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FUNCIONES DE LA PSICOLOOfA

cionamientos opresivos que nos impusiera el pasaje por los apa


ratos ideolgicos del Estado. Y esta tarea desujetadora impone la
confeccin de un nuevo programa de accin para toda psico
terapia. e

CAPTULO

17

ROL DEL PSICLOGO: ROL ASIGNADO,


ROL ASUMIDO Y ROL POSIBLE
GLORIA BENEDITO

BRAUNSTEIN Nestor et al, "Psicologa: ideologa y


ciencia," Mxico, siglo veintiuno editores, 1975.

La sociedad llamada del bienestar y la abundancia ha


descubierto que no puede mostrar abiertamente su rostro
de violencia sin ocasionar en el seno de si misma el na
cimiento de contradicciones demasiado evidentes que
terminarlan por volverse contra ella. Por ello ha encono
trado un nuevo sistema: extender la concesin del poder
a los tcnicos que lo ejercern en su nombre, y seguirn
creando -a travs de otras formas de violencia: la violen.
cia tcnica- nuevos excluidos.
FRANCO BASAGLlA,

+
, i

A lo largo de este captulo hemos recurrido sistemticamente a elabora


ciones previamcnte publicadas. En cllas puede consultarse la lectu~a sintomal
del discurso de la psicologa clnica que hemos dado por conocida. CJ. al
Pasterllac, M., Braunstein, N. A.. Y Moscovich, P., "Criterios de salud y ob
jetivos de la psicoterapia", Rev. de Psicol. Dialctica (Mxic?), 1 (!I): 2955,
1972 (publicado t'lmbin en cl nQ 4 de los Cuadernos d~, PSlc0.l0gia. Conc~etfJ
(Buenos Aires) y Ilj Braunstein, N. A., Y Pastemac, M., Premisas ldeolgu:lII
de la investigacin psiquitrica" en el libro editado por Marie Langer, Cues.
lionamosj2, Buenos Aires, Garnica, 197!1, pp. 139-180.

.La institucin negada.

A lo largo de este texto nos hemos ido preguntando por el obje


to de la psicologa, por IQs mtodos con que aborda el mismo,
los modos de explicacin propuestos y el encargo social que pue
de leerse, mediante una lectura sintomal, en las distintas ramas
de dicha disciplina. Preguntarnos por la prctica concreta de los
"funcionarios" que "soportan" las tareas asignadas, es decir, los
psiclogos, por la especial insercin social de sus prcticas tcnicas
desarrolladas en un momento determinado y en una estructura
social particular, implica una posicin frente a la pregunta: "Qu
es, en realidad, la psicologa?" y no simplemente la posibilidad
de satisfacer expectativas e interrogantes legtimos de aqullos
que se inician en el estudio de la psicologa apuntando a ella
como profesin. Como lo expresa muy acertadamente Canguil
hem: "para la psicologa, la pregunta sobre su esencia o ms mo
destamente sobre su concepto, pone en cuestin tambin la exis
tencia misma del psiclogo, en la medida que al no poder res
ponder exactamente sobre lo que l es, se le hace difcil responder
por lo que hace".' No slo existe solidaridad entre el objeto y
I Canguilhem,
Gcorges, "Qu'est ce que la psychologie?", Cahiers
l' Analyse, nQ 1 y 2, 1965.

[403]

