los estudios hechos con el MDA. Debe
comprenderse que las dos sustancias no tienen efectos idnti
cos, pero pertenecen a la misma familia. La informacin reuni
da de cualquiera de los miembros de esta familia tambin es
cierta, hasta cierto punto, con respecto a todos ellos.

123

Abrirse
La fase inicial de la experiencia con el MDMA se produce
aproximadamente al cabo de media hora de la ingestin. Este
perodo dura de 15 a 25 minutos. Es en este momento cuando
se experimenta con mayor intensidad la sensacin de abrirse.
Claudio Naranjo, mdico, autor de El viaje curativo y uno de
los primeros colaboradores en la investigacin de Shulgin, lla
m a este perodo de la sesin un breve y fluctuante momento
de cordura. Durante este momento lgido, los sentimientos
o emociones no expresados fluyen libremente entre los partici
pantes en la sesin. En Algunas observaciones personales so
bre la experiencia con Adn, B. van Alstyne afirma:
El principal efecto que hemos observado es definitivamente
de naturaleza RELACIONAL [maysculas del autor]. Es decir,
el XTC tiende a disolver las barreras que normalmente interpo
nen las personas entre s mismas y los dems, permitiendo as la
manifestacin de los verdaderos sentimientos existentes a nivel
del corazn. Eso es algo que se siente inmediatamente la prime
ra vez que se toma la droga. Despus de mirar a los ojos del
otro, no se abriga la menor duda de estar vindolo de una forma
como jams se haba experimentado con anterioridad o que qui
z slo se haba experimentado rara o parcialmente. Hay una
sensacin de increble belleza y perfeccin en la propia percep
cin de la otra persona, y un sentimiento de amor absolutamente
incondicional. Se sienten bajo una luz complemente diferente los
factores sociales, que podran haber condicionado el propio
amor por la otra persona, como las opiniones de sta, sus objeti
vos, hbitos y, sobre todo, sus TEMORES sobre el estado de la
relacin y sus eventualidades. La comunicacin se hace sin es
fuerzo, aunque se expresen preocupaciones o sentimientos dis
tintos. Existe la certidumbre de que el otro individuo es perfecto
e infinitamente hermoso, lo mismo que es uno, aunque las dife
rencias expresadas hayan sido tema de conflicto en la relacin
sostenida hasta el presente. Durante la experiencia con el XTC
124

*
.

.
slo parece posible estar en un espacio verdadero [es decir, rela
cionarse honestamente], y la verdad experimentada es la que sur
ge a partir del amor incondicional.
El amor incondicional se refiere a la clase de amor que no
plantea expectativas sobre la persona amada. Procede de una
total aceptacin del individuo, tal como es. Puede verse como
una reflexin interpersonal del sentimiento de lo correcto del
universo, experimentada intrapersonalmente con el MDMA,
viendo simplemente el hecho bsico de estar vivo como sufi
ciente para sentir felicidad, a pesar de todos los problemas y
preocupaciones de la vida. Esta experiencia de amor incondi
cional es similar a la consideracin positiva incondicional que
Cari Rogers recomienda que deberan tener los terapeutas hacia
sus clientes.
De hecho, el MDMA ha sido consistentemente anunciado
por los terapeutas como una sustancia que facilita la relacin
abierta entre terapeuta y cliente, de modo que puede encontrar
expresin aquel material que normalmente se retendra. Eso
hace que sea til, por ejemplo, en una entrevista de diagnsti
co, al principio de la terapia. A esta clase de mtodo, los tera
peutas lo denominan derribar los muros entre el terapeuta y
el cliente, o establecer una buena transferencia.
Un posible uso para la buena transferencia sera en la hipnoterapia. Para lograr un trance hipntico profundo es esencial
haber establecido confianza entre el hipnotizador y el sujeto. El
MDMA puede facilitar las condiciones de la confianza. Eso ha
sido corroborado por informacin anecdtica procedente de
otros hipnoterapeutas que conozco, y que han intentado inducir
el trance mediante el uso del MDMA. Han descubierto que el
MDMA facilita la induccin del trance y que tiene como resul
tados trances ms profundos.
Otro concepto importante para la clase especial de relacin
de la que estamos hablando es lo que el telogo Martin Buber
denomin la relacin del Yo-T. Buber contrast la relacin
Yo-T con la del Yo-Ello. La primera es un autntico con
125

tacto entre dos personas, en el que cada una respeta la humani


dad bsica de l a otra. Las relaciones Yo-Ello, en cambio, son
interacciones que reducen a cada una de la s personas a objetos
sin vida. En l a expresin verncula de los tiempos que corren
sera la diferencia entre follar (Yo-Ello) y hacer el amor
(Yo-T).
A menudo, la experiencia con el MDMA tiene esta misma
cualidad de autenticidad intensificada. La interaccin entre las
personas se aleja de los temas superficiales y se dirige hacia
una ms profunda conexin del alma, se aleja del Yo-Ello
y se dirige hacia el Yo-T. David Robinette, hipnoterapeuta
de Santa Cruz, California, comenta sobre los efectos del
MDMA en la formacin de la relacin:
El valor teraputico del xtasis (MDMA) puede hallarse
en su capacidad para actuar sobre el centro del corazn, expan
diendo el cuerpo sentimiento/sensorial/emocional haca mbitos
ms elevados y sutiles. Tambin acta sobre el centro perceptivo
situado en la parte delantera del cerebro, llamado metafrica
mente el tercer ojo, amplificando las percepciones de las ms
exquisitas permutaciones de las interacciones humanas.
Esto puede permitir que tenga lugar un ms profundo proceso
de vinculacin en las relaciones en las que, por alguna razn, se
ha impedido que se produzca el proceso de vinculacin natural.
La vinculacin es la capacidad para conectarse significativamen
te, a un nivel ms profundo de sentimiento, con uno mismo o
con otro, en una relacin de confianza. Habitualmente, la capa
cidad de vinculacin se desarrolla en el nacimiento. Es la rela
cin segura y confiada con la madre lo que permite que, ms
tarde, en la vida, se establezcan vinculaciones maduras de pare
ja. All donde esa capacidad ha sido cooptada por un sistema
que no considere al nio como un ser humano plenamente de
sarrollado, ni se ve la necesidad de establecer una vinculacin en
la primera infancia y en la niez, el MDMA ofrece la prome
sa de curacin en esos niveles fundamentales del mbito senti
mental.
126

Un modelo til de lo que sucede durante la experiencia con


el MDMA puede encontrarse en la psicologa de Wilhelm
Reich. Reich, que fue alumno de Sigmund Freud, desarroll
una teora centrada en el cuerpo y en los movimientos de la
energa biolgica dentro del cuerpo. En un individuo normal y
sano (una rara avis en nuestra sociedad), la energa se mueve a
travs del cuerpo por medio de pulsaciones. En este estado de
energa que fluye libremente, y que Reich denomin potencia
orgstica, una persona es capaz de expresar emociones y de
alcanzar un pleno orgasmo sexual.
No obstante, los traumas experimentados por la mayora de
nosotros en el proceso de crecimiento en nuestra sociedad, con
su restriccin sobre la expresin sexual, produjeron bloqueos
en la bioenerga del cuerpo, que Reich denomin armadura
del carcter. Esta armadura muscular se produce en ciertas
partes del cuerpo. Entre esas regiones acorazadas se encuentran
la pelvis, el pecho y el rostro. El orgasmo se restringe a la re
gin genital y no se extiende por todo el cuerpo, como sucede
en una persona sana. Reich se apart de la terapia verbal del
divn de Freud al intentar manipular realmente el cuerpo con
objeto de desmontar la armadura. Parece ser que el MDMA
tambin conseguira el mismo objetivo. Alfred Scopp, un psi
clogo clnico, observ que el MDMA es analgsico. El efec
to del MDMA es el de relajar la armadura muscular. Eso tiene
como resultado el permitir que suija a la superficie el trauma
psicolgico, la defensa o el dolor mental asociados, que luego
es eliminado con suma facilidad.
Para especular un poco, quiz el fenmeno de explosin de
burbuja que se ha observado sea el proceso mediante el que se
pueden llevar hasta la superficie las experiencias emocionales
negativas y reprimidas del pasado. A un nivel interpersonal,
eso tendra como resultado las expresiones directas de senti
mientos previamente reprimidos, y representara una forma de
comportamiento que se vera libre de las pautas que son habi
tuales.

127

Sexualidad
Lo siguiente procede de un artculo titulado Psiquiatras de
fienden nueva droga callejera para terapia, de Miles Corwin,
publicado en Los Angeles Times, el lunes 27 de mayo de 1985.
[El MDMA] es conocido como la droga del amor en los
campus universitarios, donde se le considera como un afrodisa
co, pero los consumidores que fueron entrevistados dijeron que
precipitaba sensaciones emocionales, no sexuales.
No se descuida uno como un pordiosero dijo el estudiante
Jeff Manning, que ha tomado la droga varias veces por pasar la
experiencia . Surgen las verdaderas emociones y nadie va a
hacer nada que no quiera hacer.
La cuestin sobre si el MDMA es o no un afrodisaco cons
tituye quiz uno de los aspectos ms fascinantes y complejos
de sus efectos interpersonales. Ello se debe a que intensifica y
cambia la naturaleza del acto amoroso.
La contestacin a la pregunta del afrodisaco depende de
qu definicin se utilice para el trmino afrodisaco. James
Gawin, en el Journal o f Psychedelic Drugs, en su nmero de
julio-octubre de 1978, indica la existencia de una disparidad
entre la definicin clsica de afrodisaco, empleada en los estu
dios cientficos, que resalta el incremento del impulso sexual
o libido, y otra nocin ms amplia de afrodisaco que incluye
el efecto de la sustancia sobre el placer subjetivo experimenta
do en la actividad sexual, sin considerar sus efectos sobre la li
bido.
Cuando se emplea la definicin clsica de afrodisaco, cabe
afirm ar que todava no se ha desarrollado o descubierto ningu
na sustancia de ese tipo. Gawin sugiere ampliar la definicin
de los afrodisacos para incluir el efecto de una sustancia far
macolgica sobre el placer subjetivo de la experiencia sexual,
independiente de cualquier efecto sobre lo que habitualmente
se considera como la libido o impulso sexual.
128

Una vez aceptado este nuevo significado para afrodisaco,


se pueden examinar numerosas sustancias psicoactivas como
afrodisacos. Gawin pasa a describir el MDA, pariente qumico
del MDMA:
Quiz el potencial ms importante para el beneficio sexual a
travs del uso de sustancias farmacolgicas se encuentre en el
MDA (3,4-metilenedioxianfetamina). El MDA ha alcanzado una
cierta notoriedad en ambientes marginales como estimulante se
xual, y tambin ha sido propuesto como accesorio de la psicote
rapia... Parece unir algo de la intensificacin sexual y el incre
mento del placer derivados de estimulantes con capacidad para
aumentar el afecto, facilitar la autocomprensin y aumentar la
empatia interpersonal, de una manera comn a los alucingenos,
pero sin las alteraciones perceptivas de estos, las despersonaliza
ciones o perturbaciones del pensamiento que a menudo impiden
que los alucingenos sean teraputicamente tiles o puedan ser
considerados como afrodisacos consistentes... Varios autores...
han observado que el MDA produce sensaciones de profundas
necesidades interpersonales y efectos descritos como amor a
nivel superficial. En conjunto, parece que el estimulante intensificador y los componentes emocionales de las acciones de
la droga pueden combinarse en las situaciones sexuales para pro
ducir un afrodisaco afectivo.
Varias personas han examinado la relacin entre el MDA o
el MDMA y la sexualidad. Zinberg, en otra observacin para
su estudio del MDA, antes mencionado, comenta:
Las relaciones sexuales fueron posibles, especialmente al
desvanecerse los efectos de la droga, pero durante el momento
cumbre del viaje, la gente describi, en general, un sensualismo
difuso que le pareci de mayor inters que la sexualidad espec
fica, como la relacin sexual o la masturbacin.
(Aunque dos sujetos me dijeron que haban tomado la droga
a solas y que slo entonces se sentan sexualmente preocupados
129

y se masturbaban con frecuencia.) Este sensualismo se demostr


en un deseo de tocar a los dems o de sentir la arena, la hierba,
el agua, las flores y cosas similares. Una vez ms, el deseo por
tocar o el placer de tocar era especficamente pansexual, y a me
nudo no estaba relacionado con la intimidad cotidiana.
Otro de los primeros exploradores de los efectos de este
grupo de sustancias capaces de cambiar la mente es Andrew
Weil, que informa sobre los efectos del MDA en el Journal o f
Psychedelic Drugs:
Los participantes pueden sentirse muy afables los unos con
los otros, pero los sentimientos no son explcitamente sexuales
porque el MDA tiende a disminuir el deseo de alcanzar el orgas
mo. Para muchas personas es nica y bien recibida la experien
cia de disfrutar de contacto fsico y de sentimientos de amor por
los dems, en ausencia de un apetito especfico por el sexo.
Un tercer punto de vista sobre la experiencia sexual, esta
vez especfico sobre el MDMA, es el ofrecido por B. van
Alstyne, en su trabajo no publicado Algunas observaciones
personales sobre la experiencia con Adn:
Probablemente, la experiencia ms asombrosa y hermosa
para nosotros, as como para muchos otros que han utilizado
Adn como una herramienta de relacin, fue la forma en que
nuestra sexualidad se integr en este conciencia del corazn.
Adn no es un afrodisaco en el sentido de que no tiene un
efecto estimulante directo sobre los canales sexuales. De hecho,
observ que se veia notablemente inhibida mi capacidad y, ms
significativamente, mi deseo de crear una carga de energa
O R G s m i c a [maysculas del autor] a la manera habitual. Lo que
s ocurre, sin embargo, es una completa disolucin de todas las
barreras artificiales que se oponen a las expresiones de a m o r ,
de modo que cuando uno s i e n t e apropiado expresar el amor sexualmente, no hay b a r r e r a s q u e s e i n t e r p o n g a n . (Durante y
130

despus de nuestro primer viaje, apenas abandonamos la cama


durante dos das.)
Pero la c a l i d a d de la experiencia del acto amoroso es com
pletamente transformadora. Se experimenta la sensacin de ser
CONSCIENTE del hecho de estar aqu, ahora, haciendo el amor
con el cuerpo. Descubrimos una maravillosa y mgica naturali
dad en el uso de nuestros cuerpos de este modo, y especialmente

Andrew Weil, mdico autor de The Natural Mind.


131

en usar nuestros sentidos para apreciar nuestros cuerpos y lo que


estbamos haciendo con ellos. Descubr una fascinacin comple
tamente desinhibida al tocar el cuerpo d e mi compaera de una
forma intencionada, lenta, consciente, con el uso d e todos mis
sentidos completamente abiertos, observando intensamente nues
tros cuerpos con una arrebatada fascinacin y maravilla. Una
v e z ms, la calidad o r d i n a r i a de todo me result extraa...
Ambos tuvimos la impresin de que los nicos factores que
afectan el que la gente se muestre interactiva durante la expe
riencia con Adn son: 1) su propio nivel de orientacin sexual
con las personas, en general, y 2) la percepcin de lo apropiado
de la situacin A n i v e l d e l c o r a z n (ms que a nivel sociocultural) de ser sexual con otro o con otros. En otras palabras ms
sencillas, no vemos que vaya a producirse mucha tensin o lucha
interiorizada como parte de esta experiencia; si dos o ms perso
nas que han tomado Adn sienten un deseo de mostrarse sexua
les con el otro o los otros, como parte de una expresin de sus
sentimientos inmediatos de amor y conexin, probablemente lo
harn de una forma espontnea y natural. La cuestin es que la
experiencia con Adn elimina tanto la c o m p u l s i n como la i n
h i b i c i n , segn est presente la una o la otra, en relacin con la
sexualidad.
En un artculo publicado en el nmero de octubre de 1985
de Journal o f Psychoactive Drugs, la primera encuesta acerca
de los efectos del MDMA sobre la sexualidad humana, titulado
el MDMA y la funcin sexual humana, John Buffum, farma
clogo, y Charles Moser, doctor, sintetizaron sus descubrimien
tos:
Parece ser que el MDMA no aumenta la excitacin o el deseo
sexual en una mayora de individuos. Tanto en los hombres
como en las mujeres, el MDMA intensifica los aspectos sensua
les del sexo. Puede que eso se deba al aumenta de las sensacio
nes de intimidad emocional.
Casi la mitad de los hombres y una tercera parte de las muje
132

res indicaron que se sentan ms receptivos a mostrarse sexuales


mientras se hallaban bajo la influencia del MDMA, pero ese
efecto no encontr su paralelismo en un aumento del inters por
iniciar la actividad sexual, ni en los hombres ni en las mujeres.
Aunque una mayora indicaron que utilizaran el MDMA como
estimulador sexual, la mayora de sujetos que lo haban consu
mido durante la prctica del sexo informaron de un aumento de
la intimidad emocional. Resulta curioso que una droga capaz de
aumentar la intimidad emocional, que intensifica la receptividad
a ser sexual y que es elegida precisamente como estimulante se
xual, no aumente el deseo de iniciar el sexo.
Los sujetos investigados descubrieron que el MDMA dificul
ta alcanzar el orgasmo, especialmente en el caso de los hombres.
La capacidad erctil disminuy en casi la mitad de los hombres.
No se observ ningn otro efecto sexual en la gran mayora de
sujetos.
Las observaciones anteriores nos permiten plantear de la
forma siguiente algunas generalizaciones sobre el MDMA, su
pariente cercano, el MDA y la relacin de ambos con la sexua
lidad:
Ambas sustancias pueden clasificarse como afrodisacos,
segn la definicin del trmino planteada por Gawin. Estos
empatgenos parecen estimular el contacto fsico, pero hacen
que ese contacto sea especficamente menos sexual. Disminuye
la necesidad de alcanzar el orgasmo, pero aumentan las sensa
ciones placenteras asociadas con el contacto del cuerpo. Esa
disminucin del impulso hacia el orgasmo tiene algunas corre
laciones interesantes. Una de ellas es el ejemplo de Reich del
individuo que ha alcanzado potencia orgstica. Durante la se
xualidad, las personas orgsticamente potentes no se hallan en
cerradas en una fijacin mecnica sobre sus genitales. As
pues, es posible que las experiencias con empatgenos ofrez
can un modelo para la potencia orgstica.
Un paralelismo oriental a esto lo encontramos en el yoga
tntrico de los hindes y budistas. En el yoga tntrico, los com
133

paeros sexuales intentan permanecer quietos en la unin se


xual, sin movimiento, durante largos perodos de tiempo. Se les
aconseja evitar el orgasmo y, en lugar de eso, centrarse en la
energa que se intercambia entre ellos. Hay un intento por con
vertir el acto sexual en un ritual sagrado. Aqu, una vez ms,
las sustancias que examinamos ofrecen un modelo experimen
tal.
Otro tema comn que se encuentra en las narraciones que
consideran el MDMA y la sexualidad, resalta que exige auten
ticidad en el acto amoroso, a diferencia de la cocana, el alco
hol y Quaaludes, que tienen fama de ser drogas de seduccin.
Algunos gays promiscuos del ambiente de los bares de Nueva
York que utilizan cocana en sus ligues sexuales de una noche,
han descubierto que el MDMA es un sustituto insatisfactorio.
Bajo su influencia, se ponen de manifiesto, de una forma trans
parente, las influencias desaseadas y egostas. Puesto que el
MDMA estimula la expresin de sensaciones profundas, resul
ta difcil presentar una imagen falsa durante la experiencia.

Es real la experiencia?
Tomar el MDMA afecta de una forma tan espectacular al
comportamiento interpersonal que surge una pregunta que se
plantea constantemente sobre la experiencia: Fueron reales
las expresiones de amor, de cario y de sexo, o slo se debie
ron a los efectos de la droga?.
Eso se parece a la pregunta planteada en la vieja parbola
por el sabio chino Chuang Tzu, que tuvo un sueo en el que se
converta en una mariposa y aleteaba sobre prados cubiertos de
flores. Se despert del sueo y se pregunt: Soy un hombre
que so ser una mariposa, o una mariposa que ahora suea
con ser un hombre?.
Es esta clase de pregunta la que me induce a usar el trmino
estado alternativo de conciencia, en lugar de estado altera
do de conciencia. Nuestra realidad ordinaria, o la realidad que
134

acordamos por consenso, es vista como una simple posibilidad


entre una amplia gama de alternativas.
En este contexto, la experiencia con el MDMA es un estado
alternativo de conciencia en el que las pautas normales de de
fensa aparecen cambiadas o se han desvanecido por completo.
Las defensas han evolucionado por una razn, pero pueden lle
gar a convertirse en algo rgido y disfuncional. Claro que ser
abierto y afable no siempre es apropiado para cada situacin en
la que nos encontramos.
Pero el hecho de que las defensas existan en nuestra con
ciencia ordinaria no las convierte en parte de ninguna realidad
real, lo que convertira en una realidad falsa cualquier otro
estado de conciencia en el que no existieran. Podemos evaluar
lo estados de conciencia de acuerdo con algn otro estndar,
como por ejemplo: Qu estado es funcional para el indivi
duo?, o bien: Qu estado es estticamente agradable?. No
cabe la menor duda de que un estado no defensivo y carioso
sera juzgado como til o hermoso por muchas de las personas
que se encontraran en ese contexto.
Naturalmente, la compatibilidad de las personas que han
consumido MDMA no siempre significa que continuarn rela
cionndose bien en la vida cotidiana. Timothy Leary, profesor
de Harvard convertido en guru del LSD y reconvertido en autor
de software de computadoras, cuenta la siguiente historia sobre
sus propias relaciones amorosas y hace una advertencia:
Barbara y yo nos dirigimos a un restaurante francs donde to
mamos una deliciosa cena y una botella de Maison Pierre Grolau. Recuerdo la velada como algo suave y tranquilo. Entonces,
Barbara, cuyo objetivo en la vida es sentirse animada e ntima,
me mir con aquella expresin caracterstica en sus ojos que in
dicaba: Vamos, hagmoslo, cario. Qu poda hacer yo? Los
mayores xitos de mi vida los he alcanzado siempre diciendo
que s a las invitaciones de Barbara. Cada uno nos tomamos una
pastilla. Le hice seas al camarero indicndole que trajera la
cuenta. La droga me afect antes de que el camarero regresara.
135

Zap! Barbara me mir y se ech a rer. Eres tan afortunado.


Siempre te afecta a ti primero, me dijo.
Me qued all sentado, sintindome mejor de lo que me haba
sentido en mi vida (y he pasado algunos buenos ratos). Mira
le dije, vas a tener que pagar la cuenta, tomar una cuchara y
depositarme en el taxi. Barbara me dirigi una mirada de envi
dia. Nos miramos a los ojos y sonremos. Es esto. Ambos lo
comprendemos todo. Quedan suspendidas todas las defensas,

T im othy L eary, doctor en Filosofa, que no quiso esperar seis

semanas a casarse

136

protecciones y hbitos emocionales. Nos damos cuenta, alegre


mente, de que hemos sido diseados para ser perfectos. Apa
rentemente, lo nico que podemos hacer es acariciamos mutua
mente.
Bien, la experiencia continu. Empezamos a descender al
cabo de tres horas y tomamos otra pastilla. Ocurrieron multitud
de cosas divertidas. Charlamos como Budas recin nacidos que
acabaran de descender del cielo.

Barbara Leary.

137

Al da siguiente volamos de regreso a Hollywood. Tres das


ms tarde nos habamos casado. Debera decir aqu que algunos
han llamado al XTC el Sndrome del Matrimonio Instantneo.
Multitud de personas que no se conocan bien las unas a las
otras han compartido esa misma experiencia, han activado los
circuitos del amor y la empatia, y al da siguiente se han precipi
tado para casarse. En algunos casos, una vez desvanecido el
humo de color de rosa, la pareja se da cuenta de que aun cuando
compartieron por un tiempo la ms elevada regin del amor, los
aspectos prcticos de su vida no estaban precisamente sincroni
zados. Cabra llamar a eso un romance csmico de verano. De
hecho, las cosas llegaron a estar tan mal en Boulder, Colorado,
que se imprimieron pegatinas y camisetas con la leyenda: No te
cases por seis semanas tras haber tomado XTC.
Aunque Leary aconseja precaucin, su matrimonio con Bar
bara ha durado diez aos, y todava se mantiene fuerte.

138

3. Los usos de un entactgeno

Cuando los iniciados en el MDMA empiezan a describir su


experiencia, los temas ms comunes mencionados son interper
sonales. Las frases y palabras que ms probablemente salpica
rn cualquier narracin de un primer viaje por el mundo del
MDMA incluyen comunicacin, amor, abrirse, contac
to, conexin profunda, empatia, y otros trminos que in
diquen que el individuo fue capaz de relacionarse mejor con
los dems.
Hay, sin embargo, otra dimensin de la experiencia del
MDMA: el mundo que hay dentro, lo intrapersonal. De hecho,
David Nichols, del departamento de Qumica Mdica de la Uni
versidad Purdue, acu otro trmino para designar el MDMA,
al que denomina entactgeno, que es una palabra compuesta
de races latinas que significan permitir un contacto interior,
lista faceta del MDMA como entactgeno, que produce una
transformacin de la psique interior, tiene sus usos en terapia y
en la solucin de problemas, en la meditacin, la autorrealizacin y la creatividad, y constituir el centro de atencin de este
captulo.
Una vez hecha la distincin entre los modos de experiencia
interpersonal e intrapersonal, deberamos observar que los dos
aspectos se hallan vinculados ntimamente. Cuando una perso
na se siente mejor con respecto a los dems, tambin se siente
mejor, por supuesto, con respecto a s misma. Sentirnos mejor
139

con nosotros mismos es la parte interior, y sentimos mejor con


respecto a los dems es la parte exterior de la misma experien
cia.
Observ esta relacin en el ltimo captulo, al hablar de lo
que cabra denominar como un sentimiento de lo correcto del
universo. Hubo en ello una experiencia concomitante en el te
rreno interpersonal, el amor incondicional. Aqui, lo correc
to del universo y el amor incondicional son como imgenes
de una misma cosa reflejadas en el espejo.
Cada una de las imgenes refleja a la otra en su propio
mundo. Qu es exactamente esa sensacin llamada lo correc
to del universo? Bien, normalmente, la gente experimenta una
cierta cantidad de ansiedad durante la existencia cotidiana. Las
preocupaciones relativas a diversos mbitos de la vida, como el
dinero, el sexo, la enfermedad, la muerte, etc., nublan nuestra
conciencia ordinaria. Nos vemos impedidos para disfrutar del
momento presente por la nostalgia y la lamentacin por el pa
sado, as como por la incertidumbre y el temor por el futuro.
Ahora imaginemos que las nubes se dispersan y aparece el
cielo azul, extendindose hasta que llena todo el semihemisferio que nos rodea. El cielo azul es como la mente no agobiada
por problemas. El simple hecho de estar vivo ahora parece todo
lo que se necesita para ser feliz. Desaparecen todas esas otras
condiciones que antes se situaron como condicin para experi
mentar la felicidad, como un coche nuevo, una nariz ms boni
ta, un ascenso en el trabajo, mantener relaciones sexuales con
todas esas mujeres hermosas y hombres atractivos. Sera mara
villoso, pero como dijo Alan Watts una vez: De eso se tra
ta!.
En El viaje curativo, de Claudio Naranjo, obra de la que
ms adelante hablaremos con amplitud en este captulo, apare
ce otro miembro de la familia de las drogas de la que forma
parte el MDMA. Se trata del MMDA, que tambin transmite la
sensacin de lo correcto del universo.
Naranjo afirma:

140

1
Habitualmente, la percepcin de las cosas y de las personas
no se ve alterada o incluso intensificada, pero las reacciones ne
gativas que impregnan nuestras vidas cotidianas, ms all de
nuestro conocimiento consciente, se mantienen en suspenso y
son sustituidas por la aceptacin incondicional.
Esto es muy parecido al amour fati de Nietzsche, el amor del
destino, el amor por las propias circunstancias particulares. En
tales estados inducidos por el MMDA parece darse la bienvenida
a la realidad inmediata, sin dolor ni apego; la alegra no parece
depender de la situacin dada, sino de la existencia misma y, en
tal estado mental, todo es igualmente digno de amor...
Buena parte del afecto que Naranjo atribuye al MMDA,
tambin puede decirse de su cercano pariente, el MDMA.

Efectos paradjicos
En su comunicacin ante la conferencia celebrada en Santa
Barbara, mencionada en el captulo anterior, Ralph Metzner
compara esta experiencia intrapersonal que produce el MDMA
con el terreno del ser, el ncleo de nuestro ser, un punto sere
no y quieto del ser.
Durante muchas sesiones con el Extasis, llega un momento
de calma, de completa quietud, que algunos meditadores han
comparado con el espacio mental alcanzado durante la prctica
de la meditacin. Como quiera que el MDMA es una m odifi
cacin de anfetamina, es esta quietud la que sealaron los in
vestigadores de la droga cuando sugirieron que la clase de dro
gas representadas por el MDMA y el MDA tenan un efecto
paradjico. Cuando alguien toma una anfetamina corriente,
como dexedrina o metedrina, habitualmente se siente agitado,
inquieto e impulsado. Y, sin embargo, extraa y paradjica
mente, esta clase de derivados de las anfetaminas, sobre la
mente y el cuerpo un estado pacfico, relajado y calmado.

141

Efectos sobre el individuo


En el captulo anterior se revisaron algunos de los resulta
dos del estudio piloto de George Greer y Requa Tolbert, impor
tantes para los efectos interpersonales del MDMA. Lo que si
gue a continuacin son algunos extractos del estudio que
analiza los principales efectos intrapersonales observados. Lo
primero son algunos beneficios de los que se informa:

David Nichols, doctor en Filosofa, quien defini una nueva clase


de compuestos psicoactivos, los entactgenos.

142

Los 29 sujetos informaron de cambios positivos en sus actitu


des o sentimientos. Diecisis se sintieron ms clidos, frescos,
ms vivos, eufricos o con sentimientos amorosos. Diez mencio
naron una mayor confianza o aceptacin en s mismos, y otros
diez sintieron que disminuan sus defensas. Dos de ellos, y cinco
de los otros, informaron de haber pasado por un proceso tera
putico emocional. Cinco participantes dijeron que haban tenido
una experiencia trascendente. Cinco observaron haber tenido me
nos pensamientos o sentimientos negativos. Tres se sintieron ms
conscientes de s mismos, o autofundamentados, y dos informa
ron de haber experimentado sensaciones de bendicin o de paz.
Veintids sujetos informaron de haber experimentado algn
beneficio cognitivo: una perspectiva mental ampliada, compren
sin de las pautas o problemas personales, mejora en la capaci
dad para el autoexamen o comunicacin intrapsquica, o re
solucin de cuestiones. Cinco sujetos utilizaron una dosis baja
(50 mg) para facilitar sus capacidades de escritura creativa, cua
tro de ellos en una sesin de grupo y otro a solas. A todos les
pareci bastante til. Cinco sujetos informaron de una clara cog
nicin o presencia intensificada de la mente. (Informes subjetivos
de los efectos del MDMA en un escenario clnico, Greer, Tolbert,
Journal o f Psychoactive Drugs, octubre-diciembre de 1986.)

George Greer, mdico, y Requa Tolbert, enfermera diplomada, equipo


teraputico del MDMA que llev a cabo el primer estudio clnico.

143

En el estudio de Greer, todos los sujetos, excepto uno, tenan


algn propsito u objetivo, aparte de la curiosidad, y la mayora
tenan mltiples razones para tomar la droga. Greer informa:
Diecisis de estos [participantes con objetivos] sintieron que
su propsito se haba realizado por completo. Cuatro informaron
de haber efectuado un progreso significativo hacia la consecu
cin de sus objetivos, y siete sintieron que algunos de sus objeti
vos se haban realizado y otros no...
Dieciocho sujetos describieron cambios positivos en su esta
do de nimo o emocional, lo que dur desde varias horas hasta
varias semanas, con un promedio aproximado de una semana.
Catorce informaron de haber experimentado ms sentimientos
buenos. Cinco de ellos mencionaron especficamente la sensa
cin de euforia o un estado de nimo mejorado, y cuatro men
cionaron un aumento de energa. Once informaron de haberse
sentido ms relajados, calmados, desprendidos, serenos y/o me
nos angustiados o agitados...
Veintitrs sujetos informaron de cambios positivos en sus ac
titudes, que duraron desde una semana hasta un perodo de se
guimiento de dos aos. Una vez ms la duracin media fue de
aproximadamente una semana...
Diecisis de los sujetos informaron de haber experimentado
cambios en las creencias, que persistieron despus de las sesio
nes, pero raramente slo dos informaron del mismo cambio es
pecfico. Todos los cambios tuvieron como resultado una creen
cia ms positiva sobre s mismos, tanto individualmente como en
su relacin con otras personas o con el mundo en general.

Implicaciones de las primeras investigaciones


con compuestos relacionados
Tal como sugieren estos beneficios y cambios positivos, el
MDMA tiene usos importantes en psicoterapia. Antes de pasar
a examinar los resultados del estudio de Greer con respecto a
144

sus implicaciones teraputicas y descripciones de casos espec


ficos, consideremos por qu la experiencia con el MDMA es
teraputicamente til. No se han publicado muchas cosas dedi
cadas a examinar esta cuestin. Hasta la fecha, slo un libro ha
abordado los usos teraputicos del xtasis, publicado en 1974
por el doctor Claudio Naranjo y titulado El viaje curativo.
Me siento muy afortunado por haber tenido a Claudio Na
ranjo como profesor en una clase a la que asista sobre Psicolo
ga humanista, cuando era estudiante en la Universidad de Ca
lifornia, Santa Cruz, donde Naranjo fue profesor invitado en la
primavera de 1978.
Naranjo es un psiquiatra chileno con un doctorado en mate
mticas y un historial como pianista de concierto. El viaje cu
rativo trata sobre el uso de cuatro drogas por parte de su autor
en su prctica clnica: MDA, MMDA, harmalina e ibogana. A
las dos primeras las denomina intensificadores de los senti
mientos, y a las dos ltimas intensificadores de la fantasa.
Aunque el libro se termin en 1970, el trabajo al que se re
fiere se llev a cabo entre 1965 y 1966 en Santiago de Chile,
que fue tambin la ciudad donde se escribi el captulo sobre el
MDA, y se concibi el libro sobre las cuatro drogas. En aquella
poca, Naranjo era psiquiatra investigador en el Centro de Es
tudios de Antropologa Mdica, en la facultad de Medicina de
la Universidad de Chile.
El MDA, el MMDA y el MDMA son miembros de la mis
ma familia qumica. Quiz una de las facetas ms fascinantes
de lo que hemos aprendido en el estudio de estas sustancias es
que aun cuando existe una fuerte semejanza familiar su su
efecto principal, cada una de ellas difiere de la otra de una for
ma que se distingue con claridad; as, un individuo que ha teni
do varias experiencias puede distinguir cada una de ellas por
separado. En el Apndice de este libro, rbol familiar del
MDMA, veremos que a esta variacin se le ha denominado
relacin estructura-actividad, descrita en un artculo de Alexander Shulgin publicado en Nature, en el que muestra cmo
se pueden predecir las diferencias en los efectos mentales m e
145

diante la variacin de la verdadera estructura qumica de la


molcula. Cuando exploremos el futuro de estos compuestos,
esa relacin tambin tendr implicaciones para comprender y
controlar el sistema nervioso humano.
Naranjo escribi que la familia de las fenilisopropolaminas
[es decir], MDA y MMDA, se caracteriza principalmente por
sus efectos sobre la intensificacin de los sentimientos, la agu
dizacin de la atencin, el aumento en la fluidez de las asocia
ciones y la comunicacin.
A partir de aqu, Naranjo pasa a distinguir entre las dos dro
gas emparentadas.
Segn el psiquiatra chileno, el MDA es una droga de anli
sis. Con esto quiere decir que su efecto teraputico es produ
cido por la exploracin de acontecimientos del pasado, similar
al del psicoanlisis, que resalta el efecto de los acontecimientos
de la primera infancia sobre el individuo. Naranjo dice del
MDA que la regresin ocurre de un modo tan frecuente y es
pontneo que se la puede considerar como un efecto tpico de
la sustancia, y como una fuente fundamental de su valor tera
putico.
En contraste, el MMDA y el ahora eterno es el ttulo del
captulo dedicado al otro intensificador del sentimiento. De la ex
periencia cumbre desencadenada a veces por esta sustancia, dice:
Es posible hablar tanto de individualidad como de disolucin,
pero stas se mezclan en una nueva totalidad caracterstica. La
disolucin se expresa aqu en una apertura para experimentar, en
una voluntad por no abrigar preferencia alguna; la individuali
dad por otro lado, est implicada en la ausencia de fenmenos
de despersonalizacin y en le hecho de que el sujeto se siente
preocupado por el mundo cotidiano de las personas, los objetos
y las relaciones.
Tpicamente, la experiencia cumbre del MMDA es aquella en
la que el momento que se vive se convierte en algo muy gratifi
cante en toda su realidad circunstancial; sin embargo, el senti
miento dominante no es de euforia, sino de calma y serenidad.
146

La terapia de Naranjo con el MMDA parece utilizar dos


principios. Primero, aprovecha el estado de nimo de serenidad
y ausencia de apego producido por la droga, para explorar los
problemas de su paciente. Afirma: Por muy diferentes que
puedan ser el desapego espiritual y el saludable funcionamiento
psicolgico, creo que este ltimo puede desarrollarse gradual
mente en presencia del anterior, convirtiendo la implicacin te
raputica de tal experiencia cumbre en una indirecta. Una de
las formas en que puede un estado de nimo sereno puede te
ner como consecuencia otros cambios es en el aumento de la
posibilidad de comprensin interior, de un modo muy parecido
a como un analgsico permite la exploracin quirrgica de una
herida.
Un segundo principio utilizado en la terapia con MMDA es
la esperanza de que los nuevos modos de experiencia alcanza
dos con el MMDA se mantengan en la vida del paciente duran
te los das posteriores al final de la sesin. En este sentido, Na
ranjo sugiere:
El estado mental alcanzado por medio del MMDA no es algo
que simplemente dure durante un perodo de tiempo determina
do y luego se pierda, sino algo que puede ser aprendido. Una
vez que una persona ha utilizado su mente de este modo, tiene
un acceso ms fcil a la misma forma de funcionamiento. Y creo
que una de las justificaciones para la edificacin de una expe
riencia cumbre artificial radica precisamente en este aprendizaje
mediante el que, tras haber sido adoptada una vez, la actitud de
seable puede ser recordada, no slo intelectual, sino tambin
funcionalmente (del mismo modo que recordamos los movi
mientos del escribir y del andar tras haberlos aprendido). Esto
podra compararse con la mano gua que sostiene la del nio,
para mostrarle cmo trazar una letra, o con los practicantes del
sistema de M. Alexander, que muestran a una persona cmo per
manecer erguida, o sentada, de modo que pueda percibir el gus
to de lo correcto, o, como sucede en la concepcin de los cha
manes mexicanos que utilizan el peyotl, como la mano gua de
147

Dios. Una vez en posesin de tal discriminacin o conocimiento,


depende del individuo el recordarla y ponerla en prctica.
En cada uno de los dos captulos de Naranjo, se analiza la
presentacin de historiales e informes de sesiones de pacientes
para demostrar las relaciones entre la accin de la droga y el
efecto teraputico. En el uso del MDA, Naranjo emplea un m
todo psicoanaltico a la terapia, con su nfasis sobre el recuer
do y la elaboracin de los traumas de la niez. Con el MMDA,
en cambio, utiliza la ms existencial terapia Gestalt, que desta
ca el centro de la atencin sobre el momento presente. En am
bos captulos se describen algunos avances notables en los es
tados neurticos.
Cmo se compara el MDMA con estos otros miembros de
la familia? En primer lugar, Adn tiene una actuacin ms cor
ta que los otros dos. El MDA dura de 8 a 12 horas, y el
MMDA algo menos, mientras que el MDMA slo dura de 3 a
4 horas. Lo mismo que el MMDA, el MDMA es una droga que
conduce al que la consume al aqu y ahora. Pero tambin
puede actuar como el MDA, para hacer salir a la luz experien
cias reprimidas de la infancia. El MDMA se parece al MDA en
cuanto a su estimulacin del habla. De hecho, es ms estimu
lante que el MDA y aumenta mucho ms la fluidez verbal.
Adems, la experiencia cumbre que ocurre con el MDMA es a
veces eufrica, lo que difiere de la serenidad y calma del
MMDA.
Cuando Alexander Shulgin llev a cabo su investigacin de
1976 sobre los efectos del MDMA en los seres humanos, Clau
dio Naranjo fue psiclogo investigador en el equipo de Shul
gin. Lo siguiente qued descrito en la revista New York:
El efecto (del MDMA) fue muy diferente al del MDA, re
cuerda el doctor Claudio Naranjo, que trabaj estrechamente con
Shulgin. El MDMA no era alucingeno. Tambin pareca me
nos txico que el MDA. Administrado en pequeas dosis, se ob
servaban pocos efectos secundarios, si es que se produca algu
148

no; un ligero tensionamiento de la mandbula, algo de nuseas, y


todo eso desapareca en la primera media hora. En cuanto al
efecto psicolgico, era completamente diferente al producido por
cualquier otra droga. Era como un breve y fugaz momento de
cordura.
Otro aspecto nico del MDMA es su dimensin emocional.
A menudo se lo describe como apertura del corazn. Como
ya he mencionado antes, el MDMA es la ms puramente empatgena de esta familia de sustancias.
El MDMA puede inducir una experiencia del eterno aqu y
ahora, como el MMDA, y tambin puede ayudar a descubrir
experiencias reprimidas del pasado. As pues, la terapia asistida
con el MDMA puede combinar elementos de ambas tcnicas.
Por ejemplo, una mujer que ha sido violada se encuentra
bajo la compulsin constante del recuerdo del acto. Se le admi
nistra MDMA y, de repente, se siente maravillosamente bien,
liberada del estado negativo en que se haba encontrado. Eso es
algo que el terapeuta puede utilizar de dos formas. Primero,
puede hablar con la mujer sobre las circunstancias que rodea
ron la violacin, mientras ella se encuentra en un marco mental
libre de problemas. Eso le permitira a ella superar los recuer
dos dolorosos, sin necesidad de reprimirlos.
Adems, durante su visin fugaz de un estado alternativo de
conciencia, la mujer ve una posibilidad de considerar cmo es
la vida sin temores. Luego, en la vida posterior a la sesin, la
mujer puede recordar esa experiencia de existencia libre de do
lor, y emplearla para liberarse del trauma.