pour

404

ROL DEL PSICLOGO

FUNCIONES DE LA. PSICOLOGA

los mtodos de la psicologa sino que un tercer aspecto se suma


a esa totalidad integrada: el rol del psiclogo, lo que se espera
que l haga. As, para la psicologa de la conciencia cuyo mto
do era la introspeccin experimental, la funcin del psiclogo "1t
estaba en los. laboratorios experimentales, verdaderas "torres de .,$,
marfil" donde se dedicaba a practicar dicho mtodo, tomndose, .%
como sujeto y objeto de la experiencia para responder sobre las :~
distintas preguntas que se planteaba su disciplina; pero para la /!
psicologa de la conducta cuyos mtodos son la observacin y la ex- \ .
perimentacin, la funcin del psiclogo es abandonar su atalaya
y dedicarse a escrutar con "espritu cientfico" los procesos de
comportamiento ajenos o bien integrarse en distintas institucio
nes de la sociedad como experto en el manejo de conductas y
relaciones sociales.
Este captulo no intenta completar la consideracin de la cien
cia como especulacin terico-abstracta, agregando consideracio
nes acerca de los que hacen psicologa y cmo la hacen, mu- i
nidos con un arsenal de teoras de la prctica ideolgica o de la
prctica cientfica y de tcnicas para enfrentar situaciones concre- ':
taso El haber hablado de "prctica cientfica" y su articulacin '
en la prctica social rompe con la artificial separacin teora
prctica y hace innecesarias las reflexiones de un eventual cap
tulo que hable de la "prctica" frente a lo que sera la "teoria" .l.,'
Este no es el captulo sobre la "parte prctica" de la psicologa, 11
sino la consideracin y el enfoque de ella como prctica tcnica
y su articulacin en el complejo sistema que es la prctica SOcial.'

'~j
l.

ROL ASIGNADO Y ROL A S U M I D O '


.;

1] Algunas consideraciones ace,'ca de la palabra rol


Siendo el tema del presente captulo "el rol" del psiclogo, consi
deramos apropiado comenzar preguntndonos acerca de la pa- ,
labra rol y su significado.
'
.
Si recurrimos, en una primera aproximacin, al diccionario, "
encontramos que dicha palabra es un galicismo por papel, y una :,
de las acepciones de este ltimo trmino dice: "Parte de la obra'
dramtica que ha de recitar cada actor y la cual se le entrega para "
que la estudie." 2 La metfora del papel dramtico ha sido usada

405

tambin por autores de la sociologa y la psicologa social para


introducir al tema del rol o papel social. En la misma es inte
resante sealar:
consiste en una parte de una estructura que, al tratarse de la
obra dramtica, implica la existencia de otros papeles comple
mentarios que le dan sentido;
no se confunde la parte de la obra con el actor que la repre
senta, aqulla lo preexiste y es independiente de l, puede ser
considerada independientemente del que la realiza y de su rea
lizacin;
para poder recitar su parte, el actor debe estudiarla, es decir,
llevar a cabo un proceso de incorporacin que le permita luego
asumir la personalidad y conducta del personaje y ponerlas en
juego cada vez que le sea solicitado;
. finalmente, y no por ltimo menos importante, cabe destacar
la presencia del impersonal "se", "la parte se le entrega para
que la estudie", podemos consecuentemente preguntar quin se
la entrega? Tratndose de la obra teatral quiz la respuesta sea
fcil: el director.
Nos interesa ir ms all de esta primera aproximacin dada
por la definicin de la palabra papel que sirve como metfora
y a ello se circunscribe. En' las llamadas "ciencias sociales", en
psicologa social y en sociologa, el trmino es objeto de consi
deraciones y definiciones ms rigurosas, precisas y extensas, en
un verdadero intento de uar un "concepto" que vaya ms all
de la reproduccin del sentido comn que se encuentra en el
diccionario, Como dice E. Chinoy: "El concepto de papel social
no es, por supuesto, nuevo, como lo muestran las siguientes li
neas de Shakespeare:
Todo el mundo es un escenario

y todos los hombres y mujeres meros actores:

tienen ellos sus salidas y sus entradas

y un hombre en su poca juega muchas partes.

y contina ms adelante: "Lo que es nuevo en el concepto de


papel, o en el de muchos otros conceptos modernos que impli
can viejas ideas, es el intento de organizar sistemticamente al
conocimiento, comprobar las ideas frente a una acumulacin de
evidencias y aumentar el conocimiento mediante la superacin
de las percepciones originales." s La filiacin positivista de este
Chinoy, Ely. La sociedad. Una introduccin a la sociologa, Mxico. Fon

: Diccionario de la Real Academia Espariola.

do de Cultura Econmica. 1968, p. 48.

406

FUNCIONES DE

I:A

PSICOLOGA

ROL DEL PSICLOGO

texto, en cuanto concepcin de lo que es conocimiento cientfico,


ya nos alerta sobre la posibilidad. de que hallemos realmente un o ,
concepto cientfico en cuanto a lo que es rol o papel desde la
perspectiva materialista discontinuista. Sin embargo, no nos basta
con esta acotacin que muy bien podra parecer prejuiciosa, por ~.
lo que haremos una referencia ms amplia al significado de este?
trmino, caro tanto a la psicologa social como a la sociologa, el1
"punto terico de articulacin entre la psicologa y la sociologa".f. ,r.,
Para ello, ser necesario hacer referencia a otra serie de nocio- '.'
nes para definir lo que es un rol. Entre ellas, cmo describe la .,'
psicologa social una sociedad: como una "compleja organizacin .
de posiciones". La posicin sera el tomo de la sociedad, no los ':
individuos particulares que vienen a ocuparlas y que el psiclo- '
go social considera "incidentales". "Cuando a una sociedad se le ,t.,J
quitan de esta manera las personas, lo que queda es una gran
red de posiciones".5 La posicin o status es el puesto o lugar que
viene a ocupar una persona en la estructura social. La funcin
de la posicin es servir a los propsitos o fines del grupo. Por
lo tanto, toda posicin se relaciona y es solidaria con otras: una ~
mujer ocupa el lugar de madre en relacin a un nio que ocupa
el lugar de hijo, por ello se hace referencia a una "red". Per01~
adems, toda posicin lleva determinadas prescripciones en relacin.a la conducta que se espera del que la ocupa. As, "cuando ~
un hombre rehusa aumentar los salarios de sus empleados o ma- ~,.
niobra cruelmente para arruinar a su competidor, e incluso tratar
de arrojarlo de los negocios, est actuando como un hombre de '
negocios; al responder a una peticin de carcter caritativo, \:
actuar como un miembro influyente y respetado de la comuni
dad 10cal".6 As, rol y posicin son inseparables, como las dos ca
ras de una misma moneda, el aspecto dinmico y esttico de
una misma realidad. "Las formas de conducta que se esperan
de cualquier individuo que ocupa una posicin constituye el rol
(o, como muchos autores dicen, el rol social)"7 En esta definicin
aparece nuevamente el impersonal se que nos autoriza a pregun
tar: quin espera esas formas de conducta?, quin espera que el
"hombre de negocios" rehuse aumentar el salario de sus emplea
dos, pero como "miembro influyente y respetado de la comuni

Deutsch y Krauss, Teorias en psicologia social, Buenos Aires, Paids, 1970

p. 1611.

;!

Newcomb, Teodore, Manual de psicologa social, Buenos Aires. Eudeba,

1971. p. 11110.

Chinoy, Ely. op. cit., p. 50.


Newcomb. Teodore, op. cit., pp. 11114-5.

407

dad" haga una caridad? Aqu la respuesta no es tan sencilla como


cuando nos preguntamos quin distribuye los papeles en una obra
leatral: en ese caso fue fcil sealar al director. Se trata de una
pregunta fundamental, sobre todo cuando ante ell~ encontra~os
un silencio cmplice: "No importa cmo se les aSIgnen pOSIOo
nes a los individuos; ya sea por adscripcin o por logro, los ro
les siempre estn asociados con ellos",8 ms un circuito cerrado
donde la pregunta por el rol remite a la posicin y viceversa; o
bien cuando se supone salir de este circuito remitiendo al "mun
do social". As, dicen Deutsch y Krass: "el rol consiste en el
sistema de expectativas que existen en el mundo social que rodea
al ocupante de una posicin, expectativa referente a su comporta
miento hacia los ocupantes de otras posiciones".9 Hablar de "mun
do social", desechando el concepto de formacin social o socio
'econmica implica el desconocimiento de esta estructura y las re
laciones de produccin que se dan entre sus miembros, tema al
que se ha hecho suficiente referencia en este texto y que nos in
clina a no abundar ms en l.
Es decir, el rol consiste en una serie de comportamientos o con
ductas manifiestas que se esperan de un individuo que ocupa un
determinado lugar o status.en la estructura social; lugares asig
nados que los sujetos vienen a ocupar y que les preexisten, lugar
de sujeto ideolgico. Conductas que no son producto de decisio
nes individuales o autnomas sino que responden a las normas y
expectativas asociadas a ese lugar que se viene a ocupar, y que
son intemalizadas en el proceso de socializacin, ms estrictamen
te, en el proceso de sujetacin del individuo a la estructura. Al
gunos autores llaman a esto rol desempeado.
Luego de este recorrido por lo que la psicologa social y la so
ciologa entienden por rol, estamos en condiciones de justificar
nuestra prevencin de que realmente se tratase de un concepto
cientfico. Estamos en presencia de una nocin, producto de una
prctica ideolgica que refleja la realidad sin explicarla.
Por ello, responder por el rol del psiclogo es preguntarse qu
hace, por qu lo hace, para qu y a pedido de quin. Intentar res
ponder remitindonos a observar lo que los psiclogos habitual
mente hacen (rol desempeado) es quedar presos de las eviden
tica, es quedar presos de la ideologa de sujeto de ese discurso'
producido en el proceso de sujetacin y del desconocimiento que
implica acerca de la estructura que lo ha determinado. Pregun
Deutsch y Krauss. op. cit., p. 165.