Usos en psicoterapia
Lo siguientes es una narracin de la vida real acerca del
trauma de una vctima sometida a psicoterapia, que se public
en el Los Angeles Times, en un artculo de Miles Corwin, pe
riodista del equipo de Times:
149

San Francisco, Kathv Tamm se diriga hacia su coche, des


pus de una clase de meditacin en Menlo Park, cuando fue
asaltada, llevada a la fuerza hacia una zona boscosa, atada, gol
peada y torturada durante varias horas. Durante los seis meses
siguientes al incidente fue sometida a terapia intensiva, pero slo
demostr pocos progresos.
Tena pesadillas terribles. Le aterrorizaba la idea de salir de
casa. Cualquier ruido inesperado, cualquier sombra asaltaba sus
sentidos y en su mente reaparecan visiones del ataque de que
haba sido objeto.
Tamm, de 39 aos de edad asesora matrimonial y familiar de
San Francisco, dijo sentirse suicida y en el extremo de la cuer
da. Como ltimo recurso, Tamm y su psiquiatra (el doctor Joseph Downing) decidieron tratarla con MDMA, una droga expe
rimental que algunos psiquiatras haban encontrado efectiva en
el tratamiento de pacientes traumatizados.
La he tomado varias veces dijo Tamm, y cada vez me
sent menos temerosa. La droga me ayud a recuperar una cierta
medida de serenidad y paz mental, y me permiti empezar a lle
var de nuevo una vida normal.
Por primera vez, fui capaz de afrontar la experiencia, regre
sar y volver a conjuntar lo que haba ocurrido. Al afrontarlo, en
lugar de enterrarlo cada vez ms profundamente, pude superar y
eliminar lentamente una gran cantidad de horror.
Adems de situaciones traumticas, como una violacin, el
MDMA se ha empleado por su valor psicoteraputico en una
serie de otras aplicaciones, entre las que se incluyen el abuso
de sustancias (adiccin a la cocana, el alcohol, etc.), fobias,
desrdenes psicosomticos, desrdenes neurticos como depre
sin menor y ansiedad, y enfermedades en fase terminal. El
uso del MDMA con la enfermedad terminal queda perfecta
mente ilustrado en un caso presentado por Requa Tolbert y George Greer, en un artculo no publicado escrito en 1985 y titu
lado El uso clnico del MDMA:

150

n
John era un hombre casado de poco ms de setenta aos, con
un hijo y una hija adultos. Geofsico jubilado y campesino por
aficin, siempre haba sido un hombre de xito que se haba
ocupado de su propia vida. En el momento de sus sesiones, se le
haba dicho que se encontraba entre las personas que haban so
brevivido ms tiempo con un mieloma mltiple: un estado can
ceroso metastsico de la mdula espinal, que le fue diagnostica
do en 1975. Se someti a terapia de grupo durante dos aos (con
anterioridad a su diagnstico de cncer) para ayudarle a superar
la depresin causada por problemas familiares. Cuando se le
diagnostic el cncer, inici la terapia en un formato de grupo,
donde aprendi a practicar la relajacin profunda, la meditacin
y la visualizacin para combatir su cncer y cmo ayudar para
controlar el dolor. De hecho, aprendi a alcanzar estados en los
que su dolor quedaba tan reducido como cuando tomaba narcti
cos, aunque todava tena que soportar mucho dolor.
En el momento de nuestro primer encuentro su principal que
ja era el dolor del movimiento causado por cuatro vrtebras en
proceso de colapsarse, como consecuencia del cncer. El dolor
haba aumentado durante los ltimos meses, disminuyendo su
actividad fsica y sexual, su capacidad para salir a pescar o para
volar en su avin. Tambin se senta agobiado por la depresin
que habitualmente segua a las numerosas fracturas de su espina
y que exigan confinarlo en la cama. El objetivo de su sesin
con el MDMA, que deseaba tomar con su esposa, era el de
afrontar el dolor de una manera mejor, y recibir ayuda para ajus
tarse a los cambios que se estaban produciendo en su vida.
Durante la primera sesin, l y su esposa permanecieron du
rante cinco horas en habitaciones separadas, con los ojos tapados
y auriculares en las orejas. John tarareaba la msica clsica que
se interpretaba. Poco despus de haber tomado su dosis de 50
mg de MDMA anunci con xtasis que se vea libre del dolor y
empez a cantar en voz alta al ritmo de la msica y a proclamar
repetidas veces el amor que senta por su esposa y su familia.
Pas varias horas en este estado de embeleso. Despus dijo que
era la primera vez que se haba visto realmente libre de dolor en
151

los cuatro ltimos aos desde que se iniciara la actual recada


del mieloma. Describi la hermosa experiencia de encontrarse
dentro de sus vrtebras, de enderezar los nervios, y de pegar
las astillas de hueso fracturado.
Dos semanas despus de esta sesin, afirm en una carta que
haba vuelto el dolor, pero que su capacidad para volver a an
clar hipnticamente su experiencia libre de dolor le ayudaba
mucho a reducirlo por s mismo. John asisti a cuatro sesiones
con el MDMA, espaciadas durante el transcurso de nueve meses;
cada vez que lograba un alivio de su dolor fsico tena un mayor
xito para controlar los episodios de dolor que aparecan en el n
terin, regresando a un aproximacin al estado inducido por el
MDMA. Observ, en particular, que los sentimientos de amor
csmico, y especialmente de perdn hacia s mismo y los dems,
solan preceder al alivio de su dolor fsico. Describi un episodio
de su segunda sesin:
Cuando terminaba la meditacin, el tiempo dej de exis
tir, mi ego se alej y yo me convert en uno con el cosmos.
Empec entonces la visualizacin del sistema inmunolgico
de mi cuerpo luchando contra mi cncer, de la quimioterapia
actuando en conjuncin con el sistema inmunolgico para
matar a las clulas cancerosas en mis vrtebras, y de las fuer
zas positivas procedentes del cosmos, que acudan para lu
char contra el cncer. Gradualmente, me introduje ms pro
fundamente all donde los sentimientos de amor, paz y
alegra eran abrumadores. Aunque ya he escuchado con ante
rioridad la msica de la nueva era, muchos detalles de esa
msica se me hicieron ahora ms claros y hermosos.
Los resultados del estudio piloto Informes subjetivos de
los efectos del MDMA en un escenario clnico, de George
Greer y Requa Tolbert, que he mencionado previamente, tuvie
ron algunas implicaciones interesantes para el uso teraputico
del MDMA.
Hubo nueve participantes en el estudio que tuvieron desr
152

denes incluidos en el Manual diagnstico y estadstico (DSM


III) de la Asociacin Psiquitrica de Estados Unidos. Ese libro
contiene una lista de los problemas psicolgicos clasificados
por categoras etiquetadas con grupos de sntomas para cada
uno de los desrdenes designados.
Greer y Tolbert informan:
Los nueve sujetos con diagnsticos [DSM III] informaron de
haber experimentado un alivio significativo de sus problemas.
Dos sujetos informaron de remisiones completas y duraderas: el
sujeto nmero 17, con un desorden distmico (seguido despus
durante nueve meses), y el sujeto nmero 23, con una fobia sim
ple a la sexualidad despus de un aborto y a un posible embara
zo. Tambin dijeron sentirse mejorados los tres participantes con
desrdenes de personalidad atpica o ambigua (nmeros 5, 9 y
13), y los otros cuatro sujetos con desrdenes depresivos (desr
denes de ajuste con estado de nimo depresivo en los nmeros 6
y 22, desorden distmico [depresivo] en el nmero 17, y una de
presin atpica en el nmero 16).
Tambin hubo algunos otros beneficios informados en el es
tudio de Greer y Tolbert y relativos a la terapia. Uno de ellos
fue la aparicin de una tendencia entre los participantes a expe
rimentar alivio de una baja sensacin de autoestima, para diri
girse hacia una mayor autoaceptacin. Otro uso indicado en el
estudio de Greer y Tolbert se encuentra en el mbito del abuso
de sustancias. La mitad de los participantes en el estudio infor
maron haber disminuido, despus de su sesin, el consumo de
sustancias alteradoras de la mente o del estado de nimo. Un
aspecto notable en la cada de este abuso de otras sustancias es
que tuvo lugar sin ninguna intervencin especfica por parte de
los investigadores.
Hasta el momento, hemos visto el tratamiento de desrde
nes mentales menos graves. Pero qu sucede con los grandes
problemas psicticos como la esquizofrenia o un gran episodio
depresivo? No se ha llevado a cabo ningn estudio cientfico
153

formal, pero las experiencias de dos psiquiatras con este tipo


de pacientes, ofrecidas como testimonio durante las sesiones de
inclusin del MDMA en el Inventario I, permiten confiar en
que esta nueva herramienta psiquitrica tambin pueda tener
utilidad en el tratamiento de estos desrdenes.
El primer caso fue informado por Joseph Downing, psiquia
tra de San Francisco.
F. R., de cuarenta aos de edad y empresario de mucho xito,
me fue recomendado por su asesora empresarial, una distinguida
dama entrada en aos que trabajaba en una destacada firma ase' sora. F. R. tena varios sntomas depresivos, un sndrome de es
trs moderadamente severo y el pensamiento recurrente y obse
sivo de que se quitara la vida a los 43 aos, como haba hecho
su padre, tambin un depresivo. A causa de estos sntomas, ha
ba visto a tres psiquiatras durante un perodo de seis aos, pero
la medicacin antidepresiva que se le haba recetado le pareci
inefectiva y ofensiva en cuanto a sus efectos secundarios. La psi
coterapia no ejerca ningn efecto. Jugu a ser el nio bueno y
me las arregl para salir adelante con ellos, como hago con todo
lo dems.
Se calific a s mismo como moderadamente angustiado, va
co, resentido por la opinin generalizada de que lo haba con
seguido en la vida. El examen integrado mostr un moderado
sndrome de tensin con agotamiento hormonal pero, en general,
con un excelente estado fsico. Haba tomado MDMA previa
mente. Aunque esas experiencias no haban descubierto nada de
su pasado, especific que deseaba tomar el MDMA como parte
de su terapia. Yo estuve de acuerdo, consciente de su utilidad ge
neral en estados depresivos.
Dispusimos una sesin de un da de duracin, que produjo un
enorme flujo de material reprimido, que emergi a la conciencia;
l y su hermana haban sido gravemente golpeados y traumatiza
dos durante muchos aos por su padre, que estuvo encarcelado
repetidas veces, ingresado en hospitales psiquitricos, para luego
regresar a casa hasta que se repeta el comportamiento psictico.
154

Ese trgico ciclo slo termin cuando el padre puso fin a su vida
con monxido de carbono, cuando el nio tena siete aos de
edad. Raras veces he escuchado detalles ms crueles por parte
de personas que han sido capaces de sobrevivir fsicamente in
tactas y sanas.
El hombre contina en tratamiento, y efecta buenos progre
sos, con la perspectiva de tener una vida emocional normal den
tro de unos pocos aos. Puedo decir, y estoy firmemente conven-

Joseph Downing, mdico, que emple el MDMA en su consulta


teraputica.

155

cido de ello, que este material histrico absolutamente central,


jams habra salido a la luz sin el uso del MDMA en un escena
rio adecuado, con un terapeuta en el que confiaba, y con el efec
to del MDMA, gracias a todo lo cual pudo reconocer su historial
de maltratos previamente reprimido.
Philip E. Wolfson es otro psiquiatra que declar en las se
siones de inclusin del MDMA en el Inventario I. Actualmen
te, forma parte del personal del Hospital Sequoia, en Redwood
City, a la espera de un nombramiento de la facultad para la Es
cuela de Medicina de la Universidad de California, San Fran
cisco, donde ensea en las clases de Aspectos psiquitricos, en
el Programa de Medicina. Ha trabajado durante aos con indi
viduos y familias que experimentaron crisis psicticas. Lo que
sigue son observaciones sobre un hombre diagnosticado como
esquizofrnico por sus psiquiatras anteriores:
Deseara presentar el caso de un hombre de 27 aos, al que
describira como un individuo marginal flagrante, con prolon
gados accesos psicticos que se iniciaron despus de haber cum
plido los 25 aos. Estaba hospitalizado en ese momento con sn
tomas de francas ilusiones, alucinaciones, paranoia extrema,
negativismo, homofobia, y un conjunto persecutorio de ilusiones
fijas centradas en una entidad llamada la fuerza. Procedente
de una familia acomodada, este individuo fue enviado a algunas
de las mejores instituciones del pas, dentro del proceso de bs
queda de ayuda emprendido por la familia. El hombre se mantu
vo bastante refractario (no respondi) al tratamiento con litio,
que se le administr para controlar los elementos manacos, as
como a los neurolpticos (grandes tranquilizantes).
Lo vi por primera vez un ao antes de este informe, bajo cir
cunstancias familiares intensivas y de tratamiento individual, en
San Francisco, y como paciente externo. La familia fij su resi
dencia en la ciudad con objeto de trabajar conmigo. El hombre
se mostr extremadamente elusivo, negativo, con falta de com
prensin, extremadamente suspicaz y en guardia. Se neg a to
156

mar medicacin inmediatamente, tras haber sido dado de baja en


el hospital de Texas donde haba estado confinado, despus de
haber demostrado su psicosis a la polica local. Los padres lo ha
ban trado de vuelta a San Francisco, por va area, y fue enton
ces cuando empezamos nuestro trabajo.
El trabajo tuvo xito en la medida en que le permiti conti
nuar sus viajes, con un creciente grado de seguridad y una re
duccin de su paranoia. Se neg a exponer los temas ntimos, lo
que impeda que se produjera una transferencia positiva durante

Philip E. Wolfson, mdico, que emple el MDMA para tratar a psicticos.

157

un tiempo, o una interaccin positiva que permitiera una reduc


cin de los sntomas basada en el aumento de confianza. Un pe
rodo de nueva toma de contacto con los padres, con la coopera
cin de la madre, tuvo un xito parcial al permitir el
restablecimiento de una conexin que haba que estimular. No
obstante, no poda pasar de un estado de regresin a otro de ego
ms integrado.
Segu sus actividades a cierta distancia, en consulta con los
padres, mientras l utilizaba su dinero y sus opciones. Durante
ese perodo se produjeron nuevas hospitalizaciones. Las llama
das de los mdicos se producan poco despus de que l abando
nara su paraguas protector. Finalmente, termin con su hermano
en Denver, agot rpidamente su dinero mediante actividades
derrochadoras y acab por ingresar voluntariamente en un hospi
tal del estado, tras haber cometido algunos actos estrafalarios,
despus de su negativa inicial a que lo ingresaran. Despus de
varias semanas de hospitalizacin, con su consentimiento y el de
sus padres, todos regresaron a California y se reanud la terapia,
esta vez con la ayuda del MDMA.
La primera sesin fue profunda en cuanto al cambio que ex
periment el sentido de s mismo de este individuo. Se hicieron
conexiones de naturaleza afectiva con sus padres y conmigo mis
mo, y se inici el establecimiento de la confianza. Por primera
vez en dos aos experiment una visin de una autoimagen posi
tiva y los sentimientos de amor no le hicieron sentir pnico. Los
efectos de esta sesin duraron varios das con intensidad pero el
reconocimiento de aquella autoimagen positiva se mantuvieron
permanentemente. Das despus, durante una segunda sesin, se
consolid su sentido de la diferencia, se aument su capacidad
para afrontar las ilusiones que segua experimentando, y pudo
verse a s mismo como potencialmente redimible de la imagen
mono que tena de s mismo.
Ahora nos encontramos en la tercera fase de la psicoterapia,
tras haberse producido un hiatus de seis semanas entre la ltima
experiencia y el inicio de este nuevo trabajo. An se tiene que
recorrer una distancia considerable, en la que se interponen te158

mas caracterolgicos de largo alcance. Permanecen aparentes la


energa manaca y un ncleo depresivo. A pesar de todo, hay un
mayor sentido de la independencia, y una capacidad para tolerar
un cierto grado de soledad al mismo tiempo que se han produci
do cambios perceptivo-cognitivos que permiten obtener una nue
va experiencia del mundo. An queda mucho por hacer, y el
MDMA es un aliado vital en este trabajo. Este hombre sigue to
mando otros medicamentos, que le son suspendidos durante bre
ves perodos de tiempo cuando trabajamos con el MDMA.
El doctor Robert Masters, un psicoterapeuta que tambin es
investigador de vanguardia con drogas capaces de alterar la
mente, seala la efectividad del MDMA en el tratamiento de
la depresin grave. Segn ha observado, la tendencia del
MDMA a eliminar ideaciones y emociones negativas se extien
de incluso a pacientes deprimidos hasta casi el suicidio. La
aparicin de pautas emocionales e ideacionales, e incluso mus
culares, ofrece la griega en el iceberg que luego permite la
disipacin del sndrome, lo que a veces se consigue despus de
una sola sesin, e incluso de una forma permanente. Cuando el
alivio slo es temporal, puede estar justificada una segunda o
incluso una tercera sesin con la droga.
Como sucede con la mayora de aplicaciones clnicas, se ne
cesitan muchas ms pruebas para poder afirm ar que este mto
do se puede aplicar siempre sin peligro alguno. No obstante, la
experiencia limitada de que disponemos sugiere, segn Masters,
que quiz no exista ninguna otra terapia mejor disponible cuan
do la depresin es extrema, hasta el punto de causar un gran su
frimiento o incluso de poner en peligro la vida del paciente.
Un ltimo y posible uso que se ha sugerido para el MDMA
pero que, por lo que yo s, todava no se ha intentado, es el de
administrarlo a nios autistas. Dos autoridades diferentes lo
han sugerido as de forma independiente: June Reidlinger, en el
artculo previamente mencionado, publicado en el Journal o f
Psychoactive Drugs, y Morris A. Lipton, profesor de Bioqu
mica y director del Centro de Investigacin de Ciencias Biol159

gicas de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill.


Este ltimo declar en las sesiones de inclusin del MDMA en
el Inventario I:
El autismo infantil es, esencialmente, un estado intratable, en
el que el nio es incapaz de relacionarse con personas significa
tivas de su ambiente. Cabra probar el MDMA con estos nios,
debido en parte a que esta enfermedad angustiante no se puede
tratar de otro modo, y en parte a los efectos que, segn se infor
ma, produce sobre un aumento de la comunicacin entre los
adultos, lo que puede ser muy til en el tratamiento del autismo.

La bsqueda de la autorrealizacin
Aunque el tratamiento de los problemas mentales es uno de
los usos ms importantes del MDMA, Maslow y otros psiclo
gos humanistas afirman que la ausencia de problemas mentales
acuciantes no es todo lo que se necesita para estar sano. La sa
lud mental tambin tiene otra dimensin, que va en direccin
de un aumento del bienestar y de la autorrealizacin. Eso indi
ca el uso del MDMA para el resto de nosotros.
El empleo del MDMA para este propsito no es simplemen
te recreativo. La bsqueda del autodescubrimiento, o de un ca
mino espiritual, es una opcin vlida para muchos que intentan
ir ms all del consumismo superficial y las apariencias vacas
de la vida moderna. Estos individuos son, en general, personas
mentalmente sanas interesadas por ser ms creativas, ms cari
osas y ms eficaces. Estas personas emprenden una bsqueda
de respuestas a las preguntas bsicas de la vida, de dnde veni
mos, por qu estamos aqu, adonde vamos.
Desde el comienzo de nuestra especie, muchas culturas hu
manas de todo el mundo han utilizado plantas sagradas para
curar y obtener comprensin espiritual. Los chamanes fueron
los especialistas de sus tribus, y cumplan el papel de usar y
administrar estas sustancias psicoactivas indgenas. Al utilizar

160

estas plantas, el objetivo consiste en permitir la transformacin


de la conciencia, una trascendencia de las formas ordinarias de
ver la realidad.
Cuando nos alejamos de la conciencia ordinaria, descubri
mos que cada uno de nosotros lleva consigo su propio infierno
y su propio cielo. Los estados alternativos de conciencia pue
den ser lugares difciles, temerosos y dolorosos, as como re
giones agradables, hermosas y extticas de experimentar. En el
prefacio a El viaje curativo, Claudio Naranjo afirm a que esos
dos mbitos de conciencia pueden ser tiles: El poder curativo
de la agona y del xtasis. Naranjo defiende un mtodo equili
brado que vea ambos tipos de experiencias como materiales,
que se pueden utilizar para beneficiar al individuo si se tratan
de una forma adecuada y se ven dentro del contexto apropiado.
Con el MDMA, la mayora de experiencias son agradables,
especialmente para personas mentalmente sanas que utilicen la
sustancia para la autorrealizacin.
Abraham Maslow, que plante el concepto de autorrealiza
cin de las personas, tambin sugiri que esas personas evolu
cionan a travs del logro de lo que l denomin experiencias
cumbre. Esos episodios de la vida proporcionan visiones fu
gaces de lo que podemos llegar a ser y de aquello hacia lo que
podemos crecer. El modelo de experiencia del que procede el
trmino experiencia cumbre es el del que asciende la monta
a y se esfuerza por llegar hasta su cumbre. Cuando el monta
ero llega hasta lo alto, despus de das de sudor, fro y avance
precario, mira a su alrededor, respira profundamente y tiene
una experiencia cumbre.
Otras clases de experiencias como sta incluyen el estado
alternativo de conciencia logrado por el corredor de larga dis
tancia que se encuentra en plena forma, el orgasmo sexual tras
cendente que hace aicos las barreras existentes entre la pareja,
la sensacin de descubrimiento que experimentamos a veces
cuando todo parece estar en armona y funcionar a la perfec
cin, y muchas otras ocasiones en la vida, cuando llegamos a
un lugar ptimo de conciencia y buen funcionamiento.
161

Estas experiencias cumbre son vistas por aquellos que las


tienen como autoconfirmadoras y autojustificadoras. Llevan
consigo su propio valor intrnseco y son un fin apropiado en s
mismas. Pero, adems, tienen efectos posteriores que pueden
ser teraputicos para el enfermo (como vimos antes), as como
ayudar a la persona mentalmente sana a alcanzar la autorrealizacin. Maslow, en su obra Hacia una psicologa del ser, pu
blicada en 1962, dice acerca de estos efectos posteriores de las
experiencias cumbre:
1. Las experiencias cumbre pueden y tienen algunos efectos
teraputicos en el sentido estricto de eliminar los sntomas. Dis
pongo al menos de dos informes, uno de ellos de un psiclogo, y
otro de un antroplogo, relativos a experiencias msticas u oce
nicas tan profundas que, despus de ocurridas, han eliminado
para siempre ciertos sntomas neurticos...
2. Pueden cambiar la visin que tiene la persona sobre s mis
ma en una direccin saludable.
3. Pueden cambiar de muchas formas diferentes su visin de
otras personas y sus relaciones con ellas.
4. Pueden cambiar de forma ms o menos permanente su vi
sin del mundo, o de aspectos o partes del mismo.
5. Pueden liberarlo para una mayor creatividad espontanei
dad expresividad e idiosincrasia.
6. La persona recuerda la experiencia como un acontecimien
to muy importante y deseable y buscar repetirlo.
7. La persona tiende ms a sentir que la vida, en general, es
algo que vale la pena, aunque sea habitualmente montona, pe
destre, dolorosa o no gratificante, puesto que se ha demostrado
que existen la belleza, la excitacin, la honestidad el juego, la
bondad la verdad y el significado.
Segn Maslow, el objetivo ltimo de estas experiencias
cumbre consiste en convertirse en una persona autorrealizada.
La autorrealizacin, segn explica Maslow en su ltimo libro,
Los mbitos ms lejanos de la naturaleza humana, significa
experimentar plena, vivida, desprendidamente y con plena con
162

centracin y total absorcin... En ese momento, la persona es


total y plenamente humana. Maslow pasa a explicar que la autorrealizacin es un proceso continuo y que exige el uso de la
propia inteligencia. Significa trabajar para hacer bien aquello
que se desea hacer, esforzndose siempre por alcanzar la exce
lencia.
Segn estas teoras, las personas autorrealizadas tienen ms
experiencias cumbre que las dems. Y cada experiencia cum
bre que se tiene es una visin transitoria de lo que significa ser
autorrealizado.
Como hemos visto con anterioridad en este mismo captulo,
diferentes clases de experiencias cumbre son comunes a clases
especficas de empatgenos. El MDA tiene la suya caractersti
ca, y el MDMA tiene otra. Los empatgenos, como clase, tie
nen una experiencia cumbre caracterstica que es nica de los
empatgenos. Claudio Naranjo, en una correspondencia perso
nal, caracteriz esta cumbre como un paraso terrenal en com
paracin con el paraso celestial del LSD y de los alucingenos
de esa categora.
Cada una de las experiencias cumbre es una comprensin
singular del s mismo y de la realidad. Quiz cuando hayamos
determinado de una forma metdica las experiencias cumbre
de sustancias diferentes, descubramos la utilidad particular de
cada una de las tareas teraputicas o autorrealizaciones.
Dentro del contexto de una bsqueda de la autorrealizacin
cabe pensar en estas sustancias como parte de un camino parti
cular que conduce hacia el crecimiento. Ciertamente, la droga,
por s misma, no constituye todo el camino. Cualquier sustan
cia qumica no podr hacer ms que incrementar lo que noso
tros aportemos a la situacin, la estructura que usemos desde
dentro. En el captulo 5, Una gua para consumidores del
MDMA, veremos cmo el curso de una sesin con el MDMA
se ve configurado con ayuda de nuestra historia vital, nuestra
orientacin, expectativas, objetivos de la sesin, personalidad,
las personas con las que nos asociamos y el ambiente que nos
rodea. Para resaltar este punto, cabe aadir que la experiencia
163

ocurre dentro de los seres humanos y la sustancia psicoactiva


no es ms que el catalizador de esa experiencia.
Cmo acta el MDMA como tal catalizador para la autorrealizacin? Al ofrecernos un sabor de lo que es una experien
cia cumbre, un pequeo modelo de lo que es la autorrealizacin, nos da algo hacia lo que poder trabajar. Del mismo modo
que un artista puede ver un cuadro en un vistazo visionario y
luego dedicarse a expresarlo en sus leos, aquellos que experi
mentan una experiencia cumbre inducida por el MDMA pue
den trabajar hacia la autorrealizacin en su vida.
Un ejemplo particularmente bueno de ello es la meditacin.
Al principio de este captulo mencion que en muchas sesiones
con el MDMA aparece un perodo de profunda calma que se
extiende sobre el cuerpo y la mente, y que es percibido como
una viva quietud.
Muchos meditadores se pasan aos antes de alcanzar este
nivel de experiencia. En un artculo de Mark Corwin, autor del
equipo Times, publicado el 27 de mayo de 1985 en Los Angeles
Times, se afirma:
El hermano David Steindl-Rast, un monje benedictino del
monasterio del Corazn Inmaculado, en Big Sur, prob la droga
en una conferencia sobre los usos mdicos del MDMA. SteindlRast, que era psiclogo antes de ingresar en el monasterio, dijo
que la droga facilita la bsqueda de la actitud despierta que
tratan de alcanzar todos los monjes.
Es como ascender durante todo el da en medio de la niebla
y, de repente, ver por primera vez y por un breve instante la
cumbre de la montaa, dijo. No hay atajos para llegar a la ac
titud despierta, y se necesita trabajo y esfuerzo diarios. Pero la
droga proporciona una visin, un vistazo de lo que se anda bus
cando.
Ralph Metzner y Sophia Adamson, en su ensayo no indito,
titulado La naturaleza y el papel de la experiencia con el
MDMA, comentan:
164

Un maestro de meditacin ha sugerido que la experiencia con


Adn facilita la disolucin de las barreras entre cuerpo, mente y
espritu, la misma separacin que existe dentro del individuo
y que puede observarse en la sociedad...
La mente y el cuerpo se pueden coordinar: la mente, al in
cluir los sentimientos, tiene una actitud emptica positiva hacia
el cuerpo, que se siente a su vez aceptado y protegido. As, la
conciencia instintiva, as como mental, la conciencia emocional
y sensorial pueden funcionar juntas, en lugar de ser una el centro
a expensas de las otras. De modo similar, el Espritu o el s mis
mo dejan de sentirse como un concepto remoto y abstracto situa
do arriba, en alguna parte, y se percibe la presencia del espri
tu que impregna las estructuras del cuerpo y las imgenes y
actitudes de la mente.
La conciencia se expande para incluir todas las partes del
cuerpo, todos los aspectos de la mente y los mbitos ms eleva
dos del Espritu. Eso permite una especie de reconexin, de nue
vo recuerdo de la totalidad de nuestra experiencia, de un acceso
a las verdades olvidadas.
Un grupo compuesto por dos parejas casadas que viven ju n
tas ha escrito una narracin de una serie de experiencias con el
MDMA que compartieron colectivamente y como parejas sepa
radas entre julio de 1984 y enero de 1985. Lo siguiente es la
evaluacin que hacen del valor de esas sesiones en trminos de
trabajo a travs de los temas psicolgicos encontrados en su ca
mino hacia la autorrealizacin.
Cuando empezamos a convivir, mantuvimos aproximadamen
te cinco sesiones de grupo de dos horas, adems de numerosas
sesiones individuales con una terapeuta a la que consideramos
extremadamente competente, miembro colegiado de California.
Disponemos de esta lnea base para comparar la terapia sin
MDMA con nuestra experiencia del MDMA.
Nuestra distincin fundamental es que el MDMA siempre
nos ha movido inmediatamente hacia una claridad y profundidad
165

psicolgicas sin precedentes en nuestra vida cotidiana. Sabemos


inmediatamente, con una total claridad y exactitud, qu es lo que
deseamos, qu necesitamos, y qu estamos dispuestos y prepara
dos a dejar. Slo desearamos que la terapia sin el MDMA tuvie
ra tanto poder. Otra diferencia fundamental es que hemos inte
grado cambios radicales despus de cada viaje con el MDMA.
En la terapia, sentimos los cambios positivos, pero el progreso
era incomparablemente ms lento, menos espectacular y a menu
do ms superficial, o bien se hallaba sujeto a retrocesos. Con el
MDMA, cada acontecimiento ocurre a un nivel profundo que va
mucho ms all del nivel en el que previamente habamos perci
bido el tema, y as, los temas se disuelven y desaparecen
cuando estamos preparados para eso. Sin el MDMA, eso ocurre
slo lentamente y depende de que el dilogo, la bioenergtica u
otras formas de terapia, sean adecuadas en trminos de pro
fundidad...
El MDMA parece operar sin necesidad de que un terapeuta
valore los temas y de que los otros tengan una mayor necesidad
de trabajar con un terapeuta, o que tengan planteados temas a los
que el MDMA no puede llegar... Hemos resaltado nuestra inten
cionalidad y preparacin. Las personas con las que hemos habla
do y que han utilizado el MDMA (doce personas, incluidos no
sotros mismos) han evidenciado intencionalidad y una cierta
preparacin; ninguno de nosotros considera el MDMA como una
droga recreativa. Tres de esas personas trabajan como terapeu
tas y otras nueve no.
No abordamos tratamiento de estados psicticos o equivalen
tes. Hemos descubierto que el MDMA es una ayuda muy valiosa
para pasar de una buena salud mental a nuestro pleno potencial
emocional, mental y espiritual. El MDMA es la herramienta ms
apropiada y poderosa que hemos encontrado para el propsito de
ser plenamente humanos y espirituales, tal como busca la psico
loga transpersonal y humanista.

166

Aumento de la creatividad
Cuando los escritores, artistas o inventores hablan de la
fuente creativa de su invencin, a menudo describen una inspi
racin o visin repentina, o un sueo; ese proceso creativo, sin
embargo, resulta tan difcil de explicar para el artista como lo
es una experiencia espiritual para el mstico.
Hay multitud de ejemplos de esto. Algunos informan de ha
ber reflexionado sobre un problema durante meses para, de
repente, encontrar la solucin mientras dorman, durante un
sueo, o en un fugaz relmpago creativo mientras hacan algo
completamente aparte de intentar solucionar el problema en
cuestin. La colocacin de los elementos en la tabla peridica
de elementos, por ejemplo, se le ocurri a Dimitri Mendeliev
durante un sueo.
Lo que hay en comn en muchas de estas historias de inspi
racin creativa es que, cuando se solucion el problema, la
conciencia del individuo se vio alterada de algn modo con
respecto a su estado de vigilia ordinario. Willis Harman, James
Fadiman, Robert Mogar, Myron Stolaroff y otros miembros del
Instituto para la Investigacin Psicodlica, en la Universidad
Estatal de San Francisco, administraron dosis bajas de mescalina o LSD a 22 voluntarios. Se trataba de profesionales enfren
tados con problemas tcnicos que eran incapaces de resolver.
En el momento en que se redact el informe, en noviembre de
1965, seis de esos individuos haban descubierto beneficios
concretos de sus experiencias, que pudieron aplicar a su traba
jo. El informe ofrece narraciones interesantes de inspiracin
qumicamente inducida. Extraamente, este fe el ltimo pro
yecto de investigacin que se complet antes de que el LSD
fuera penalizado en 1966.
Una vez ms, como sucede con los informes de experiencia
creativa au naturel hubo un estado alterado de conciencia en el
que tuvo lugar el acto creativo. Es posible que esos estados den
al individuo un mayor acceso al inconsciente, que presumible
mente se ocupa de solucionar los problemas que le planteamos
167

sin que tengamos que prestarle ninguna atencin consciente.


Luego, repentinamente, desvela la solucin a la conciencia.
Las personas que toman psicodlicos potentes y el MDMA
han mencionado con frecuencia que las experiencias con el
MDMA son mucho ms fciles de recordar, probablemente
porque el estado de conciencia al que accedemos con Adn no
es tan diferente de nuestra conciencia ordinaria como el estado
en el que entramos a travs del LSD y sus parientes. As, las
experiencias creativas que se tienen con el MDMA seran ms
fciles de recordar y, quiz, de usar en nuestro mundo ordinario
de vigilia. Una posible desventaja del MDMA en relacin con
la creatividad sera que no produce habitualmente alucinacio
nes visuales. Los artistas visionarios que utilizan excursiones
vividas y llenas de colorido por el mbito de los psicodlicos
no encontrarn, probablemente, beneficios similares con el
MDMA.
No obstante, la experiencia del escritor creativo debera ser
diferente. Como se recordar, el MDMA suele estimular la
fluidez verbal. Si ese aumento en la fluidez de produccin de
palabras pudiera aplicarse a la tarea de la escritura, el MDMA
podra ser una herramienta til para el incremento de la creati
vidad.
Este autor ha utilizado el MDMA para ese propsito (cuan
do an era legal), obteniendo buenos resultados, y tambin ha
odo informes favorables de otros escritores. Greer y Tolbert
fueron los primeros en probar un tanto formalmente el efecto
del MDMA sobre la creatividad en la escritura.
Cinco de los sujetos del estudio piloto de los Greer utiliza
ron dosis bajas, de unos 50 mg, para facilitar sus capacidades
creativas de escritura. Cuatro tomaron MDMA en un ambiente
de grupo, y uno lo tom a solas.
Greer y Tolbert informan: Como ya se ha dicho previa
mente, cinco sujetos tuvieron sesiones con dosis bajas (50 mg)
con el propsito especfico de facilitar su escritura creativa. To
dos ellos informaron sentirse satisfechos con los resultados.
Naturalmente, ese informe nos plantea la pregunta de cules
168

fueron realmente esos resultados. No obstante, es una indica


cin de que el aumento de la creatividad puede constituir otro
de los usos para el MDMA. Sin lugar a dudas, cabe esperar
que estudios futuros (si es que son permitidos) examinarn esta
cuestin de una manera mucho ms estructurada.
Sera especialmente til un estudio que utilizara alguna cla
se de producto, un ensayo o un tema asignado, por ejemplo,
que pudiera emplearse para evaluar los resultados.

El viaje interior
Como puede verse, el gregario, extravertido y empatgeno
Adn tiene un lado interior. Del mismo modo que puede em
plearse la tendencia del MDMA para aumentar el contacto in
terpersonal, tambin se puede hacer lo mismo con la dimensin
introspectiva de la experiencia. Aunque es conveniente dividir
la experiencia, debe resaltarse aqu que la experiencia con el
MDMA es un acontecimiento holstico. Los efectos teraputi
cos informados se basan tanto en el cambio interno como ex
terno.

4. Algunas experiencias

Tragu saliva, rezndole a Dios para que la fuente fuera fia


ble, para que esto fuera realmente lo que buscaba y no alguna
nueva amalgama de PCP o incluso de LSD...
Algn tiempo ms tarde mir mi reloj. Haban transcurrido
cuarenta minutos. Mir a mi amiga. Era ella alguien diferen
te? Poda ver dentro de su alma como se me haba prometido?
Senta una gran empatia y amor?
No, en realidad estbamos discutiendo. Cansada del parque,
deseaba que regresramos a casa, mientras que yo prefera que
darme en lo alto de la colina desde donde se contemplaba Lon
dres. El corazn me lata con un poco de mayor rapidez, pero
lo achaqu a la ansiedad.
Transcurrieron otros veinte minutos. Segua sin suceder
nada. Quiz la droga fuera demasiado sutil para m. Desilusio
nado, acced a su deseo de regresar a casa. Empezamos a bajar
la colina. Pero cuando llegamos abajo ya se me haba olvidado
el enfado. Ahora mantenamos una nueva conversacin, exami
nbamos nuestros objetivos en la vida. Qu habamos hecho
hasta el momento? Habamos seguido realmente lo que pro
metimos hacer en nuestra adolescencia? Saba cualquiera de
nosotros lo que significaba estar muy cerca de otro ser huma
no? Por primera vez en muchos aos confes mis anhelos in
fantiles de haberme convertido en marine; ella me dijo que hu
biera querido casarse con Woody Alien. Nuestras defensas se
170

desmoronaban a una velocidad que la gente tarda normalmente


varios meses en alcanzar. De repente, supe que poda confiarle
a ella mis secretos ms ntimos..., algo extrao porque apenas
media hora antes no me habra importado no volver a verla en
mi vida. Se lo dije as, y ambos nos echamos a rer...
Peter Nasmyth, El rostro (1986)

Pregunta: cules son tus impresiones


sobre el MDM?
Bueno, en primer lugar, me sent extraado. La primera vez
que lo tom fue, en realidad, la primera vez que pude experi
mentar una verdadera sensacin de esperanza con respecto a
todas las malas situaciones que sucedan por todas partes.
Siempre haba pensado: Necesitamos paz..., etc., pero nunca
haba imaginado que eso fuera realmente una posibilidad. La
primera vez que lo tom pens: Oh, Dios, esto puede ser pre
cisamente la pequea herramienta que necesitamos. Creo que
es tan bueno que probablemente habr mucha gente que lo to
mar, y probablemente tambin causar un gran efecto sobre
las cosas durante los prximos cinco aos o as.
Lo deja a uno como suspendido, aleja todas las estupideces
que nos hacemos a nosotros mismos, y nos permite actuar li
bremente y amarnos a nosotros mismos. Y, al hacerlo as, ama
mos a todos los dems y todo lo que existe.
Otra cosa interesante es que durante mucho tiempo pens
que deba tomarlo de forma inteligente, tener una gran infor
macin antes y pensar con verdadera intensidad sobre eso, sa
bes'/ Luego me puse en contacto con un montn de gente que
acababa de tomarlo sin ningn conocimiento previo de las co
sas filosficas. Les pregunt por lo que haban sentido y me di
jeron las mismas cosas intelectuales sobre esa sustancia que yo
mismo habra podido decirles. Las descubrieron por s mismos,
algo que a m me pareci bastante interesante. Hablaban sobre
comunicacin ms fcil.
171

No s, es algo bastante maravilloso. Es algo que permite a


la gente ser lo mejor que puede ser.
Lo que ms me ayud fue a encontrar mi autoestima. Por
que mientras estaba bajo sus efectos me daba cuenta de cosas
que haca habitualmente y que ahora no haca. Luego, ms tar
de, me limit a pensar: Por qu seguir haciendo eso?. La
verdad es que me mejor bastante. Creo que me hizo ser ms
extravertido.
Creo que, en general, va a hacer que la gente sea un poco
ms afable con los dems. Hace que la gente desee ser ms
afable con los dems.
Otra cosa fascinante: lo mejor es que eso es algo a lo que
se puede acceder perfectamente ms tarde. Quiero decir que se
puede recordar todo y, en ese sentido, constituye una muy bue
na herramienta para aprender. Se toma lo que se ha aprendido,
se mejora la forma de utilizarlo y se convierte uno en una m e
jo r persona.
En cuanto a todos aquellos a los que he visto utilizarlo, he
sido testigo de algunas cosas extraordinarias. Hace dos aos
conoc a un tipo llamado Bill que siempre estaba decado. Era
alguien extremadamente divertido, con un gran sentido del hu
mor, aunque bastante cnico y siempre decado. No disfrutaba
de nada. Luego lo volv a ver dos aos ms tarde, unos tres
meses despus de que hubiera tomado MDM por primera vez,
y haba cambiado por completo. Era todo sonrisas y alegras;
result realmente extrao. Fue por esta poca cuando regres a
la universidad y todo el mundo deca: Has visto a Bill? Has
visto a Bill? Pues ve a verlo y te quedars atnito.
De todos aquellos con quienes he hablado al respecto he re
cibido una informacin positiva. La gente no deja de contar
historias asombrosas sobre su uso.
En cuanto a los padres, conozco a unos pocos que lo han to
mado con sus padres y que se han sentido increblemente bien
por ello. Mi amiga Andrea, por ejemplo. La situacin con sus
padres..., supongo que son como una especie de gentes de la
alta sociedad de Nueva York. Su padre es conservador de m u
172

seo y Andrea siempre ha sido sometida a muchas presiones. A


ella nunca le gustaron sus padres. Quiero decir que, bsicamen
te, no exista comunicacin alguna entre ellos. Pero les conven
ci para que lo tomaran con ella. Yo estuve presente, y todo fue
bastante extraordinario.
Al principio, empezaron a hablar de cosas que se haban he
cho los unos a los otros y que no eran buenas. Entonces, muy
pronto, no s, creo que fue su padre el que lo dijo. Simplemen
te, dijo: Bueno, espera un momento. Todos sabemos que esas
cosas sucedieron, pero ahora somos completamente conscien
tes de ellas, as que podemos avanzar a partir de aqu. Y des
de ese momento todos se sintieron mucho mejor. Ella se ha he
cho buena amiga de sus padres; eso es lo que me ha dicho.
La razn por la que ellos lo tomaron fue porque haba un
buen grupo de nosotros, amigos de Andrea, y porque la toma
mos all, en su casa. Ellos estaban en casa, pero no lo saban.
Entonces, al da siguiente, le preguntaron: Cmo es que todo
el mundo se comport de una forma tan agradable? Y por qu
se abrazaban tanto? Por qu estaba sucediendo todo eso?. Y
ella se lo cont todo. Supongo que sus padres se sintieron lo
bastante impresionados, despus de habernos observado la no
che anterior, como para decidir tomarlo. Eso fue algo realmen
te grandioso porque resulta verdaderamente difcil convencer a
los propios padres para que lo tomen.
En cuanto a dificultades, lo nico contra lo que yo adverti
ra es tomar un montn de decisiones con respecto a uno mis
mo mientras se est bajo los efectos. Creo que hay que tomar
lo, y experimentar por uno mismo para ver lo que sucede, y
luego pensar sobre lo que ha sucedido. Porque conozco a una
persona que lo tom y luego plante toda una serie de ultim
tums basndose en lo que senta en esos momentos, y luego,
cuando desaparecieron los efectos se sinti realmente mal por
que no llev a cabo ninguno de sus propsitos. As que creo
que lo mejor que se puede hacer es dejar que pasen los efectos
e integrar ms tarde todo lo sucedido.
El primer da ella estaba realmente triste porque no poda
173

ser tan grande como crea que poda llegar a ser, o algo as.
Pero entonces, al segundo o tercer da despus de eso, las cosas
empezaron a recuperarse y ella acab siendo mucho ms feliz
de lo que se haba sentido antes. Estuvo bastante triste durante
un tiempo.
Nunca he visto realmente una historia de fracaso, ni a nadie
que se sintiera desilusionado. Bueno, en realidad, conozco a
dos tipos que lo tomaron pensando que se trataba de un alucingeno, as que se sintieron desilusionados al principio, pero
luego, al cabo de unos pocos minutos, decidieron que de todos
modos les gustaba ms de lo que haban imaginado. No, nunca
he visto nada realmente negativo.
Con el LSD se consigue un decorado realmente bueno para
empezar un viaje. Aleja la paranoia y toda esa clase de cosas.
Las veces que lo he tomado, lo primero que pienso es:
Uau, eso ha sido muy importante. Voy a pensar en eso durante
un largo tiempo. Creo que a mucha gente le pasa lo mismo, lo
cual es bueno, porque lo mantiene all donde hay realmente un
potencial de abuso muy bajo. Porque la primera reaccin no
consiste en tomar ms y volverlo a tomar, sino que se trata ms
bien de esperar, y de pensar. Parece como si cuanto ms tiempo
se esperara entre una toma y otra, tanto ms increble fuera y
tanto ms pudiera aprenderse. Eso forma parte de mi actitud al
respecto.
Generalmente, utilizo unos 150 miligramos, slo una dosis.
No s, tomar demasiado, simplemente, no me atrae.
Aquella primera experiencia fue una enorme liberacin.
Aquella esperanza era realmente posible. La guerra ha termina
do y me siento verdaderamente como una parte diminuta de lo
que sera si hubiera terminado. Fue una sensacin increble.
En realidad, cuando lo tom por primera vez, pens: Oh,
Dios mo, esta droga es tan increble. Pero desde entonces,
tras haberla tomado unas pocas veces ms, he visto que lo ver
daderamente increble es la gente con la que se est. Quiero de
cir que casi siempre me lo he pasado bien, pero que la profun
didad de la experiencia depende de con quin se est.
174

Puedo ser realmente estrafalario con una o dos personas, o


con varios grupos pequeos, compuestos por buenos amigos.
Pero la primera vez que lo tom fue en una fiesta bastante
grande, donde estaba rodeado por mucha gente a la que no co
noca. Y supongo que esa fue la razn por la que me centr
tanto en la autoestima, porque me pas toda la noche deambu
lando de un lado a otro y hablando con la gente, conocindola
a un nivel realmente profundo, sin que nadie fuera superficial.
Me mostr realmente como soy. Y eso me produjo una sensa
cin increble, sentirme lo bastante liberado como para hacerlo
as, sin participar en ninguna clase de juegos. Y, hasta este da,
ni siquiera s gran cosa de toda esa gente, ni quines son, dn
de trabajan o qu hacen, pero tengo la sensacin de saber qu
se llevan entre manos. Cosas del corazn, o de lo que sea.
Si se consigue un gran grupo de gente que estn dispuestos
a pasar por una experiencia de grupo y sentarse formando un
crculo o algo as, y contar historias o sostenerse de las manos,
bueno, elaboramos esa especie de extraa teora de que form
bamos un remanso de amor, de que los humanos somos con
ductores y de que nuestro trabajo consiste en traerlo aqu abajo,
al mundo fsico. As que tuvimos una sesin con esa clase de
idea en la mente.
La idea consista en traer aqu abajo todo el amor desde all
fuera que pudiramos traer al mundo fsico. Fuimos aproxima
damente unas veinte personas, y todas centradas alrededor de
la misma idea. Y todos se animaron mucho ms de lo que les
habra sucedido normalmente gracias al grupo y al hecho de
que todos pensbamos en lo mismo. No cambia realmente a la
persona, sino que permite que la gente sea realmente como es
y que acte de la misma forma que vive.
Otra cosa buena del MDM es que no es nada salvaje, o que
permite a la gente acceder a mbitos msticos que hay dentro
de ella misma, porque no asusta tanto como los grandes psicodlicos, como el LSD. Creo que esa es la razn por la que cada
vez habr ms gente que la tome, porque es mucho ms accesi
ble de lo normal y porque ayuda a la gente a superar sus temo
175

res, a explorar el misticismo que hay dentro de cada uno de no


sotros.
Peter, de la Universidad Wesleyana,
citado en Potencialidades del MDM, de Peter Stafford
Todas las narraciones que siguen aparecen en A travs de la
puerta del corazn, compilado por Sophia Adamson y disponi
ble a travs de Four Trees Publications, Box 31220, San Fran
cisco, CA 94131, con un precio de 14,50 dlares ms un dlar
por gastos de envo.

Afirmar quin soy, adonde voy


Mujer de 37 aos, licenciada, diseadora de sistemas.
Decorado: autoexplorador, meditativo.
Escenario: en el hogar, con gua del terapeuta.
Catalizador: 150 mg ms 50 mg de MDMA.
Lo que puedo decir ahora slo refleja dbilmente mi en
cuentro conmigo misma, bajo la influencia de Adn. Las frases
e ideas de la transcripcin me recuerdan algunos de los mo
mentos culminantes:
Hay una apertura que antes no estaba ah...
Est claro que todo aquello en lo que ando metida y todo el
mundo al que conozco no es ms que amar a Dios y en descubrir
cmo hacer eso...
Gua: Te recuerda algo a tus experiencias psicodlicas pre
vias?
Respuesta: Esto es totalmente diferente. Mucho ms impor
tante. Mucho ms personal y relevante. Mucho ms fcil de lle
var conmigo y de aplicarlo. Tengo mucho amor y compasin que
176

se adhiere a cualquier cosa que est cerca de m y trata de hacer


que parezca apropiado. Eso fue cuando olvid que todo lo que
trato de hacer es amar a Dios; luego, intento poner demasiado en
cualquier relacin.
Todava hay niveles de integracin que hacer alrededor de la
sexualidad... Hay una verdadera confusin de algn tipo..., una
verdadera divisin... Ahora escucho a mi verdadera voz inte
rior..., habitualmente, tiendo a evitarla... El sexo puede ser una
forma de acercarse ms a Dios, pero no he elegido hacerlo de tal
forma que pueda llegar a ser... Ha sido muy til permanecer sol
tera porque puedo ver mucho ms clara y fcilmente hacia dn
de se dirige mi energa sexual, dnde estn mis atracciones.
Cul es la fuente de mi artritis? Energas bloqueadas. Nece
sito ponerme en contacto con lo que deseo, y dejar que ese co
nocimiento lubrique mis articulaciones; no debo permitir que la
clera o el amor se detengan. Que todo fluya a travs de m!
Gua: As que el amor lubrica tus articulaciones!
El material sobre un incidente de abuso sexual, informado
por primera vez durante una sesin de hipnosis celebrada hace
varias semanas, tiene mucho ms significado para m desde
que escuch la cinta de la sesin con Adn. En ella sonaba mi
voz como si yo tuviera siete aos. El impacto procede del pro
fundo reconocimiento de las muchas formas en que el aconteci
miento molde mis respuestas ante el mundo que me rodeaba,
debido en parte a la desconfianza de mis padres, intensificada
como consecuencia del incidente. El volver a vivir ese inciden
te me ayud a liberar mi energa y mis emociones en una serie
de modos; tengo la sensacin de que ese proceso continuar
durante algn tiempo. La comprensin y la resolucin de este
incidente no slo me ha ayudado personalmente, sino que pue
de ser un vehculo para extenderme hacia los dems con expe
riencias similares.
En general, mi viaje con Adn afirm quin soy yo, qu es
toy haciendo, hacia dnde voy. La afirmacin fue experimenta

da a travs de una apertura de mi corazn, antes que mediante


una profundizacin de comprensin intelectual, aunque tam
bin ha ocurrido algo de eso.
Adn, el decorado, el escenario y la valiosa intervencin y
apoyo del terapeuta/gua crearon un sentido de receptividad, de
maravilla, de amor y alegra. En este decorado y escenario, con
empatia por todos los aspectos de la vida, tuvo lugar un apren
dizaje cuyo contenido fue recibido fcil y profundamente. Mi
deseo de acceder a tal aprendizaje es grande, debido en parte a
que recordar esas lecciones estimula un estado de conciencia
altamente deseable en el que se produjo el aprendizaje mismo.
El contenido tambin parece adoptar una cierta deseabilidad, lo
que hace que est mucho ms fcilmente disponible que buena
parte de lo que he aprendido bajo circunstancias ms tradicio
nales. El simple hecho de escribir ahora sobre ese estado, casi
una semana despus de ocurrido, todava me permite percibir
una sensacin de la maravilla, del amor, y de la alegra que ex
periment entonces.
Mi mente tiende a divagar, tratando de dar forma a algunos
de los temas surgidos durante el viaje, pero que todava pare
cen incompletos. Entre ellos se incluye una comprensin ms
profunda de mi confusin sobre, o de mi insatisfaccin con las
relaciones del pasado, las cuestiones sexuales, el consumo de
alcohol y los planes futuros para mi internado, mi tesis y mi
profesin. A pesar de la atencin que obtienen todos esos te
mas, veo que los considero a la ligera en su mayor parte; tengo
una clara sensacin de que mi viaje con Adn est lejos de ha
ber terminado; hay muchas cosas que estn siendo considera
das y reflexionadas por debajo de la superficie de mi concien
cia. En la medida en que he abordado esas preocupaciones, me
siento bastante satisfecha con las comprensiones que he alcan
zado.
Mis acciones, as como mis actitudes, han empezado a cam
biar en ciertos aspectos. Soy capaz de percibir, de recibir, y de
responder al amor de una forma mucho ms abierta que hace
apenas unas pocas semanas. Hay un mayor sentido de respeto
178

en mis tratos con mi energa sexual y en mi respuesta a ella.


Parece que me resulta mucho ms fcil conectar con mis senti
mientos y expresarlos de la manera apropiada.
Quiz el efecto posterior ms importante haya sido la expe
riencia interior de afirmacin acerca de lo que estoy haciendo.
Hay una sensacin de que es lo correcto; aunque el sentimiento
aparece apagado y turbio acerca de lo que est sucediendo, en
un nivel muy profundo s que me muevo en la direccin co
rrecta. Por muy oscuro que pueda parecer el camino, por mu
chas sombras que puedan aparecer en l, hay en m una luz que
me proporciona calor, iluminacin y nutricin. Mi conciencia
sobre la existencia de esta luz interior, y el aumento de la clari
dad que experimento en mi sentido del propsito se han visto
muy intensificadas gracias a mi experiencia con Adn.

Mi primera sensacin de no ser paranoide


Hombre de 33 aos, estudiante universitario.
Decorado: autoexplorador, teraputico.
Escenario: casa de un amigo, con otro participante y dos guas.
( atalizador: 150 mg ms 50 mg de MDMA.
Entr en la experiencia buscando una mayor empatia con el
nio que fui y que todava soy, as como para conocer mis pro
pias necesidades emocionales lo bastante bien como para em
pezar a distinguir con claridad mis necesidades de las de los
dems. Intent explorar los sentimientos que haba experimen(ado en la primera infancia, sobre todo en relacin con el he
cho de haber sido abandonado por mi madre a la edad de cinco
m os, con objeto de empezar a desembarazarme finalmente de
la carga de esta depresin.
Tambin deseaba explorar el tema del trabajo y de la super
vivencia financiera, de cmo puedo encontrar un trabajo, ganar
179

dinero, sin caer presa de esa especie de depresin que surge del
hecho de no haber cubierto mis necesidades mientras serva a
las necesidades de los dems. Eso siempre me ha conducido al
agotamiento que me ha parecido paralizante y profundamente
descorazonador. Cmo voy a poder ganar dinero al mismo
tiempo que encuentro satisfaccin para mis necesidades emo
cionales ms profundas?
Los temas de la diferenciacin emocional con respecto a mi
madre y el grado de solvencia/independencia financiera se en
cuentran muy estrechamente relacionados. La conexin fue y
es para m un gran tema que tengo que explorar.
Durante aproximadamente los veinte primeros minutos de la
experiencia siento un temor considerable. Me siento como si
descendiera hacia un lugar mucho ms blando y vulnerable.
Puedo percibir las capas de temor que se van despojando de mi
torso y que se alejan en el espacio. Me siento inmerso en el te
mor durante un tiempo. Poco despus de ingerir la segunda
cpsula, ca por debajo del temor y entr en contacto con una
sensacin de haber llegado a una lnea base de apoyo muy cli
da, un lugar de apoyo desprovisto por completo de temor. Eso
me ofreci la primera sensacin de lo que significa no ser un
paranoide, de ser como otras personas.
No regres a los recuerdos de la niez, como haba pensado
que hara. En lugar de eso, permanec en el presente y experi
ment mis temas de una forma condensada, dentro del contexto
de mi relacin actual. Mis temas relacionados con el temor, la
supervivencia financiera y la dependencia emocional cayeron
dentro de la relacin. Sent con toda claridad que no deseaba
regresar a la niez, que no haba necesidad alguna de hacerlo.
No tuve la sensacin de estar resistindome o de evitar nada;
en lugar de eso, necesitaba y deseaba entrar en contacto con el
corazn y establecer una conexin permanente con l. Y eso
fue lo que sucedi.
Al escuchar la grabacin de mi experiencia, descubr que, de
hecho, he llevado a cabo las intenciones que haba tenido duran
te la experiencia con Adn. Mientras permanezca en contacto
180

con el corazn y sea abierto y honesto con mi compaera, s


que el dolor de mi infancia continuar saliendo a la superficie
para resolverse dentro del contexto de una saludable nostalgia,
y al ritmo que el cuerpo-mente decida como ms apropiado
para mi capacidad. Mi compaera lo comprende y lo acepta as.

Ahora siento el dolor como un aliado,


no como un enemigo
Hombre de 45 aos, escritor, enfermo de artritis.
Decorado: teraputico, para curar la artritis.
Escenario: en casa y en el exterior, con su pareja.
Catalizador: 100 mg, ms 50 mg, ms 50 mg de MDMA;
serie de sesiones.
Durante los tres ltimos aos me he visto afligido por un
caso muy doloroso de artritis espinal. Hasta hace bien poco,
apenas transcurra un solo da sin que sintiera dolor en la m a
yora de las partes de mi cuerpo. En ocasiones ha sido tan de
bilitador que apenas poda moverme durante varios das segui
dos. He probado una serie de medicamentos recetados, incluido
Motrin, pero ninguno de ellos ha tenido el efecto apreciable y a
largo plazo de aliviar el dolor, la preocupacin que lo acompa
a e incluso la depresin.
Eso fue hasta hace poco. En febrero de 1984 empec a to
mar el MDMA, con la idea de aliviar el dolor artrtico que me
contraa. Apenas un minuto despus de haber ingerido la sus
tancia ya not una notable disminucin del dolor. A medida
c|ue transcurri el da, sent que mi cuerpo quedaba cada vez
menos contrado. Durante unos meses apenas haba sido capaz
de caminar unos pocos pasos seguidos. Ahora, mi cuerpo em
pez a moverse con libertad, y se disiparon las dudas y los te
mores relacionados con la enfermedad. Experiment una nueva
181

sensacin de esperanza en la medida en que los cristales artr


ticos parecan estar descomponindose, liberando la muy
apretada limitacin sobre mi cuerpo. Durante varios das sent
muy aliviado el dolor, aunque ste no desapareci por comple
to. Tuve, por primera vez en mucho tiempo, verdadera esperan
za de invertir, con ayuda del MDMA, la pauta de vivir sumido
en un dolor constante.
Siguieron otras sesiones con resultados similares. En oca
siones, senta mi cuerpo tan libre y ligero que empec a bailar
y a moverme con mayor rapidez, y con una flexibilidad que no
haba experimentado desde haca aos. El 19 de junio inger la
sustancia y, nuevamente, al cabo de un minuto empec a sentir
me alegre y vi aliviado el dolor de la artritis espinal, que antes
haba sido grande.
El 23 de junio hubo otra sesin. Siete minutos despus de
haber tomado la dosis inicial empez a desaparecer el dolor en
la espalda. Luego empec a centrar la atencin sobre el lugar
para curar la artritis, un punto situado en la parte baja de la es
palda que, al ser apretado, aliviaba la presin. Disminuyeron
ms y ms las contracciones musculares y tuve la impresin de
estar empezando a entrar en contacto con mi cuerpo, que se ha
llaba en un estado de movimiento fluido. Sent como si un
efecto curativo rodeara mi cuerpo. Luego, me entregu a una
serie de movimientos frenticos y sent que la pesadez y las
contracciones abandonaban mi cuerpo, que se aflojaba la dura
rigidez de la parte inferior de la espalda y de las rodillas.
Durante esta experiencia, el tiempo pareci quedar detenido
mientras contemplaba la montaa Taos con una sensacin de uni
cidad, de quietud y calma. La quietud de las montaas y de la
meseta se hicieron absolutas, como si fuera la nica realidad,
mientras empezaba a sentir un ardiente calor interior. Centr
nuevamente la atencin sobre el punto curativo de mi artritis,
un punto de acupuntura en la parte inferior de la espalda, en el
chakra inferior. Despus de aplicar all la presin del dedo pul
gar, empec a expandirme y a sentir que la energa del amor de
la montaa entraba en el chakra de mi corazn.
182

Sent una fuerte conexin con el espacio y los planetas


como si formara parte de ellos. Mis orgenes estaban all. Es
cuch la obra de Gustav Holst, Los planetas, y la msica co
rrespondiente a Marte pareci atravesar mi cuerpo. Volva a es
tar en el espacio, en el vaco. Me encontraba en casa, libre.
Marte, el dios de la guerra. Vi conflagracin, la historia del
mundo en plena batalla, pero todo eso estaba limpindose. A
partir de la conflagracin surgi un perodo de comprensin,
de sabidura y amor. Aparecieron bolsas de profunda compren
sin en medio del fuego y la conflagracin.
Experiment una tremenda intimidad con mi pareja, y un
gran calor. El espacio me rodeaba. Tanto mi pareja como yo
permanecimos all, muy quietos. Formbamos parte del espacio
sin tiempo. Sentimos miles de millones de aos en el pasado y
miles de millones de aos en el futuro. Formbamos parte del
universo. Un gran amor me impregn. Mi pareja formaba parte
de ese amor, pero tambin el mundo, el universo y hasta ms
all.
Centr la atencin sobre m mismo y me sent como una
persona diferente: consumido por el calor, con una maravillosa
sensacin. Mi cuerpo se encontraba en un estado de movimien
to fluido; disminuyeron las contracciones musculares y me en
contr en contacto con mi propio cuerpo.
Tocar la tierra y extenderme hacia el cielo tuvo un efecto
curativo sobre mi artritis. Calor, libertad, hermosura. Baile,
cuerpo que se mova libremente, un frenes de movimiento y
luego la quietud. Sent que el cuerpo se liberaba. Estaba literal
mente expulsando pesadez y contraccin de mi cuerpo. La
energa pareca haber quedado atrapada en mi garganta. El
cuerpo era realmente libre, y eso me produca una sensacin
muy sensual. La dura rigidez de mi espalda empez a aflojarse.
La energa corra por mi espina dorsal, aflojaba la rigidez de la
columna vertebral. Yo saltaba literalmente al sonido de la m
sica.
Sent la presencia de seres espaciales que me rodeaban. In
tentaban compartir conmigo algn mensaje, pero yo no estaba
183

todava lo bastante abierto como para recibirlo. Tuve la sensa


cin de que todos nosotros tenemos a un gran grupo de seres
extraterrestres benevolentes que nos rodean y nos protegen.
Desean que experimentemos crecimiento y expansin.
Sent que mi cuerpo se abra a algo, como un canal de clari
dad. La energa me atac la mandbula. Sent que los seres tra
taban de pasar a travs de mi cuerpo. Sin embargo, todava no
captaba ningn mensaje. Percib el cielo nocturno, cubierto de
estrellas, y una verdadera intimidad con la viveza del espacio.
El dolor artrtico volvi, y tuve un ligero dolor de cabeza al
descender.
Una semana ms tarde tuve una sesin adicional. Diez m i
nutos despus de haber ingerido la droga se produjo un consi
derable aflojamiento del dolor de la espalda. Ms tarde, volv a
experimentar un frenes de movimiento a medida que empeza
ba a aparecer la comprensin acerca de cmo empezar a con
trolar el flujo de energa dentro de mi cuerpo. Se produjo un
movimiento muy rpido de mis manos, y se aflojaron conside
rablemente las contracciones artrticas de las manos, las rodi
llas y la espalda. Mi cuerpo se movi con mucha libertad y me
sent mucho mejor. Pens, por primera vez, que poda curarme
realmente. De algn modo, sent que empezaba a integrar un
nuevo yo, ahora libre de dolor. La artritis de las rodillas y las
piernas desapareci por completo y el dolor de la espalda dis
minuy con rapidez.
Durante esta experiencia me mov con conciencia hacia el
interior de mi cuerpo. Sent que mi cuerpo era un templo que
yo mismo haba profanado. Deseaba dejar marchar el cuerpo,
pero me di cuenta de que no poda hacer eso. El cuerpo me de
ca que continuara rebelndose. Tuve la sensacin de que el
cuerpo estaba a punto de explotar en todas direcciones. Lo sen
t pesado. Me encontraba en un estado de nimo en el que el
cuerpo no pareca ser mo. Experiment poderosas erupciones
procedentes del interior, sent la necesidad de pasar por una ex
periencia mortal, que confiaba slo fuera simblica, pero haba
all un gran temor.
184

Entonces sent comodidad, el alegre conocimiento de que no


haba muerte. El cuerpo se hizo mucho ms libre, aunque el
dolor de la artritis continuaba presente. Inici un frenes de ver
dadera autoflagelacin fsica, un movimiento muy rpido de las
manos, un aflojamiento de la artritis en mis manos, mis rodillas
y espalda. Perd la conciencia mientras pasaba por esta fase de
movimientos rpidos. Me temblaban las manos y no poda es
cribir. Todo mi cuerpo se sacuda con violencia y empec a res
pirar con rapidez; estaba cercano a la hiperventilacin. Mi
cuerpo se mova con extraordinaria libertad, sobre todo mis
piernas. Era como si tuviese el cuerpo encendido, y me di
cuenta de que todava exista all algo de artritis.
Experiment una clera feroz y mis manos empezaron a
temblar de nuevo. Mis piernas se sacudieron frenticamente
una vez ms, sobre todo mis rodillas, donde se centraba el do
lor de la artritis. Respir pesadamente y me sent muy, muy ca
liente, como si estuviera ardiendo por dentro. Una sensacin de
muerte me rode, pero una cierta incomodidad y temor me im
pidieron experimentarla. A pesar de todo, de algn modo, saba
que no tena nada que temer.
Supongo que lo que ms me asust fue la sensacin de que
ya no deseaba o necesitaba mi cuerpo por ms tiempo. Y, sin
embargo, estaba atrapado en l. A pesar de todo, yo no era mi
cuerpo. Experiment una confusin insospechada, pero el te
mor remiti y empec a sentir la eternidad de las cosas, cosas
no vistas, las cosas reales. Un rugido descenda por mi cuerpo,
como un tren de carga lanzado a toda velocidad. Tuve la sensa
cin de que deseaba hacer algo espectacular, pero no estaba se
guro de saber de qu se trataba. El fuego me consuma y arda
dentro de m y tena la impresin de que mi cuerpo poda con
sumirse. Pens en los fenmenos de combustin espontnea.
All haba presente algo que yo tena que atravesar. Tuve la
clara impresin de que eso poda ser la clave para aflojar por
completo los cristales artrticos. Casi perd la conciencia en
otro frenes de movimiento y autoflagelacin. Me golpe el t
rax. La energa se haba aflojado considerablemente y me sent
185

fsicamente mucho mejor. Todava notaba algunos restos de la


artritis, pero me daba igual. Estaba decidido a derrotar a la hija
de puta aunque tuviera que flagelarme hasta la muerte. Golpe
arme pareci ayudar y ahora me golpeaba con una escoba nor
mal. La energa haba abandonado la zona del pecho-corazn y
viajaba hacia la espalda. Mi pareja me golpe la espalda y los
hombros con la escoba. Eso me produjo una gran mejora y mi
energa se liber.
Por primera vez, tuve la certeza de que poda curarme. Me
sent encolerizado conmigo mismo y con mi cuerpo y me gol
pe con una escobilla. Me sent como si me encontrara atrapa
do en medio de una batalla, que estaba decidido a ganar. Lu
chaba contra el bastardo, y eso haca que me sintiera bien. El
fuego arda en mi interior, me consuma. Me sent agotado. Es
taba descendiendo. Se haba producido una gran mejora en mi
cuerpo, pero cada pequeo dolor que notara haca que me sin
tiera ms colrico por no haber sido capaz de desprenderme
por completo de l.
Entonces, mi cuerpo se sacudi con ferocidad y las exhala
ciones se hicieron muy pesadas. Me qued tumbado en el sue
lo, moviendo frenticamente las manos. Me agarr la carne al
rededor del diafragma y tir de ella con dureza. Golpe las
nalgas contra el suelo, con dureza, gritando al tiempo que gol
peaba. La energa viaj por el cuerpo, en direccin a la gargan
ta. Me agarr la garganta y los hombros, como si quisiera
arrancarme la carne del cuerpo.
Volv a sentirme muy caliente, con una gran clera contra
m mismo. Maldita sea! Deseaba azotar el cuerpo, golpearlo si
fuera necesario hasta lograr su ms completa sumisin. Luego,
hubo quietud. Empec a sentir amor hacia m mismo, por m
mismo, un amor que me recorra todo el cuerpo. Era algo muy
liberador. Todava quedaba algo de dolor, pero estaba decidido
a librarme por completo de l. El dolor regres a mi espalda y
me sent sobre l y, simplemente, lo sent. Aparecieron lgri
mas en mis ojos. Experimentaba una sensacin de tristeza, y
quiz de prdida. De algn modo, tena que afrontarlo y descu
186

brir de qu se trataba. Me senta temeroso porque, quiz por


primera vez, me daba cuenta de que estaba destruyendo mi
cuerpo. Tena que superar eso de algn modo ya que en caso
contrario corra verdadero peligro. Quiz fuera eso lo que trata
ba de indicarme mi anterior sensacin de cercana con la muerte.
Las nubes estaban quietas y tranquilas. Sent una poderosa
unicidad con el espacio, y slo deseaba abandonar mi cuerpo y
unirme con aquella unicidad. Sent la muerte ms y ms cerca
y como resignado ante ella, pero retroced. Tena que descubrir
qu era aquello que haba en m y que deseaba morir. Slo sa
ba que mi cuerpo no era importante, pero que todava no po
da desprenderme de l. Qu era esa sensacin de muerte que
haba dentro de m? Dnde estaba la vida? Quiz ambas cosas
eran lo mismo. Sent que haba una conexin, un parentesco
entre ambas. Sent que deba experimentar la muerte, simbli
camente, pero tema que eso pudiera transformarse en una
muerte real.
Empec a tratar de sentir la experiencia de la muerte. Al
principio, not una gran tristeza, y luego el movimiento del
cuerpo. Sorprendentemente, el temor desapareci y, en apenas
un instante, pas ms all de los umbrales de la vida. Una her
mosa luz radiante y blanca que lo abarcaba todo me rode y,
por primera vez, supe que no haba nada que temer de la muer
te. No era el final de todo, sino un hermoso y nuevo empezar,
un renacer. Mi pareja me dio un suave masaje en la espalda,
empujando la energa hacia lo alto de la columna vertebral.
El dolor no ha desaparecido del todo pero ahora s, por pri
mera vez, que terminar por desaparecer. Experimento una sen
sacin renovada de vida y propsito. Me doy cuenta ahora de
que tuve que llegar hasta ese punto donde iba a permitir que la
negatividad y el dolor me mataran o iba a desembarazarme por
fin de ellos. Experiment la fuerte sensacin de que haba ele
gido hacer lo segundo, aunque todava tena que trabajar ms
para conseguirlo.
Oh, Dios mo, la gloria de sentir, de amar. Por primera vez
sent el dolor como un aliado, y no como un enemigo. Puedo
187

utilizarlo para captar y comprender, y no para la autodestruccin. Ya no siento el resplandor, el aura de la muerte a mi alre
dedor. El dolor me dice que slo desaparecer por completo
despus de que haya apretado el invisible botn de la integra
cin. Por qu? La respuesta surge en forma de un flujo de l
grimas y el corazn, al expandirse, parece saberla. Utilizar el
dolor con amor y comprensin, en lugar de luchar constante
mente con una profunda animosidad es lo nico que permitir
acabar con l. Un rollo de mi corazn acaricia mi dolor y,
extraamente, siento ahora un profundo amor por el dolor. Es
mi maestro. Al aceptarlo, en lugar de rechazarlo, me siento lle
no de una maravillosa y suavizante claridad.
El 18 de julio tuve una experiencia muy similar a la produ
cida por el MDMA, sin necesidad de tomar la sustancia. A pe
sar de ello, mis sentimientos y acciones fueron muy parecidos.
La energa empez a moverse a travs de mi cuerpo y empec
a moverme, a desperezarme, a tirar, a empujar, a guiar de algn
modo la energa. No explot a travs de los bloqueos artrticos,
sino que pareci moverse con rapidez a mi alrededor, por enci
ma y por debajo de ellos. Experiment un gran alivio. Ms tar
de, ese mismo da, empec a respirar en un viento fro, hmedo
y balsmico, que ejerci un efecto reconfortante e incluso cura
tivo sobre la artritis. Expuse al viento tanto la parte delantera
de mi cuerpo como la espalda, y el efecto sobre el dolor y la
contraccin fue notablemente bueno y curativo. Durante cinco
das completos estuve casi completamente libre del dolor de la
artritis, el perodo ms prolongado de tiempo sin dolor que ha
ba pasado en tres aos.
El 23 de julio todava tuve otra experiencia similar al MDMA
sin ingerir la sustancia. Una vez ms, mi cuerpo se movi a un
ritmo rpido y la contraccin se afloj. Pareci como si yo mis
mo empujara la contraccin hacia abajo y fuera de mi cuerpo, a
travs de la zona del vientre, que se puso floja y libre. Luego',
empec a tirar fsicamente del dolor artrtico para sacarlo de la
parte inferior de la espalda. Funcion. La energa se redistribu
y por otras zonas del cuerpo.
188

Meditacin y recuerdo del estado inducido


por el MDMA
Hombre de 32 aos.
Decorado: teraputico.
Escenario: en casa, con terapeuta/gua y dos
amigos/participantes.
Catalizador: 100 mg, ms 50 mg de MDMA.
He esperado una semana antes de decidirme a exponer por
escrito mis pensamientos y sentimientos. Apenas estoy saliendo
ahora de la euforia de la experiencia. Durante esta semana pasa
da he sido feliz, me he sentido contento, carioso, despreocupa
do, de trato fcil y en paz conmigo mismo. He llevado a cabo un
esfuerzo concertado para conservar el s mismo con el que me
puse en contacto (algo que no ha sido tan difcil de hacer).
En cuanto a la experiencia misma, no tuve conciencia del
transcurso del tiempo. Durante toda ella me sent personalmen
te cmodo y en una completa paz con todos los presentes. La
sensacin fsica fue una combinacin de clida pesadez y de
claridad mental. Estaba totalmente implicado en la conversa
cin y en la interaccin con mis amigos. Desaparecieron todas
las inhibiciones y defensas, de modo que me encontraba en
contacto directo con mis propios sentimientos y con mi capaci
dad para expresarlos. Mis pensamientos fluan con razn y pro
psito. Sent un calor genuino y afecto por mis amigos y el
Inerte deseo de expresar mi amor y mi preocupacin por ellos,
l ira capaz de decir las palabras que haba contenido durante
lanto tiempo, lleno de temor ante la posibilidad de entrometer
me en sus vidas y hacerles dao.
La mayor recompensa fue la informacin positiva que recilii, el respeto por quien soy y lo que he hecho, y eso me ha pro
porcionado una mayor sensacin del valor propio. El verme a
m mismo a travs de los ojos de los dems me ha permitido
ver con mayor claridad el bien que tengo que ofrecer, y ahora
189

me resulta ms fcil desprenderme del cinismo tras el que me


haba ocultado. Deseo construir un nuevo fundamento de con
fianza y apertura, y acentuar las fuerzas positivas que hay en
m. Detestara que esto sonara como las efusiones de una Polyanna, o de un reciente convertido al ltimo culto de moda. Sien
to, honestamente, que se me ha ofrecido una rara oportunidad
de mirar dentro de m mismo y obtener una profunda compren
sin de quin soy en realidad.
Tengo la sensacin de que a travs de la autorrevelacin y
de los comentarios de mis amigos, obtuve una mayor concien
cia de mis fortalezas como individuo. La sesin me aport mis
aspectos positivos que se superpusieron a la autoimagen negati
va que tena de m mismo. Fue una experiencia profunda y de
liciosa de la que sigo beneficindome.
La experiencia ha estimulado mi inters por el autodescubrimiento. Ahora siento que poseo un gran potencial que no ha
sido explotado todava. He empezado a leer libros de naturale
za espiritual y filosfica que pueden ayudarme a desarrollar
ese potencial. He reanudado la meditacin, despus de un in
tervalo de unos seis aos; ahora tiene un efecto calmante que
me ayuda a centrarme y a recordar el estado alcanzado con el
MDMA. Espero continuar la meditacin cada da y progresar
con ella mucho ms de lo que hice en el pasado. El MDMA me
ha ayudado a encontrar mi centro mientras medito.
He dado los pasos necesarios para aumentar mi conciencia
de m mismo, y he vuelto a valorar mis necesidades de amor.
Creo que ha aumentado la seguridad en m mismo, gracias a la
mejora de mi autoestima.

Las experiencias con el MDMA han salvado


mi relacin
Hombre de 37 aos, hombre de negocios.
Decorado: intensificar la comunicacin y la relacin.
190

Decorado: en casa, con la pareja.


Catalizador: 150 mg de MDMA.
Cmo es la experiencia? Abordo este tema describiendo lo
que hicimos yo y mi compaera. Nos pasamos la mayor parte
del tiempo sentados en el suelo, uno frente a otro, y mirndo
nos a los ojos; el MDMA es la droga del contacto visual. Tam
bin mantuvimos contacto fsico; as pues, nos miramos a los
ojos, nos tomamos de la mano y nos acariciamos con suavidad
el rostro y el cabello. Las superficies de la piel se notan incre
blemente suaves (una sensacin que persiste hasta bastante des
pus de las cuatro horas). Uno queda impresionado por la be
lleza preternatural del otro. Nadie ha sido nunca tan hermosa,
delicada, exquisita o plena; la sensacin es que ella lo es todo.
Te he estado buscando durante toda mi vida.
Estoy convencido de que la experiencia amorosa con el
MDMA es el amor divino del que hablan los santos. Se experi
menta repentinamente una apertura hacia el dar y recibir cuida
do y adoracin incondicional, se siente uno privilegiado y ben
decido, y los miedos y defensas habituales no aparecen para
aplastar estas poderosas sensaciones positivas. No cabe la m e
nor duda de que la experiencia es poderosamente intensa; po
derosa, pero muy diferente a las abrumadoras experiencias que
se tienen con el LSD o la mescalina.
El amor intenso por el otro conduce de modo natural y casi
inmediato a las zonas sexuales. Deseo desnudarme y que mi
compaera haga lo mismo. Disfruto tocndome mis propios
genitales y cuando ella me los toca, y tambin disfruto tocn
doselos a ella. Pero todo esto parece ser nicamente un aspecto
de un amor mayor, y el contacto genital tiene una carga algo
distinta en cuanto a carcter y grado, con respecto al intercam
bio de miradas o a las caricias del rostro. El mundo tambin se
observa como algo clara y profundamente presente, aqu y aho
ra, con una actitud propia de la Gestalt. Una diapositiva de una
pared cuya pintura est descascarillada aparece asombrosamen
te hermosa, como si se la viera por primera vez.
191

Una noche, mi compaera y yo permanecimos la una en


brazos del otro, contemplando la luna llena que se levantaba
sobre el ocano y cuya luz se reflejaba sobre las olas. Experi
mentamos intim idad al mismo tiempo que la maravilla del
mundo. Segn mi experiencia, es imposible la consumacin se
xual, es decir, el orgasmo, hasta el final o ligeramente despus
de la experiencia con el MDMA. Si puede establecerse una dis
tincin entre el amor y el sexo, dira que el MDMA es una dro
ga del amor, y no del sexo. Este hecho, aceptado en todo su po
der desnudo, sugiere que uno no querra tener esta experiencia
con cualquier persona y tampoco cada da. Las experiencias de
esta importancia exigen tiempo para digerirlas, as que parece
apropiado dejar transcurrir intervalos de dos semanas o ms
entre una experiencia y otra, sin resistirse a la naturaleza positi
va de la misma. Como quiera que esta droga se siente como
algo sagrado, no se desea profanarlo con un uso mundano.
Tambin hay que hacer comentarios sobre las cualidades in
teractivas del MDMA, particularmente a nivel verbal. La con
versacin surge con espontaneidad y comodidad a partir del
contacto y la intimidad. Mi compaera y yo pudimos expresar
un amor total del uno por el otro, y el nivel de articulacin re
cuerda la clsica poesa amorosa: Una hogaza de pan, una ja
rra de vino y t.... Los agravios acumulados durante una tor
mentosa relacin de cinco aos parecieron palidecer y perder
importancia. No los olvidamos, pero hablamos libremente acer
ca de ellos: Y, sin embargo, no haba acusacin en los recuer
dos desagradables, en la sucia lista de heridas; era, simplemen
te, demasiada informacin, como si se tratara del tiempo
atmosfrico correspondiente a tiempos pasados. Y lo ms en
teroecedor de todo son las expresiones de gratitud por el regalo
de esta vida tan hermosa y por la presencia del otro. Es esa re
ceptividad y aprecio que los msticos catlicos suelen llamar
gracia.
Una serie de experiencias con el MDMA han salvado mi re
lacin. En realidad, mi compaera y yo habamos roto, tanto de
cara al otro como ante el resto del mundo (ya se haba hecho
192

un anuncio en este sentido). Habamos empezado ya a desmo


ronarnos, a pesar del amor que nos profesbamos, de una rica
vida familiar y de un hijo adorado. Bajo los efectos del MDMA
volvimos a conectar con nuestro cuidado y amor mutuos, con
lo que era realmente importante para nosotros, y con el lugar
que ocupa nuestro amor en la ms amplia naturaleza religiosa y
espiritual de las cosas. Las lecciones que aprendimos se mantu
vieron hasta mucho ms all de la sesin con la droga. Nos di
rigimos miradas que nos permitieron regresar instantneamente
al lugar ocupado antes, cuando nos cuidbamos el uno al otro.
Las experiencias con el MDMA son aspectos fundamentales de
nuestra mitologa comn. Son experiencias cumbre comparti
das. Ahora, el sexo es mucho mejor que antes.

Paz con gran energa, tangible, expansiva


Hombre de 53 aos, ministro religioso.
Decorado: exploracin espiritual.
Escenario: en el exterior, desierto/montaa, con dos amigos.
Catalizador: 120 mg de MDMA.
En la maana del 18 de agosto y en presencia de dos ami
gos que tambin tomaron MDMA, tom 120 mg de la droga.
Antes de ingerir la sustancia se me entreg una rosa recin cor
tada, y se me hizo sentir amado, a salvo y seguro. A pesar de
ello me senta un poco ansioso porque, a excepcin de un slo
encuentro con un hongo de psilocibina, nunca haba ingerido
psicodlicos.
Al cabo de unos pocos minutos empec a sentirme entume
cido, desde la cabeza a los pies. Me asust y mir la rosa para
tranquilizarme. El entumecimiento dio paso a una sensacin de
gran energa. Me senta como si cada molcula y tomo de mi
cuerpo tuvieran un motor poderoso y como si, por primera vez,
193

todos esos motores estuvieran encendidos al mismo tiempo.


Esa gran oleada de poder y energa fue abrumadora y empec a
lamentar haber tomado la droga, pero saba que ahora ya era
demasiado tarde. Me encontraba ya en el punto ms alto de la
montaa rusa, a punto de descender con la velocidad de una
gran roca que se desprende. Una gran excitacin y temor se
apoderaron de m y, una vez ms, contempl la rosa y me tran
quilic.
Todo esto me produca la sensacin de que yo estuviera en
contra de la experiencia, pero sta estaba ganando y controlaba
la situacin. Luego, en algn momento, la lucha y el temor se
desvanecieron como por encanto y una gran sensacin de paz
se apoder de m. No se trataba de la clase de paz que procede
del hecho de no tener problemas o tensin, sino de una paz lle
na de una gran energa, de una superpaz, tangible, expansiva,
algo verdadero y muy apreciado. Permanec sentado hasta que
pude estar seguro de que ese estado no se disolvera. Me senta
como si estuviera respirando por primera vez en mi vida.
Mientras tanto, haba estado contemplando la arena del de
sierto, a mis pies. Ocasionalmente, levantaba los ojos y miraba
hacia el montn de lea apilado al lado del garaje. Si aquella
lea me pareca tan fascinante y maravillosa, cmo seran las
montaas que tena a mi espalda? Pens que si me volva a m i
rarlas me sentira seguramente abrumado por su gran belleza.
As pues, me volv con mucha lentitud, de modo que cada mi
rada abarcara un poco ms a medida que giraba la cabeza, has
ta que me sent lo bastante seguro como para levantarme y con
templar una vista panormica de toda la cadena montaosa. Era
algo espectacular que me dej literalmente pasmado. Me senta
lleno de alegra.
Me acerqu a donde estaban mis compaeros, lleno de exci
tacin, y exclam: Saba que tenan que existir lugares como
ste, lo saba, lo saba. Una parte de esa toma de conciencia
proceda del hecho de haber ledo algo sobre esos estados, pero
la mayor parte se deba a que verdaderamente me senta como
si hubiera llegado a mi hogar, como el ave o el pez que emigra
194

miles de kilmetros porque sabe de algn modo y se ve impul


sado hacia un lugar donde nunca ha estado, que nunca ha visto
pero que finalmente encuentra.
Luego me inund una oleada de conexiones. Me sent co
nectado con algn plan maestro. Todo pareca tener un propsi
to y un plan, una razn del por qu, algo en lo que me vi atra
pado y que m e produjo entusiasmo. La vida pareca haber
conspirado para llevarme hasta all en aquel preciso momento,
hasta este lugar de amor, belleza, bondad y verdad. No haba
ninguna incertidumbre en todo esto. Slo el estpido, aferra
do a su estupidez, piensa que hace girar la rueda sobre la que
l gira. La mayor libertad consiste en no tener libertad, pero
dirigirse hacia donde anhelamos estar. Yo haba emigrado du
rante cincuenta y tres aos con objeto de llegar finalmente a mi
hogar. Saba que haba hecho algo tan grandioso como las aves
y los peces.
Del mismo modo que el corazn acelera su ritmo a medida
que uno se aproxima a su destino, comprend la conexin que
haba entre el hecho de que mi cuerpo se hubiera estremecido
cuando se me entrevist como un posible candidato para esta
experiencia, y la grandeza de la experiencia hacia la que me
senta llamado y que ahora formaba parte de m mismo. Me
senta como si todo aquello que trataba de conseguir en la vida
se viera confirmado de algn modo por la experiencia por la
que estaba pasando. Era como una premonicin y una confir
macin al mismo tiempo. Estaba siendo atrapado en el misterio
y en la providencia, y era capaz de experimentar el sentimiento
y la certidumbre de todo.
Mir a mi amigo y supe que tena que ser un emisario de
una nueva forma de vivir. La sensacin que experimentaba era
de destino. Disfrutaba de mi destino por primera vez. Era algo
real, y yo me daba cuenta de ello.
Deseaba explorar, caminar por el desierto, permanecer a so
las en aquel vasto panorama de belleza. A pocos cientos de
metros de la casa encontr una enorme piedra, de metro y me
dio de altura, en la que el viento haba erosionado un asiento.
195

Sub a la roca (tu es petros, t eres roca), y me sent all,


bajo el ardiente sol de la maana, envuelto por el aire caliente,
rodeado por las sobrecogedoras montaas, las grandes forma
ciones rocosas y los antiguos cantos rodados que, segn me ha
ban dicho, tenan 25 millones de aos de antigedad. Supe lo
que era tener conciencia. Pens en el destino de la humanidad,
bamos hacia las estrellas.
Regres hacia la casa, lleno de un sentimiento de respeto y
maravilla. Pregunt si podamos nadar en el estanque lleno por
la fuente, situado al fondo de una suave pendiente, a poca dis
tancia de la casa. Nos acurrucamos all, en medio de rocas de
tres o cuatro pisos de altura y cantos rodados de una gran be
lleza. Aqu, en este escenario tan idlico de monolitos y altos
cirros, de desierto y vegetacin exuberante, decid que deseaba
ser bautizado sin ceremonia, ritual o palabras.
Al salir de las fras aguas de la fuente me sent refrescado,
limpio por dentro y por fuera, totalmente vivo y especialmente
privilegiado.
Pasamos el resto del da de excursin, subiendo por las
montaas; comimos en abundancia, con una rica sopa caliente
y nos sentimos plenamente en el aqu y el ahora. La intensidad
de la maana se haba transformado en una agradable transi
cin de diversin, cercana entre nosotros y con respecto a los
acontecimientos, a medida que estos se desplegaban.
Por la noche, sentado bajo las estrellas, con el distante ful
gor de los relmpagos, supe que haba llegado a una toma de
conciencia tan nica como la vida misma, as como a la prome
sa de las escrituras: He venido para que podis tener vida, y la
podis tener con mayor abundancia.

Ver la belleza del propio ser


Mujer de 35 aos, mujer de negocios.
Decorado: teraputico, autoexplorador.
196

Escenario: en casa, con terapeuta/gua.


Catalizador: 200 mg de MDMA.
Domingo por la maana. Todava no han transcurrido 24
horas desde mi primer encuentro con Adn. Se inicia un nuevo
da. Me siento suave, presente, y llena con mi propia espiritua
lidad.
Lo de ayer fue una experiencia espiritual en muchos senti
dos. Me siento conmovida por mi amor y mis conexiones con
Dios. Creo que he estado desconectada de todo eso durante
bastante tiempo. Recuerdo una maana, no hace mucho en que
me estaba poniendo las medias, los zapatos de tacn y el traje
de seda, mi armadura, como denomino mi vestimenta de tra
bajo. En esa ocasin me dije a m misma: Siento como si me
estuviera perdiendo. Adn fue una oportunidad de regresar a
m misma.
En cierto modo, tambin fue una conclusin del pasado. Me
conmovi la claridad con la que vi la muerte de mi madre, y lo
pacfica que me siento con eso. Soy muy consciente de la co
nexin de mi madre con Dios y de su don de amor y aprecio.
Estoy comprometida a llevar eso adelante y a expresarlo en el
mundo. Y siento compasin y perdn por mi padre. Empiezo a
apreciar realmente quin soy yo en todo esto, mi experiencia
del amor y lo bien que est todo en mi interior.
Recuerdo el momento en que la potencia de Adn alcanz
su cumbre. Tuve la sensacin de que se me llevaba, de que po
da quedar inconsciente. El gua me dijo que me tumbara y yo
no quise hacerlo. Quiz porque no quera rendirme? Tengo la
impresin de que intentaba aferrarme a lo anterior. Me agarr a
la almohada y al sof. Qu sucedera si me dejaba ir? En el
momento cumbre experiment intensas sensaciones fsicas, como
si mi cerebro estuviera a punto de explotarme en lo alto de la
cabeza. Me temblaron las mandbulas y la quijada se me puso
como agarrotada, y me mord el interior de la boca y los lados
de la lengua, con los dientes apretados. Tuve la seguridad de
197

estar a punto de vomitar. Recuerdo que sudaba. Tena el rostro


y las manos hmedas.
La parte ms intensa pareci ser bastante breve. Desde el
principio, se produjo una ascensin rpida y abrupta hacia
el clmax, y luego un desenlace bastante suave y prolongado
que termin alrededor de las diez de la noche, cuando me acos
t a dormir. Tom el triptofn, pero no dorm bien.
Soy ms consciente que nunca de que tengo un modelo par
ticular del mundo. Sufrir es algo a lo que me aferr. Ayer me
di cuenta de que mi visin del mundo no es ms que eso, una
visin. Ayer cre una apertura para m, una oportunidad para
cambiar mi propio mapa del mundo. Ayer fue tambin la reali
zacin de mi experiencia de ser una mujer. Eso del hombre/
mujer ha sido siempre un tema planteado en mi vida. Vi algo
que me permiti apreciar el hecho de ser mujer de una forma
como no me haba sucedido nunca antes. Una vez ms, hay una
apertura, y eso es algo que tiene que ver con el hecho de ser to
talmente poderosa, y de ser una mujer. Tambin experiment
compasin por los hombres. Recuerdo haber dicho: Dios tam
bin hizo a los hombres, as que eso debe de estar bien.
Maana vuelvo al trabajo, despus de unas vacaciones de
dos semanas. Me siento recelosa. Esta apertura del corazn es
encantadora. Como ya dije antes, me siento suave. Se me ocu
rre pensar que esa es una posicin demasiado vulnerable como
para permanecer demasiado tiempo instalada en ella, que pa
rezco estar necesitada de endurecimiento, de volver a ponerme
la armadura con objeto de salir y funcionar en el mundo de los
negocios.
Deseo decir abierta, llena de amor y de corazn. Ah es
donde est la alegra y la posibilidad de vivir la vida como una
celebracin. Como dice E. E., Cummings, Puesto que el senti
miento es lo primero, aquel que preste cualquier atencin a la
sintaxis de las cosas nunca te besar del todo....
Lunes por la noche: he pasado el lunes. Me sent muy emo
cional durante la mayor parte del da. Sospecho que eso tiene
algo que ver con el hecho de haber pasado por una experiencia
198

del Corazn, de haber estado en contacto con lo que somos re


almente, algo hecho de esencia, de espritu, de fuente, de nues
tras profundas sensibilidades, de humanidad, en agudo contras
te con esa otra forma que tenemos de interactuar la mayora de
nosotros de forma cotidiana: preocupaciones por ganar dinero,
tratar superficialmente a los dems, ocuparse de gran cantidad
de detalles aparentemente nada importantes, seguir juegos pol
ticos, conducir en la hora punta, no estar conectada. Lo que
necesito hacer es encontrarme en cualquier ambiente, en cual
quier circunstancia siempre llena de corazn, de amor y de es
piritualidad. Aportar paz y alegra a cualquier situacin que se
presente. Tener un corazn ligero y abierto.
Martes por la noche. He pasado un gran da. En trminos de
circunstancias no ha ocurrido nada particularmente especial.
Me doy cuenta de que cuando tengo un mal da, o cuando
las cosas no salen bien, me pregunto a m misma: Qu me
sucede?. En cambio, cuando tengo un buen da lo acepto
como algo garantizado, como si las cosas tuvieran que ser
siempre as. Hoy he decidido reconocer aquellas ocasiones en
que tenga un buen da. Hoy, tres das despus de haber toma
do Adn, dira que lo que ms puedo destacar es el potencial
que tiene Adn como ayuda para descomponer la propia reali
dad y observar la belleza del propio ser. Quisiera destacar la
importancia del contexto creado por la experiencia. No sera
la misma experiencia sin haber contado con un gua sabio y ca
rioso.
Jueves por la noche: he pasado unos das fantsticos. Real
mente, me encanta este nuevo aprecio por el hecho de ser una
mujer. Verdaderamente, algo me ha ocurrido: ya he dejado de
intentar demostrar nada. En ese aspecto todava quedan cosas
que tengo que resolver, pero creo que he logrado cambiar las
cosas. Ahora s algo sobre el hecho de ser mujer que antes no
saba. Y eso tiene un impacto sobre uno de mis objetivos: apre
ciarme a m misma y expresarme ms plenamente.

199

Fuentes encantadas
Mujer de 26 aos, estudiante.
Decorado: comunicacin y vinculacin con la relacin.
Escenario: exterior, en la naturaleza, con el compaero.
Catalizador: 100 mg, ms 50 mg de MDMA.
Descubr a Adn cuando inici una relacin amorosa con
este psiclogo que lo utilizaba en la terapia. Romp con mi no
vio anterior, de quien me senta distante, a pesar de que l se
sinti muy dolido y convencido de que estbamos destinados el
uno para el otro. Despus de un largo dormitar volvieron a des
pertarse mis sensaciones sexuales.
Pocas semanas ms tarde me instal en un retiro holstico de
salud, en el campo, donde obtuve un trabajo y empec a estu
diar hipnosis. Mi antiguo novio tambin estaba all. Al princi
pio, no quise tener nada que ver con l, a pesar de que l estaba
muy necesitado. Luego, al cabo de un tiempo, pens que quiz se
ra bueno que ambos tomramos el Adn; quiz eso pudiera ayu
darle y sera ms fcil para los dos aceptar nuestra separacin.
Durante la sesin volvimos a sentirnos muy unidos, y me di
cuenta entonces de la mucha razn que tena l: realmente, se
supona que debamos estar juntos y aprender a trabajar juntos.
As pues, volvimos a enamorarnos. Llam al psiclogo amigo,
que esperaba volver a verme, y le dije lo que haba sucedido.
Ahora, es l quien se siente herido y rechazado.
Dijo que la experiencia con Adn le haba recordado las
fuentes encantadas de los bosques mgicos de la leyenda artrica. Segn esa leyenda, haba una fuente de la que si se beba,
se quedaba una dormida y, al despertar, se enamorara de la
primera persona a la que se viera. Cerca haba tambin otra
fuente, pero que produca el efecto contrario: si se beba de
ella, se quedaba una dormida y, al despertar, se desenamoraba
una de la persona con la que hubiera estado encaprichada en
ese momento.
200

5. Una gua para consumidores

Cuando Heisenberg desarroll el principio de incertidumbre en la fsica, podra muy bien haber estado hablando de los
efectos de las sustancias psicoactivas. No hay forma de prede
cir con certidumbre el curso que seguir una sesin con
MDMA.
La planificacin cuidadosa puede contribuir a empujar las
cosas hacia la direccin deseada, pero lo que ocurra puede va
riar mucho. En consecuencia, el diseo de una sesin con
MDMA es un arte, antes que una ciencia. Cabe imaginar como
hilos cada uno de los grandes factores que se entremezclan
para configurar el conjunto de la tela que es la experiencia con
el MDMA. En este captulo intentar organizar esos hilos de
procedimiento, de tal modo que los tejedores del futuro puedan
crear tapices de experiencia cada vez ms elegantes.
Aunque no sea del todo predecible, el MDMA es un catali
zador de la experiencia mental que posee un notable grado de
fiabilidad, sobre todo si se lo compara con los efectos de los
grandes psicodlicos. La duracin de la accin y la dosis exigi
da varan muy poco entre los consumidores. El estado alternati
vo de conciencia producido por el MDMA es bastante consis
tente y no difiere mucho de nuestra conciencia ordinaria de
consenso.
Hay diferentes objetivos para usar el MDMA. Esos objetivos
definen los tipos de sesiones con el MDMA. Cada una de esas
201

sesiones tiene su propio rgimen y sus principios gua. Esos ti


pos de sesiones incluyen: 1) las orientadas hacia la terapia, 2)
las orientadas hacia la autorrealizacin, 3) las orientadas hacia
el aumento de la creatividad, y 4) las sesiones recreativas. Ana
lizar brevemente cada una de ellas.

Sesiones orientadas hacia la terapia


Las sesiones diseadas por propsitos teraputicos deben
someterse a la ms cuidadosa planificacin, disponer de guas
experimentados y realizarse en un ambiente ms controlado
que cualesquiera otros tipos de sesiones que abordamos aqu.
Evidentemente, las personas con problemas mentales necesitan
estructuras y salvaguardas ms seguras cuando se les adminis
tra una droga psicoactiva.
Adems, debe llevarse a cabo una seleccin adecuada, para
eliminar todos aquellos estados mentales y/o fsicos en los que
est contraindicado el uso del MDMA.
Los psicoterapeutas, como ya se ha indicado en los captu
los anteriores, han empezado a trabajar con el MDMA. De los
individuos que perseguan terapia experimental con el MDMA,
los nicos especialistas que han escrito ampliamente sobre el
trabajo realizado especficamente con el MDMA son George
Greer y Requa Tolbert, cuyo estudio piloto ya he citado en va
rias ocasiones. Sus ensayos sobre la conduccin de las sesiones
teraputicas con el MDMA permanecen sin publicar en el mo
mento en que escribo este libro.
Adems de Greer, Rick Ingrasci coment brevemente los
procedimientos teraputicos, al declarar ante las sesiones para
incluir la droga en el Inventario I. Antes de exponer el procedi
miento de Greer y Tolbert, veamos cul es la metodologa bos
quejada por Ingrasci en sus declaraciones:
1)
El paciente o la pareja ayuna de 4 a 6 horas antes de inge
rir el MDMA.
202

2) El paciente recibe entre 100 y 120 mg de MDMA en unos


110 gramos de zumo de naranja.
3) Tras el inicio de la accin de la droga (lo que habitualmen
te se produce de 45 a 60 minutos despus de la ingestin), ani
mo al paciente o a la pareja a hablar de lo que piensan y sienten
en el momento presente. Este proceso suave y no directivo conti
na durante las dos horas siguientes.
4) Tras una sesin teraputica formal conmigo, hago que el
paciente pase las dos horas siguientes con su pareja y/o miem
bros de la familia, o con un amigo ntimo, alguien con quien el
paciente se sienta a gusto hablando de una forma abierta e nti
ma. Con las parejas, o bien las dejo a solas para que estn juntos
durante las dos horas siguientes, o hago que se les unan sus hijos
y/o otros miembros de la familia para una discusin de corazn
a corazn.
5) A todos los pacientes se les pide que expresen por escrito
lo que han sentido durante su experiencia con el MDMA, dentro
de las 24 horas siguientes a la sesin.
6) La mayora de pacientes slo necesitan una sesin con el
MDMA, aunque algunos se benefician de una segunda sesin de
4 a 6 semanas despus de la sesin inicial.
George Greer ha escrito dos ensayos sobre el procedimien
to teraputico con el MDMA: El uso legal, seguro y efectivo
del MDMA, en 1984, y, con Requa Tolbert, El uso clnico del
MDMA, en 1985. Ambos bosquejan metodologas similares,
basadas en el trabajo llevado a cabo por Greer y Tolbert que in
tentar presentar de forma abreviada.
Greer y Tolbert utilizaron un riguroso procedimiento de se
leccin para encontrar clientes a los que aplicar la terapia. En
primer lugar envan un cuestionario al cliente potencial, infor
macin de consentimiento informado y un artculo en el que
exponen su filosofa sobre los medicamentos psicoactivos. El
cuestionario solicita informacin sobre la historia personal,
mdica y psiquitrica, as como sobre las pautas de uso de dro
gas y medicamentos del cliente potencial. Ese material tambin
203

est diseado para orientar a la persona hacia la posibilidad de


someterse a una sesin. Las preguntas de este tipo incluyen:
Cul es su propsito para tener una sesin con el MDMA?,
y Cules son sus expectativas/temores sobre lo que suce
der?.
Tras revisar el cuestionario y no encontrar contraindicacio
nes fuertes con respecto a la sesin, Greer y Tolbert llevaron a
cabo una entrevista de seleccin en su propia casa, donde tam
bin celebraron la mayora de sesiones con el MDMA. Esta en
trevista estaba compuesta por un proceso final de seleccin y
por una preparacin para la sesin.
Hay problemas, tanto fsicos como psicolgicos, que desa
consejan el uso del MDMA en la terapia (o para cualquier otro
propsito). En su ensayo Uso legal, seguro y efectivo del
MDMA, Greer enumera esos problemas que indicaran la ex
clusin de la persona:
No deberan tomar MDMA las personas que padecieran las
siguientes afecciones fsicas: hipertensin, enfermedad cardaca,
ataques, hipertiroidismo, diabetes mellitus, hipoglicemia, glaucoma y disminucin de la funcin heptica, o que se encontraran
en los siguientes estados: embarazo actual o posible, alimenta
cin natural de un beb...
Las personas pueden experimentar una recurrencia de cual
quier problema psicolgico que hayan podido tener en el pasado.
Quienes tienen un historial de ataques de pnico han experimen
tado recurrencias, tanto durante como despus de las sesiones.
Por esa razn no se recomienda administrar MDMA a personas
que en alguna ocasin no hayan sido capaces de funcionar social
o profesionalmente debido a problemas psicolgicos, a menos
que se disponga de cuidados durante 24 horas por parte de per
sonal entrenado. La persona tambin debe estar plenamente dis
puesta a experimentar lo que pueda suceder durante o despus
de las sesiones. Este es el factor ms importante al seleccionar a
los clientes. Las personas que no estn preparadas para lo que
pueda suceder, no deberan tomar el MDMA porque esa actitud
204

mental la predispone a pasar por momentos difciles, sin benefi


ciarse por ello de la experiencia.
Cabe resaltar aqu que la exclusin de personas con graves
problemas psicolgicos, como hizo Greer, no significa que el
MDMA no pueda ser beneficioso para las personas con psico
sis u otros desrdenes importantes del estado de nimo. Ya he
mos visto antes que Wolfson utiliz el MDMA con xito en
esta clase de pacientes. Lo que Greer destaca es la necesidad
de una supervisin constante.
Durante la entrevista en profundidad, los investigadores ex
plican sus historias y experiencias personales, y exponen las ra
zones por las que estn llevando a cabo un trabajo con el
MDMA. Luego, se establecen una serie de acuerdos explcitos
para crear un escenario en el que los clientes deben sentirse
libres para desprenderse por completo del control emocional o
del comportamiento, con limitaciones ticas y de seguridad.
El conjunto de acuerdos recomendados por Greer incluye:
1) Todos permanecern dentro del recinto donde se lleve a
cabo la sesin hasta que estn de acuerdo en que sta ha termi
nado y que es seguro marcharse (incluida la seguridad en la con
duccin).
2) Los clientes no intervendrn en ninguna actividad que
pueda ser destructiva para s mismos, para otros, o para la pro
piedad.
3) No habr ningn tipo de contacto sexual entre los investi
gadores y los clientes, o entre clientes que no estn ya relaciona
dos sexualmente.
4) Los clientes acuerdan seguir cualquier instruccin explci
ta dada por el investigador.
La dosis para las sesiones individuales depende de varios
factores, especialmente del historial del cliente con respecto a
la sensibilidad a otros compuestos psicoactivos. Para primeras
sesiones individuales, la gama especificada oscila entre los 75
205

y los 125 mg. Los clientes pueden elegir una dosis baja, m e
dia o alta, segn su deseo, y se les administrarn entonces 75,
100 o 125 mg respectivamente. Se recomiendan dosis mayores
para personas solas que deseen explorar el espacio interior, y
menores para las parejas que quieran pasar tiempo juntos. Se
ofrece un suplemento de 50 mg cuando remiten los efectos, en
tre la hora y media y las tres horas despus de la primera in
gestin.
Greer tambin comenta: A veces se puede administrar,
cada cuatro horas, una dosis de 40 mg de Inderal (propranolol),
hasta una dosis total de 120 mg, para aliviar parcialmente algu
nos de los efectos secundarios, como tensin muscular. El Inderal impide que el corazn lata con mayor rapidez durante el
ejercicio fsico, por lo que los clientes pueden sentirse faltos de
respiracin si hacen ejercicio.
En este tipo de sesin teraputica, el investigador no toma la
droga con el cliente, y mantiene una actitud no directiva, sin in
tentar trabajar con el cliente, pero permaneciendo disponible en
el caso de que se presenten dificultades.
Tras ingerir el compuesto, se le pide al cliente que se tumbe
y se cubra los ojos y se ponga unos auriculares. Se pone msi
ca. Greer y Tolbert siempre recomiendan que sea msica ins
trumental, excepto para obras vocales en lenguas extranjeras
(en algunas sesiones de este tipo se permite a los clientes elegir
sus propias selecciones musicales favoritas). El estilo de la m
sica puede ser clsica, tnica o moderna, y se basa en las intui
ciones del terapeuta. El cliente puede rechazar una pieza en
particular, o elegir que se contine la sesin en silencio.
A las parejas o grupos se les anima a iniciar su experiencia
en habitaciones diferentes, permitindoles atender temas indi
viduales mientras se encuentran bajo los efectos del MDMA.
Ms tarde, a lo largo de la sesin, al cabo de una a dos horas,
las parejas o miembros del grupo se renen para compartir ex
periencias y comprensiones.
Si los clientes intentan entablar un monlogo divagante
con el investigador se le puede pedir que deje de hablar, o que
206

hable para grabar lo que dice en un magnetofn. Se recomien


da que el cliente no asuma compromisos mientras se encuentre
en estado alterado, y que no participe en ninguna clase de acti
vidades con personas ajenas (como hacer llamadas telefnicas
o acudir a lugares pblicos).
Los clientes no deben tener ninguna obligacin social o la
boral programada para el da siguiente. Eso se hace as para
permitir la recuperacin de la fatiga que pueda resultar de la
sesin, as como para facilitar la integracin de las divagacio
nes psicolgicas del da anterior.
Greer dio a sus sujetos un perfil de experiencia cumbre,
del que son autores Walter Pahnke, Stanislav G rof y Francesco
DiLeo, as como un cuestionario de seguimiento que deba
cumplimentarse dentro de los tres das siguientes. Uno de los
investigadores estaba disponible durante las 24 horas en los tres
das siguientes.
El grupo Centro de Educacin Psicodlica de Santa Cruz,
California, ha hecho circular annimamente una hoja titulada
simplemente Informacin general: MDMA. Este breve pero
sensato escrito se ofreca como una gua para la realizacin de
la terapia legal con el MDMA, en el perodo anterior a su in
clusin en el Inventario I.
Esta hoja informativa, de la que extraigo pasajes que inclu
yo en este captulo, esboza procedimientos muy similares a los
empleados por George Greer y Requa Tolbert, incluido el uso
de antifaces para taparse los ojos y de auriculares, as como la
presencia de un terapeuta que no tome el MDMA.
Esta hoja tambin recomienda un procedimiento alternativo:
El segundo mtodo es como sigue: la persona que dirige el
experimento participa en la toma del MDMA junto con sus
clientes. Nadie permanece ajeno al experimento. La cantidad
dada inicialmente es de 120 mg, y el suplemento que se ofrece
de una hora y media a una hora y tres cuartos despus de la in
gestin inicial es de 40 mg.
Debe resaltarse aqu que, del mismo modo que el terapeuta o
207

lder inteligente e informado debe entender que ninguna persona


debe ser convencida o presionada bajo ninguna circunstancia para
que tome el MDMA, tampoco se la debe animar o persuadir
para que tome un suplemento. Hay que considerar como correc
tos los instintos y las intuiciones del cliente en relacin con el es
tado de su propio cuerpo y mente, y stos deben ser respetados.
En este segundo mtodo, que preferimos personalmente, no
hay aislamiento con auriculares y msica, aunque queda entendi
do que todo aquel que participe en el experimento puede hacer
cualquier cosa que desee para que el experimento sea cmodo y
se pueda disfrutar del mismo, con las evidentes limitaciones re
presentadas por el ambiente y las circunstancias.
En general, hablar y compartir las comprensiones y los senti
mientos puede continuar durante todo el tiempo que se desee.

Sesiones orientadas hacia la autorrealizacin


El ascender la montaa de la autorrealizacin se diferencia
en muchos aspectos de la salida del valle de la desesperacin
psicolgica. En lugar de una relacin entre cliente y terapeuta,
los que participan en la experiencia pueden ser un gua en
quien se deposite la confianza (para los que pasen por ella por
primera vez), un amigo, un amante o, en ocasiones, nadie ex
cepto uno mismo. Los objetivos no se miden en trminos de li
beracin de los sntomas, sino en grados de crecimiento.
La seleccin de los individuos para las sesiones orientadas
hacia la autorrealizacin debera seguir las mismas reglas para
excluir las afecciones fsicas que se indican en la categora de
orientacin teraputica. Presumiblemente, las personas que bus
can autorrealizarse se hallan libres de desrdenes mentales, por
lo que no debera haber preocupacin alguna en este sentido.
Los ambientes para las experiencias que persigan este pro
psito tambin pueden ser menos restringidos, sobre todo des
pus de las primeras pocas sesiones. Un escenario en plena na
turaleza, por ejemplo, no se utilizara normalmente en la sesin
208

teraputica, pero podra ser adecuado para experiencias orienta


das hacia la autorrealizacin.
Tal como se ha comentado en el Prefacio de este libro, mi
propia experiencia con el MDMA progres a travs de lo que
percib como fases de crecimiento. Quiz cartgrafos futuros
puedan desarrollar mapas precisos de estas fases para aquellos
cuyo objetivo sea el de la autorrealizacin. Tambin puede ser
de ayuda el uso de descripciones establecidas de crecimiento
psicolgico, tomadas de las escuelas orientales, como el budis
mo zen, o las vas occidentales, como el modelo de las fases de
autorrealizacin de Jung.

Sesiones orientadas hacia el aumento


de la creatividad
La creatividad y las experiencias cumbre no estn muy lejos
una de otras. Como he indicado en el captulo 4, la creatividad
se produce a menudo en un estado alternativo de conciencia y
bebe en la fuente de la mente inconsciente. As, tambin pue
den aplicarse aqu buena parte de las mismas guas que hemos
visto en relacin con las sesiones orientadas hacia la autorreali
zacin.
Hay dos mtodos de uso del MDMA que pueden ayudar a
obtener creatividad. En el primero, se intenta abordar la tarea
creativa durante la misma sesin con el MDMA. En el segun
do, la sesin con el MDMA se utiliza para generar ideas que
puedan ser aplicadas ms tarde a una tarea creativa.
En el primer mtodo, empleado en el estudio piloto de George Greer y Requa Tolbert, uno o ms individuos toman un
pequea dosis de MDMA, de 50 a 75 mg. Esta dosis reducida
permite al individuo mantenerse ms cerca del estado de con
ciencia ordinario. Despus de tomar la sustancia, la persona o
personas que pasan por la experiencia pueden pasar un tiempo
centrndose en la droga, procesando cualquier tema psicol
gico que pueda salir a la superficie.
209

Luego, el experimento se dirige hacia una tarea previamente


elegida, que puede consistir en pintar, escribir, esculpir, com
poner msica o cualquier otra actividad a la que se pueda apli
car la mano o la mente creativa.
No habr ninguna clase de problemas con distorsiones vi
suales, como sucede con los grandes psicodlicos, y mucho
menos con dosis tan bajas. Tampoco se ve afectada en modo
alguno la coordinacin, incluida la del ojo y la mano, por lo
que se pueden realizar toda clase de tareas que exijan esa clase
de destreza.
En el segundo mtodo se toma una dosis completa de MDMA
(de 125 a 175 mg), y el participante o participantes se contie
ne ante cualquier participacin activa con el medio expresivo
seleccionado. Si en la sesin participa una sola persona, esta
puede elegir escuchar msica a travs de auriculares, o quiz
examinar creaciones del pasado, u obras maestras en el mbito
de actividad creativa que se haya elegido. Cuando se trata de
una pareja o de un grupo, puede estimularse una especie de dis
cusin generadora de ideas que prepararn el terreno de la ima
ginacin frtil.
Luego, una vez que hayan remitido los efectos del MDMA
se aplican las ideas o imgenes creativas al producto final. Este
tipo de sesin es particularmente valioso para tratar las situa
ciones de estancamiento creativo, como el tpico bloqueo del
escritor. Debo mencionar aqu mi propio experimento en crea
tividad, en relacin con la redaccin de este libro, en un pero
do durante el que me sent un tanto bloqueado. Tom una pe
quea dosis de MDMA (75 mg), con la idea de trabajar en el
captulo 3 durante parte de la experiencia. Era la primera vez
que tomaba la sustancia a solas. Primero efectu una carrera a
lo largo de un camino que sigue la costa, frente al ocano, y
que est cerca de mi casa. Un amigo aficionado a las carreras
me haba dicho que le gusta correr o ir en bicicleta tras haber
tomado dosis bajas de MDMA, porque eso aumento su expe
riencia del propio cuerpo y de su rendimiento. Previamente,
haba decidido que iniciara mi experimento con mi carrera ha
210

bitual de las tardes hasta el faro de Santa Cruz, ida y vuelta


(unos 6 km).
La carrera fue muy estimulante. Recorr la distancia en me
nos tiempo del normal, regres a casa y me met en una baera
caliente de sales de cedro.
Cuando ya llevaba inmerso algo ms de una hora y media
en la experiencia, me sent ante la mquina de escribir y trat
de escribir algo correspondiente al captulo 3. No obstante, a
menudo se tienen que revisar hasta los planes mejor intencio
nados relativos a las experiencias con las drogas. Empec a
sentirme emocional y decid, en lugar de eso, escribirle una
carta a una amiga ntima de Connecticut, como forma de ex
presar los sentimientos que estaba experimentando, ya que me
encontraba a solas y haba decidido no recibir llamadas telef
nicas.
La carta ocup unas cuatro pginas (con lneas a un solo es
pacio). Luego, regres al captulo, como haba planeado, y
escrib unos pocos prrafos... y experiment de nuevo el blo
queo. Sin embargo, empec a revisar el borrador de todo lo que
haba escrito hasta entonces con una sensacin de precisin y
claridad.
Luego, escrib unos pocos prrafos ms y perd por comple
to el inters por la escritura en aquellos momentos. Decid po
nerme a leer algo y pronto me qued dormido. A la maana si
guiente me despert y me puse a trabajar en la redaccin del
captulo con una energa renovada. Lo que el da anterior me
haban parecido como enormes bloques de granito que se inter
ponan en mi camino, quedaron reducidos ahora a simples gui
jarros.
Mi experimento, claro est, no fue nada cientfico y, desde
luego, no es una forma pura de ninguno de los dos mtodos
que he esbozado con anterioridad. Fue como su propia clase de
creacin, como sucede en cada sesin. Espero poder llevar a
cabo estudios futuros ms rigurosos para ver si sucede real
mente lo que parece ser subjetivamente cierto.

211

Sesiones recreativas
Escenario I. Los tres amigos estaban sentados, cogidos de
las manos, en una cala arenosa. Una luna casi llena iluminaba
el paisaje mientras los tres conversaban animadamente. De re
pente, dejaron de hablar y permanecieron all sentados. Las
olas rompan sobre las olas. El aire pareca lleno de una serena
electricidad. Sus miradas de encontraron, maravillados. Com
partieron una nueva profundidad en su amistad, como no se ha
ban dado cuenta hasta entonces de que pudiera existir.
Escenario II. El estreo llenaba de msica el gran saln de
estar y un grupo de personas que participaban en la fiesta se
reunieron para una ronda espontnea de improvisaciones. Va
rias de esas personas se haban licenciado en arte escnico en
el colegio local, y enseaban al resto del grupo a hacer cortas
escenas satricas espontneas. Fue un momento especial, diver
tido y creativo para todos los que estaban presentes, y las risas
se alternaron con los aplausos.
Escenario III. Los dos amantes estaban sentados, abrazados
el uno al otro. Al contemplar el cuerpo desnudo del otro les pa
reci que casi podan ver las vetas de energa que fluan sobre
la superficie de su piel. El tacto era muy sensible y estaba to
talmente desprovisto de anhelo lujurioso. Cada uno de ellos te
na la sensacin de estar fundindose con el otro y, sin embar
go, que era plena y simultneamente l mismo.
Qu tienen en comn estos tres escenarios? En todos ellos,
las mentes de cada uno de los participantes se hallaban conec
tadas con un nuevo nivel de conciencia y la relacin entre ellos
se vio intensificada por el uso recreativo del MDMA.
En 1988, el uso recreativo de la droga casi se haba conver
tido en un acto sucio en Estados Unidos. La campaa de Nancy
Reagan contra el abuso de las drogas fue realmente una campa
a a nivel nacional contra el uso de cualquier droga recreativa,
sin diferenciar para nada entre marihuana, herona y MDMA.
El uso inteligente no se distingui del abuso alocado. Sin
embargo, si tuviramos que comparar los escenarios antes des
212

critos, ahora ilegales, con situaciones similares en que los par


ticipantes estuvieron fuertemente intoxicados por el alcohol,
percibiramos un contraste muy notable. El comportamiento
tras haber tomado el MDMA aparecera como mucho ms se
reno, pacfico y sensible.
Si los tres amigos del primer escenario hubieran estado into
xicados por el alcohol, habran caminando haciendo eses sobre
la playa, hablando ms para s mismos, en lugar de escuchar.
La fiesta con alcohol habra podido caracterizarse por una pe
lea entre borrachos, en lugar de por una representacin teatral
espontnea y creativa. Y los amantes se habran apoderado del
cuerpo anestesiado del otro, en una lujuria de beodos, en lugar
de sumergirse en la esttica danza de amor del tercer escenario.
Como quiera que el MDMA es ilegal ahora, no puedo pro
poner que se use esta sustancia. No obstante, y por lo que sabe
mos sobre el uso de la droga en la clandestinidad, es casi segu
ro que sern muchos los que la usarn.
En la seccin que sigue se ofrecen guas muy amplias para
el uso del MDMA. Se pueden aplicar a cualquiera de los usos
del MDMA, incluido el recreativo. Luego, en el captulo 6,
cuando aborde las potencialidades futuras, propondr una
forma ms inteligente para que la sociedad maneje el uso de
las drogas recreativas, a travs de la educacin y la despenalizacin.

Qu determina el resultado de una sesin


con el MDMA?
Volviendo a nuestra metfora anterior, en la que conceba
mos una sesin con el MDMA como un trozo de tela, el deco
rado y el escenario seran la urdimbre y la trama de esa tela. El
decorado se refiere a lo que aporta a la situacin la persona
que toma la droga, es decir, a su personalidad duradera, as
como a sus primeras impresiones y aprendizajes, su historia in
dividual, sus tendencias emocionales e intelectuales, sus moti
213

vaciones e intenciones, el procedimiento (preparacin y progra


macin para la sesin), la filosofa y las tcnicas del terapeuta
o del gua, y las expectativas inmediatas en cuanto a la expe
riencia. El escenario se refiere al ambiente real de la experien
cia, tanto fsico como interpersonal (social y emocional), as
como a las circunstancias concretas bajo las que se administra
la droga.
La importancia del decorado y del escenario fue sealada en
primer lugar por dos psiclogos sociales, Schacter y Singer,
quienes demostraron que una misma droga poda producir dos
efectos diferentes, dependiendo del decorado y del escenario.
La droga que utilizaron fue anfetamina, un sencillo estimulan
te. Cuando se dispuso que la situacin social fuera tensa y
dura, la droga produjo clera en los sujetos que la tomaron;
cuando se dispuso que fuera agradable, esa misma droga pro
dujo euforia.
Cada uno de los diversos tipos de sesiones con el MDMA
debera tener su propio y particular decorado y escenario. Evi
dentemente, parte del decorado depende del propsito para el
que se toma la sustancia. Los objetivos elegidos ejercen una in
fluencia importante sobre el camino que se sigue y dnde se
acaba. Afortunadamente, las experiencias con el MDMA tien
den a ser positivas y, a menudo, la sustancia puede iluminar
una perspectiva anteriormente lbrega.
Como ya he mencionado antes, los escenarios para las se
siones de orientacin teraputica tienen que ser ms seguros y
protegidos que cuando se persiguen otros propsitos. Lo mis
mo cabe decir de las primeras experiencias. La preparacin
tambin forma parte de las exigencias del decorado, como ve
remos ms adelante, en este mismo captulo.
Los escenarios deben ser cmodos y estticamente agrada
bles para la persona que toma el MDMA, y deben transmitir
una sensacin de intimidad y calor. Hay que elegir los objetos
que formen parte del ambiente por la influencia que estos pue
dan ejercer sobre la persona. Para quien utilice el MDMA por
primera vez, un buen escenario sera el de su propio hogar,
214

donde se encuentre rodeado por cosas y sonidos que le resulten


familiares.
Incluidos en el escenario estn tambin los otros individuos
presentes durante la sesin. La cuestin clave en relacin con
esas otras personas es la confianza. Cuando se toma cualquier
sustancia psicoactiva se tiene que confiar en las personas que
estn presentes con uno para que la experiencia sea positiva. A
menudo, las reacciones a la droga pueden ampliar cualquier
sospecha o desconfianza que existe en los diversos participan
tes en la sesin.
Quiz el individuo ms importante sea la persona que ocupa
la posicin de lder de la sesin (llamada a veces gua o tera
peuta). Como sucede con todos aquellos que estn presentes en
cualquier sesin, debe confiarse en esa persona. El lder de la
sesin influye sobre el transcurso de sta mediante su modelo
filosfico particular acerca de las sesiones con el MDMA, las
tcnicas que se utilicen para guiar la sesin, y cmo se com
portan ellos mismos durante el transcurso de la experiencia.
Finalmente, el nmero de personas que estn presentes pue
de influir mucho sobre el resultado de la sesin. Para una pri
mera experiencia, las diversas guas publicadas annimamente
recomiendan tomar la sustancia con una sola persona o, como
mximo, el compaero sentimental y un gua (o terapeuta). Los
consumidores ms experimentados quiz prefieran tomar el
MDMA a solas o, en ocasiones, en grupo. En la seccin si
guiente se explorar un mtodo para la experiencia de grupo.

Experiencias de grupo
Cuando son grupos de personas las que toman juntas el
MDMA, la magia interpersonal de este empatgeno se ve mul
tiplicada con frecuencia, en proporcin con el nmero de quie
nes toman la sustancia. Usado para la terapia, las sesiones de
MDMA en grupo intensifican el proceso de terapia de grupo.
Una fiesta con MDMA puede generar formas sociales nicas y
215

facilitar la vinculacin de personas, ya sea para el estableci


miento de amistad o de relaciones sentimentales.
Una de las mejores guas para el uso del MDMA en grupos
fue preparada por el Centro de Educacin Psicodlica de Santa
Cruz, California. Se basa en observaciones de numerosas expe
riencias de grupo.
El XTC [MDMA] tiene un enorme potencial como herra
mienta para conectar y unificar grupos de personas. Aunque
existen infinitas posibilidades de aplicacin de esta herramienta
dentro de un escenario de grupo, las siguientes guas han demos
trado ser muy valiosas en trminos de sesiones productivas. Las
personas parecen elevarse ms si las sesiones son dirigidas y or
ganizadas. Consideramos estas guas como un posible punto de
partida, abierto al cambio y a la interpretacin, pero de suficien
te importancia como para que merezca la pena difundir esta in
formacin...
Una sesin se organiza como resultado de la decisin de una
persona de ser la anfitriona de uno de estos acontecimientos. La
persona en cuestin invita a los amigos y prepara un espacio
para la sesin, que sea limpio, atractivo, clido y seguro.
Los participantes empiezan por expresar sus esperanzas, re
servas y expectativas para la sesin.
A medida que se despliegan los efectos, se anima a todos los
participantes a compartir sus propias experiencias y comprensio
nes con el grupo, como una entidad.
Las conversaciones privadas tienden a desconectar al grupo y
deben quedar reducidas a un mnimo.
El silencio compartido es exquisito.
Disponer de papel y bolgrafos en todo momento' permite a la
gente anotar informacin para su uso en un momento posterior.
Reunirse al da siguiente para efectuar un anlisis, una vez
que se ha disipado la experiencia, es una forma til de revisar las
cosas aprendidas durante la sesin y vincularlas con el funciona
miento normal de la conciencia...
Si la sesin tiene xito y el grupo desea volver a reunirse, un
216

nuevo anfitrin se ofrece voluntario para ofrecer el. espacio para


la siguiente, y establece una fecha.
Este procedimiento parece funcionar mejor si la mayora de
los participantes ya estn familiarizados con la experiencia con
el XTC y se procura que los principiantes slo sean unos pocos.
La provisin de XTC funciona mejor si todos los participan
tes traen a la sesin su propio suministro, en la medida de lo po
sible. Eso alivia al anfitrin o a cualquier otra persona de la car
ga de conseguir la sustancia para todos, y tiende a hacer la
experiencia ms colectiva, al tiempo que facilita nuevas reunio
nes para repeticiones.
Como se ha mencionado en Reflexiones sobre la naturaleza
del XTC y guas para su uso [un conjunto de guas que abarcan
principios ms generales], es posible que haya personas que ha
gan viajes muy difciles con el XTC, aunque eso slo sucede ra
ras veces. Los individuos que tengan una mayor probabilidad de
reaccionar de esta forma suelen ser personas con emociones ne
gativas fuertemente reprimidas, que actan como si no se les hi
ciera dao cuando se les est haciendo dao. Los individuos con
personalidades y sistemas de creencias rgidos tambin pueden
tener dificultades cuando se derrumben sus fundamentos opera
tivos. En el caso de que se produjera una reaccin negativa en un
escenario de grupo, los participantes podrn manejar mejor la si
tuacin extendiendo amor y compasin hacia la persona que se
encuentre con problemas. Qu significa esto? Significa apoyar
a esa persona en cuanto a sentir lo que ella est sintiendo, aun
que sea negativo. En el otro extremo de todas las emociones ne
gativas siempre est el amor.
La experiencia ha demostrado que esas personas aspiran a sa
car el mayor provecho posible de estas experiencias. El acto de
liberarse les permite renacer como personas ms sensibles y
comprensivas, imbuidas de un nuevo vigor por la vida. Si fuera
posible, hay que tratar de iniciar a estas personas en el seno de
una pequea sesin privada, en lugar de hacerlo en una sesin de
grupo, siempre y cuando se pueda reconocer previamente el po
tencial para que surja alguna dificultad. Eso ocurre raras veces,
217

pero sucede y debe ser considerado, ya que puede llegar a ser


muy intenso.
El XTC es una herramienta para extenderse hacia los dems
y tocarlos con el alma y con el espritu. Si se utiliza responsable
mente se pueden forjar fuertes lazos de unidad y amor que forta
lecern a todas las personas implicadas.
Claudio Naranjo, en una comunicacin privada, describe su
tarea con el MDMA en grupos, una dcada despus de los ex
perimentos narrados en El viaje curativo.
En la mayora de las ocasiones, mi esquema de trabajo ha su
puesto los siguientes pasos:
1. Entrevistas individuales con aquellos miembros del grupo
a quienes no conoca de antes.
2. Sesiones preparatorias de grupo dedicadas a la informa
cin personal, para compartir la expresin de emociones inter
personales, y para la clarificacin de expectativas individuales
sobre la ocasin de la sesin.
3. Reglas de grupo e indicaciones generales, las ms impor
tantes de las cuales son:
3.1. Buscar un equilibrio entre espontaneidad y no interferen
cia.
3.2. No debe producirse ninguna relacin sexual durante la
sesin psicodlica y la noche posterior.
3.3. Esperar a que se produzcan los efectos del MDMA con
una actitud de autoobservacin y descanso sin esfuerzo
ni objetivos.
3.4. Tratar de no establecer contacto con otros miembros del
grupo hasta que no se haya dedicado un tiempo suficien
te a la autoinmersin (extasiada o dolorosa).
4. Distribucin del MDMA, seguida por la ingestin; mante
nimiento de una actitud meditativa mientras se espera a que se
produzcan los efectos, y se inicie la verdadera sesin psicodlica
de grupo, de seis a ocho horas de duracin.
5. Celebracin al da siguiente de una sesin integradora
218

Claudio Naranjo, mdico autor de The Healing Journey.

219

para compartir retrospectivamente las experiencias, obtener in


formacin de grupo y ofrecer mis comentarios o intervencin te
raputica complementaria.
Habitualmente trabajo con 12 a 16 personas y permanecemos
reunidos durante aproximadamente ocho horas despus de haber
ingerido el MDMA, y durante unas cuatro horas al da siguien
te...
Slo describir brevemente mi forma de intervencin durante
la sesin teraputica con el MDMA para decir que:
1. Deambulo parte del tiempo entre los miembros del grupo,
escucho, comparto comprensiones y utilizo ocasionalmente tc
nicas de terapia gestalt, ofreciendo consejos o sugerencias para
los experimentos de grupo (como aproximarse a otro de tal y tal
modo y con tal y tal actitud). Con el transcurso de los aos he
observado que cada vez soy menos directivo y menos confronta
dor.
2. En la mayora de las ocasiones me acerco a las personas
que acuden a m o me llaman, y raras veces me acerco a las que
parecen evitarme.
3. Soy ms un padre que una madre; ofrezco mi aten
cin y mis percepciones, pero intento mediar de tal modo que la
sed habitual de los participantes por el contacto fsico, durante el
curso de la regresin, quede satisfecha mediante la proximidad a
aquellos miembros del grupo que en ese momento pasan por el
tpico calor y anhelo de contacto tpicos de la experiencia cum
bre con el MDMA.
Algunas de las cosas que he observado durante mi experien
cia con grupos que toman MDMA est compuesta por cosas que
se pueden observar tambin en la terapia individual con el
MDMA:
1. Experiencias cumbre sencillas.
2. Experiencias cumbre conjuntadas con comprensin psico
lgica.
3. Experimentar dolor psicolgico que haba sido reprimido
hasta el momento.
4. Experiencias de regresin de edad.
220

Aunque despus de sesiones con grupos ocasionales he te


nido a veces la sensacin de que algunos individuos podran ha
ber recibido ms ayuda en una terapia individual con el MDMA,
puedo decir que, en conjunto, esas sesiones demostraron ser muy
tiles para muchos, sobre todo cuando fueron precedidas por ci
tas individuales y por sesiones de preparacin e integracin sufi
cientemente prolongadas.
No obstante, me ha parecido que el trabajo ms fructfero se
lleva a cabo con grupos ms coherentes y con familias. Es preci
samente en estos casos cuando cabe decir que aquello que se
pierde en atencin individual por parte del terapeuta (en compa
racin con la terapia individual), queda compensado por los fac
tores dinmicos de grupo. En la estructura de entrenamiento
tambin he observado una alternativa satisfactoria a la terapia in
dividual con el MDMA.
En ocasiones he reunido a mltiples grupos de pareja: dos fa
milias (dos hermanos y sus esposas, y un hermano y una herma
na con sus cnyuges), una reunin conjunta de estas dos familias
en un grupo de equipo mltiple, constituido por las parejas y sus
asociados. Esto, junto con la experiencia de dos equipos en fun
cionamiento (de psicoterapeutas) ha constituido la parte ms sa
tisfactoria de mi experiencia psicoteraputica con el MDMA. La
experiencia de los equipos tiene una calidad similar a la que se
obtiene con las parejas y familias, pues el equipo se convierte
rpidamente en una especie de familia y, de hecho, mis dos gru
pos llegaron a considerarse espontneamente como tales. En to
dos estos casos, las personas involucradas en relaciones obtienen
ayuda gracias al potencial que tiene el MDMA para las parejas,
a travs de un aumento de su capacidad para expresarse de una
forma no manipuladora, y de escuchar de una forma no defensi
va lo que tena que decir el otro.
Habiendo practicado la terapia de grupo con el LSD en los
aos sesenta, y tras haber experimentado con mltiples grupos
de sustancias (en los que se dio LSD, harmalina o MDA a dife
rentes miembros del grupo), hace tiempo que aprecio el valor de
la terapia psicodlica de grupo, aunque puedo decir que la tera221

pia de grupo con el MDMA es la que tiene ms valor por sus re


sultados especficamente psicoteraputicos.
Aunque cuestionara la celebracin de sesiones con MDMA
sin la existencia de un contexto teraputico, creo que la sesin
de grupo adecuadamente preparada y elaborada es mucho mejor
que cualquier experiencia teraputica de grupo a la que haya po
dido asistir. No dispongo hasta el momento de ningn estudio de
seguimiento, ni antes ni despus de las pruebas, como tampoco
tengo estadsticas. Estoy bastante bien familiarizado con las difi
cultades y los lmites de la evaluacin en psicoterapia y nunca he
recibido subvencin alguna para emprender esa clase de investi
gacin, ni me he sentido motivado para emprenderla sin contar
con un sustancial apoyo institucional. Me consuelo un poco, sin
embargo, al pensar que la mayora de las formas de prctica psicoteraputica han sido comunicadas a travs de la propia activi
dad y del hecho de compartir las impresiones clnicas.

Preparacin de la sesin
Al margen de cul sea el objetivo de una sesin con
MDMA, son importantes una planificacin cuidadosa y una
buena preparacin tanto fsica como mental. Los experimenta
dores que se toman el tiempo suficiente para preparar una se
sin vern incrementadas las posibilidades de tener una expe
riencia positiva, y alcanzarn mucho ms de casi todos los
beneficios que pueden derivarse de tal experiencia.
Habitualmente, habr que planificar: tener la experiencia
cuando los participantes estn libres de toda clase de obligacio
nes en cuanto al empleo de su tiempo, o de cualquier otra limi
tacin, tanto durante el perodo de la sesin como tambin du
rante el da siguiente, de modo que, mientras se encuentren
bajo los efectos de la droga, deben dedicar toda su atencin a
la experiencia, y no a ninguna tarea que pueda competir con
esto. Despus, necesitarn tiempo para integrar lo que se haya
aprendido.
222

La experiencia es algo as como un retiro espiritual. La ex


periencia con el MDMA no es ni trivial ni casual. Puede ser
algo capaz de transformar la vida.
George Greer dice de este perodo: Nunca se podr resaltar
lo suficiente la necesidad de una meticulosa preparacin psico
lgica antes de la sesin. La primera y ms importante pregun
ta que hay que contestar es: Por qu deseo tom ar el MDMA
en este momento de mi vida?. Ese es el paso preparatorio ms
importante. Este propsito consciente, junto con la abierta vo
luntad antes mencionada, constituye el fundamento del decora
do mental de un cliente para la sesin.
Ralph Metzner y Sophia Adamson, en su ensayo La natu
raleza y el papel de la experiencia del MDMA, perteneciente
a su antologa an no publicada titulada Fruto prohibido, nos
aconsejan:
El nico fundamento ms importante para una experiencia
beneficiosa es la intencin o el propsito. Debe uno preguntarse
a s mismo, y discutirlo con el terapeuta o el gua: Qu prop
sito persigo al entrar en este estado alterado de conciencia?. T
picamente, las personas se acercan a la experiencia con pregun
tas existenciales y espirituales fundamentales... Adems, puede
haber cuestiones ms personales y teraputicas... Algunas perso
nas prefieren declarar una intencin de explorar ciertos aspectos
o tpicos, antes que plantearse preguntas. En cualquier caso, es
una buena prctica plantear las preguntas o declarar las intencio
nes ante el propio yo superior o gua interior, justo antes de to
mar la sustancia. De este modo, uno no se muestra demasiado
ansioso por solucionar problemas, algo que, en ocasiones, tiende
a limitar la propia experiencia.

Adems, estos autores hacen algunas otras recomendaciones


importantes. Sugieren o bien la meditacin o alguna clase de
relajacin bsica antes de la sesin. Los que tengan inclinacio
nes chamnicas pueden traer consigo objetos como plumas,
cristales, etc. Las fotografas de padres u otros miembros de la
223

familia pueden ser tiles para despertar recuerdos de la primera


infancia.
En cuanto a las consideraciones fsicas antes de tomar el
MDMA, se aconseja haber dormido bien la noche anterior, as
como encontrarse en un buen estado de salud general. No sera
una buena idea tomar MDMA para intentar curar la gripe o
un resfriado, ya que, probablemente, la tensin a que se vea so
metido el cuerpo no har sino empeorar ese estado. Las excep
ciones a esta regla son las enfermedades terminales, como el
cncer, donde los beneficios psicolgicos positivos superan los
posibles efectos negativos.
Sera aconsejable disponer para la sesin de muchos lqui
dos, como zumo de frutas, bebidas refrescantes, agua pura, etc.
El MDMA aumenta la necesidad de fluidos. Los participantes
necesitarn intentar beber ms de lo habitual durante la expe
riencia. Tambin se les aconseja no comer demasiado durante
las seis a ocho horas previas a la sesin. La presencia de ali
mentos en el estmago inhibir la absorcin de la droga, o har
que sus efectos se manifiesten de forma irregular.

Ingerir la droga. Consideraciones farmacolgicas


Antes de tomar el MDMA, debe uno estar seguro de que se
trata realmente de MDMA. En este sentido no tendrn por qu
preocuparse algunos que participan en experimentaciones o te
rapias aprobadas por la FDA. Pero tendr mayor necesidad de
preocuparse aquella persona que haya obtenido la droga a par
tir de fuentes del mercado negro. Sera prudente conocer y
confiar en el individuo que suministra cualquier MDMA. Com
prarle la droga a alguien en la calle significa invitar a que haya
problemas. Ha habido casos de sustitucin del MDMA con
MDA o, incluso peor, con LSD, PCP o incluso Blanco de
China.
En 1985, Anlisis Annimos inform que el 58% de las
muestras recibidas contenan slo MDMA. No obstante, es
224

muy probable que haya aumentado mucho el porcentaje de cor


tes, de adulteracin o de engao con otros compuestos psicoactivos, ahora que el MDMA es ilegal.
Habitualmente, el MDMA es un polvo blanco y cristalino.
En ocasiones se observa un matiz rojizo o amarronado, lo que
indica la presencia de productos secundarios de la fabricacin.
El olor del polvo tambin da una pista sobre estos productos
secundarios. El fuerte olor a disolvente indica que el material
todava est amortiguado por el ter de la fabricacin, y el olor
a azafrn indica que el isosafarole no se ha convertido en
MDMA. No obstante, la experiencia ha demostrado que estas
dos impurezas tienen poco impacto sobre la potencia de la dro
ga. Diferentes formas de fabricar el MDMA tienen como resul
tado la presencia de cristales de tamaos diversos, que pueden
llegar a tener el tamao de un terrn de sal rocosa. Normal
mente, antes de su comercializacin se aplastan los cristales
para que adquieran una consistencia de polvo fino.
Adems de la forma cristalina, el MDMA es tamponado y
presionado ocasionalmente para formar pastillas. Normalmen
te, una pastilla es una dosis individual. A menudo, la dosifica
cin especificada no es la dosis real, pero no hay forma de me
dirlo debido al material utilizado para el tamponamiento. En
una de estas pastillas puede haber cristales de MDMA tosca
mente fabricado.
Cualquier droga desconocida puede ser enviada a una com
paa de anlisis de medicamentos. La mejor que conocemos
es S. P. Lab. 5426 N. W., 79th Avenue, Miami, Florida 33166.
Piden el envo de una muestra envuelta en papel de aluminio o
plstico, cerrado en un sobre, con una nota indicando el conte
nido supuesto, el coste y cualquier efecto secundario y desa
gradable que se haya podido observar. El coste es de 25 dlares
por muestra, y se debe incluir un nmero de cinco dgitos para
identificar la muestra. Al cabo de 14 das se puede llamar al
(305) 757-2566 para conocer el resultado.
Si la droga es realmente MDMA, y no ha sido mezclada con
nada, el experimentador necesitar decidir cul es la dosifica
225

cin en trminos del propsito especfico por el que se vaya a


tomar, y en relacin con el peso del cuerpo del individuo que
vaya a consumirla.
La dosis media de MDMA se encuentra entre los 125 mg y
los 180 mg, dependiendo del peso del cuerpo. Cuanto mayor
sea el peso, tanto ms cantidad debe tomarse para lograr el
mismo efecto. Un factor que complica las cosas es que cada in
dividuo responde de una forma idiosincrtica a una dosis deter
minada de MDMA. Algunos son muy sensibles, mientras que
otros pueden ser resistentes a notar algn efecto, incluso con
dosis altas. Eso puede ser debido a variaciones en el metabolis
mo, o a factores psicolgicos.
El propsito de la sesin tambin interviene en la determi
nacin de la dosis. Una persona que tome MDMA por razones
de trabajo creativo puede ingerir de 50 a 75 mg, una dosis de
umbral (la cantidad ms pequea que tiene un efecto psicolgi
co). Una persona que tome la droga para comunicarse con
otros puede encontrar como apropiada una dosis moderada, en
tre 125 y 160 mg. Para la autoexploracin de los espacios inte
riores es mejor tomar una dosis alta, entre 180 y 200 mg.
El MDMA es una droga peculiar en el sentido de que existe
una proporcin pequea entre la dosis de umbral y aquella que
puede ser excesiva. Una dosis superior a los 200 mg producir
una experiencia MDMA, pero bastante ms similar a la de una
anfetamina, con un viaje espasmdico, estimulante y productor
de ansiedad.
Los efectos paradjicos de la droga se pierden con estas do
sis elevadas. Adems, una dosis muy alta puede ser fsicamente
nociva o incluso letal. Por ello, nadie debe tomar, en ningn
caso, ms de 250 mg.
Despus de la dosis inicial, se puede tomar una dosis de
seguimiento para prolongar la experiencia. Esta ltima puede
variar desde los 40 mg hasta alcanzar el mismo tamao que la
dosis inicial. Se ha utilizado tambin una dosis de entre 75 y
100 mg. Habitualmente, la dosis de seguimiento se toma apro
ximadamente una hora despus de que se hayan empezado a
226

notar los efectos de la primera dosis. En ocasiones, al cabo de


otra hora se toma otra dosis de seguimiento.
Pero, habitualmente, esta segunda dosis de seguimiento no
tiene el efecto deseado de aumentar la experiencia. En lugar de
eso, quien la ingiere suele sentirse ansioso, espasmdico y, en
ocasiones, confuso por esta tercera dosis, que aporta muy po
cos de los efectos agradables de las dos primeras. Esta caracte
rstica es una de las mejores razones por las que nadie abusa
del MDMA.
George Greer dice con respecto al tamao de la dosis: Mu
chas personas sienten que aprenden mucho ms con dosis bajas
que con altas. Eso puede deberse a que su estado slo se ve li
geramente alterado, de tal modo que las comprensiones obteni
das son mucho ms realistas y aplicables a su estado habitual
de conciencia.
Lo ms habitual es tomar el MDMA por va oral, y proba
blemente tambin sea la mejor forma de ingerirlo. Una forma
ms eficiente de tomarlo es ponerlo en una cuchara y colocr
selo bajo la lengua, la ruta de administracin sublingual. Eso
permite una absorcin ms rpida y completa en la sangre. No
obstante, el sabor del MDMA es terrible y esta prctica no es
factible para todos. Un buen compromiso es verterlo en un
zumo o en una bebida carbonatada y bebera.
Una ruta alternativa de tom ar el MDMA es por va nasal. A
eso se le llama popularmente esnifar la droga, un trmino
coloquial tomado de la subcultura de la cocana. A diferencia
de la cocana, sin embargo, el MDMA no entumece las vas
nasales. En lugar de eso, es bastante irritante. Algunas perso
nas no pueden tolerar la ardiente sensacin que se produce tras
haber esnifado la droga. Los efectos de la inhalacin nasal son
una entrada en accin ms rpida, con un efecto casi inmedia
to. La duracin, sin embargo, tambin parece acortarse, y el
impacto psicolgico de la experiencia parece menor al que pro
duce la misma cantidad tomada por va oral.
Para poder tomar el MDMA por va nasal, el cristal tiene
que estar machacado y convertido en un polvo muy fino. Eso
227

permite una absorcin adecuada en la mucosa. Otro mtodo de


ingerir el MDMA consiste en inyectrselo en la vena (va intra
venosa) o en un msculo (va intramuscular), con una jeringui
lla hipodrmica. Este mtodo se utiliza muy raras veces, sobre
todo porque tiene muy pocas ventajas con respecto a la va
oral. La razn principal por la que se inyectan drogas como la
cocana, la anfetamina y la herona es porque sus efectos psi-

Un cristal de MDMA aumentado 410 veces con un microscopio electrnico.

228

colgicos parecen depender de la velocidad a la que aumenta la


concentracin en la sangre. A eso se le llama la acometida
de la cocana, o el resplandor en relacin con la herona. No
obstante, el MDMA no produce nada de eso basado en su ndi
ce de aumento en la sangre. La acometida forma parte de su
curso de accin habitual. La nica diferencia entre tomarla por
va oral o inyectrsela en una vena es el tiempo que se necesita
para sentir los efectos iniciales, y el nivel de dosificacin re
querido para ello.
Al inyectrsela se acorta el tiempo de inicio de los efectos y
disminuye el nivel de dosificacin necesario, debido sobre todo
a que no se pierde ninguna cantidad de MDMA en el tracto di
gestivo.

Fases de una sesin tpica


Se ha dicho que no hay dos personas iguales. Esa misma in
dividualidad puede adscribirse a las sesiones con el MDMA.
No obstante, y en comparacin con las drogas psicodlicas, la
duracin del efecto del MDMA, la dosis requerida y los efectos
psicolgicos, son notablemente consistentes de una sesin a
otra, y de un consumidor a otro. Teniendo esto en cuenta, pue
do ofrecer un retrato de la tpica experiencia con el MDMA.

Los primeros efectos (primera media hora)


Como ya he mencionado en el Prefacio y en el captulo 2, la
parte inicial de la experiencia con el MDMA es la ms profun
da. A este perodo se le conoce coloquialmente como la aco
metida o la instalacin.
A diferencia de las grandes sustancias psicodlicas en las
que los efectos aparecen suave y gradualmente para irse ha
ciendo cada vez ms intensos, la transicin a la experiencia
cumbre con el MDMA se produce con mucha rapidez, unos 30
229

a 45 minutos despus de haber tomado la sustancia. Su dura


cin oscila entre 15 y 30 minutos, seguida por un descenso
gradual de regreso a la conciencia normal.
Al principio de una tpica sesin positiva, surge una repenti
na claridad e intensificacin de la experiencia. Exteriormente,
todo parece ms brillante y animado. Interiormente, se nota
una sensacin de xtasis y de una gran felicidad. Todo es per
fecto tal como es; todo el mundo es carioso por el simple he
cho de estar ah.
A menos que se encuentre uno en una sesin teraputica,
con los ojos vendados y aislado, hay una tendencia a verbalizar
lo que se experimenta. Los psiclogos utilizan el extrao trm i
no presin de discurso para describir este fenmeno.
Este aumento de la capacidad para hablar puede ser una ver
dadera delicia. Con l aparece una cada de las defensas nor
males que aplicamos en todo aquello que decimos. Es en este
momento cuando surgen muchas ideas o sentimientos que no
se expresaran normalmente. Puede aparecer una sensacin de
compartir con los dems el verdadero yo, o de establecer un
profundo contacto emptico.
Este perodo, utilizado para la introspeccin, con los ojos
vendados o simplemente siendo uno mismo, puede ser una cla
se de experiencia diferente. Es posible que se produzca un flujo
rpido de ideas o emociones. Junto con ello, se puede sentir la
misma conciencia de xtasis que en la sesin ms extravertida.
Se puede tener una percepcin notica del mundo, visto ahora
de una forma completamente fresca, como si estuviera bajo
una luz nueva.
En raras ocasiones se produce un incremento de la tensin
psquica, en lugar de la habitual acometida inicial antes des
crita.
Sin embargo, al cabo de 10 a 15 minutos se reconocen las
razones de esta experiencia negativa y los efectos del MDMA
se hacen aparentes. A veces, eso se llama metafricamente una
explosin burbuja. No suele experimentarse durante ninguna
de las sesiones posteriores.
230

La razn de la resistencia que interviene en una experiencia


negativa suele ser la aparicin en la superficie de alguna clase
de recuerdos traumticos. En las sesiones teraputicas, cuando
la razn para administrar el MDMA es la de permitir que el in
dividuo afronte los problemas psicolgicos que tenga en ese
momento, es bastante ms corriente encontrarse con la negatividad en la sesin inicial, en comparacin con otros tipos de se
sin. A muchas vctimas de la violencia o la violacin, as como
a individuos que se encuentran con una enfermedad terminal, les
resulta difcil comprender por qu se llam Extasis al MDMA.
En una sesin teraputica, el terapeuta puede estimular la
actitud de afrontar y revivir los episodios traumticos. Pero en
otro tipo de sesiones, cuando alguien se resiste a los efectos
positivos de la sustancia, es mejor decirle que se relaje, se deje
llevar y se rinda a la experiencia.

Meseta (una hora y media a tres despus


del efecto inicial)
Como si se tratara de una extensin de terreno llano en lo
alto de una meseta cubierta de pradera, la experiencia alcanza
una nivelacin despus de la acometida inicial. Eso puede ma
nifestarse en forma de una pacfica y serena conciencia, y una
afinidad con otras personas. Continan las mismas cualidades
que se sintieron con intensidad al principio. Esas sensaciones
pueden profundizarse hasta alcanzar una profunda quietud que
algunos han comparado al hecho de alcanzar los objetivos de la
meditacin.
Durante este perodo no se ve obstaculizada la coordinacin
ni los movimientos. Las manifestaciones ms espectaculares de
la experiencia con la droga son las transiciones entre los esta
dos de conciencia. Aqu, se logra un nuevo estado de concien
cia constante. Liberado del ruido inicial de la acometida, el
consumidor de MDMA empieza a explorar ahora los parme
tros de este estado.
231

Una sugerencia para el uso de la experiencia con el MDMA


con el propsito de obtener beneficios posteriores, se denomi
na marcar el ritmo futuro. Aqu, mientras se est en el estado
alternativo, se conjuga una imagen mental de personas o situa
ciones que le gustara experimentar de una forma abierta y emptica. Luego, se construye una imagen, visual, auditiva y/o cinestsica, de la experiencia de encontrarse en el estado del
MDMA mientras se est con esas personas o en esa situacin
de la vida. En los das posteriores, su experiencia de esa perso
na o situacin se centra en ese cambio como resultado de este
ejercicio.

Descenso (de tres a seis horas tras el efecto inicial)


Los efectos psicolgicos del MDMA empiezan a disminuir
despus de unas dos horas y media a tres, con posterioridad al
inicio de la accin. Las cualidades estimulantes de la sustancia
pueden permanecer a veces durante otras dos o tres horas. Por
esta razn, es mejor que la sesin se haya planificado para todo
el da, o lo bastante pronto en la tarde como para que puedan
transcurrir entre seis y siete horas entre la ingestin de la droga
y el momento de acostarse a dormir.
Puede haber una cierta desilusin o experimentarse otras
emociones negativas en este momento. Probablemente, eso se
explica mejor a nivel psicolgico como el contraste existente
entre el estado inducido por el MDMA y los estados base (or
dinarios). Fisiolgicamente, eso se explique quiz por la fatiga
(el resultado de cualquier estimulante) y del agotamiento de los
neurotransmisores despus de la experiencia cumbre.
Para reducir al mnimo este componente fisiolgico de postnegatividad, sera til tomar algn complemento nutritivo. Tras
haber descendido de una experiencia con el MDMA, se pueden
tomar 1.000 mg de triptofn antes de irse a dormir. Luego, al
levantarse, se pueden tomar 1.000 mg de tirosina. Estos dos
aminocidos se encuentran a la venta en la mayora de tiendas
232

de diettica y vitaminas. Los aminocidos reaprovisionarn a


los neurotransmisores, de los que se sospecha que pueden estar
agotados tras la accin del MDMA.
Psicolgicamente, sera una buena tctica recordar los mo
mentos ms positivos de la experiencia. Al contemplar retros
pectivamente los momentos y comprensiones ms destacados,
se podr reafirmar el estado positivo y disipar la oscuridad ps
quica.

Resplandor posterior (al da siguiente de la sesin)


Es el perodo en el que se sentir relajado, cansado y abierto
a los dems. Persiste una claridad mental residual y un estado
emocional positivo de la aventura emptica y entactgena del
da anterior. A eso se le llama a veces resplandor y puede
persistir durante das o incluso semanas despus de una sesin
particularmente beneficiosa.
Quiz se sienta algo fatigado o lleno de energa tras la expe
riencia del da anterior. Como se ha dicho antes, es mejor no
tener ninguna clase de obligaciones durante este da, lo que
permitir la reintegracin en la conciencia normal del material
generado por la sesin, as como la continuacin de la explora
cin de la apertura que haya podido sentir. Mi propia preferen
cia consista en pasar todo el da siguiente en casa, y dedicar
algn tiempo a intervalos de sueo. Adems, me gustaba acu
dir a algn lugar pblico para caminar un rato e interactuar con
la gente. Me pareca fascinante observar cmo cambiaban mis
percepciones de la gente despus de una sesin con el MDMA.

Efectos secundarios y reacciones adversas


El MDMA produce una serie de efectos secundarios comu
nes. Entre ellos se incluyen (segn la lista de George Greer),
tensionamiento de la mandbula, movimiento rpido de los ojos
233

(nistagmo), tensin muscular, nuseas, disminucin del apetito.


Otros efectos secundarios ocasionales que aparecen con menor
frecuencia son: dificultad para caminar, escalofros, sudoracin, morderse el interior de la mejilla, dolor de cabeza, mareo,
incapacidad para alcanzar el orgasmo y vmitos. Tambin es
posible que aparezcan sntomas psicosomticos que pueden ad
quirir numerosas formas.
La lista de posibles efectos secundarios puede parecer horri
ble. Sin embargo, a la mayora de gente le parecen tolerables,
sobre todo teniendo en cuenta los gratificantes efectos princi
pales del MDMA.
Probablemente, la mayora de los efectos secundarios no son
productos de la mente, sino un resultado directo de los efectos
fisiolgicos del MDMA. Sin embargo, se pueden reducir al m
nimo mediante el empleo de tcnicas psicolgicas.
Como ejemplo de ello, tomemos los efectos secundarios ob
servados con mayor frecuencia: tensionamiento de las mand
bulas y tensin muscular. Un buen mtodo para aliviar estos
sntomas negativos es el siguiente: primero, tome un pao de

Cristales de MDMA.

234

cocina hmedo y colquelo entre los dientes de la persona; d


gale al individuo que cierre los ojos, que cuente hasta diez y
que tense progresivamente cada msculo de su cuerpo, al mis
mo tiempo que muerde el pao hmedo con toda la fuerza de
la que sea capaz. Luego, volver a contar lentamente hasta diez,
mientras tensa ms y ms los msculos y aprieta ms y ms las
mandbulas. Puede hablar de la tensin en cada grupo muscular
especfico mientras se cuenta hasta diez. Luego, al llegar a
diez, el individuo se relaja por completo.
Este ejercicio puede ser doblemente efectivo si se hace den
tro de una baera de agua caliente.
Las fuentes termales y las saunas son muy tiles para las se
siones con el MDMA porque ayudan a relajar los msculos
tensos. George Greer est en desacuerdo conmigo en este pun
to, ya que teme que el agua caliente pueda producir mareo o
incluso problemas cardiacos.
Otra tcnica para aliviar la tensin de las mandbulas con
siste en mascar chicle durante la sesin.
Tambin es til la administracin del medicamento Inderal
(qumicamente conocido como propranolol), con una dosis de
40 mg cada cuatro horas, incluida la toma de una dosis poco
antes de tomar la dosis inicial del MDMA. Probablemente, to
mar tres dosis es una buena medida. El Inderal alivia algunos
de los efectos secundarios, incluidos el temblor y la tensin
muscular. No obstante, el Inderal es un medicamento para tra
tar la presin arterial que impide que el corazn se ponga a la
tir con rapidez, por lo que durante la prctica de cualquier acti
vidad que exija esfuerzo se puede sentir que le falta a uno la
respiracin.
Como ya se ha dicho, puede aparecer el dolor de pesares
que no han sido elaborados, o de antiguos episodios traumti
cos, en forma de burbujas psicolgicas negativas que explotan,
transformndose en una extasiada liberacin de tensin. En
ocasiones, una reaccin adversa dura toda la sesin, sin que se
produzca liberacin alguna. En El uso legal, seguro y eficaz
del MDMA, Greer comenta:
235

El sntoma emocional comn ms indeseable es la ansiedad.


Tanto durante como despus de la sesin tambin pueden surgir
depresin, inestabilidad emocional, pensamientos atropellados,
confusin y pensamientos pomposos. Estos otros sntomas no
son comunes. Cabe asumir que pueda producirse cualquier clase
de perturbacin psicolgica.
El terapeuta que gue la sesin debera ser muy experimenta
do en el control de esta clase de reacciones, y ayudar a los clien
tes a utilizarlas para el crecimiento teraputico. Cualquier reac
cin fsica o psicolgica puede ser utilizada beneficiosamente si
todas las partes se comprometen en la tarea.
Debe recordarse siempre que es mejor no considerar las se
siones como buenas o malas, sino ms bien como difci
les y fciles. A menudo, una experiencia llena de material
difcil puede resultar muy til para un individuo al mostrarle
los mbitos de su psique que han sido reprimidos y evitados
hasta entonces. Al abrir estas partes oscuras de uno mismo, se
fomenta el crecimiento psicolgico.
Como quiera que estas sesiones difciles ocurren casi siem
pre durante las primeras exposiciones al MDMA, es importante
disponer de un gua o kanguro que est presente para ofrecer
apoyo y ayuda al principiante si es que se produjeran posibles
manifestaciones negativas.
Claudio Naranjo, en el Prefacio de El viaje curativo, analiza
lo que l denomina el poder curativo de la agona y el xta
sis. Naranjo compara las experiencias con sustancias psicoactivas a la situacin que se da en la Divina comedia, de Dante,
en la que se lleva a cabo una visita guiada por el cielo y el in
fierno. Tanto el viaje celestial como el infernal pueden ser ti
les para el crecimiento psicolgico. El primero ofrece una vi
sin fugaz de los propios potenciales de crecimiento, y el
segundo indica lo que ha sido reprimido de la conciencia. Na
ranjo describe el papel del gua de la sesin en trminos de la
Divina Comedia:

236

Sin embargo, y para los propsitos prcticos, parece claro


que lo mejor que puede hacer el terapeuta es permanecer junto
al viajero en el infierno, como hizo Virgilio con Dante, recor
dndole su objetivo, ofrecindole nimos para seguir adelante y
ver, llegando incluso a empujarle cuando desea retroceder por
temor. Estoy convencido de que el darse cuenta de que el infier
no no es tal infierno debe proceder de una toma de conciencia
interior, y no de palabras bienintencionadas de nimo y lavado
de cerebro, as que me encuentro dicindoles a los pacientes una
y otra vez: Contine. Continuar es, en efecto, la mejor forma
de pasarlo, se trate de lo que se trate.

La naturaleza cambiante de la experiencia


con el MDMA
De entre aquellos que prueban el MDMA hay quienes se
atienen a las palabras de un tipo que coment: Cuando recibas
el mensaje, cuelga el telfono. Estos individuos sienten que
han aprendido lo que necesitaban aprender en su sesin inicial
y no tienen necesidad de repetirla. Algunos comentan que aho
ra confan en volver a percibir los sentimientos que experimen
taron sin necesidad de tomar la droga de nuevo. Otros iniciados
en el mundo emptico y entactgeno, sin embargo, se sienten
vidos por repetir la experiencia en cuanto pueden.
Esto, naturalmente, conduce a plantearnos la pregunta: Con
qu frecuencia puede usar el MDMA con seguridad?. Tal
como se ha comentado antes, el MDMA no se puede tomar re
petidas veces, ya que entonces pierde su efecto principal y se
convierte en un montn de efectos secundarios cada vez ms
molestos. Ello se debe al fenmeno conocido como tolerancia.
La tolerancia es la tendencia de una persona a crear una resis
tencia a los efectos de una sustancia psicoactiva cuando se
toma repetidas veces. El MDMA muestra un tipo de tolerancia
llamado taquifilaxis, que significa que la tolerancia aumenta
con rapidez despus de administraciones sucesivas.
237

La tolerancia a una sustancia disminuye con el transcurso


del tiempo. Fsicamente, el MDMA se puede tom ar de nuevo al
cabo de dos o tres das. No obstante, los efectos parecen dismi
nuir cuando se toma con esta frecuencia.
Parece producirse una necesidad de digerir mentalmente la
experiencia a todos los niveles de la psique. Una vez a la sema
na es la mayor frecuencia con que se puede tom ar el MDMA
sin disminuir sus efectos. Los ms sensatos lo utilizarn quiz
una vez al mes. Eso dar tiempo suficiente para integrar todo
el material descubierto por la experiencia.
Un comentario que he odo muchass veces es: Nunca he
vuelto a tener experiencias con el MDMA como la primera (o
como las diez primeras sesiones). A partir de mi propia serie de
sesiones, a lo largo de ocho aos, he descubierto que aunque
ninguna de ellas tuvo el impacto abrumador de las primeras,
hubo ocasiones en que el MDMA pareci llevarme de nuevo a
travs de un nuevo nivel de comunicacin, de autocomprensin
que no haba alcanzado con anterioridad.
Esta prdida de calidad como consecuencia del uso repetido
tiene causas fisiolgicas o psicolgicas. Una explicacin fisio
lgica, por ejemplo, sera que la tolerancia a largo plazo es el
resultado de algn cambio permanente en la forma en que reac
cionan los receptores, en las sinapsis de las neuronas cerebra
les, despus de exposiciones repetidas al MDMA. Es ms pro
bable, sin embargo, que haya explicaciones psicolgicas.
Es posible que la experiencia se convierta en algo ms fami
liar y, as, no nos impresione tanto. O puede ser que a medida
que integramos en nuestro estado de conciencia ordinario el es
tado de conciencia alcanzado con el MDMA, disminuya la di
ferencia existente entre ambos estados. Puesto que los cambios
espectaculares en la conciencia son los que ms se notan, estas
experiencias repetidas se perciben como ms corrientes.
Si las sesiones se espacian el tiempo suficiente, se producir
una progresin ascendente en espiral de una experiencia a otra.
Dejo en manos de futuros exploradores el determinar y deli
near las pautas que puedan seguir esta evolucin psicolgica.
238

Sinergia con otras drogas


El destacado arquitecto Buckminster Fuller desarroll el
concepto de sinergismo, la accin separada de agentes separa
dos que, juntos, ejercen un efecto total mayor que la suma de
sus efectos individuales. Sern muchos los que conocern ti
pos de sinergias comunes, tanto positivas como negativas, den
tro del mbito de las drogas recreativas.
Un famoso ejemplo de sinergia negativa es la mezcla de
barbitricos con alcohol. Hasta las cantidades ms pequeas,
que por separado no son suficientemente altas como para cons
tituir un peligro, pueden combinarse para causar incluso la
muerte si son tomadas juntas,
En la mayora de los casos, las combinaciones de MDMA
con otras drogas demuestran los efectos positivos del sinergis
mo de las drogas. Uno de los descubrimientos ms importantes
de este tipo fue el de los beneficios que se derivan de tomar
MDMA antes de ingerir un gran psicodlico.
Tomado por s solo, el LSD es bastante no especfico en sus
efectos. El decorado y el escenario son variables crticas para
determinar qu direccin seguir la experiencia con el LSD.
Pero como el MDMA es ms especfico y de efectos funda
mentalmente positivos, el uso del MDMA ya sea poco antes o
simultneamente con la toma de LSD puede asegurar, en gene
ral, un decorado psicolgico positivo a corto plazo para la
experiencia con el LSD. Para aquellos que experimentan nor
malmente alguna ansiedad antes de tomar LSD, el efecto destensador y antiansiedad, propio del MDMA, puede ser de una
enorme utilidad para asegurar la direccin positiva inicial de la
experiencia con el LSD.
Este efecto sinergtico del MDMA y el LSD es bastante til
en la terapia asistida con LSD. Esta clase de terapia, que ha de
mostrado tener beneficios en el tratamiento de neurosis, abuso
de alcohol y de sustancias, y en pacientes terminales de cncer,
se puede practicar ahora con una mayor probabilidad de obte
ner una reaccin psicodlica positiva.
239

El MDMA se ha combinado experimentalmente con otra


nueva sustancia psicodlica, el 2-CB (2,5-dimetoxi-4-bromofenetilamina). Alexander Shulgin describi el 2-CB en una
conferencia celebrada en 1983, Psicodlicos y espiritualidad,
en la Universidad de California, Santa Barbara:
El 2-CB... es una herramienta... que ata el proceso mental
directa y constructivamente en el soma fsico.
Los efectos analgsicos experimentados con muchas, si no
la mayora de drogas psicodlicas, no aparecen con el 2-CB.
Antes al contrario, se produce un aumento de la conciencia f
sica de todo tipo, incluida la sensibilidad de la piel, una ms
elevada sensibilidad a los olores, sabores y estimulacin se
xual.
Se experimenta un aumento de la conciencia de la salud y la
energa fsicas, o, por otro lado, una conciencia ms aguda de
cualquier desequilibrio o molestia fsica que pueda existir.
El 2-CB permite una rica imaginera visual y una intensa
fantasa con los ojos cerrados, sin el atascamiento del campo
mental debido a una excesiva elaboracin... Es una herramienta
extraordinaria para el aprendizaje y el crecimiento.
En el momento de escribir este libro, el 2-CB todava es un
compuesto legal (aparte de la ley de anlogos, constitucio
nalmente cuestionable) y ha sido utilizado tanto por los psicoterapeutas como por los autoexperimentadores. En dosis eleva
das (por encima de los 30 mg), el 2-CB es intensamente
alucingeno y, como sucede con todo gran psicodlico, puede
ser horrible para ciertas personas. En pequeas dosis se con
vierte en un suave intensificador sensorial que no tiene las
fuertes cualidades empatgenas del MDMA.
Quiz el mejor uso que se ha descubierto para el 2-CB es
como sinrgico del MDMA. Al tomarlos juntos, el MDMA di
rige la reaccin no especfica del 2-CB hacia una direccin
ms clida y emptica. Como quiera que el 2-CB es una droga
psicodlica y, en consecuencia, no totalmente predecible, su ac
240

cin puede llevar al consumidor hacia direcciones muy diferen


tes. Pero si el decorado y el escenario son los correctos, el 2CB puede aumentar el deseo de alcanzar el orgasmo sexual du
rante una experiencia con el MDMA. La sinergia de las dos
sustancias puede ser, en ocasiones, un verdadero afrodisiaco.
Qu ocurre con el MDMA en combinacin con drogas re
creativas ms comunes, como el alcohol, la marihuana y la co
cana?
Mientras se est bajo los efectos del MDMA, la persona
puede tomar mucho alcohol y no verse afectada como lo sera
normalmente. Eso se debe, probablemente, a la cualidad esti
mulante del MDMA. A veces, al observar las sesiones recreati
vas, he notado un copioso consumo de alcohol. Eso no es reco
mendable, por dos razones. En primer lugar, el alcohol acta
como un depresivo, impide la accin del MDMA y produce un
estado de estupor que interfiere con la clarificacin de los pro
cesos de pensamiento que estimula el MDMA.
En segundo lugar, es bastante duro el da siguiente de tomar
el MDMA y haber bebido mucho. Lo que le afecta a uno como
si le cayera encima una tonelada de ladrillos es la combinacin
de la fatiga de Adn con la resaca propia de haber bebido de
masiado, algo que no se not con anterioridad.
La forma ms inteligente de usar el alcohol con el MDMA
es tomar un combinado o una copa de vino despus de haber
efectuado el descenso de los efectos de la droga, como una for
ma de calmar cualquier ansiedad residual que pueda quedar.
Lo que se acaba de decir sobre el alcohol podra aplicarse
casi al pie de la letra con respecto a la marihuana. En ocasio
nes, sin embargo, una pequea cantidad de marihuana puede
ser un complemento til durante la sesin, como un mtodo
para amortiguar las cualidades estimulantes del MDMA. Hay
que recordar que fumar marihuana en exceso puede apagar la
experiencia, as como provocar fatiga despus de la sesin.
Puesto que ambos son estimulantes, el MDMA se compara
a veces con la cocana. Pero hay numerosas distinciones impor
tantes entre ambos. La duracin de los efectos de la cocana es
241

mucho ms corta, y esos efectos difieren mucho de los que


produce el MDMA. La cocana no es realmente empatgena;
conduce a la verborrea, pero no al verdadero contacto entre la
gente. La cocana es eufrica, pero habitualmente no lleva a
una autntica comprensin interior. A muchos cocainmanos
les parece que el uso relativamente infrecuente del MDMA les
permite escapar de su adiccin. Informan que la experiencia
con el MDMA era lo que andaban buscando con la cocana y
que nunca llegaron a encontrar.
La cocana es verdaderamente adictiva. Puede ser inyectada
o fumada (como una base libre), y eso producir una acometida
eufrica debida al rpido aumento de la concentracin en la
sangre. La tolerancia aumenta pero, posteriormente, dosis ma
yores seguirn produciendo la acometida. Es posible tomar una
larga serie de dosis sucesivas.
Nunca se deben usar juntos el MDMA y la cocana. En la li
teratura de que se dispone sobre el MDMA hay indicaciones
que sugieren que la cocana tiene un efecto sinrgico negativo
con el MDMA. Hasta que no se investigue en este aspecto,
debe evitarse por completo la combinacin de estas dos drogas.

242

6. Potencialidades futuras

Llegar el da en que separaremos todos nuestros senti


dos y capacidades, lo visual de lo auditivo, lo tctil del sen
tido del gusto, as como el ingenio, la capacidad intelectual,
la creatividad, y podremos intensificarlos con la ingestin
de drogas.
Alexander Shulgin, en
Drogas del futuro, revista Omni
La controversia y la promesa del MDMA forma parte de
uno de los grandes temas a los que se enfrenta nuestra socie
dad: la posibilidad de acceder a nuevos estados de la mente
mediante el uso inteligente de drogas y mtodos potenciales sin
el uso de drogas, as como nuestra libertad personal para hacer
lo de ese modo. Continuar el desarrollo de drogas a la car
ta, con efectos ms especficos, tal como sugiere la anterior
cita de Shulgin. A medida que entremos en el siglo que viene
aumentarn nuestra comprensin del cerebro, tanto de su qu
mica como de su estructura, as como su relacin con el pensa
miento y las sensaciones.
Slo la ciencia ficcin, con sus amplios poderes para espe
cular y extrapolar las tendencias actuales, puede abordar lo que
quiz algn da se convierta en nuestra realidad. Ahora llevar
a cabo un intento por explorar esas posible direcciones, as
como para sealar las prximas alternativas que pueden condu
243

cir a caminos muy diferentes. Finalmente, se propondr un po


sible modelo para utilizar el MDMA de una forma ms racio
nal y menos histrica, as como para hacer el mejor uso posible
de su potencial.

Races en el pasado
No obstante, el futuro tiene que basarse en el presente, y el
presente en el pasado. La introduccin del MDMA en nuestra
sociedad como un intoxicante popular forma parte del proceso
histrico en el que la cultura estadounidense abraza cada diez o
veinte aos una nueva droga que refleja la vanguardia tica de
su tiempo, incluido su arte y su msica, su estilo literario y el
lenguaje de la calle.
Cuando alguien menciona los alegres aos veinte, por
ejemplo, pensamos en las petacas de alcohol y en el baile del
charleston. Las tabernas clandestinas estaban llenas de gente
dedicada a trasegar una droga muy ilegal llamada alcohol.
Luego se produjo el estallido de las anfetaminas, durante la
Segunda Guerra Mundial. Los alemanes desarrollaron las anfe
taminas en la dcada de los aos treinta, y las utilizaron para
proseguir la Blitzkrieg, o guerra relmpago. La expresin
coloquial alemana para velocidad era blitz. Sus pilotos de
bombardeo podan estar conectados para sus vuelos a larga
distancia sobre Inglaterra.
Pero el mando militar estadounidense, que no se dej supe
rar por los alemanes, empez a incluir el crank (la expresin
coloquial para designar las anfetaminas) en las raciones de los
soldados de infantera. El consumo total durante la Segunda
Guerra Mundial ascendi a una pldora diaria por soldado.
En la dcada de los aos cincuenta aparecieron los Beatniks,
con la mierda Beats, el jazz, los pantalones vaqueros y las
camisetas, recitando poesa inspirada por la marihuana en cafe
teras y buhardillas urbanas. Y aprendieron cnticos indios con
amargo sabor a peyote. Los lderes de ese nuevo movimiento
244

desafiaron la cultura del valium, propia de la poca de Eisenhower, con su conformista traje de franela gris. Su droga prefe
rida fue la marihuana.
Aunque muerto en 1963, el joven John Kennedy, con sus
planes para la Nueva Frontera, su fcil hedonismo y sus visio
nes de paz, estableci los fundamentos para la explosiva dca
da de los aos sesenta. El espritu Kennedy encontr su legado
en el poder de la flor de la rebelin hippie, y el sentimiento an
tiguerra que creci a medida que se desarroll la dcada. Las
drogas preferidas de los jvenes y los atrevidos de la poca
fueron las psicodlicas, como hongos, mescalina y LSD.
Luego, la atmsfera represiva de Nixon, el guerrero de Vietnam y el campen de la ley y el orden, condujo a los aos se
tenta y vimos cmo el cartel rabe del petrleo pona en m ar
cha una recesin a nivel mundial. En busca del nmero uno,
la tica autoafirmativa de la dcada, sustituy a las formas de
expansin de la mente y de retroceso de los diez aos anterio
res. As, no fue nada sorprendente que la cocana fuera elegida
como la droga de la dcada.
Durante esa misma dcada naci nuestro amigo Adn
(MDMA) como fenmeno social, como parte de una nueva ge
neracin de compuestos psicoactivos. Despus de una infancia
relativamente tranquila, Adn alcanz la adolescencia como el
antdoto ms adecuado contra la paranoia de los aos ochenta.
Pero el paso de Adn a la madurez se ha encontrado con
problemas. En el clima poltico antidroga de la poca, Adn
fue considerado como un renegado. Cuando Ronald Reagan
asumi el cargo en la Casa Blanca, declar la guerra contra
las drogas. Su esposa Nancy eligi transformar esa guerra en
su propia santa cruzada. En ese ambiente, matizado por la pol
tica fundamentalista en la que se consideraba como pecamino
sa cualquier droga, excepto el alcohol, resulta difcil demostrar
que cualquier nueva sustancia pueda ser benevolente y til.
Es difcil predecir el futuro de Adn. Crecer hasta conver
tirse en un terapeuta, o en un criminal? Y qu suceder con
Eva, o con la siguiente generacin?
245

Perspectivas para el futuro inmediato


La DEA parece decidida a mantener ilegal el MDMA, al
mismo tiempo que congela toda investigacin sobre esta sus
tancia. Todo parece indicar que la DEA tiene la intencin de
mantener el MDMA en el Inventario I, ya que ha rechazado to
das las recomendaciones efectuadas por instituciones judiciales
independientes para colocar el MDMA en un inventario de ca
tegora inferior.
La Ley Antidroga de 1986, inclua la Ley de obligado
cumplimiento de Control de Sustancias Anlogas, llamada po
pularmente Ley de Anlogas. En ella se indican las penas
que se imponen por la distribucin y fabricacin de sustancias
que tengan una estructura qumica sustancialmente similar a la
de una sustancia controlada en los Inventarios I y II, o que ten
gan efectos alucingenos, estimulantes o depresivos que sean
sustancialmente similares o mayores que las de una sustancia
controlada.
Con la aprobacin de esa ley se ha dado un nuevo rumbo de
timn con respecto a la poltica antidroga. El gobierno se ha
lanzado a navegar a toda vela por aguas peligrosas donde las
leyes prohben estados de conciencia, antes que drogas espec
ficas.
As, en el cercano futuro aparecen negras las perspectivas
para Adn y sus amigos. A menos que se escuchen las voces
de terapeutas e investigadores, que constituyen una minora
muy pequea pero que se deja or, la histeria antidroga que se
ha apoderado del pas puede conseguir que el beb desaparezca
por el sumidero, junto con el agua de la baera. La DEA tam
bin utilizar leyes designadas para controlar peligrosas drogas
de diseo, como un sustituto sinttico de la herona que ha pro
ducido sntomas de la enfermedad de Parkinson, con objeto de
reprimir la clase de drogas radicalmente diferentes que se han
desarrollado para expandir el funcionamiento humano.

246

Un modelo de uso racional del MDMA


Thomas Kuhn, en La estructura de las revoluciones cientfi
cas, observ que se necesita aproximadamente una generacin
para que una teora nueva sea aceptada por el establishment
cientfico. Lo mismo cabe decir, en mayor o menor medida, de
muchas ideas y prcticas nuevas en la sociedad.
Un buen ejemplo de ello es el juego. Hace una generacin,
las loteras estaban en manos de estafadores de los nmeros.
En la actualidad son muchos los estados que tienen sus loteras
legales, a las que llaman estatales.
Tambin cabe observar que el consumo de las drogas co
mnmente aceptadas en la actualidad como el alcohol y el
caf, supusieron penas en las culturas del pasado, incluso ms
terribles de las que se aplican para la herona o la cocana en
nuestra propia sociedad.
Matthew Huxley, hijo del novelista Aldous Huxley, analiz
las posibilidades de desarrollo de una droga socialmente acep
table, en el nmero de 1976 de Interdisciplinary Science Re
views, que examinar ms adelante, en este mismo captulo. En
una entrevista reciente publicada en el nmero de diciembre de
1985 de Futurist Magazine, Huxley comenta sobre la situacin
actual en Estados Unidos con respecto al uso de la droga:
Bajo esta Administracin ha vuelto a aparecer la histeria sobre
el uso de la droga, tanto como a finales de los aos cincuenta y en
los aos sesenta. Eso es un reflejo de los puntos de vista de mu
chos que apoyan a la Administracin actual como cristianos renaci
dos. No s cunto tiempo durar esta histeria, antes de que pueda
adoptarse una actitud sensible. Recordemos que el macartismo
dur demasiado tiempo y que ahora parece estar reavivndose.
No veo en Estados Unidos una tendencia contra el uso de la
droga, sobre todo entre las personas de edad mediana y entre los
jvenes. De hecho, el uso de la droga no ha hecho sino aumentar
espectacularmente. Son los grupos pequeos, conservadores y
morales, algunos de los cuales son muy escuchados por la Ad247

ministracin, los que presionan para que se adopten medidas


draconianas.
Si la visin de Huxley es exacta, parece inevitable que, tar
de o temprano, asistiremos a una relajacin de las restricciones
sociales sobre el uso de las drogas. A medida que se empiece a
comprender que las duras medidas antidroga y los miles de m i
llones de dlares empleados en ejrcitos de personal dedicado
a la lucha antidroga no consiguen detener su consumo, es muy
posible que asistamos a un cambio espectacular en el punto de
vista del hombre de la calle con respecto a cmo afrontar el
abuso de la droga.
Quiz la gente empiece a comprender que la educacin, an
tes que la penalizacin, es la mejor forma de atemperar el uso
de las drogas. Como ya he mencionado antes en este libro, el
hecho de no distinguir bien entre el uso adecuado y el abuso de
las drogas, as como error todava ms fundamental de no dis
tinguir entre drogas que son seguras si se utilizan adecuada
mente y drogas que son peligrosas, nos ha conducido a la pre
sente y complicada situacin con respecto al uso de las drogas.
Para erradicar el actual e ignorante abuso de las drogas ayuda
ran enormemente las clases en las que se enseara a la gente
joven lo que hace cada droga y cmo utilizar las ms benevo
lentes, incluido el estudio de temas tales como la influencia del
decorado y del escenario sobre la experiencia con la droga, el
empleo de la dosificacin adecuada, y la vigilancia sobre la
pureza de la droga.
Nuestra cultura no ha sido, desde luego, la primera en utili
zar poderosas sustancias capaces de alterar la mente. El uso de
potentes compuestos derivados de plantas ha existido en mu
chas culturas de todo el mundo y desde el origen de nuestra es
pecie. Las poderosas drogas psicodlicas como los hongos que
contienen psilocibina, por ejemplo, ya fueron utilizadas por los
indios del sur de Mxico como un medio para curar. Los cha
manes, llamados curanderos, realizaron ceremonias nocturnas
guiadas por los cnticos y el sonido de los tambores. Podran
248

darse otros muchos ejemplos del uso tribal de intoxicantes po


derosos. Sin embargo, en ninguna de esas culturas se puede se
alar la existencia de problemas en el abuso de drogas de una
forma tan extendida como ocurre en las sociedades industriales
occidentales. Ello se debe a que, en las comunidades tribales,
el uso de las drogas est institucionalizado, y ya desde un prin
cipio se ensea a tener respeto por los poderosos sacramentos
de la curacin y la religin.
Hay que domesticar el potencial de los compuestos reciente
mente desarrollados con capacidad para alterar la mente, y hay
que ensear el uso adecuado de las drogas; eso sera un buen
primer paso. Esa clase de educacin podra darse en las institu
ciones educativas actuales.
Pero todava ms innovador sera el desarrollo de nuevas ins
tituciones para entrenar a la gente en el uso de compuestos psicoactivos, as como el desarrollo de investigacin bsica en este
mbito. Eso constituira una caracterstica central del nuevo
modelo para el uso del MDMA, as como de otras herramientas
capaces de alterar la mente. Dentro de esta nueva institucin,
que podra denominarse Centro de Exploracin Psicolgica, po
dramos asistir a la integracin de muchas de las tcnicas de
crecimiento desarrolladas por psicologas humanistas y trans
personales durante los ltimos veinte aos, tanto con drogas
como sin ellas.
La necesidad de obtener permiso para el uso de drogas for
mara parte de nuestro modelo para encontrar solucin al pro
blema de la droga. Se exigira que la gente siguiera un curso en
la escuela o en el Centro de Exploracin Psicolgica, que po
dra incluir simulaciones por computadora y vdeo de experien
cias con la droga, conferencias, disertaciones y sesiones guia
das con droga para aprender a usar el MDMA responsablemen
te. Luego, tras un amplio examen, la persona obtendra un cer
tificado que le permitira usar el MDMA por cuenta propia.
Este permiso tiene un precedente en la forma en que nuestra
sociedad controla actualmente el manejo de un vehculo a mo
tor. Ciertamente, son muchas ms las personas que mueren
249

cada ao como consecuencia de conducir un vehculo que de


usar el MDMA. Slo se han producido cinco casos sustancia
dos de muerte humana relacionada con el uso del MDMA (to
dos ellos de individuos con arritmias cardiacas y, en algunos
casos, complicados con uso mltiple de drogas). Los acciden
tes de circulacin son la mayor causa de mortalidad no relacio
nada con enfermedades que se dan en Estados Unidos. Como
se ha dicho en el captulo 1, hay muy pocos individuos, si es
que hay alguno, que haya sido mentalmente daado por el uso
del MDMA. A pesar de los peligros de conducir un automvil,
no existe ninguna prohibicin draconiana sobre su uso. En lu
gar de eso, utilizamos la educacin y el permiso de conducir
para lograr que la conduccin sea lo ms segura posible. Eso es
as porque los automviles son medios tremendamente tiles
para el transporte. La sociedad considera las bajas como un
riesgo aceptable cuando se las compara con sus beneficios.
Pues bien, de una forma similar, el MDMA y otros nuevos
compuestos pueden verse tambin como herramientas tiles
para el desarrollo mental de los seres humanos.
Los permisos para utilizar diversas drogas exigiran distintas
cantidades de entrenamiento. El MDMA supondra un curso de
estudio bastante sencillo, en comparacin con las exigencias
ms elevadas para dominar una droga como el LSD.
Para entrenar e investigar en el dominio de la alteracin de
la conciencia, y para hacerlo con seguridad, podra surgir una
nueva especializacin, la de Gua en autoexploracin, que
surgira de los campos de la psiquiatra y la psicologa. Esos
individuos seran expertos en el control y la direccin de las
nuevas energas y comportamientos mentales catalizados du
rante las sesiones con drogas.

Futuros posibles
Cuando hablamos de Centros de Educacin Psicolgica y de
guas en autoexploracin, empezamos a abandonar el dominio
250

de la ciencia para entrar en el terreno ms especulativo de la


ciencia ficcin. En lugar de describir el futuro del MDMA y de
las drogas capaces de alterar la mente, quiz fuera mejor hablar
de futuros posibles, cada uno de ellos descrito en trminos de
potencialidades, antes que de certidumbres.
En 1973, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, de
Estados Unidos, public un pequeo libro bastante inslito
para una institucin que normalmente edita literatura en la que
expone los peligros del uso de las drogas. El libro se titulaba
Temas de drogas en la ciencia ficcin, de Robert Silverberg,
autor de ciencia ficcin, y era una obra breve pero fascinante
que se inicia con un animado ensayo sobre el tema del libro,
para seguir con una breve historia de los temas de la droga den
tro del gnero literario, analiza las dos actitudes diferentes
con respecto al uso de drogas relacionadas con las drogas
(prudente y visionario), e incluye los ttulos de las narraciones
relacionadas con las diversas categoras que se utilizan en la
Bibliografa comentada del libro. Esas categoras incluyen:
Drogas como euforizantes, Drogas como sustancias capaces
de expandir la mente, Drogas como panaceas, Drogas
como sustancias capaces de controlar la mente, Drogas como
sustancias capaces de aumentar la inteligencia, Drogas para
aumentar las sensaciones, Drogas para poner a prueba la rea
lidad, Drogas capaces de causar dao a la mente y Drogas
como medios de comunicacin.
De esas categoras, Drogas como euforizantes (drogas
que proporcionan placer de formas simples y no estructuradas,
a travs de la liberacin de la depresin y la tensin, de modo
similar a como lo hace el alcohol en nuestra sociedad [aun
que, en trminos estrictos, el alcohol no es un euforizantes]), y
Drogas como medios de comunicacin (drogas que tienen
la propiedad especfica de abrir canales de comunicacin hasta
ahora desconocidos entre las mentes), empezaban a sugerir ya
los efectos del MDMA, virtualmente desconocido en el mo
mento en que se public ese pequeo libro.
En su introduccin, Silverberg afirma:
251

Una droga es una especie de varita mgica, pero es la varita


mgica de un qumico, un producto de laboratorio, que lleva
consigo el cachet de la ciencia. Al ofrecer a sus personajes un
vial de pldoras verdes, o un frasco de un misterioso fluido azul,
el autor puede obrar maravillas con la misma facilidad que un
brujo; y al examinar rigurosamente las consecuencias de su acto
de magia, lleva a cabo la exploracin de ideas especulativas, que
es la esencia de la ciencia ficcin.
Cada uno de los escenarios alternativos incluidos en la carto
grafa de Silverberg sobre futuros posibles, describe otro efecto
que puede tener una droga sobre la mente y la civilizacin. Al
gunos son bastante extraos y nos ofrecen una impresin de po
sibles configuraciones futuras en las que nuestra humanidad po
dra verse moldeada por medio de la influencia qumica. Y, sin
embargo, ninguno de los compuestos que hemos examinado en
este libro parece haber sido predicho con exactitud por ninguna
de las obras incluidas en el libro de Silverberg.
Quiz la persona que ms se acerc a predecir algunas de
las funciones de los empatgenos/entactgenos fue Aldous Hux
ley, uno de los grandes novelistas del siglo veinte, que despleg
un inters profundo y permanente por las drogas capaces de al
terar la mente, incluidos sus efectos sobre el individuo y la so
ciedad. Segn se describe en el Apndice I de este libro, los in
tereses acadmicos de Huxley se hicieron ms mundanos
cuando fue introducido en el paisaje alterado de la intoxicacin
con mescalina por Humphrey Osmond, en 1954. A partir de
ese momento, Huxley realiz viajes psicodlicos infrecuentes,
pero evidentemente iluminadores, hasta su muerte en 1963.
Durante ese tiempo tambin se dedic a pronunciar conferen
cias, que versaron a menudo sobre el tema de la experiencia vi
sionaria o el potencial humano, y que incluyeron amplios dis
cursos sobre las drogas capaces de alterar la mente.
En una conferencia pronunciada en 1962 el Instituto Esalen
y titulada Potencialidades humanas (grabada por Big Sur Ta
pes), Huxley hizo la siguiente prediccin:
252

'

Llegar el da en que alguien descubrir un euforizante real


mente bueno. Todos sabemos que la felicidad es una de las dos
condiciones que hacen que la gente funcione a su nivel ms ele
vado (la otra es la de la crisis). Las personas felices realizan bien
su trabajo. Puede que se desarrolle un euforizante bueno y com
pletamente inofensivo, capaz de causar sus efectos sin causar da
os al organismo fsico, lo que hara que la gente se sintiera ms
feliz y estuviera ms contenta.
Esa clase de droga disminuira las barreras entre la mente
consciente y la preconsciente, el ego y el yo creativo, lo que
conducira a la produccin de grandes obras de arte o de literatu
ra. El euforizante tambin podra tener otro efecto, hacer que la
gente fuera ms moral. Bertrand Russell se alegr al sealar que
las personas contentas y felices son mucho ms virtuosas y afa
bles hacia los dems que las personas desgraciadas. Y tambin
aqu podemos encontramos con herramientas farmacolgicas
que contribuyan a la realizacin de potencialidades mayores.
Siguiendo el camino trazado antes por su venerable padre,
Matthew Huxley tambin ha escrito sobre las posibilidades de
que nuestra cultura desarrolle y legitime nuevas drogas social
mente aceptables que l denomina Soma. El Soma o, en este
caso, los Somas del futuro seran diferentes del antiguo Soma
de los Vedas, o del Soma imaginado por Aldous Huxley en su
novela Un mundo feliz.
En su artculo En busca de una droga socialmente acepta
ble, publicado en Interdisciplinary Science Reviews (vol. 1,
nm. 2, 1976), el joven Huxley predice el desarrollo de nuevas
drogas que seran creadas para tener efectos especficos, y que
seran seguras, tanto para el individuo como para la sociedad.
Es posible que haya varios Somas nuevos de este tipo, cada
uno de ellos con propsitos diferentes. Un Soma de tipo I se
ra capaz, como el alcohol, de intensificar las situaciones socia
les al desinhibir la expresin emocional, elevar el estado de
nimo, reducir los niveles de ansiedad y otros aspectos simila
res. Eso se parece un poco al MDMA, verdad?
253

Un Soma de tipo II fomentara el estado de conciencia in


trospectivo, ideativo y contemplativo en los individuos a solas,
o en grupos muy pequeos, mientras que otro de tipo III ac
tuara como un mecanismo para las exploraciones del uni
verso sensorial. Los tres tipos seran creados de tal forma que
sus efectos tuvieran una duracin muy precisa, seran plena
mente comprobados y aprobados y dispondran de una forma
de eliminar los efectos cuando fuera deseable hacerlo as. Su
consumo tambin quedara restringido mediante reglamentacio
nes sobre el propsito, la persona, el lugar y el proveedor.

Comprender la conciencia y el sistema nervioso


Otro autor de ciencia ficcin que ha convertido las drogas
psicoactivas en parte de su repertorio literario es Norman Spinrad que, en un artculo de la ahora difunta revista Head, dice:
la psicoqumica ha creado estados de conciencia que nunca
haban existido con anterioridad. Su punto de vista es que los
psicoqumicos son una declaracin de independencia con res
pecto a las mentes con las que hemos nacido, y que, en conse
cuencia, ya no podremos contar con nuestra qumica cerebral
de desarrollo natural como una caracterstica para determinar
lo que es la cordura.
Spinrad aborda aqu la idea desarrollada en el captulo 2, se
gn la cual existen muchos estados alternativos de conciencia,
y nuestro estado ordinario no es necesariamente el nico en el
que podemos ser considerados como personas mentalmente sa
nas. La intervencin de una droga sobre el sistema nervioso
significa poner en marcha pautas diferentes de actividad cere
bral, de tal modo que cada compuesto produce su propio modo
caracterstico de experimentacin.
Como continuacin de este mismo tema, aparece la obra del
psiclogo Timothy Leary. En su fascinante libro Exo-Psicologa, Leary explora un modelo de crecimiento psicolgico hu
mano en el que cada individuo conecta con y utiliza una serie
254

de circuitos cerebrales durante el transcurso de su vida. Esos


circuitos son estados caractersticos de lo que Leary denomina
conteligencia (conciencia ms inteligencia). Cada uno de los
circuitos sucesivos que se activa es como un salto cuntico ha
cia un nivel nuevo y diferente de conteligencia, pero se basa
sobre los fundamentos de los circuitos precedentes.
Tambin postula la idea de que la humanidad evoluciona a
travs de una secuencia en la que buena parte de los miembros
de nuestra especie no tardarn en funcionar a niveles ms ele
vados de funcionamiento neuronal. Leary afirma: La persona
que sea capaz de marcar y conectar con los circuitos del siste
ma nervioso no slo es ms inteligente, sino que cabe decir
que funciona a un nivel ms elevado y complejo de la evolu
cin.
La ltima parte de este milenio puede asistir a progresos es
pectaculares en los mbitos de la neurofisiologa, la psicofarmacologa y las ciencias de la conciencia. La nueva compren
sin y las tecnologas resultantes, configurarn el futuro
crecimiento psicolgico humano.
En neurofisiologa, el cerebro comienza a ofrecer por fin
sus secretos. Durante los ltimos veinte aos, los psicobilogos
han empezado a describir la qumica de las neuronas cerebra
les, las sinapsis que las separan y la forma en que viajan las se
ales entre ambas. Se han aislado y estudiado una serie de neurotransmisores, y se empieza a comprender su relacin con los
diversos circuitos neuronales del cerebro.
Tambin se ha empezado a comprender la funcin de los di
versos tipos de neuronas, as como las formas de actuar de las
estructuras ms complejas del cerebro para regular la sensa
cin, el pensamiento, los sentimientos y el comportamiento.
La psicofarmacologa ha surgido durante los ltimos treinta
aos como una ciencia por derecho propio. Alexander Shulgin,
en una conferencia pronunciada en la Conferencia sobre Psicodlicos en 1983, en la Universidad de California, Santa Barba
ra, especul sobre las implicaciones de algunos de los descu
brimientos efectuados en este campo:
255

Veamos la historia de los otros mbitos de la qumica psicotrpica.


Hace unas pocas dcadas, nos maravillbamos de que las
drogas del pasado, como los opiceos, incluidos la morfina, la
herona y la meperidina, pudieran tener una influencia tan impo
sitiva sobre la integridad del cerebro. Luego, se lleg a saber que
se trataba de factores naturales del cerebro los que realizaban es
tas acciones, y que el cerebro contena lugares especficos prediseados para responder a ellos.
Se descubrieron las encefalinas y sus partes fragmentadas,
conocidas como endorfinas, derivadas del proceso ceflico y re
lacionadas con la morfina, que servan para satisfacer la necesi
dad de la persona para suprimir el dolor.
Quiz existan tambin encedlicos (de psicodlicos) y enescalinas especficas (de mescalina), que an se tienen que descu
brir, y que estaran relacionadas con los factores de comunica
cin, que seran naturales y que podran estar conectadas,
eventualmente, con receptores naturales para lograr una comuni
cacin trascendental.
Tambin podemos especular con la idea de que en el cere
bro existan receptores para el MDMA, y que estos tengan algo
que ver con la forma en que se expresa la empatia en las es
tructuras del sistema nervioso. Es posible que descubramos en
el futuro numerosos compuestos capaces de controlar casi to
dos los aspectos del pensamiento, el sentimiento y el compor
tamiento humanos. A juzgar por la forma en que funcionamos
ahora, al azar, quiz se asista en el futuro a una situacin en la
que cada uno de nosotros sera como un msico que manipula
ra los teclados de un sintetizador mgico. Lo que seramos ca
paces de obtener de nuestro instrumento de carne no sera sim
plemente sonido, sino todas las cualidades de la experiencia
humana.
Adems de nuestra comprensin del hardware del funciona
miento mental, pronto aprenderemos ms sobre los estados de
conciencia asociados con las estructuras neurolgicas. Psiclo
256

gos como John Lilly, Kenneth Pelletier, Ken Wilber y Timothy


Leary han propuesto complejos mapas de la conciencia y la in
teligencia humanas. Valle y Von Eckertsberg han compilado un
libro en el que indican una buena cantidad de estos mapas, que
ellos llaman Metforas de conciencia.
Cada uno de estos sistemas se construye sobre conceptos
extrados de la ciencia, el arte o la religin y, en ocasiones, de
combinaciones de los tres. Intentan utilizar metforas proce
dentes de esos mbitos para crear modelos sobre la forma
en que la mente humana procesa realmente la informacin y,
lo que es an ms misterioso, cmo se hace consciente de s
misma.
Ms all de las pistas provisionales que podamos encontrar
en la actualidad puede encontrarse una verdadera ciencia de la
conciencia que, una vez integrada con la neurofisiologa, po
dra dar lugar al surgimiento de una verdadera psicologa cien
tfica.

Alteracin de los estados de conciencia


A partir del nuevo conocimiento del sistema nervioso y de
la conciencia surgirn tecnologas ms poderosas y exactas
para cambiar el funcionamiento del sistema nervioso y para
producir estados alterados de conciencia. No todas estas nuevas
tecnologas quedarn limitadas a los compuestos farmacolgi
cos, sino que, muy probablemente, incluirn una amplia gama
de mtodos. Estas nuevas tecnologas tampoco sern utilizadas
exclusivamente, sino que se combinarn para aumentar mucho
su efectividad.
Una de esas nuevas tecnologas ser la retroalimentacin.
En los aos sesenta, cuando se introdujo por primera vez el
concepto de retroalimentacin, algunos lo pregonaron como un
camino hacia la meditacin instantnea, o un LSD electrni
co. Se comercializaron pequeas mquinas que producan re
troalimentacin sobre las ondas cerebrales alfa, y que no hac
257

an ms que producir ruido elctrico hecho por las personas que


movan los ojos.
Los instrumentos de retroalimentacin recogen las ondas
elctricas de la superficie del crneo, mediante el uso de elec
trodos fijados sobre la cabeza. Un instrumento llamado EEG
(electroencefalgrafo) mide las ondas cerebrales, que luego se
presentan de nuevo a la persona mediante controles de sonido
(un tono, por ejemplo) o visual (algunos instrumentos nuevos
de retroalimentacin disponen incluso de monitores de vdeo).
La desilusin inicial con la retroalimentacin como mtodo
para alterar la conciencia puede haberse producido porque las
promesas de este mtodo no se vieron correspondidas por la
tecnologa de la poca. Sin embargo, y con la llegada de la microcomputadora, es posible que la retroalimentacin recupere
de nuevo la posibilidad de realizar todo su potencial original.
Las computadoras pueden ayudarnos a descubrir con exacti
tud qu cambios electrnicos se producen en respuesta a los
cambios ocurridos en los estados de conciencia, y el uso de la
retroalimentacin puede ayudarnos a efectuar los cambios de
seados. Algunas de las posibilidades de la vinculacin entre
humanos y computadoras se encuentran muy cerca, cuando po
damos adquirir discos CD-ROM que contengan experiencias
deseables previamente registradas, hacerlos pasar por una m
quina y tener esas mismas experiencias. Eso puede llegar in
cluso a sustituir a las pelculas como una forma de entreteni
miento.
Otro uso de la retroalimentacin se acerca, en cuanto a sus
efectos, a lo que produce el MDMA. El psiclogo Jean Millay
ha llevado a cabo experimentos con un instrumento de retroali
mentacin que dirige las ondas cerebrales de dos individuos
hacia la sincronizacin. Algunos han informado de la aparicin
de un aumento de la empatia, e incluso de telepata, mientras
se efectuaban esas conexiones.
Otros experimentos realizados con tecnologas capaces de
alterar los estados han introducido mtodos nuevos, como la
estimulacin electrnica del cerebro mediante el uso de elec
258

trodos conectados con partes de la cabeza para inducir estados


alterados, as como mtodos antiguos, como una hipnosis pre
sentada en formas nuevas y ms poderosas.
Recientemente han aparecido balnearios del cerebro con
mquinas capaces de alterar el cerebro de formas diferentes,
segn se describe en Megabrain, el libro de Michael Hutchi
son. Aunque son muchos los que afirman haber sido ayudados
por esta clase de mquinas, probablemente es mucho mejor
considerarlas como prototipos iniciales de lo que pueden llegar
a ser instrumentos realmente tiles dentro de diez o veinte aos.
Si continan las tendencias del presente y las fuerzas con
servadoras de nuestra sociedad permiten que se manifiesten,
podremos asistir en el futuro a una mezcla de las diversas y
nuevas tecnologas de estados alterados, capaces de transfor
mar radicalmente la forma en que los humanos fncionamos
psicolgicamente. Es posible que descubramos generaciones
ms avanzadas de drogas psicoactivas especficas, de interco
nexiones electrnicas con computadoras y de instrumentos de
retroalimentacin mezclados con el uso de mtodos antiguos,
como la meditacin y el yoga, para permitir a los individuos la
libertad para cambiar sus estados de conciencia a voluntad as
como para alejarse de los estados negativos de la mente.
De ese modo, los individuos violentos encontrarn formas
de controlar sus impulsos, los artistas creativos encontrarn
formas para aumentar su arte, y la humanidad encontrar una
clave que la conducir al xtasis.

Comprender el xtasis
El xtasis es una experiencia emocional trascendente y un
estado alterado de conciencia. El significado de la palabra pro
cede de ex-stasis, que significa literalmente fuera de, o libera
do de un estado fijo o inconmovible.
Sin lugar a dudas, el MDMA puede conducir a alcanzar su
versin nica del xtasis. El novelista Thomas Pynchon, autor
259

de Arco iris de gravedad, dice sobre la accin del MDMA: Se


desconectan temporalmente los circuitos del cerebro que m e
dian en la alarma, el temor, la huida, la lucha, la lujuria y la pa
ranoia territorial. Se ve todo con una claridad total, sin distor
siones causadas por impulsos animales. Se llega a un estado
que los antiguos llamaron nirvana y en el que todo se ve como
una bendicin.
El nirvana y el xtasis son aqu sinnimos para designar una
experiencia que a menudo slo se alcanza a travs del uso pru
dente y responsable del MDMA. Robert Masters, jefe del Ins
tituto para la Investigacin Mental y autor de Variedades de ex
periencia psicodlica (junto con su esposa Jean Houston),
compara el MDMA con la bebida mtica de los antiguos dioses
griegos, el Nepente, capaz de eliminar las penas. El estado de
xtasis trascendente disipa temporalmente nuestra oscuridad
psquica, y nos llena con la luz que cura. Los efectos teraputi
cos de este Nepente moderno tienen su origen en la capacidad
para desterrar los traumas mentales y las depresiones que nu
blan nuestras mentes, ofrecindonos una visin fugaz de lo que
supone ser verdaderamente feliz.

260

Apndice I

rbol familiar del MDMA:


Efectos Q um icos y fisiolgicos

El rbol familiar al que pertenece el MDMA es grande y va


riado, y est lleno de drogas psicoactivas de toda posible des
cripcin. El tronco principal son las drogas alcaloides y, ms
arriba, el tronco se bifurca. Seguimos la rama de los compues
tos llamados fenilalcilaminas y, todava ms arriba, la rama se
vuelve a bifurcar hacia las fenilisopropilaminas. Las fenilisopropilaminas metoxiladas se encuentran en una pequea rama
de lo alto, con un racimo de frutos similares al MDMA, entre
los que se incluye el propio MDMA, y uno o dos brotes ms.
El MDMA es una droga semisinttica. Est relacionada con
varias sustancias que se encuentran en las plantas, pero tam
bin es un miembro de una familia ms grande de compuestos
psicoactivos sintetizados en los laboratorios qumicos.
Los antepasados vegetales del MDMA se encuentran en los
aceites esenciales de ms de media docena de hierbas, races y
especias familiares, que contienen sustancias de las que se pue
den derivar el MDMA y las sustancias emparentadas. La lista
de plantas que contienen estos aceites voltiles precursores in
cluyen nuez moscada, macis, sasafrs, azafrn, clamo, perejil,
eneldo y granos de vainilla. De ellos, la nuez moscada, el ma
cis y el clamo cuentan con largas historias de uso como plan
tas psicoactivas.
El clamo (botnicamente Acorus calamus) contiene un acei
te esencial activo llamado asarona, que es el precursor natural
261

del psicodlico TMA-2, que se analizar ms adelante, en esta


misma seccin. Debido a su psicoactividad, el clamo ha sido
utilizado como medicina por numerosas culturas, aunque bajo
otros nombres, como raz de rata o bandera dulce, inclui
das las de la India y China, as como por los indios de Amrica
del norte para el alivio de la fatiga y para sus ritos de inicia
cin a la pubertad.
Peter StafFord, en Enciclopedia de los psicodlicos, narra
algo del saber popular que rodea la nuez moscada y el macis:
La nuez moscada, que en Estados Unidos se utiliza principal
mente como aderezo en los platos de Navidad, es la semilla seca
del Myristica fragrans, un rbol nativo de las islas de las Espe
cias, cerca de Nueva Guinea. Cultivado ahora en muchos luga
res, el rbol crece hasta alcanzar 18 m de altura y da semillas
durante unos sesenta aos. Su fruto se parece a un melocotn y

La nuez moscada, una especie psicoactiva, es la semilla seca que existe


dentro de la fruta de un rbol de las Indias orientales (Myristica fragrans).

262

contiene una semilla de color prpura-amarronado y brillante,


recubierto de una envoltura de color rojoanaranjado o rojo. La
envoltura, o aril, se utiliza para la produccin del macis; la semi
lla, secada al sol durante unos dos meses, a la que se le da la
vuelta cada da, se convierte en nuez moscada. Tanto la semilla
como su envoltura contienen los componentes psicoactivos den
tro de sus aceites.
La mayora de las sustancias naturales que contienen com
puestos similares al MDMA cuentan con una larga historia de
uso, gracias a sus propiedades medicinales y a su psicoactividad.
El Ayurveda de la antigua India se refiere a la nuez moscada y al
macis como made shaunda, lo que se traduce generalmente como
fruto narctico. Un Materia medica de Bombay registra en
1883 que los hindes de la India occidental toman Myristica
como un intoxicante. La nuez moscada se ha empleado durante
siglos como un polvo para esnifar en las zonas rurales del este
de Indonesia; en la India aparece la misma prctica, pero la se
milla machacada se mezcla a menudo con betel y otras clases de
rap. Las restricciones sobre el uso del hachs en Egipto produ
jeron perodos en los que se utiliz la nuez moscada como susti
tuto.
La nuez moscada aparece en la farmacopea hind como un
tratamiento para la fiebre, el asma y las enfermedades cardiacas.
A partir del siglo sptimo despus de Cristo, los mdicos rabes
la han utilizado para combatir los desrdenes digestivos, las en
fermedades renales y los achaques linfticos. Se dice que los
hombres del Yemen consumen nuez moscada para aumentar y
mantener su vigor sexual.
La nuez moscada y el macis no fueron conocidos por los
griegos y los romanos. No se introdujeron en occidente hasta
1512, cuando los portugueses llegaron a las islas Banda, o de la
Nuez moscada. El informe ms antiguo sobre los efectos menta
les de la nuez moscada es de 1576, y aparece en la descripcin
de una dama inglesa embarazada que, tras haber comido diez o
doce nueces moscadas, se mostr delirantemente embriagada
(tuvo suerte de no haber muerto).
263

En el siglo diecisiete, la nuez moscada se convirti en un ar


tculo importante en el comercio de las especias que monopoli
zaron los holandeses durante mucho tiempo, mientras mantuvie
ron su superioridad naval.
El uso como embriagador de esta sustancia ampliamente dis
ponible ha continuado hasta el presente. Segn escriben Shultes
y Hofmann en La botnica y la qumica de los alucingenos,
son muchos y claros los informes confirmados de su uso por
parte de estudiantes, prisioneros, marineros, alcohlicos, fuma
dores de marihuana y otros privados de sus drogas preferidas.
Especialmente frecuente es la ingestin de nuez moscada en
las prisiones, a pesar de la habitual negativa de los funciona
rios.

Los aceites esenciales de la nuez moscada incluyen el safrole, similar al MDMA, y la miristicina, relacionada tambin con
el MDMA. En el laboratorio se ha demostrado la conversin de
estos aceites no aminos en presencia de amonaco en las for
mas amino (como por ejemplo el MDA y el MMDA), lo que
ha dado pie a que surja la especulacin de que en el cuerpo
ocurre un proceso similar para producir efectos mentales.
Estos aceites esenciales pueden ser aminados en el laborato
rio qumico (convertidos en forma amino), para producir su
pariente semisinttico y, notablemente, la aminacin de la Myristica fragrans (nuez moscada) para formar MDA. De hecho,
el proceso qumico ms sencillo para producir MDA es combi
nar el safrole con el gas bsico amonaco. Hay algunos otros
mtodos de laboratorio ms complicados para producir MDA,
incluida la fabricacin de heliotropina, utilizada en la industria
de la perfumera para fabricar el aroma de los jacintos.
Estos compuestos semisintticos forman parte de una ms
amplia familia de sustancias qumicas conocidas como alcaloi
des. Shulgin, en su captulo Drogas psicotomimticas: relacio
nes de estructura y actividad, en Manual de Psicofarmacologa, volumen 11, afirma:

264

Se trata de qumicos orgnicos bsicos que contienen nitrge


no, procedentes del reino vegetal, que presentan una asombrosa
diversidad de variaciones estructurales. Un tema consistente que
se encuentra en la mayora de los alcaloides, es la separacin del
tomo de nitrgeno con respecto al sistema aromtico por medio
de dos tomos de carbono.

Myristica (nuez moscada): 1. Nuez moscada de Penang. 2. Nuez moscada


redonda de la India occidental. 3. Nuez moscada Banda. 4. Vista
longitudinal, transversal y una superficie rota de la semilla. 5. Parte
superior de la semilla. 6. Base de la semilla. 7. Semilla agusanada.

265

Esta relacin se encuentra en la mayora de los miembros de


la conocida familia de los alcaloides y ha sido el pilar principal
para la fabricacin de los miles de drogas sintticas que se han
basado en algn modelo alcaloide.
A partir del tronco alcaloide, surgen muchas ramas que se
elevan, y entre las que hay dos formadas por compuestos, las
fenilalcilaminas y las indolealcilaminas, que han formado parte
de la mayora de las drogas llamadas psicodlicas.

El sasafrs es una fuente botnica utilizada en la sintetizacin de


compuestos similares al MDMA.

266

Las fenilalcilaminas son alcaloides con un simple anillo de


benceno en la posicin del sistema aromtico. Las indolealcilaminas son alcaloides con un anillo ms complejo de ndole en
la posicin del sistema aromtico. En la rama de las fenilalcila
minas (tambin llamada a veces las feniletilaminas sustituas),
hay tambin una serie de estimulantes, as como nuestros ami
gos los empatgenos. Las indolealcilaminas se bifurcan en tres
ramas: las triptaminas (de las que uno de sus prototipos es la
psilocibina, el ingrediente activo de los hongos mgicos), los
derivados del cido lisrgico (de las que el LSD es el prototi
po), y las betacarbolinas (de las que el prototipo es la harmalina, el ingrediente ms activo de la parra sudamericana de la
que se obtiene el yage, una bebida psicodlica).

Relaciones de estructura y actividad


Las relaciones de estructura y actividad son las formas en
que: 1) se comparan estructuralmente entre s los miembros de
una familia de compuestos, y 2) la correlacin de estas diferen
cias con las diferencias observadas en la potencia y los efectos
de los compuestos. Lo extrao es que cambios muy ligeros en
la posicin de un tomo de carbono o de un anillo de benceno,
por ejemplo, o la adicin de una cola de alfa-metil, pueden
producir cambios espectaculares en la naturaleza del viaje o
en la duracin de la experiencia producida por las diversas sus
tancias psicoactivas.
Estas relaciones de estructura y actividad han sido investiga
das sistemticamente por los qumicos y los farmaclogos.
Quienes deseen encontrar descripciones tcnicamente ms de
talladas (ya me imagino que todo esto les parecer demasiado
tcnico a algunos lectores), sugiero consultar la obra Agentes
alucingenos, de Roger Brimblecombe y Roger Pinder, o el ar
tculo Especulaciones sobre las relaciones de estructura y acti
vidad, de Alexander Shulgin.
Tambin se han investigado con cierto xito las relaciones
267

Macis: 1. Macis Banda. 2. Macis de Siam. 3. Macis de la India


occidental. 4. Tiras anchas de macis Banda.

de estructura y actividad entre las indolealcilaminas. Pero la


mayor demostracin de la importancia de las variaciones se ha
encontrado con las penilalcilaminas, que Shulgin divide en dos
subgrupos, las fenetilaminas, de las que la mescalina es el ejem
plo prototpico, y las fenilisopropilaminas, de las que el TMA
es su representante principal.
268

La mescalina y las fenetilaminas


En la parte ms baja de la rama de las fenilalcilaminas est
la 3,4,5-trimetoxi-fenetilamina, comnmente conocida como
mescalina, que es el prototipo de las fenetilaminas. La mescali
na es una droga psicodlica y el componente activo fundamen
tal del cactus Lophophora williamsii, generalmente conocido
como peyote. Este pequeo cactus ha sido utilizado durante
quiz unos tres mil aos por los indios mexicanos, en los ritos
religiosos y en las ceremonias de curacin. La mescalina fue
aislada por primera vez del peyote en 1897 por Arthur Heffter,
y sintetizada por primera vez en 1919 por Emst Spth.
Normalmente, la mescalina se toma como un sulfato de hidrocloruro (formas qumicas que la hacen activa cuando se
toma por va oral).
El compuesto aparece como un polvo formado por largos
cristales de agujas blancas. La dosis activa es de unos 400 mg
y la embriaguez que produce dura entre 12 y 15 horas. La na
rracin ms influyente de una experiencia con mescalina quiz
sea la que hizo el novelista Aldous Huxley en su libro Puertas
de percepcin, publicado en 1954. Huxley inform sobre su
experiencia inicial con la mescalina y especul sobre la natura
leza de tales transformaciones mentales tan radicales.
Un individuo que se tom un da libre de mi trabajo profe
sional en la industria para explorar los efectos catalticos de la
mescalina fue Alexander Shulgin, quien, en su captulo Una
bsqueda siempre cambiante, en el libro Reflexiones psicodlicas, de Grinspoon y Bakalar, comenta a propsito de su expe
riencia:
Las impresiones de la experiencia se expresan mejor en el
flujo de acontecimientos que siguieron a aquel da. Se inici lo
que cabra denominar como una bsqueda de curiosidad. Me di
cuenta de que la mente, y los sentidos que aportan informacin a
la mente, eran facultades burdamente subutilizadas en el estudio
del mundo que nos rodea, y que era irracional adscribir a una
269

pequea cantidad de sustancia qumica, el poder intrnseco para


producir esta intensificacin sensorial. Me result difcil de acep
tar que una molcula tan simple y tan poco sofisticada, que ape
nas contena 30 tomos, pudiera contener en su estructura tales
complejidades de pautas de pensamiento, intensificacin senso
rial o magia visual.
Era inevitable llegar a la conclusin de que la molcula no
haca nada por s misma, sino que ms bien permita a la mente
humana efectuar esos cambios. Slo poda servir como cataliza
dor, dejando en libertad y promocionando canales de procesos
mentales que eran nativos, que se encontraban ya inculcados en
el cerebro normal. Y por qu debera contener un cactus tan
modesto un catalizador tan efectivo, expresable slo en el hom
bre?
Los psiclogos quiz puedan diseccionar la naturaleza de los
cambios, y los fsicos quiz puedan definir los lugares donde se
ejerce la accin, pero mis conocimientos en qumica y bioqumi
ca me limitaban a los tomos y enlaces existentes en este catali
zador, y a la inevitable investigacin de su accin mediante la
simple estrategia de cambiarlos y observar los cambios que re
sultaran en cuanto a sus efectos. Tuve la sensacin de que al em
prender un solo proceso, tanto del cambio estructural como de la
evaluacin subjetiva de los resultados de ese cambio, podra sur
gir una pauta que vinculara las definiciones del catalizador y el
proceso que estaba siendo catalizado.
La investigacin metdica de Alexander Shulgin (cambiar
diversas partes de la molcula relacionada con su catalizador
inicial, la mescalina) ha permitido encontrar muchos compues
tos psicoactivos nuevos, miembros del amplio rbol familiar
del MDMA. Muchos de esos nuevos compuestos son bastante
ms potentes y tienen efectos muy diferentes a los de la mesca
lina prototpica. Como veremos, Shulgin ha sido el descubridor
de casi todos ellos.
Shulgin desarroll varios compuestos notables que se en
cuentran en la misma clasificacin de las fenetilaminas sustitu270

tas que la mescalina. Entre ellos se incluyen la escalina, que


tiene un grupo etil sustituido, y la proscalina, que tiene un gru
po propil sustituido, ambos en la cuarta posicin del anillo
de benceno, lo que demuestra que cambiar las cosas en este
importante lugar de la molcula puede aumentar la potencia de
un compuesto. Ambos tienen efectos casi idnticos a la mesca
lina, pero la escalina es aproximadamente cinco veces ms po
tente, y la proscalina diez veces ms potente que la mescalina.
Las duraciones de su accin tambin son algo ms cortas que
la de la mescalina.
Otras dos fenetilaminas sustituidas, con potencial para apli
caciones clnicas y de otro tipo, son las variantes de sustitucin
de la mescalina, el 2-CB y el 2-CD. Se les conoce qumica
mente como homlogos 2-carbono de las fenilisopropilaminas
DOB y DON. En el captulo 5 se habla del 2-CB con mayor
profundidad y se describe su utilidad en combinacin con el
MDMA.
En este grupo hay varios otros compuestos activos, algunos
con potencias que superan mucho a la de la mescalina, y otros
capaces de producir extraos efectos mentales.

El TMA y las fenilisopropilaminas metoxiladas


En una rama algo superior de nuestro rbol psicoactivo, en
contramos a las fenilisopropilaminas. En esta rama se encuen
tra la bifurcacin de las fenilisopropilaminas metoxiladas. El
prototipo de este pequeo racimo es la droga psicodlica que
evolucion por primera vez a partir de un uso planificado y sis
temtico de los principios descubiertos en el estudio de la rela
cin entre la estructura qumica y la actividad biolgica: el
TMA (3,4,5-trimetoxi-fenilisopropilamina). Sintetizado por pri
mera vez en 1947 por Hey, su entusiasmado informe sobre las
propiedades eufricas de la sustancia hicieron que Prez y un
grupo de colaboradores canadienses siguieran investigando en
este campo. Descubrieron que la experiencia con dosis bajas
271

CHjO

OCH

2-CB

DOB

NH ,

2-CD

DOM
NH.

CH30

CH3O

nh2

c h 3o

c h 3 c h 2o

och3

OCHs

MESCALINA

ESC ALINA
CH3O
, nh2

NH,

CH CH3O

c h 3 c h 2c h 2 o '
och3

PROSC ALINA

Estructura qumica de la mescalina y las fenetilaminas.

era agradable y que no se producan molestias, aparte de algu


na nusea inicial. Experimentos posteriores con dosis ms ele
vadas de TMA demostraron que era una droga alucingena
con algunas caractersticas indeseables. Lo importante, sin
272

embargo, fue el aumento hasta el doble en la potencia, debido a


la conexin de un grupo alfa-metil con el nitrgeno de la mol
cula de la mescalina.
La adicin del grupo alfa-metil al tomo de nitrgeno en la
fenetilamina, da lugar a la anfetamina compuesta, un poderoso
estimulante. As, muchos de los compuestos que han experi
mentado esta transformacin en el pasado, pueden ser denomi
nados anfetaminas psicotomimticas o anfetaminas psicodlicas.
Pero el nombre de anfetamina slo pertenece apropiada
mente a una sustancia, el 2-amino-l-fenilpropano, un conocido
estimulante. En este grupo hay numerosas sustancias psicoactivas, y muchas de ellas tienen efectos muy diferentes a los que
produce la anfetamina estimulante. En lugar de anfetaminas, esta
clase de sustancias deberan llamarse fenilisopropilaminas.
Es bastante grande el nmero de sustancias psicoactivas que
hay en este grupo. Hay, por ejemplo, seis tipos de TMA. M en
cionar slo los ms destacados.
En 1962, Shulgin aminiz la asarona, un aceite esencial,
contenida en el clamo, con el resultado de obtener el TMA-2
(2,4,5-trimetoxifenilisopropilamina). Ya haba sido sintetizado
con anterioridad pero Shulgin fue el primero en descubrir sus
efectos psicoactivos. Lo que descubri fue la redisposicin de
la molcula de la configuracin de mescalina para formar una
pauta de sustitucin diferente (2,4,5 en lugar de 3,4,5), lo que
aument la potencia en diez veces con respecto al del primer
TMA. Los informes sobre la aparicin de amplias sensaciones
de nusea durante le experiencia deberan impedir el uso de
este fuerte alucingeno.

El D O M y las alcilfenilisopropilaminas
Una segunda coleccin de psicoactivos que cuelga de la
rama de las fenilisopropilaminas es la de las alcilfenilisopropi
laminas, representadas por su prototipo, el DON (2,5-dimetoxi273

DMMDA

HiC

nh2

CH,

2 0
NH,

CH.O
Hc O

MMDA-3b

MMDA-5

NH,

MMDA-2
H ^C -O
NH,

MMDA

H jC -0

Estructura qumica de las series MMDA.

274

M M DA

C H 30

NH,

H2C

Estructura qumica del MDMA y sus variaciones.

275

4-metil-anfetamina). El DOM fue sintetizado por primera vez


en 1963. En 1967 se introdujo una nueva droga en el mundo de
la contracultura, bajo el nombre de STP. Aunque el hecho no
estuvo claro durante algn tiempo, lo cierto es que el STP y el
DOM resultaron ser la misma droga. Unas 5.000 pastillas de 10
mg de STP se distribuyeron en la primera gran fiesta hippie
que se celebr en el parque Golden Gate de San Francisco.
La experiencia fue intensamente alucingena y se produje
ron una serie de reacciones de pnico. Algunos afirmaron que
la experiencia dur tres das, aunque estudios posteriores indi
caron que slo puede durar unas 24 horas. El STP perdi rpi
damente popularidad despus de este escabroso inicio.
En realidad, tomado en las dosis que utilizaron Shulgin y
sus colegas al explorar el compuesto (unos 3 mg), los principa
les efectos del DOM son producir euforia y aumentar la autoconciencia, al mismo tiempo que se ve libre de grandes cam
bios fisiolgicos o de distorsiones de la percepcin. Pero las
primeras dosis callejeras de DOM contenan 20 mg, que ms
tarde fueron reducidas a 10 mg. En este nivel de sofisticacin,
el DOM se convierte en una poderosa droga alucingena cuyos
efectos duran hasta 24 horas. Uno de los parientes qumicos del
DOM, el DOET (2,5-dimetoxi-4-etilfenilisopropilamina) tiene
efectos muy similares, pero se experimenta de una forma mu
cho ms suave hasta que alcanza dosificaciones que seran alucingenas para el DOM. En dosis situadas alrededor de los
4 mg los efectos son similares a los producidos por las dosis
bajas del DOM.

El MDA y las metilenedioxifenlisopropilaminas


Le parece difcil pronunciar la palabra anterior? Ahora ya
sabe por qu he dejado este anlisis para el final del libro.
El MDA (3,4-metilenedioxifenilisopropilamina) fue sinteti
zado por primera vez por los qumicos alemanes G. Mannish y
W. Jacobson en 1910. Sin embargo, los primeros estudios ani

276

males no se llevaron a cabo hasta 1939, cuando el equipo de


Gunn, Gurd y Sachs se interes por la sustancia mientras reali
zaban estudios sobre la adrenalina. Dos aos ms tarde, otro
equipo compuesto por Loman, Myerson y Myerson, crey que
este compuesto podra aliviar el parkinsonismo, pero abandon
la idea en cuanto el primer paciente en el que se prob experi
ment rigidez muscular. Aproximadamente por esta misma
poca, la Smith, Klein and French Co. rechaz el MDA como
posible agente reductor de peso y como antidepresivo, debido a
los pronunciados efectos, aunque no alucingenos, que interfe
ran a los pocos das de iniciadas las rutinas ordinarias con los
pacientes.
Luego, a mediados de los aos cincuenta, Gordon Alies, in
vestigador de la Universidad de California, Los Angeles, des
cubridor de la anfetamina en 1927, se sinti interesado por el
MDA y por un compuesto relacionado, debido a su similitud
con la efedrina, la droga habitual para comprobar la estimula
cin del sistema nervioso central durante los aos treinta y cua
renta. Peter Stafford en su Enciclopedia de los psicodlicos,
describe los detalles del examen al que Alies someti al MDA:
Decidi llevar a cabo lo que denomin una prueba dobleconsciente de estas sustancias, con lo que quera decir que las
sintetizara, medira y tomara l mismo para comparar sus efec
tos con lo que saba acerca de cmo le afectaba la efedrina. Ms
tarde, coment: Me senta bastante bien calibrado con dosis de
50 mg de efedrina, y con dosis similares de anfetamina.
Tras haber realizado pruebas con perros, que indicaban que
estos dos compuestos eran de un tercio a la mitad de activos
que la mescalina y la anfetamina en cuanto a sus efectos perif
ricos, Alies tom 36 mg de MDA. Durante las dos horas si
guientes no observ sensaciones fsicas o mentales. Entonces,
tom otros 90 mg adicionales.
Al cabo de pocos minutos, se dio cuenta que el resultado era
una respuesta bastante subjetiva. Los msculos de su cuello se
pusieron marcadamente tensos, apretaba las mandbulas y le re-

277

chinaban los dientes de atrs. Respir bastante y observ una


respiracin ms lenta. Tena las pupilas marcadamente dilata
das... Jams haba observado tanta dilatacin de las pupilas en
los animales o en el hombre.
Unos 45 minutos despus de haber tomado la segunda dosis,
el aire empez a llenar de anillos de humo que se movan lenta
mente a su alrededor. En una habitacin cerrada del sexto piso
de un edificio universitario no haba fuente posible que explica
ra los anillos de humo.
Sin embargo, se observaba una abundancia de ensortija
dos anillos de humo en el ambiente cada vez que se emplea
ba una actitud relajada en la observacin. Visualmente, esos
anillos tenan una realidad completa; y pareca innecesario
comprobar sus propiedades porque es de todos conocido y
plenamente aceptado que la fuente de los fenmenos visuales
no puede ser externa al cuerpo. Al concentrar mi atencin so
bre los detalles de las formas grises y ensortijadas, tratando
de observar cmo se veran afectadas por el hecho de pasar
un dedo a travs de su campo aparente, las formas se desva
necan. Luego, en cuanto volva a relajarme, los anillos de
humo aparecan de nuevo.
Ms tarde, al hablar de estos anillos de humo, Alies coment:
Estaba tan seguro de que se encontraban realmente all, como
lo estoy de que mi cabeza se encuentro sobre mi cuerpo. Estos
efectos visuales no fueron sino una introduccin de lo que le es
peraba.
Al observar sus ojos casi enteramente negros, experiment
un momento de temor, pero despus not una sensacin general
de bienestar, acompaada por un cambio en su percepcin de la
localizacin de la conciencia.
Cuando me senta muy relajado, mi pensamiento se hizo
introspectivamente especulativo. La conciencia del cuerpo y
de su funcionamiento qued sometida a una consideracin
espacial objetiva, y la realidad del lugar de la observacin ob-

278

jetiva pareci hallarse claramente situado durante un tiempo


fuera del cuerpo, en un lugar situado por encima y a la dere
cha, hacia atrs. Me sent impulsado a volver la cabeza varias
veces y mirar hacia la esquina superior de la habitacin, pre
guntndome qu parte de m mismo podra estar all arriba, y
observando la situacin objetiva y el comportamiento como
si lo hiciera desde ese punto. Observ este fenmeno desde
donde estaba sentado.
Alies expuso esta experiencia en 1957, en una conferencia
pronunciada ante la Fundacin Josiah Macy Jr. En 1959 se pu
blic su narracin como parte de las actas de la conferencia, con
el ttulo de Neurofarmacologa: transacciones de la 4.a Confe
rencia (editado por Harold Abramson).
El MDA empez a aparecer en el mundo de la subcultura a
mediados de los aos sesenta, apodado con el nombre de dro
ga del amor y la droga melodiosa de Estados Unidos. Debi
do a su elevado perfil, fue incluida en el Inventario I en la po
ca de la legislacin contra las drogas de 1970.

Gordon Alles, descubridor de los efectos psicoactivos del MDMA.

279

Como ya he indicado antes, el safrole, el aceite esencial que


existe en una serie de plantas, y ms notablemente en la Myristica fragrans (la nuez moscada) puede aminizarse para formar
MDA. De hecho, el proceso qumico ms sencillo para fabricar
MDA es combinar safrole con el gas bsico amonaco. Tam
bin hay otros mtodos de laboratorio, algo ms complicados,
para fabricar MDA, incluida su fabricacin a partir de la helitropina, usada en la industria de la perfumera para crear el aro
ma de los jacintos.
El MDA es, en realidad, dos drogas distintas. Cada una de
ellas es como una imagen en el espejo de la otra y, as, se clasi
fican por la direccin en la que curvan la luz. La versin dex
tro, o de mano derecha, y la levo, o de mano izquierda exhiben
efectos singulares, pero a menudo se las coloca juntas en una
mezcla al 50% llamada MDA de racimo.
Los estudios clnicos realizados por Shulgin han demostrado
que el ismero levo del MDA posee propiedades que ocurren
con el uso de la mezcla de racimo. Por otro lado, el ismero
dextro del MDA no posee tales propiedades, sino que ms bien
ha sido caracterizado por Shulgin como ms benigno y pacfi
co al ser comparado con el MDA de racimo.
Las dosis farmacolgicamente equivalentes para las tres pri
meras formas son de 70 mg para el levo, 125 mg para el raci
mo, y 225 mg para el dextro. Est claro que el ismero levo es
el responsable de la mayor parte de la actividad de la mezcla de
racimo.
Se ha observado que, a menudo, los descubrimientos en la
ciencia ocurren aproximadamente al mismo tiempo, realizados
por dos o ms investigadores que trabajan con independencia
unos de otros. Otro caso de esta clase de descubrimiento sin
crnico es la produccin de MMDA (3-metoxi-4,5-metildioxifenilisopropilamina) por parte de Gordon Alies y de Alexander
Shulgin, hecho que ocurri ms o menos al mismo tiempo.
Ambos produjeron MMDA a travs de la aminizacin de otro
de los aceites esenciales de la nuez moscada, la miristicina.
El MMDA es efectivo como sal hidroclorada a 120-150 mg.

280

Adems del MMDA original hay otros cinco MMDA, numera


dos de un modo similar a los seis TMA, con variaciones mole
culares que siguen aproximadamente la misma pauta (aunque
no hay MMDA que se corresponda con un MMDA 6, sino un
MMDA-3a y un MMDA-3b). Cada uno de estos MMDA tiene
su propio y singular conjunto de efectos, que varan de poten
cia, con el MMDA-2, el MMDA-3a y el MMDA-5 como los
que tienen las potencias ms altas, casi tres veces tan podero
sos como el MMDA.
Ahora llegamos a lo alto del rbol, y tenemos que estiramos
para llegar hasta dos globos de fruta que hay en el extremo de
una pequea rama en lo alto. No resulta extrao que estos dos
derivados N-metil de las fenilisopropilaminas hayan sido lla
mados Adn (MDMA) y Eva (MDE), dos frutos del rbol de la
sabidura en nuestro jardn psicotrpico?
Es estructuralmente anlogo al.MDA de la misma forma
que la metanfetamina es anloga a la anfetamina. Esta metilacin-N del MDA abrevia el curso de la experiencia, aumenta
la dosis mnima requerida y cambia sus efectos en las formas
que ya se han descrito.
El MDMA (N-metil-3,4-metilenedioxifenilisopropilamina),
el centro de este libro, es uno de los dos derivados del MDA.
Lo mismo que el MDA, el MDMA tiene una versin de
mano derecha y otra de mano izquierda. No obstante, el isme
ro activo es aqu el dextro, o de mano derecha, mientras que el
levo, o de mano izquierda es, sustancialmente, una versin sin
actividad. David Nichols, que analiz el tema en profundidad
durante las sesiones de 1986 sobre el MDMA, ha especulado
que es la metilacin-N (la adicin de un grupo metil-N al
MDA) lo que hace que la accin del MDMA sea tan diferente.
Nichols sugiere que la metilacin-N hace inactivo el ismero
levo, al mismo tiempo que deja inalterado el ismero dextro en
cuanto a sus efectos. Eso explicara la falta de un componente
alucingeno en los efectos del MDMA.
El MDE (N-etil-3,4-metilenedioxifenilisopropilamina) ha ad
quirido cierta relevancia desde la prohibicin del MDMA, con el

281

apodo de Eva. El MDE, que es todava una sustancia no in


cluida en el Inventario en el momento de escribir este libro, es
algo similar al MDMA, aunque de actuacin ligeramente ms
rpida y corta que el MDMA. Segn Shulgin, su accin queda
ms o menos completada al final de la segunda hora. Tambin
se ha dicho que es un 25% menos potente que el MDMA. Se
gn algunos consumidores, a Eva le falta la capacidad del
MDMA para liberar las emociones. En lugar de eso, se dice que
es ms estimulante que intensificador de los sentimientos.
Uno de los nuevos retoos todava no explorados de una
rama situada en lo ms alto de nuestro rbol es el compuesto
MBDB, o N-metil-l-(l,3-benzodioxol-5-il)-2-butanam ina, del
que se ha informado recientemente. David Nichols ha descrito
el MBDB en una comunicacin incluida en las actas de la Con
ferencia de 1986 sobre el MDMA, celebrada en Oakland, y pu
blicada en el Journal o f Psychoactive Drugs, con el largo pero
informativo ttulo de Diferencias entre el mecanismo de ac
cin del MDMA, el MBDB y los alucingenos clsicos: identi
ficacin de una nueva clase teraputica: el entactgeno.

100

Espectro de masa del MDMA.

282

Aunque menos potente que el MDMA, el MBDB tiene sobre


los humanos efectos cualitativos muy similares a los del
MDMA. Adems, tiene el ismero dextro ms activo, similar al
MDA, y en contacto con las anfetaminas alucingenas. En ratas
entrenadas para discriminar entre LSD y salino, el MBDB no
tuvo acciones como el LSD.
El MBDB representa una estructura que combina dos carac
tersticas estructurales separadas que eliminan o atenan la acti
vidad alucingena: la metilacin-N y la etilacin-alfa. Toda la
lgica de las relaciones de estructura y actividad derivada de las
anfetaminas sustituidas, indica que la atenuacin sinrgica apor
tada por estas dos caractersticas estructurales debera hacer que
el MBDB fuera totalmente inerte como alucingeno. El MBDB,
sin embargo, es biolgicamente activo. Tiene, en general, el mis
mo efecto sobre la emocin y la empatia que el MDMA. Es in
dudable que aqu ya no estamos tratando con la farmacologa de
los alucingenos, sino con una categora diferente de droga psicoactiva.
En la medida en que el MBDB represent la primera estruc
tura molecular que pudo situarse definitivamente fuera de las
definiciones de estructura-actividad de la clase anfetamina alu
cingena, fue designado como el prototipo de una nueva clase
farmacolgica. Eso no quiere decir, sin embargo, que el MDMA,
o incluso el MDA, no ejerzan la misma accin hasta cierto
punto, pero slo el MBDB es el ms claro ejemplo, basado en
un argumento de relacin entre estructura y actividad que no
puede clasificarse como un alucingeno.
Nichols denomina entactgenos a esta clase de psicoactivos. Segn informan los primeros consumidores, el MBDB es
ms suave en su accin que el MDMA, debido a su falta de eu
foria similar a la producida por un estimulante al principio de
la experiencia. En lugar de eso, la experiencia es una versin
ms sutil, pero tambin ms pura, de las cualidades empatgeno-entactgenas atribuidas al MDMA.

283

El MDMA y el cerebro
Hasta el momento presente no se ha podido contestar a la
pregunta de qu hace el MDMA en el cerebro. Se sabe mucho
ms sobre la psicofarmacologa de los psicodlicos, como el
LSD, y de los estimulantes, como la anfetamina.
Hasta ahora slo se ha publicado un artculo sobre el tema
de la actividad cerebral del MDMA, escrito por David Nichols
y otros, en el Journal o f Medicinal Chemistry. En este estudio
se analiz la liberacin de serotonina, un neurotransmisor cere
bral, en sinaptosomas completos del cerebro de la rata. Los
resultados sugieren que la actividad del MDMA podra ser de
bida a la liberacin del transmisor serotonina.
Para comprender lo que eso significa, debera decir algo so
bre el cerebro y la forma en que actan sobre l las drogas psicoactivas.
Los cerebros estn formados por neuronas, clulas que
transmiten seales elctricas a travs de ellas y hacia una o ms
neuronas con las que estn interconectadas. Estas cadenas y re
des de neuronas configuran el circuito mediante el que el cere
bro realiza tareas tan complejas como recibir informacin sen
sorial, pensar y razonar y enviar rdenes a los msculos.
La forma en que las neuronas transmiten la informacin es
complicada, pero lo importante aqu es que su transmisin su
pone que una carga elctrica viaje a lo largo de la neurona e
impulse, al final de la neurona, la liberacin de un grupo de
sustancias qumicas hacia un vaco (llamado sinapsis) existente
entre el extremo transmisor (dendrita) y el extremo receptor de
la neurona siguiente (llamado axin).
Luego, las sustancias qumicas (llamadas neurotransmisores) viajan a travs del vaco y encajan en pequeas cerradu
ras moleculares (cabe imaginar a los neurotransmisores como
llaves), llamadas lugares receptores. Cuando en esas cerraduras
encajan las llaves y estas giran, hacen pasar una carga por la
neurona estimulada, en direccin a otras dendritas. Entonces,
estas neuronas estimuladas pueden impulsar a su vez a otras
284

neuronas y este proceso contina para formar largos circuitos


neuronales que constituyen redes de clulas cerebrales activa
das.
Muchos de esos neurotransmisores se parecen a las drogas
psicoactivas. Los dos neurotransmisores principales para uno
de los sistemas de neuronas (el sistema colinrgico), la dopamina y la norepinefrina, son similares a la mescalina prototpica de las fenetilaminas sustituidas. La serotonina, el transmisor
principal del sistema indlico, se parece mucho a la poderosa
droga psicodlica llamada DMT y a la psilocibina, relacionada
con ella.
Las drogas psicoactivas pueden afectar a los sistemas de
neuronas de varias formas diferentes. Pueden imitar a los pro
pios neurotransmisores y encajar en los lugares receptores del
mismo modo que lo haran los neurotransmisores nativos del
cerebro. Eso podra estimular una puesta en marcha de la neu
rona afectada o, simplemente, adherirse al receptor impidiendo
que sea activado por los neurotransmisores nativos del cerebro.
Las drogas psicoactivas tambin pueden impedir que los
neurotransmisores sean reciclados una vez que han sido utiliza
dos. A eso se le llama bloquear la retoma. O bien pueden es
timular a los neurotransmisores naturales del cerebro, libern
dolos.
Es esta ltima posibilidad la que, segn sugieren Nichols y
sus colegas, se produce en relacin con el MDMA. Tambin
han contrastado esta accin con la del MDA que, segn espe
culan, puede estimular a neurotransmisores que afectan directa
mente a los lugares de recepcin.
El sistema neurotransmisor afectado puede diferir tambin
entre el MDA, el MDMA y el MBDB. Tanto el MDA como el
MDMA tienen efectos significativos sobre las vas de la dopamina en el cerebro, mientras que el MBDB no. No obstante, el
efecto del MDMA es un orden de magnitud menor que el de la
anfetamina. As, el MDMA y el MBDB no pueden ser conside
rados estimulantes, como lo es la anfetamina.

285

El MDMA y el cuerpo humano


Uno de los temores expresados con mayor frecuencia sobre
el uso del MDMA se centra sobre sus efectos en el cuerpo. De
hecho, qu hace el MDMA sobre nuestros frgiles cascarones
humanos?
Puesto que el MDMA no ha sido sometido a las pruebas ha
bituales exigidas por la FDA para su aprobacin como una
nueva droga, apenas si hay informacin que se pueda aportar
en este sentido. Ya se ha discutido con cierta amplitud la con
troversia que rodea la posibilidad de que cause daos cerebra
les. En el captulo 5 tambin he indicado algunos de los efectos
psicolgicos secundarios a corto plazo que pueden producirse
durante una sesin con el MDMA, donde tambin se indicaban
en qu enfermedades mdicas no debera utilizarse el MDMA.
La ms importante de ellas es la arritmia cardiaca, a la que se
han atribuido cinco muertes.
El nico estudio fisiolgico sobre el MDMA fue informado
por Joseph Downing. Este informe aparece sintetizado en
MDMA, de Rick J. Strassman:
Downing describe los efectos del MDMA (de 0,8 a 1,9 mg
por libra de peso), administrado oralmente, sobre 21 consumido
res experimentados de MDMA, as como sus respuestas a un
cuestionario de seleccin. Todos los sujetos estaban libres de
perturbaciones mdicas y/o psiquitricas significativas. Las eda
des variaron entre los 20 y los 58 aos (con una media de 31
aos), con una experiencia educativa media correspondiente a
cuatro aos de universidad. Hubo 13 hombres y 8 mujeres. Du
rante la parte del estudio correspondiente a la administracin de
la droga, se controlaron diversos parmetros fsicos. Las respues
tas cardiovasculares, incluido un aumento de la presin sangu
nea sistlica y diastlica, y el aumento de los latidos del cora
zn, ocurrieron generalmente con niveles mnimos, alcanzados
al cabo de 30 a 60 minutos.
En este sentido, no se observaron sntomas subjetivos. La

286

presin sangunea fue inferior a los valores anteriores a la inges


tin de la droga en el trmino de seis horas y a menudo fue infe
rior a los valores anteriores a la ingestin de la droga a las 24
horas de haberla tomado. No se observaron reacciones o quejas
hipotensas. No se observaron efectos del MDMA sobre la qu
mica de la sangre.
A partir de este mismo informe, he aqu algunos extractos
sobre las conclusiones del estudio:
Esta situacin experimental no produjo daos psicolgicos o
fisiolgicos observados o informados, ni durante el perodo de
estudio de veinticuatro horas, ni durante el perodo de segui
miento de tres meses. As pues, y aunque nuestros sujetos no son
tpicos de la poblacin general, nuestros descubrimientos apoyan
la impresin general extendida entre los profesionales experi
mentados, segn la cual el MDMA es razonablemente seguro,

Un cristal de MDMA inslitamente grande crecido en etanol.

287

produce cambios positivos de estado de nimo en quienes lo


consumen, no causa problemas negativos, se utiliza escasa y epi
sdicamente y no presenta evidencias de abuso.
Indudablemente, toda droga que cause ataxia y eleve la pre
sin sangunea y el pulso es potencialmente insegura. Podemos
decir muy poco sobre la seguridad cuando estudiamos los
efectos y los efectos secundarios durante veinticuatro horas y
luego obtenemos citologa de la sangre, despus de tres meses.
La seguridad tambin debe excluir la toxicidad a largo plazo.
El DES y la Talidomida fueron medicamentos seguros en los es
tudios de toxicidad aguda, pero tuvieron una grave toxicidad a
largo plazo. No sabemos lo suficiente sobre los efectos del
MDMA a largo plazo, a excepcin de las pruebas al azar y anec
dticas aportadas por consumidores no seleccionados ni supervi
sados.
A partir de la informacin presentada aqu, slo podemos de
cir que el MDMA, administrado en las dosis que han sido some
tidas a prueba, tiene efectos psicobiolgicos notablemente con
sistentes y predecibles, que son transitorios y libres de una gran
toxicidad clnicamente aparente. Los sujetos experimentales es
taban convencidos de que el MDMA era seguro y beneficioso,
pero no se dispone de pruebas suficientes para juzgar con exacti
tud si es nocivo o beneficioso...

288

Apndice II

Informe sobre neurotoxicidad del MDMA


e investigacin actual
R ick D o b lin

Esta segunda edicin de xtasis, historia del MDMA ser


editada en 1993, ligeramente antes del inminente e histrico
inicio de los estudios humanos con MDMA, aprobados por la
Administracin para los Alimentos y las Drogas (FDA). La
tercera edicin, que espero sea publicada a su debido tiempo,
podr informar sobre los descubrimientos cientficos obtenidos
de los estudios humanos que estn planificando actualmente
los psiquiatras, psicoterapeutas e investigadores en todo el
mundo.
Ahora informar sobre los resultados de alguna investiga
cin reciente sobre la neurotoxicidad del MDMA, as como de
las recomendaciones histricas relativas a la investigacin psicodlica en humanos, emitidas por el Comit de Asesoramiento sobre Abuso de las Drogas, perteneciente a la FDA, y al pri
mer encuentro de Revisin Tcnica sobre alucingenos que se
celebra en catorce aos, y que ha sido organizado por el Insti
tuto Nacional sobre el Abuso de las Drogas. Estas recomenda
ciones animaron a la FDA a aprobar la realizacin de estudios
humanos con MDMA despus de siete aos de prohibicin.
Tambin informar sobre cmo fueron diseados y realizados
los estudios de seguridad en humanos, dentro de la Fase 1
MDMA, aprobada por la FDA, y sobre cmo ser, probable
mente, el diseo inicial de los estudios de psicoterapia de la
posterior Fase 2 MDMA. Finalmente, analizar la investigacin

289

sobre el MDMA que se lleva a cabo en Suiza (el nico lugar


donde se realizan actualmente estudios humanos), la investiga
cin sobre el MDE en Alemania, las perspectivas para la inves
tigacin del MDMA en Rusia, y el papel de MAPS en la investi
gacin sobre el MDMA.

Neurotoxicidad del MDMA: informacin actualizada


Desde que el Departamento Estadounidense Antidroga (DEA)
declar ilegal el MDMA, en 1985, transfiriendo con ello a la
FDA la tarea de regular toda investigacin humana con el
MDMA, la propia FDA ha citado hasta hace poco el riesgo po
tencial de neurotoxicidad del MDMA como su justificacin ra
cional para prohibir todos los estudios cientficos con el
MDMA administrado a sujetos humanos voluntarios. Cabe de
ducir la naturaleza poltica del uso de la justificacin de la neu
rotoxicidad para prohibir todos los estudios humanos de la in
vestigacin con el MDMA, cuando nos damos cuenta de que
no ha aparecido en la literatura ni un solo caso confirmado de
alguien que sufriera consecuencias neurolgicas funcionales
como resultado de la neurotoxicidad del MDMA, como tampo
co es probable que se de ningn caso.
Para intentar resolver la controversia sobre la neurotoxicidad,
desde el perodo de 1985 hasta el momento presente (mayo de
1993), la investigacin con el MDMA en Estados Unidos se ha
centrado casi exclusivamente en la cuestin de la neurotoxici
dad y se ha llevado a cabo sobre animales. Las excepciones ms
notables han sido los dos estudios humanos subvencionados por
el Instituto nacional sobre el Abuso de las Drogas, un estudio
sociolgico sobre los consumidores de MDMA en el que se in
tentaba evaluar el potencial de abuso del MDMA, y un estudio
fisiolgico y neuropsicolgico retrospectivo de consumidores
de MDMA, centrado en el tema de la neurotoxicidad.
En la primera edicin de xtasis, historia del MDMA, publi
cada en 1989, inform sobre los ltimos descubrimientos de la

290

investigacin en relacin con la neurotoxicidad del MDMA y


seal tres cuestiones crticas que an estn por resolver. Cau
sa el MDMA neurotoxicidad a dosis normales, tanto recreati
vas como teraputicas? Tiene la neurotoxicidad del MDMA
alguna consecuencia funcional o sobre el comportamiento? Es
la neurotoxicidad del MDMA temporal o permanente? En el
momento de la primera edicin, todava no estaban claras las
respuestas a estas preguntas, pero una revisin de la literatura
sugera que el MDMA causaba poca neurotoxicidad si es que
causaba alguna, a dosis recreativas y teraputicas normales, y
que hasta la neurotoxicidad del MDMA ingerido masivamente
tena pocas o ninguna consecuencia funcional o sobre el com
portamiento, as como el hecho de que la neurotoxicidad del
MDMA sobre las ratas era temporal.
Neurotoxicidad del MDMA: nivel de no efecto
En el momento de la primera edicin, la investigacin diri
gida por el doctor George Ricaurte, parcialmente subvenciona
da por la Asociacin Multidisciplinar de Estudios Psicodlicos
(MAPS), haba establecido que una sola dosis oral de 5,0
mg/kg de MDMA, administrada a monos, produca pequeas
reducciones a largo plazo (superiores a las dos semanas) en los
niveles de serotonina en las regiones del tlamo y el hipotlamo del cerebro, un efecto considerado como un marcador de
neurotoxicidad. Este descubrimiento produjo cierta preocupa
cin porque la dosis teraputica estndar en el ser humano (y
tambin la recreativa) es aproximadamente de 1,5-2,0 mg/kg,
bastante cercana a la de 5,0 mg/kg, y no se conocan (ni se co
nocen an) la sensibilidades relativas del cerebro de los prima
tes con respecto al cerebro de los humanos. Ricaurte tambin
demostr que una sola dosis oral de 2,5 mg/kg no tena efecto
alguno sobre los niveles de serotonina, aunque slo se compro
b el efecto neurotxico en dos animales, por lo que si ese
efecto exista realmente, podra haber sido demasiado pequeo
como para ser detectado.
En un esfuerzo por evaluar mejor si los 2,5 mg/kg de MDMA

291

se encontraban en o por debajo del nivel de umbral de la neu


rotoxicidad, el propio doctor Ricaurte ha efectuado recien
temente un estudio ms amplio y prolongado, tambin subven
cionado parcialmente por MAPS. A seis primates, tres experi
mentales y tres de control, se les administr por va oral una
dosis de 2,5 mg/kg de MDMA o un placebo una vez cada dos
semanas durante cuatro meses (con un total de ocho adminis
traciones de MDMA o de placebo). Se examinaron ocho regio
nes del cerebro para determinar el contenido de 5-HT y de 5HIAA. No se encontraron diferencias significativas entre los
animales experimentales y los de control en ninguna de las re
giones cerebrales estudiadas. Puesto que Ricaurte haba demos
trado previamente que una sola dosis oral de 5,0 mg/kg slo
causaba neurotoxicidad en el tlamo y el hipotlamo, este estu
dio demuestra que el nivel de no efecto en los primates se en
cuentra en alguna parte situada entre los 2,5 y los 5,0 mg/kg,
por encima del nivel de dosis teraputica humana.
Otros datos sobre la neurotoxicidad del MDMA procede de
un estudio dirigido por el doctor Rick Strassman, que termin
recientemente un estudio humano aprobado por la FDA en el
que se analizaron las respuestas fisiolgicas y psicolgicas de
once sujetos a diversas dosis intravenosas de DMT. Las medi
ciones fisiolgicas incluyeron B-endorfina, ACTH, prolactina,
corticol, hormona del crecimiento, aumento de la temperatura
base y mxima, y respuestas de dimetro de la pupila. Las m e
diciones psicolgicas incluyeron el Perfil de Estados de nimo
(POMS), y la Escala de Clasificacin Alucingena (HRS), de
sarrollada especficamente para este experimento.
Los sujetos fueron divididos en dos grupos, MDMA positi
vo y MDMA negativo. El grupo MDMA positivo inclua
seis sujetos que haban tomado MDMA cinco o ms veces. Sin
incluir el que haba tomado MDMA de 75 a 100 veces, la ex
posicin media para el grupo MDMA positivo fue aproximada
mente de lOx. El grupo MDMA negativo inclua a los cinco
sujetos restantes, que nunca haban tomado MDMA o slo una
vez, con una exposicin media de menos de lx.

292

El anlisis de las mediciones fisiolgicas revel que no ha


ba diferencias significativas entre los grupos en B-endorfina,
ACTH, prolactina, corticol, hormona del crecimiento, aumento
de la temperatura base y mxima entre las cuatro dosis de
DMT y placebo. La herramienta analtica estndar fue ANOVA, con mediciones repetidas. La nica diferencia significativa
entre los grupos MDMA positivo y MDMA negativo fue que el
camibo mximo en el dimetro de la pupila, relativo a la medi
cin base, fue menor en los positivos que en los negativos a
travs de todas las dosis de droga/placebo. El doctor Strassman
observ: Si se cree que los receptores 5-HT2 del ojo median
el efecto del DMT sobre el tamao de la pupila, entonces esto
es lo contrario de lo que cabra esperar; es decir, si se produjo
hipersensibilidad de denervacin cabra esperar una dilata
cin de la pupila ms fuerte. Los datos sobre la dilatacin de la
pupila fueron los menos completos (la gente se mostr reacia a
abrir los ojos durante el perodo de intoxicacin DMT), por lo
que ANOVA no fue precisamente una herramienta ideal, sin la
existencia de mediciones repetidas.
El anlisis de los datos psicolgicos no demostr diferencias
significativas en el Perfil de Estados de nimo, tanto antes
como despus de las inyecciones de DMT. En cuanto a la Esca
la de Clasificacin Alucingena, tampoco se observaron dife
rencias en las respuestas para ninguno de los seis factores entre
los grupos MDMA positivo y MDMA negativo a travs de to
das las dosis de DMT/placebo; tampoco hubo ningn efecto de
interaccin.
Otro estudio reciente, dirigido por el doctor James O Callaghan, de la Agencia de Proteccin Medioambiental, reduce
an ms la preocupacin sobre la neurotoxicidad del MDMA
como resultado de la administracin de dosis teraputicas de
MDMA. La investigacin del doctor O Callaghan demostr
que los niveles de serotonina, que haban sido utilizados como
marcador para determinar la neurotoxicidad del MDMA, pod
an fluctuar sin que existiera ninguna neurotoxicidad correspon
diente, y podan regresar a la lnea base tras un perodo de me

293

ses. Este descubrimiento sugiere la necesidad de volver a eva


luar los datos anteriores que asociaban los cambios en los nive
les de serotonina con la neurotoxicidad. El doctor O Callaghan
observ: Un rgimen de dosificacin de MDMA suficiente
para producir un aumento grande y prolongado en el 5-HT no
fue suficiente para inducir una reaccin astrocita caracterstica
del dao neural. Es decir, para producir neurotoxicidad se ne
cesitaban cantidades extremadamente grandes de MDMA.
Estos tres estudios recientes, cada uno de ellos conducido
en ratas, primates y humanos, sugieren que existe muy poco o
ningn riesgo neurotxico para sujetos experimentales con do
sis normales de MDMA. No obstante, y como quiera que exis
te ciertamente una variabilidad individual en la sensibilidad a
la neurotoxicidad del MDMA, y puesto que algunos consumi
dores recreativos toman niveles superiores a la dosis normal,
es importante abordar la segunda cuestin crtica planteada en
la primera edicin de este libro. Tiene la neurotoxicidad del
MDMA alguna consecuencia funcional o para el comporta
miento?
Consecuencias de la neurotoxicidad del MDMA a nivel
funcional o del comportamiento
Los estudios recientes sobre las consecuencias funcionales y
del comportamiento de la neurotoxicidad del MDMA han sido
tranquilizadores. Incluso cuando se han administrado dosis ma
sivas de MDMA a ratas y primates, y se han observado reduc
ciones de los niveles de serotonina que alcanzan el 80-90%, se
han descubierto pocas o ninguna consecuencia para el compor
tamiento.
Un estudio fascinante llevado a cabo por V E. St. Omer
analiz si la administracin de MDMA a ratas preadas tendra
efectos funcionales o de comportamiento sobre las ratas recin
nacidas. El doctor Dennis McKenna sintetiz este experimento
como sigue: A grupos de ratas preadas se les administraron
dosis variadas de MDMA en das alternos de gestacin del 16
al 18. La duracin de la gestacin, el tamao de la camada, los

294

pesos de los neonatos y la apariencia fsica al nacer no se vie


ron afectados por el tratamiento con el MDMA. El aumento de
peso en la gestacin se vio significativamente reducido por el
MDMA. El crecimiento de la progenie, los parmetros de ma
duracin, los reflejos superficiales, el rendimiento natatorio, la
fuerza de agarre de las extremidades anteriores, el comporta
miento inducido por la leche, el comportamiento de evitacin
pasiva, la actividad en laberinto de ocho figuras, la densidad de
los lugares de absorcin de 5-HT, y los niveles de 5-HT y de
5-HIAA, no se vieron afectados por el tratamiento con el
MDMA. La discriminacin olfativa se vio aumentada en la
progenie, tanto masculina como femenina, y la geotaxis negati
va se retras en la camada femenina. En las hembras, el
MDMA caus reducciones significativas en los niveles de 5HT y 5-HIAA en zonas cerebrales discretas. Se lleg a la con
clusin de que la exposicin prenatal al MDMA slo causa
cambios de comportamiento sutil en las ratas en desarrollo,
mientras que las hembras corren un riesgo ante los espectros
caractersticos de los cambios serotonrgicos.
En la reunin celebrada en julio de 1992 por el Comit Ase
sor sobre el Abuso de las Drogas, perteneciente a la FDA, el
doctor Lewis Seiden, uno de los principales expertos sobre las
consecuencias funcionales y del comportamiento de la neurotoxicidad del MDMA, abord la cuestin de la falta de descubri
mientos en la investigacin. Advirti al comit que evitara
llegar a la conclusin de que la falta de consecuencias demos
tradas en cuanto a la neurotoxicidad del MDMA significaba
que no existieran tales consecuencias. Sugiri la necesidad de
efectuar nuevos estudios que investigaran tareas cognitivas y de
comportamiento ms sutiles. Aunque la advertencia del doctor
Seiden es apropiada, su comentario ilustra el hecho de que hay
pocas razones para temer que las dosis teraputicas (o recreati
vas) normales de MDMA puedan tener como resultado nocivas
consecuencias funcionales o de comportamiento.

295

Regeneracin del sistema de serotonina


Todava no se ha emitido un juicio sobre si se pueden rege
nerar todas las regiones cerebrales que han sufrido a causa de
la neurotoxicidad del MDMA. Disponemos de pruebas claras
de que en las ratas de produce la regeneracin, pero todava no
tenemos informacin suficiente sobre los primates. Cabe espe
rar que la incertidumbre sobre la regeneracin de los sistemas
de serotonina se resuelva antes de la publicacin de la tercera
edicin de xtasis, historia del MDMA.

Las reuniones histricas de la FDA y del NID


sobre psicodlicos
Por primera vez en catorce aos, los das 13 y 14 de julio de
1992, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA)
convoc una reunin de Revisin Tcnica en Bethesda, Maryland, sobre alucingenos. Mediante un despliegue impresionan
te de sincronizacin entre instituciones, la Revisin Tcnica del
NIDA precedi a la reunin del Comit Asesor sobre el Abuso
de las Drogas, perteneciente al FDA, que se celebr el 15 de
julio. El comit de la FDA revis las polticas generales relati
vas a la investigacin alucingena, as como temas especfi
cos relativos al protocolo de investigacin sobre el MDMA del
doctor Charles Grob, que el MAPS ayud a desarrollar.
Los expertos que participaron en estas dos reuniones llega
ron a la conclusin de que se podran obtener importantes be
neficios cientficos administrando psicodlicos a sujetos huma
nos, con objeto de investigar los mecanismos fisiolgicos
bsicos del cerebro y los mecanismos psicolgicos correlacio
nados. Pero ms importante an fue el hecho de que los exper
tos pensaran que esos beneficios cientficos superaban a los
riesgos calculados para los sujetos y para la sociedad, como
consecuencia de llevar a cabo la investigacin. El comit ase
sor de la FDA recomend que se crearan protocolos de investi

296

gacin psicodlica que satisfacieran los rigurosos estndares


cientficos que aplica la FDA a los estudios que afectan a cual
quier otra clase de medicamentos.
Es importante presentar aqu una breve revisin de esas reu
niones, como medio para comprender por qu la FDA aprob
finalmente la realizacin de estudios humanos con el MDMA.
La reunin del NIDA
Han transcurrido catorce aos desde la ltima vez que el
NIDA program una Revisin Tcnica sobre alucingenos.
Este hiato tan prolongado se debi en buena medida a la esca
sez de avances cientficos, puesto que los estudios humanos
haban sido esencialmente prohibidos por el gobierno. No obs
tante, el NIDA tuvo varias razones importantes para convocar
esta Revisin Tcnica. A diferencia de los estudios humanos,
los estudios con animales han estado permitidos durante todo
este tiempo, lo que ha permitido descubrir claves prometedoras
sobre el funcionamiento bsico del cerebro y, en particular, so
bre el sistema del neurotransmisor serotonina. Adems, y a
partir de la frustracin en cuanto a los ndices de xito de los
mtodos tradicionales para el tratamiento de la drogadiccin, la
Divisin de Desarrollo de Medicamentos del NIDA haba em
pezado a investigar el posible uso de psicodlicos y, especfica
mente, de la raz africana ibogana, para el tratamiento de la
drogadiccin. El NIDA tambin estaba preocupado por el uso
de psicodlicos al margen de los contextos legales, que no ha
ba desaparecido ni siquiera con leyes antidroga cada vez ms
duras y que, segn se informaba, no haca sino aumentar, se
gn los informes de la Encuesta de Hogares del propio NIDA y
de la DEA.
Los das 13 y 14 de julio de 1992, el NIDA reuni a casi
veinte cientficos, entre los que se encontraban tres investiga
dores familiares para numerosos miembros del MAPS: Rick
Strassman, psiquiatra de la Universidad de Nuevo Mxico, que
ha realizado investigacin bsica con el DMT; Sasha Shulgin,
un investigador independiente coautor, junto con su esposa

297

Ann, del libro PIHKAL; y David Nichols, qumico mdico de


la Universidad Purdue, que fabric el MDMA que se utiliz en
los estudios preclnicos con animales empleados por el MAPS
para iniciar su Archivo Maestro de Droga sobre el MDMA, en
la FDA.
Rick Strassman se centr en los descubrimientos derivados
de su propio trabajo con el DMT en once voluntarios humanos.
Inform que necesit casi dos aos de esfuerzos para recibir la
aprobacin final de la FDA para evaluar los efectos fisiolgi
cos del DMT, y desarrollar un cuestionario para medir los efec
tos psicolgicos del DMT y de otras drogas alucingenas. Su
investigacin pionera demostr con claridad que los estudios
humanos con psicodlicos se podan realizar con seguridad, ge
nerando as datos cientficos muy valiosos.
La disertacin de Sasha Shulgin revis el trabajo que haban
realizado l y su esposa para el libro PIHKAL, en el que sinte
tiz cientos de compuestos psicoactivos nuevos, y prob su ac
tividad en s mismo y en un equipo de doce investigadores co
laboradores. Resalt la increble sutilidad e impredecibilidad de
la relacin entre la estructura de un compuesto y su psicoactividad. Cit ejemplos en que los datos obtenidos de estudios
animales se encontraron con contradicciones a raz de los datos
obtenidos de los informes humanos, y plante un apasionado
ruego para que se permitiera la realizacin de ms estudios hu
manos. Mencion el uso de psicodlicos para producir expe
riencias de naturaleza religiosa y mstica, y pidi a los investi
gadores y funcionarios gubernamentales all reunidos cmo
podan obtener ms datos sobre esas cuestiones a partir de es
tudios con las ratas. La respuesta, naturalmente, slo fueron ri
sas. No obstante, un orador posterior inici su disertacin sobre
los efectos de los psicodlicos en los animales reconociendo el
valor de Sasha Shulgin y de Rick Strassman para reunir datos
humanos que, en su opinin, ofrecan pistas esenciales para in
terpretar los datos obtenidos con animales.
En la conclusin de la reunin, la doctora Geraldine Lin,
presidenta de la misma, pidi al grupo que hiciera un resumen

298

del estado actual de la investigacin, segn su criterio, y expu


siera direcciones futuras para la exploracin. Los cientficos se
mostraron seguros de que los modelos animales eran tiles
para ayudar a predecir las caractersticas psicoactivas de com
puestos nuevos, as como para comprender los aspectos estruc
turales y funcionales del sistema del neurotransmisor serotonina del cerebro. No obstante, la mayora de cientficos crean
que los estudios con animales slo tenan una importancia limi
tada, a menos que se vieran correspondidos con datos humanos
y se mostraron, en general, favorables a la realizacin de ms
estudios en seres humanos.
La reunin del Comit Asesor sobre el Abuso de las Drogas,
de la FDA
Desde la ley de 1972 sobre la creacin del Comit Asesor
Federal, la FDA ha utilizado a los comits asesores de expertos
para que le ofrecieran gua y consejo sobre las cuestiones im
portantes que se le plantearan. Entre esas cuestiones se incluye
la revisin final de datos relativos a la aprobacin de un medi
camento, antes de su comercializacin (llamada Aplicacin de
Nuevos Medicamentos) y, ms raramente, sobre la aprobacin
de un protocolo de investigacin (llamado aplicacin de Inves
tigacin de un Nuevo Medicamento). La FDA ha creado unos
17 comits asesores diferentes, cada uno de ellos compuesto
por once miembros que pertenecen a los comits durante varios
aos y que se renen una o dos veces al ao. Las reuniones son
siempre grabadas, a menudo filmadas, y se hacen transcripcio
nes de todos los comentarios. Aunque la FDA conserva la auto
ridad final para tomar las decisiones, casi siempre acepta las
recomendaciones planteadas por el comit. El uso ms reciente
y ampliamente difundido de un comit asesor por parte de la
FDA se refiri a la revisin de la seguridad de los implantes de
mama.
Despus de casi dos aos de preparacin, el doctor Charles
Grob haba sometido al Equipo de Evaluacin de Drogas Piloto
de la FDA un protocolo diseado para investigar el uso del

299

MDMA en el tratamiento del dolor y la angustia en pacientes


terminales de cncer. El Equipo de Evaluacin de Drogas Pilo
to sugiri varios cambios importantes en el protocolo presenta
do, y decidi presentar la investigacin sobre la nueva droga,
junto con su crtica y la respuesta del doctor Grob, ante el Co
mit Asesor sobre el Abuso de las Drogas.
El equipo tambin transmiti al comit asesor la tarea de
considerar las polticas generales a seguir en cuanto a la inves
tigacin de alucingenos. A lo largo del ltimo ao, el Equi
po de Evaluacin de Drogas Piloto ha aprobado varias propues
tas de investigacin psicodlica con DMT y LSD, y no tardar
en presentar aplicaciones para investigar la ibogana y la psilocibina. Puesto que existe un renovado inters cientfico en el
campo de la investigacin psicodlica, el equipo de evaluacin
experiment la necesidad de encontrar gua y apoyo por parte
del comit asesor.
El comit se reuni formalmente en una sesin abierta para
analizar las polticas generales aplicadas en relacin con la in
vestigacin psicodlica. Pas luego a una sesin cerrada para el
anlisis del protocolo del MDMA, a la que slo permiti la
asistencia de otros funcionarios gubernamentales del NIDA,
la DEA, la Oficina de la Casa Blanca para la Poltica de Con
trol de Drogas (el despacho del zar), y otros participantes espe
cficamente invitados por Charles Grob.
Con objeto de ayudar al comit en sus deliberaciones, el
equipo de evaluacin dispuso que seis testigos expertos se diri
gieran al comit en sesin abierta. Entre ellos se encontraban
los expertos en neurotoxicidad del MDMA, los doctores Lewis
Seiden (Universidad de Chicago) y George Ricaurte (Johns
Hopkins), los notables investigadores doctor Reese Jones (Uni
versidad de California, San Francisco), y doctor Murray Jarvik
(Universidad de California, Los ngeles), y Rick Strassman y
David Nichols, que tambin asistieron a la reunin del NIDA.
A Charles Grob se le ofreci la oportunidad de dirigirse al co
mit durante la sesin de cierre, en relacin con los detalles del
diseo del protocolo sobre el MDMA.

300

Desde el primer momento de apertura de la reunin hasta


las conclusiones alcanzadas al final, los participantes tuvieron
el privilegio de asistir al triunfo de la ciencia sobre la ideolo
ga. La primera persona en dirigirse al comit fue la doctora
Geraldine Lin, del NIDA. Inform sobre la reunin de Revi
sin Tcnica e indic que sus participantes haban establecido
un consenso sobre la necesidad de llevar a cabo estudios huma
nos con alucingenos, y ello por dos propsitos bsicos:
para investigar sus correlativos biolgicos y su utilidad tera
putica. Resalt la necesidad de efectuar estudios humanos
bien controlados y objetivos que permitieran a los reguladores
equilibrar los usos teraputicos con los riesgos, ya fueran de to
xicidad o de cualquier otro tipo.
El verdadero inicio de la reunin, sin embargo, fue la inter
vencin del doctor Reese Jones. Empez con prudencia, sea
lando los problemas implicados en la obtencin de consenti
miento genuinamente bien informado por parte de los sujetos
de la investigacin. Recomend que no fueran los terapeutas
que realizaran los estudios los que llevaran a cabo la seleccin
inicial de sujetos, puesto que podran encontrarse bajo una in
fluencia indebida a causa de la delicada naturaleza de cualquier
relacin teraputica que pudiera haberse desarrollado con el
sujeto potencial. Seal el difcil tema de asegurar que los psi
quiatras que realizaran la investigacin psicodlica fueran ade
cuadamente entrenados en la administracin de los psicodlicos.
Luego, cambi de marcha y record al comit que los inves
tigadores psicodlicos son pioneros que no disponen de los
grandes recursos de las compaas farmacuticas. Anim al co
mit a no exigir que realizaran protocolos ideales desde el pri
mer momento, y que se les permitiera ms bien llevar a cabo
estudios ms limitados aunque no por ello menos rigurosamen
te cientficos. Critic con fuerza las alarmantes interpretacio
nes de los datos sobre la neurotoxicidad del MDMA. Conjetur
que, puesto que la disminucin de serotonina en animales debi
da a la administracin de MDMA no produca, aparentemente,

301

efectos nocivos para el comportamiento o de tipo fisiolgico, y


puesto que los consumidores humanos informaban de haber ex
perimentado efectos beneficiosos tras la ingestin de MDMA,
la disminucin de serotonina, si es que ocurra, poda conside
rarse fcilmente como algo tan ventajoso como peligroso. Aa
di que una compaa farmacutica que dispusiera de un medi
camento capaz de producir efectos beneficiosos sobre las
personas, con posibles cambios permanentes en el cerebro, se
ocupara de destacar los cambios cerebrales en sus anuncios,
convirtindolos en uno de sus principales argumentos de venta.
Rick Strassman habl sobre su trabajo con el DMT, sintetiz
los datos sobre los que haba informado ms ampliamente en la
reunin del NIDA y destac, fundamentalmente, el hecho de
que los estudios humanos podan llevarse a cabo con seguridad.
Cuando George Ricaurte analiz algunas de sus preocupa
ciones sobre neurotoxicidad, fue agresivamente interrogado por
Reese Jones, quien opinaba que la neurotoxicidad del MDMA
le recordaba el temor de los daos cromosmicos del LSD de
los aos sesenta, lo que ayud a generar temor acerca del LSD
y contribuy a que cesara la investigacin sobre el LSD, a pe
sar de que ese dato demostr ser posteriormente infundado.
Esta discusin fue bastante espectacular, y una parte de la mis
ma fue difundida al mundo por el informe que prepar la cade
na de televisin CNN sobre la reunin.
La discusin del protocolo del MDMA
La reunin pas entonces a sesin cerrada. Se inici con
una presentacin a cargo de Charles Grob. El comit pudo
apreciar plenamente su sinceridad y su cuidadosa preparacin.
Haba preferido rechazar con fuerza algunas de las criticas de
la FDA al protocolo, una tarea delicada. Adems, solicitaba in
troducir un gran cambio en el protocolo y propuso separar el
estudio en dos partes, un estudio de seguridad de la neurotoxi
cidad en personas normales, y un estudio de eficacia en pa
cientes de cncer. Aunque estaba dispuesto a llevar a cabo
pruebas espinales en pacientes de cncer si la FDA insista en

302

ello (el onclogo que trabajaba en el estudio no puso objecio


nes a ello), prefera no tener que hacerlo. Argument que los
datos sobre neurotoxicidad seran mejores en cualquier caso si
eliminaba la posibilidad de confusin, generada por los efectos
de los pacientes de una enfermedad terminal y si, en lugar de
eso, utilizaba a personas normalmente sanas para ese estudio.
El doctor Curts Wright, funcionario de la FDA que diriga
la revisin del protocolo, pregunt a George Ricaurte qu opi
nin le mereca la amplitud del riesgo neurotxico para los su
jetos propuestos para el MDMA. Tras una considerada refle
xin, George Ricaurte afirm que las dosis que se utilizaran
en el experimento no supondran un gran riesgo para los suje
tos, ya se tratara de pacientes de cncer o de personas normal
mente sanas.
A continuacin, el comit analiz diversos aspectos del pro
tocolo y sugiri varios cambios. Curts Wright sugiri que el
comit no se empantanara en el estudio de los detalles, ya que
stos podran ser tratados mejor y ms tarde por el equipo de la
FDA, sino que, en lugar de eso, se dedicara a considerar dos
cuestiones bsicas. Primero, deberan llevarse a cabo estudios
humanos con MDMA y otros psicodlicos? Y, en tal caso, era
la investigacin psicodlica suficientemente singular como
para que hubiera necesidad de crear un nuevo conjunto de es
tndares y procedimientos para evaluar los estudios?
El comit decidi que los beneficios de obtener informacin
cientfica sobre el MDMA y otros alucingenos, a travs del
uso de estudios humanos, justificaba los riesgos de llevar a
cabo esa investigacin para los sujetos y para la sociedad. El
comit tambin crey que la investigacin sobre los usos mdi
cos de los alucingenos quedara ms apropiadamente regulada
de la misma manera y segn los mismos y rigurosos estndares
cientficos de seguridad y eficacia que los empleados en la in
vestigacin mdica con cualquier otro medicamento cuya revi
sin se pidiera a la FDA. Finalmente, el comit sugiri que
la FDA ayudara a Charles Grob en el diseo de dos estudios,
un estudio estndar de Fase 1 para investigar la seguridad del

303

MDMA en sujetos normalmente sanos, y un estudio estndar


de Fase 2 para investigar la eficacia del MDMA en el trata
miento del dolor y la angustia en pacientes de cncer pancreti
co en fase terminal.
La Fase 1 del protocolo de investigacin del MDMA
A finales de octubre de 1992 la FDA inform al doctor
Charles Grob que se haba aprobado su propuesta para realizar
la prueba humana bsica de la Fase 1 sobre los efectos fisiol
gicos y psicolgicos del MDMA. Esta decisin de la FDA fue
la primera vez en la que se aprobaba la realizacin de estudios
humanos con el MDMA; cinco solicitudes anteriores haban
sido denegadas, alegando preocupaciones sobre el riesgo neurotxico del MDMA.
La decisin histrica de la FDA de permitir que a volunta
rios humanos se les administrara MDMA en un contexto expe
rimental, se bas en varios factores clave. El ms destacado de
ellos fue la recomendacin hecha en julio de 1992 por el Co
mit Asesor sobre el Abuso de las Drogas a la FDA para que
se aprobara la realizacin de estudios humanos con MDMA.
Tambin tuvo una importancia crtica la reciente evidencia
cientfica que sugera que el riesgo de neurotoxicidad del
MDMA, administrado a dosis teraputicas, era menor de lo que
se haba temido previamente, junto con el registro de seguridad
establecido por el pequeo grupo de psiquiatras suizos que ha
ban administrado legalmente el MDMA a sus pacientes, sin
observar la existencia de ningn dao para ellos relacionado
con el MDMA. Finalmente, la FDA se vio influida por el inte
rs cientfico sobre el MDMA, que no haba disminuido desde
que fue declarado ilegal, sino que ms bien se haba fortalecido
y expresado con mayor energa.
Segn la recomendacin del comit asesor de la FDA, la in
vestigacin con el MDMA debera ajustarse a los mismos y ri
gurosos estndares y procedimientos cientficos que se aplica
ban a cualquier otro medicamento farmacutico. En la prctica,
eso significaba esencialmente que en la valoracin de los ries

304

gos y beneficios del MDMA slo se tendran en cuenta los da


tos obtenidos de los estudios aprobados por la FDA y que, en
consecuencia, se ignorara bsicamente todo el conocimiento
adquirido por la comunidad teraputica antes de la prohibicin
del uso del MDMA en 1985. A los investigadores se les dieron
instrucciones para que disearan estudios capaces de obtener
datos de seguridad preliminares, antes de que se pudiera iniciar
cualquier estudio de orientacin teraputica, independiente
mente del hecho de que hasta el momento ya se haban admi
nistrado con seguridad decenas de miles de dosis o ms de
MDMA en contextos teraputicos.
Una vez obtenido el permiso de la FDA, al doctor Grob se
le exigi que presentara tres solicitudes adicionales de aproba
cin antes de poder iniciar el experimento. La primera solicitud
adicional fue dirigida al Comit Irvine de Sujetos Humanos,
por la que ste exiga revisar el protocolo experimental ya revi
sado. Aunque haba aprobado el anterior diseo de estudio del
MDMA en el tratamiento de pacientes de cncer, ahora tam
bin necesitaba aprobar especficamente el estudio de la Fase
1, a pesar de que se trataba de un estudio menor y mucho me
nos arriesgado que el de pacientes de cncer. Esa aprobacin se
obtuvo el 11 de diciembre de 1992.
Con la aprobacin de la FDA y del Comit Irvine de Suje
tos Humanos, el doctor Grob pudo presentar las otras dos soli
citudes finales. La primera fue dirigida a la DEA, que com
prueba para asegurarse de que se puede confiar en los propios
investigadores para manejar drogas incluidas en el Inventario
1, y que el hospital dispone de instalaciones adecuadas para el
almacenamiento de las drogas a experimentar. La revisin de
la DEA se est llevando a cabo ahora y se espera que conceda
el permiso a finales de 1993. La segunda solicitud fue dirigida
al Panel Asesor de Investigacin de California, que revisa toda
investigacin relativa al Inventario 1 llevada a cabo en Califor
nia. La aprobacin formal fue conseguida en abril del ao
1993.

305

Diseo del estudio


El primer protocolo de investigacin del MDMA aprobado
por la FDA es extraordinariamente prudente, tanto en su diseo
como en su alcance. En primer lugar, el protocolo slo se apli
ca a seis sujetos. Evidentemente, la restriccin del estudio a
slo seis sujetos limita el nmero de personas expuestas al
MDMA, reducindolo a una cifra muy pequea.
Otra restriccin es que todos los sujetos tienen que ser psi
quiatras o personas con profesiones relacionadas con la salud.
Esa restriccin fue propuesta por el propio doctor Grob, y ello
por varios motivos, fundamentalmente porque a la FDA le re
sultara mucho ms difcil rechazar una propuesta de estudio
que tuviera como sujetos a mdicos y profesionales de la salud,
ya que en la historia de la investigacin mdica se ha permitido
que los mdicos asuman mayores riesgos sobre s mismos
cuando se trata de ampliar los conocimientos mdicos y mejo
rar el cuidado de los pacientes. Se supone que los psiquiatras y
profesionales de la salud son los ms capaces de todos los suje
tos potenciales para comprender los riesgos que asumen al par
ticipar en el experimento y, en consecuencia, los que pueden
dar un consentimiento ms informado.
Adems, todos los sujetos tenan que haberse autoadministrado el MDMA al menos una vez. Esta restriccin se incluy
para que la FDA pudiera sentirse cmoda y no tuviera la sensa
cin de que pudiera contribuir a la expansin del nmero total
de consumidores de MDMA, o de exponer a nuevas personas a
los supuestos riesgos del MDMA. El hecho de que los sujetos
se hubieran autoadministrado previamente el MDMA, significa
que haban asumido voluntariamente el riesgo de tomarlo, y el
hecho de que continuaran trabajando en el mbito de la salud
significaba que haban podido controlar el potencial de abuso
del MDMA y que no corran grave riesgo de desmoronarse
personal o profesionalmente como consecuencia de su partici
pacin en el experimento.
Otras restricciones adicionales tuvieron que ver con con-

306

traindicaciones conservadoras en cuanto al uso del MDMA.


Quedarn excluidos sujetos con un historial de esquizofrenia,
desorden afectivo bipolar, desorden ilusorio, desorden paranoide o desorden esquizoafectivo, as como todos aquellos que ex
hibieran sntomas sicticos o que tuvieran un historial de ata
ques epilpticos. Tambin quedarn excluidos los sujetos con
un desorden actual de abuso de drogas o con graves problemas
cardiovasculares. La lista de contraindicaciones no significa
que a las personas con esos desrdenes no se les pueda admi
nistrar MDMA en condiciones teraputicas; el MDMA ha sido
administrado con efectividad por ejemplo, para ayudar en el
tratamiento de las drogodependencias. Las contraindicaciones
indican ms bien que se debe emplear una precaucin extra al
trabajar con personas que se encuentren en tales estados, y que
la primera prueba humana con el MDMA no es el contexto
apropiado en el que trabajar con personas que puedan tener
emociones difciles. Al fin y al cabo, a los sujetos se les tendr
que sacar sangre con jeringuillas, sern sometidos a cuestiona
rios para demostrar su estado psicolgico, y se les harn prue
bas de dolor diseadas para comprobar cunto dolor son capa
ces de soportar.
Tambin quedarn excluidos sujetos femeninos que estn
embarazadas o que no utilicen medios efectivos de control de
natalidad como se hace con todos los experimentos que utili
zan medicamentos sobre los que no se ha determinado con toda
seguridad que no ejercen efecto alguno sobre el desarrollo fe
tal. Aunque no hay pruebas de que el MDMA pueda ser nocivo
para un feto, y los datos obtenidos con las ratas sugieren que el
MDMA no causa dao alguno al desarrollo fetal, ninguna de
esas dos cosas ha demostrado de modo concluyente que el
MDMA no pueda causar dao alguno.
La restriccin final se refiere a sujetos con edad superior a
los 55 aos. Esta restriccin se impuso porque el MDMA au
menta los latidos del corazn y la presin sangunea y porque
se sabe estadsticamente que las personas mayores de 55 aos
muestran una mayor tendencia a tener problemas cardiacos que

307

las menores de esa edad. Esta restriccin constituye otro ejem


plo de la actitud extremadamente conservadora de la FDA en
relacin con este experimento.
Adems de restringir el nmero de sujetos y sus caractersti
cas, el protocolo tambin restringe la cantidad de MDMA que
se puede administrar. A los sujetos de este estudio se les admi
nistrarn un total de tres dosis, por orden establecido al azar,
con dos semanas de distancia. Una de las dosis ser un placebo
y no contendr ninguna cantidad de MDMA. Otra de las dosis
contendr una cantidad de MDMA tan pequea que, segn se
predice, los sujetos no podrn distinguirla del placebo. A esta
ltima se la denomina dosis por debajo del umbral y se ha cal
culado en 0,15 mg/kg. As pues, para una persona de 70 kilos
ser aproximadamente de 10 mg, lo que representa del 8 al 10%
de una dosis estndar. La tercera dosis se ha calculado para que
sea la dosis de umbral, es decir, la menor con la que el sujeto
podr experimentar sutiles indicaciones sobre los efectos clsi
cos del MDMA relativos a la aceptacin emocional, actitud pa
cfica, aumento de la atencin y la comprensin interior y em
patia emocional. Esa dosis se ha calculado en 0,75 mg/kg, lo
que para una persona de 70 kilos representar aproximadamen
te 50 mg, es decir, del 40 al 50% de una dosis estndar.
Objetivos del estudio
El estudio est diseado para examinar los efectos fisiolgi
cos y psicolgicos bsicos del MDMA, y para ayudar a deter
minar el nivel de umbral para sus efectos psicolgicos. Se trata,
pues, de un estudio preliminar que se repetir casi exactamente
a como ha sido diseado con seis sujetos adicionales, a dosis
comprendidas en el mbito teraputico normal y algo superior.
Los objetivos especficos incluyen comprobar el efecto del
MDMA sobre los sistemas de rganos e inmunolgico, m e
diante anlisis de sangre, mediciones de los latidos del cora
zn, la presin sangunea y la temperatura. La inclusin de la
medicin de la temperatura constituye una respuesta directa a
los informes obtenidos de Inglaterra sobre las muertes de va

308

ras personas que bailaron durante toda la noche en fiestas y


que murieron de ataque al corazn. Los estudios con animales
sobre la neurotoxicidad del MDMA han demostrado que el
MDMA afecta fuertemente al hipotlamo, la parte del cerebro
que influye sobre la regulacin de la temperatura. En conse
cuencia, quisiramos saber en qu medida afecta el MDMA, si
es que afecta de alguna forma, a la temperatura del cuerpo en
aquellos sujetos que no realizan ejercicio. El estudio tambin
analizar la sensibilidad al dolor, para que podamos aprender
cmo programar mejor las tareas de reduccin del dolor una
vez que se empiecen los estudios con pacientes de cncer.
Es casi seguro que los estudios de neurotoxicidad que se es
tn considerando no revelarn nada, puesto que utilizan dosis
tan pequeas. Como quiera que las pruebas de neurotoxicidad
son intrusivas y caras, fueron omitidas de esta fase de la inves
tigacin. Sern llevadas a cabo en fases posteriores del experi
mento, cuando se administre a los sujetos repetidas dosis com
pletas. No obstante, los sujetos sern sometidos a toda una
batera de pruebas neuropsicolgicas, en un intento por deter
minar si la administracin del MDMA produce alguna conse
cuencia funcional o sobre el comportamiento.
Tambin se efectuarn pruebas farmacocinticas, pero slo
en el momento de mayor concentracin del MDMA y sus metabolitos. Puesto que en Suiza ya se han llevado a cabo estu
dios farmacocinticos con el MDMA, se intentar confirm ar de
este modo los descubrimientos anteriores, antes que explorar
nuevos terrenos.
Se llevar a cabo una serie de pruebas psicolgicas para de
terminar los efectos agudos del MDMA mientras los sujetos lo
experimentan. Se realizar una interesante comparacin de dos
pruebas diferentes, diseadas para medir los efectos agudos del
MDMA; los sujetos sern sometidos tanto a la Escala de Clasi
ficacin Alucingena, desarrollada por el doctor Rick Strassman y utilizada en Estados Unidos, y a la escala de Estados Al
terados de Conciencia, desarrollada por el doctor Dittrich y
ampliamente utilizada en Europa. Dada la dificultad de medir

309

los efectos subjetivos de los psicodlicos, una parte particular


mente valiosa del experimento consistir en comparar los resul
tados de estas dos pruebas, obteniendo as datos que se podrn
utilizar para mejorar la metodologa cientfica empleada en la
investigacin psicodlica.
Se utilizar igualmente un conjunto estndar de pruebas psi
colgicas para determinar si nuestro rgimen experimental de
pequeas dosis de MDMA tiene algn efecto a largo plazo. Es
tas pruebas sern practicadas dos semanas antes de la primera
sesin experimental, y dos semanas despus de la ltima sesin.
Dicho de la forma ms sencilla posible: el objetivo funda
mental de este estudio no es el de matar a nadie o causar nin
gn escndalo poltico, para que podamos pasar as a probar
dosis ms elevadas y proceder eventualmente a estudiar el ver
dadero potencial teraputico del MDMA en el tratamiento del
dolor y de la angustia en pacientes de cncer en fase terminal.
Estudio de eficacia del MDMA en la Fase 2
El estudio de la Fase 2, que ya ha sido bsicamente disea
do, ser algo modificado, dependiendo de los descubrimientos
que se hagan en el estudio de la Fase 1. Suponiendo que no
haya descubrimientos sorprendentes, lo que ser la situacin
ms probable, puesto que el MDMA ya ha sido ampliamente
utilizado y estudiado antes de emprender el estudio de la Fase
1, el de la Fase 2 ser casi exactamente igual al que se ha dise
ado. Confo en que la FDA permita llevar a cabo este estudio
a finales de 1993 o principios de 1994.
El estudio est diseado para llevarse a cabo en pacientes de
cncer pancretico que tienen una medida de seis meses de
vida despus de haber sido establecido el diagnstico. El cn
cer pancretico es una enfermedad tan grave que no puede ha
cerse absolutamente nada por aproximadamente la mitad de los
pacientes, excepto la administracin de medicacin contra el
dolor. Confiamos en que la imaginera asistida por el MDMA
ayude a los pacientes a controlar su propio dolor y a afrontar
con mayor efectividad las devastadoras consecuencias emocio

310

nales de su enfermedad. Adems, confiamos en que el MDMA


ayudar a los pacientes a explorar la capacidad de sus propias
mentes para estimular sus sistemas inmunolgicos en la lucha
contra el cncer.
Diseo del estudio
En el estudio intervendrn 24 pacientes, cada uno de ellos
asignado al azar a uno de dos grupos experimentales. Los suje
tos de un grupo recibirn dos sesiones de imaginera guiada,
precedida por la ingestin de una pldora que contendr
MDMA, y los sujetos del otro grupo recibirn dos sesiones de
imaginara guiada, precedida por la ingestin de una pldora
que contendr un placebo. Antes de las sesiones experimenta
les, as como durante varios meses despus, se ofrecer a todos
los pacientes asistencia de psicoterapia y formacin en imagi
nera guiada. Si tuviera xito, se llevarn a cabo estudios adi
cionales para intentar separar el efecto del MDMA sin imagi
nera guiada.
Todos los pacientes tendrn que sufrir dolor aliviado de for
ma incompleta por la medicacin estndar contra el dolor.
Tambin se aplicarn buena parte de los criterios de exclusin
utilizados en el experimento de la Fase 1; por ejemplo, queda
rn excluidos los sujetos con un historial de esquizofrenia, de
sorden afectivo bipolar, desorden de ilusin, desorden paranoide o desorden esquizoafectivo, as como todos aquellos sujetos
que exhiban sntomas psicticos o que tengan un historial de
ataques epilpticos.
Objetivos del estudio
Este estudio est diseado para determinar si el MDMA
ofrece algn potencial teraputico, y tambin para determinar
cules pueden ser los efectos secundarios del MDMA en pa
cientes terminales de cncer. El objetivo principal se centra en
el mbito del alivio del dolor y ser medido por diversas esca
las de dolor, as como por la observacin simple de la cantidad
de medicacin contra el dolor que consume cada paciente. El

311

objetivo secundario consiste en m edir los efectos psicolgicos


del MDMA y determinar si existe alguna correlacin entre los
efectos psicolgicos y la reduccin del dolor. En el estudio de
la Fase 2 se utilizar tambin el mismo conjunto de pruebas
psicolgicas agudas y a largo plazo que se emplearn en el es
tudio de la Fase 1. El objetivo terciario consiste en determinar
si se produce alguna mejora en la calidad de vida experimenta
da por los sujetos o por sus familias, para lo que se realizar
una serie de pruebas de calidad de vida a los pacientes y, en el
caso de que sea apropiado, tambin a sus familias.
Se llevarn a cabo diversas mediciones fisiolgicas, espe
cialmente aquellas que se centren sobre el sistema inmunolgico. Sin embargo, y por respeto para con los pacientes y su esta
do debilitado, las pruebas fisiolgicas se llevarn a cabo, en la
medida de lo posible, con los voluntarios sanos que participen
en el estudio de la Fase 1, y no con los pacientes de cncer del
estudio de la Fase 2. En aquellos pacientes que estn dispuestos
a donar su tejido cerebral para anlisis, se podrn llevar a cabo
estudios de neurotoxicidad. Adems, no se practicarn las
pruebas espinales y las pruebas de desafo del triptfano, que
son fsicamente angustiosas.

Investigacin internacional
Cuando el Departamento Estadounidense Antidroga penali
z el consumo de MDMA, en 1985, medida que fue aceptada
en 1986 por los ms de cien pases miembros de la Convencin
Internacional sobre Sustancias Psicotrpicas, de la Organiza
cin Mundial de la Salud, casi todos creyeron que la investiga
cin con el MDMA no se llevara a cabo en mucho tiempo. Sin
embargo, una disposicin poco conocida de la Convencin In
ternacional, conocida como Artculo Siete, y los esfuerzos de
un pequeo grupo de mdicos e investigadores comprometidos
de todo el mundo, han logrado que prevalezca su criterio y han
permitido la reanudacin de los estudios humanos con MDMA.

312

El Artculo Siete de la Convencin Internacional ofrece un


mecanismo por el que las naciones miembro pueden permitir a
cientficos e investigadores el acceso a una droga incluida en el
Inventario 1, siempre y cuando el gobierno del pas respectivo
mantenga un estrecho control sobre todo su uso. Cuando el Co
mit de Expertos sobre Drogodependencia de la OMS urgi a
las naciones del mundo a penalizar el MDMA, tambin urgi
a los pases a utilizar las disposiciones del Artculo Siete de la
Convencin sobre Sustancias Psicotrpicas, para facilitar la in
vestigacin en esta sustancia interesante.
Como una de las personas que acudi a Ginebra en 1985
para aportar informacin cientfica sobre el MDMA ante el
Comit de Expertos, consider las referencias al Artculo Siete
como una victoria vaca y simblica sin sustancia alguna. En
aquel momento consider sus recomendaciones como una de
rrota completa, a pesar de que el presidente del Comit de Ex
pertos, el doctor Paul Grof, expres un desacuerdo formal con
la recomendacin de su comit, e insisti en la nota de reco
mendacin final en que se opona a la inclusin internacional
de la sustancia en el Inventario hasta que se pudiera obtener
una mayor informacin sobre la utilidad teraputica del
MDMA. Como sucedi con otros muchos, abrigaba pocas es
peranzas de que una nota a pie de pgina de uno de los miem
bros del Comit de Expertos pudiera influir sobre los regulado
res gubernamentales en medio de una guerra internacional
contra las drogas que aumentaba la hostilidad contra la investi
gacin mdica con drogas incluidas en el Inventario 1.
Sin embargo, apenas unos pocos aos ms tarde, en 1988, el
gobierno de Suiza afront una creciente presin por parte de
un grupo organizado de psiquiatras suizos interesados en admi
nistrar el MDMA a sus pacientes. Aunque Suiza no es miem
bro de las Naciones Unidas y, por tanto, tampoco de la Organi
zacin Mundial de la Salud ni forma parte de la Convencin
Internacional de Sustancias Psicotrpicas, las autoridades fede
rales suizas en cuestiones de salud decidieron consultar el uso
del MDMA con la OMS, que tiene su sede en Ginebra. Lo que

313

descubrieron, ante su sorpresa, fueron actitudes de estmulo a


la aprobacin de la investigacin con el MDMA. Aunque las
autoridades suizas se mostraron muy reacias a ser el nico go
bierno del mundo en permitir legalmente a los psiquiatras que
administraran MDMA a sus pacientes, la recomendacin del
Comit de Expertos les proporcion una importante legitimi
dad y apoyo para la posicin que finalmente terminaron por
adoptar.
Desde 1988 hasta 1990, un pequeo grupo de psiquiatras
pudieron administrar MDMA a sus pacientes, sin restricciones.
Los psiquiatras suizos, que no estaban dispuestos a comprome
ter el tratamiento de sus pacientes con las restricciones e in
terrupciones propias de la investigacin cientfica, reunieron
historiales de casos, pero no datos cientficos obtenidos en
pruebas controladas. El gobierno suizo se vio presionado para
cambiar esa situacin en 1990, despus de que un paciente
francs de uno de los psiquiatras suizos muriera inesperada
mente tras habrsele administrado ibogana, la raz africana.
Desde 1990 hasta 1992 se detuvo el uso del MDMA en Suiza,
mientras se llevaban a cabo investigaciones sobre la muerte
causada por la ibogana. A principios de 1992, una vez que se
hubo determinado que el MDMA no tena nada que ver con la
muerte causada por la ibogana, a los mdicos suizos se les
permiti de nuevo trabajar con el MDMA, pero slo en aque
llos pacientes que hubieran sido tratados previamente con el
MDMA y que no hubieran hecho progresos suficientes en
el tiempo intermedio en que no se les administr.
Las autoridades sanitarias suizas ya han permitido la reali
zacin de un estudio farmacocintico con el MDMA, aunque
slo en sujetos previamente tratados con el MDMA. El estudio
fue llevado a cabo por el doctor H. J. Hemlin y el Instituto Far
macutico de la Universidad de Berna, y se espera dar a cono
cer sus resultados a principios de 1993. Esos resultados se uti
lizarn como gua para la parte farmacocintica de la prueba de
la Fase 1 que realizar en doctor Charles Grob en Irvine.
El grupo de psiquiatras suizos interesados por el MDMA ha

314

iniciado negociaciones sobre el tratamiento de nuevos pacien


tes. No obstante, las autoridades suizas insisten en que los nue
vos pacientes slo sean tratados dentro del contexto de proto
colos cientficos. Los psiquiatras suizos han decidido trabajar
con los funcionarios sanitarios suizos hacia la iniciacin de
pruebas clnicas. En una reunin celebrada a principios de ene
ro de 1993, los psiquiatras suizos revisaron varias opciones
para presentar protocolos cientficos y analizaron los protoco
los experimentales que someteran a las autoridades sanitarias
suizas para su aprobacin. Confan en que a finales de 1993
puedan llevar a cabo en Suiza pruebas experimentales para de
terminar el potencial teraputico del MDMA.
Investigacin con el MDE en Alemania
Mientras que en Estados Unidos se ha aprobado una Ley de
Anlogos, que penaliza a las drogas con estructura o efecto si
milar a las que ya se hallan incluidas en el Inventario 1, esa ley
no ha sido adoptada a nivel internacional. En consecuencia, el
MDE es ilegal en Estados Unidos, pero no en la mayora de los
dems pases. As, los psiquiatras alemanes pudieron llevar a
cabo una serie de experimentos con MDE en 1990 y 1991, sin
necesidad de obtener permiso de las autoridades. El MDE fue
especficamente ilegalizado en Alemania en 1992 y, en conse
cuencia, se ha detenido toda la investigacin. A pesar de todo,
en ese perodo se llev a cabo una investigacin fascinante.
Los principales investigadores con el MDE son el doctor
Leo Hermle, del Departamento de Psiquiatra de Christophsb ad en Goppingen, y el doctor Euphrosyne Gouzoulis, del De
partamento de Psiquiatra de la Facultad de Medicina del
RWTH, en Aachen. Han llevado a cabo una serie de estudios
fisiolgicos y psicolgicos integrados sobre el MDE. Esos es
tudios supusieron un examen de las pautas de sueo mediante
EEG en personas a las que se haba administrado el MDE antes
de dormirse (y que se despertaron una vez que el efecto del
MDE fue lo bastante fuerte), as como estudios sobre los efec
tos neuroendocrinos, cardiovasculares y psicolgicos del MDE.

315

Los sujetos de estos estudios fueron casi siempre mdicos,


como en el estudio de Fase 1 del doctor Grob sobre el MDMA,
y se les administr placebo o una dosis completa de MDE (140
mg), a diferencia de las pequeas dosis que se utilizarn en el
estudio del doctor Grob.
Un descubrimiento de gran inters es que el MDE (y, segn
los investigadores, probablemente tambin el MDMA) parece
tener singulares efectos fisiolgicos y psicolgicos que sugie
ren que es un miembro de una nueva clase de sustancia, distin
ta a la de los estimulantes o alucingenos. Los investigadores
alemanes prefieren llamar entactgenos a esta clase de dro
ga, una palabra acuada por el doctor David Nichols y que sig
nifica estar en contacto con.
Los investigadores alemanes tambin confan en iniciar in
vestigacin con el MDMA en 1993.
Investigacin con el MDMA en Rusia
Durante los siete ltimos aos, el doctor Evgeny Krupitsky,
del Hospital Regional de Narcologa de San Petersburgo (un
centro de tratamiento de alcohlicos dirigido por el gobierno,
con 600 camas), ha utilizado quetamina para tratar a los alco
hlicos. Est muy interesado en probar la utilidad del MDMA
en el tratamiento de alcohlicos y neurticos y, despus de dos
aos, est muy cerca de conseguir el permiso oficial para llevar
a cabo investigacin con el MDMA.

El papel de la MAPS en la investigacin


del MDMA
La Asociacin Multidisciplinar para los Estudios Psicodlicos (MAPS) es una corporacin investigadora y educativa, sin
nimo de lucro y financiada por sus miembros, que trabaja
para desarrollar el potencial mdico del MDMA, as como de
otros psicodlicos. La MAPS ha gastado aproximadamente
75.000 dlares, entregados por nuestros miembros, en los estu

316

dios preliminares de toxicidad del MDMA, de 28 das de dura


cin, en el perro y la rata, exigidos por la FDA. Esos estudios
fueron sometidos a la consideracin de la FDA como parte del
Archivo Maestro de la Droga MDMA llevado a cabo por la
MAPS. La FDA envi a investigadores al laboratorio de inves
tigacin donde se llev a cabo el estudio; los enviados de la
FDA realizaron una investigacin propia y decidieron que la
informacin aportada era vlida y fiable, y la aceptaron en el
Archivo Maestro de la Droga.
Cualquier investigador interesado en llevar a cabo estudios
humanos con el MDMA debe someter a la FDA datos sobre es
tudios preliminares de toxicidad o bien datos de referencia que
ya hayan sido incluidos en el Archivo Maestro de la Droga.
Casi todos esos archivos son propiedad de compaas farma
cuticas comerciales, que compiten entre s para sacar un pro
ducto al mercado. Habitualmente, esas compaas no compar
ten sus datos con nadie, y la FDA tampoco puede confirmar
que exista un Archivo Maestro de la Droga.
Como quiera que MAPS es una corporacin sin nimo de
lucro, ha puesto su propio Archivo Maestro de la Droga a dis
posicin de investigadores responsables interesados en presen
tar ante la FDA una solicitud para realizar estudios humanos
con el MDMA.
Cuando el doctor Grob (y los cinco investigadores anterio
res) present ante la FDA su solicitud para la investigacin de
la Fase 1 con el MDMA, la MAPS le proporcion permiso por
escrito para efectuar una referencia cruzada con respecto a su
Archivo Maestro de la Droga. Ese documento le ahorr al doc
tor Grob la necesidad de reproducir los datos sobre toxicidad
una tarea que le habra resultado prohibitivamente cara. La
MAPS tambin facilita investigacin internacional sobre MDMA
poniendo su Archivo Maestro de la Droga a disposicin de inves
tigadores en Alemania, Rusia y otros pases.
MAPS ha invertido otros 125.000 dlares en estudios piloto
sobre los efectos del MDMA en los niveles de serotonina en se
res humanos, en estudios de neurotoxicidad del MDMA en los

317

primates, y en diseo de protocolo para los estudios humanos


de Fase 1 y Fase 2 del doctor Grob. Toda esta investigacin ha
sido pagada por miembros de MAPS que aportan contribucio
nes, deducibles de impuestos, y reciben un boletn informativo
de la asociacin.
La FDA est tratando al MDMA como cualquier otro medi
camento en el que cualquier compaa farmacutica est inte
resada en convertir en un medicamento obtenible mediante re
ceta. Eso significa que existe la necesidad de realizar estudios
preclnicos de toxicidad en animales, para determinar la seguri
dad, antes de que se puedan iniciar los estudios en humanos, y
que el conjunto estndar de estudios de seguridad en humanos
de la Fase 1 tiene que ser anterior al inicio de los estudios de
eficacia en humanos de la Fase 2, mientras que los estudios es
tndar de la Fase 2 se exigen antes de que se puedan iniciar las
pruebas a gran escala de la Fase 3, y que se exigir la realiza
cin de todo un espectro de estudios animales adicionales antes
de que se pueda presentar ante la FDA la solicitud de aproba
cin del MDMA para su comercializacin.
La funcin de MAPS consiste en dirigir la investigacin so
bre el MDMA del mismo modo que hara cualquier compaa
farmacutica interesada en convertir el MDMA en un medica
mento obtenible con receta. La diferencia crtica es que MAPS
ofrece nuestra informacin gratuitamente a investigadores res
ponsables, para ayudar as al progreso en el campo de la inves
tigacin del MDMA. De ese modo se elimina la duplicacin de
los estudios exigidos, que son caros, y los investigadores pue
den centrarse en la verdadera investigacin, antes que en la ob
tencin de fondos. La nica forma de que esta estrategia fun
cione consiste en que los individuos se hagan miembros de
MAPS. Para informacin, puede escribirse a Rick Doblin,
MAPS, 1801 Tippah Avenue, Charlotte, NC, 28205, o llamar al
(704) 358 9830, o al fax (704) 358 1650.

318

Apndice III

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Monographs and Essays, vol. 4, 1989.
Subjective Reports of the Effects o f MDMA in a Clinical Setting,
George Greer y Requa Tolbert, Journal o f Psychoactive Drugs, vol.
18/4, 1986.
A Trip into the Unknown, Alison Abbot y David Concar, en New
Scientist, 29 de agosto de 1992.
The Trouble with Ecstasy, C. G. Bowling, Life Magazine, agosto de
1985.
Turn On, Tune In, Go to the Office Late on Monday, Peter J. ORour
ke, Rolling Stone, 19 de diciembre de 1985.
Twenty Years on My Ever-Changing Quest, Alexander Shulgin, en
Psychedelic Reflections, Lester Grinspoon y James Bakalar (eds.),
Human Sciences Press, Nueva York, 1983.
Why MDMA Should Not Have Been Made Illegal, Marsha Rosen
baum y Rick Doblin, en The Drug Legalization Debate, 1991, New
bury Park, Inciardi, Ed.

321

Bruce Eisner, autor de xtasis, la historia del MDMA.

322

Sobre el autor

Bruce Eisner naci el 26 de febrero de 1948 en Brooklyn y


se cri en Los ngeles. Hijo del baby boom asisti a las
Universidad Estatal de California, Northridge, en 1966, y se di
plom en Ciencias Polticas. Abandon la universidad al final
de su tercer ao, para convertirse en un hippie a tiempo com
pleto. Ms tarde, se convirti en periodista, y escribi artcu
los para publicaciones clandestinas, el primero de los cuales
fue publicado en 1971 en Los Angeles Free Press. En 1977 se
convirti en editor colaborador del High Times, y en 1987 en
autor colaborador de Omni.
Bruce obtuvo la licenciatura en Psicologa en 1979, y especializacin en Psicologa de la Personalidad en la Universidad
de California, Santa Barbara, en 1981, donde tambin trabaj
como ayudante de enseanza. Inici un doctorado centrado en
estudios de la conciencia en el Instituto Saybrook, y abandon
el programa poco antes de su disertacin en 1987, para lanzar
el Mindware Catalog, con software de computadora para la
mente.
En febrero de 1989 public la primera edicin de xtasis, la
historia del MDMA, y en 1990 fund The Island Group, una
organizacin llamada as por la novela Island, de Aldoux Huxley, y es editor de Island Views, boletn informativo trimestral
del grupo. Bruce ha organizado conferencias centradas en los
psicodlicos, incluida la de 1977 sobre LSD, una generacin

despus, en la Universidad de California, Santa Cruz, y en


1991 la Conferencia Bridge, en la Universidad Stanford, as
como LSD, 50 aos y ms all, en abril de 1993, en la Uni
versidad de California, Santa Cruz. Actualmente, Bruce vive
en Santa Cruz, California y se dispone a lanzar una nueva pu
blicacin, titulada Upgrade Magazine.

324

ndice

Prlogo: Nuevo estudio del xtasis........................................

11

Prlogo de Stanley Krippner, doctor en Filosofa..................

35

Introduccin, de Peter Stafford...............................................

39

Frmula: Sntesis qumica del MDMA,


por Alex
ander Shulgin............................................................................

53

Prefacio: La Pascua de Resurreccin del xtasis..................

65

Captulo 1: La presentacin de Adn.....................................

71

Captulo 2: Qu es un empatgeno?.....................................

115

Captulo 3: Los usos de un entactgeno................................

139

Captulo 4: Algunas experiencias..........................................

170

Captulo 5: Una gua para consumidores................................

201

Captulo 6: Potencialidades futuras........................................

243

Apndices
Apndice I: rbol familiar del MDMA
efectos qumicos y fisiolgicos..............................................

261

Apndice II: Informe sobre neurotoxicidad del


MDMA e investigacin actual, por Rick D oblin..............

289

Apndice III: Bibliografa.......................................................

319

ndice de ilustraciones
Jvenes bailando en la Nochevieja, en una fiesta organizada
por Toon Town, en San Francisco, 1993, por Marc Geller..

10

Una seleccin de anuncios distribuidos a mano a principios


de los aos noventa...............................................................
xtasis, por Maxfield P arish ................................................

34
64

Alexander T. Shulgin, doctor en Farmacia, que fue el primero


en informar sobre los efectos del MDMA, 1988,
por Marc Franklin .................................................................

77

Doonesbury aborda el tema del MDMA, Doonesbury 1985,


G. B. Trudeau, reimpreso con permiso de Universal Press
Syndicate; todos los derechos reservados............................
Ronald Siegel, doctor en Filosofa, testigo para la DEA,
1988, por Marc Franklin...................................................

89
101

Through the Gateway o f the Heart, un libro excelente sobre

vividas experiencias de primera mano con el M D M A .......


June Riedlinger, doctora en Farmacia, que declar en la
investigacin de la DEA sobre el MDMA, 1988,
por Marc Franklin ...............................................................

108

109

Proceedings, de la Conferencia del MDMA celebrada en


mayo de 1986, que fue publicado en el vol. 18, nm. 4 del
Journal o f Psychoactive Drugs Journal o f Psychoactive
Drugs, 1986 ............................................................................

110

Rick Ingrasci, mdico, un terapeuta de Boston que utiliz el


MDMA en terapia de parejas, 1988, por Marc Franklin.
Andrew Weil, mdico (foto cedida por Andrew W eil)...........
Timothy Leary, doctor en Filosofa, que no quiso esperar seis
semanas a casarse (por cortesa de Panacea Entertainment
Management and Communications).....................................
Barbara Leary (foto cedida por Timothy Leary).....................
David Nichols, doctor en Filosofa, quien defini una nueva
clase de compuestos psicoactivos, los entactgenos,
1988, por Marc Franklin...................................................

119

136
137

142

George Greer, mdico, y Requa Tolbert, enfermera diplomada,


equipo teraputico del MDMA que llev a cabo el primer
estudio clnico (foto cedida por George Greer)...................
Joseph Downing, mdico, que emple el MDMA en su
consulta teraputica, O 1988, por Marc Franklin................
Philip E. Wolfson, mdico, que emple el MDMA para tratar a
psicticos, O 1988, por Marc Franklin.................................
Claudio Naranjo, mdico, autor de The Healing Journey .......

143
144
157
219

Un cristal de MDMA aumentado 410 veces con un microscopio


electrnico, O 1988, por Marc Franklin................................
228
Cristales de MDMA...................................................................
La nuez moscada, una especia psicoactiva, es la semilla seca
que existe dentro de la fruta de un rbol de las Indias
orientales {Myristica fragrans ), Grieve, A Modern H erb a l. .
Myristica (nuez moscada), Squibb Handbook, 1896 ..............

234

262
265

El sasafrs es una fuente botnica utilizada en la sintetizacin


de compuestos similares al MDMA, Grieve,
A Modern H erb a .....................................................................
Macis, Squibb Handbook, 1896................................................

266
268

Estructura qumica de la mescalina y las fenetilaminas, Kim


y Christopher Workdelay.......................................................

272

Estructura qumica del MDMA y sus variaciones, Kim y


Christopher Workdelay..........................................................
Gordon Alles, descubridor de los efectos psicoactivos del
MDMA, Archivos del Instituto Tecnolgico de California .
Espectro de masa del MDMA, Journal o f Psycoactive
Drugs, O 1986........................................................................
Archivos: un cristal de MDMA inslitamente grande crecida
en etanol, Jeremy Bigwood, Psychedelics Encyclopedia,
O Peter Stafford, 1983............................................................
Bruce Eisner, autor de La historia del xtasis (MDMA),
foto cedida por Karen Saltzman ..........................................

275
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287
322