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FUNCIONES DE. LA

PSICOLOGf,&

ROL DEL PSICLOGO

tar por el rol del psiclogo desde una perspectiva cientfica es


estar dispuesto a producir la lectura sintomal de ese rol.

2] La prctica tcnica
Dijimos que en este captulo se iba a reflexionar sobre la psicolo-_'
ga como prctica tcnica. Creemos pertinente entonces la pre- -'
gunta sobre qu es una tcnica. Consideramos til, tambin ac..:l,
hacer una primera aproximacin a la cuestin apelando al dic. ,{r
cionario que la define del siguiente modo: "Conjunto de procedi- .,:
mientos y recursos que se emplean en una ciencia o en un arte. Ha. .
bilidad o pericia para utilizar esos procedimientos o recursos".9 ;
Desde nuestro punto de vista se trata de una definicin que par- '7;
cializa el problema al identificar el todo con una de sus partes: :~
los instrumentos o la "habilidad" para usarlos. Por ello, hemos .')..
hablado de "prctica tcnica", que se define por un conjunto que
implica: "transformacin de materias primas extradas de la na- . . ~
turaleza -o producidas por una tcnica previa- en productos.'"
tcnicos por medio de determinados instrumentos de produccin".lO
Esta definicin pone de relieve la presencia de un aspecto muy
importante: la presencia de un producto, como en toda "prctica".
As. la tcnica, que se da en el campo de lo emprico, lo que la
diferencia de las otras prcticas, es prisionera de una demanda, de '
un encargo social. " ... la prctica tcnica se efecta con miras al
producto, esto es, la tcnica posee una estructura teleolgica ex
terna: viene a satisfacer una necesidad, a salvar una falta, una
demanda que se define al margen de la tcnica misma".l1 Es decir,
posee una "estructura teleolgica" (de tlos, teleos, fin), palabra que
nos remite a las causas finales, a los fines que, aparentemente le
janos o ausentes, actan como determinantes y dan el sentido y
orientacin a la prctica tcnica.
Ante esto podemos preguntar: de dnde surge esa demanda?
por qu el autor citado dice que se define al margen de la tc
nica? "El sitio en que se define la falta que habr de asignar su
funcin a tal tcnica en especial no es esta tcnica, sino' el todo .
organizado de la propia prctica social, vale decir, en primer tr.
mino, el modo de producin".u Todo organizado que define tamo
bin el lugar y rol del tcnico en cuesti.n; sto y lo planteado en

I1
'1

ti!

Diccionario de la Real Academia Espailola.

,oMiller, J.. y Herbert, T.: Ciencias .lociales: ideologa" conocimiento, Bue.

nos Aires, Siglo XXI, 1971, p. 46.


n Miller, J., y Herbert, T., op. cit., p. 50.

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el apartado anterior sobre la palabra rol permite descartar la ilu


sin de que el tcnico es quien "decide" y define el producto a al
canzar. La pregunta por tal producto remite a la particular de
manda que posibilita la utilizacin o no de determinado instru
mental tcnico y la forma de usarlo; "la ley de la respuesta tcni
ca a una demanda social es constitutiva de la prctica tcnica" y
esta funcin "le es asignada a la prctica tcnica por el todo com
plejo social".12
Cul es esa materia prima, instrumentos y productos en el caso
de la psicologa? Teniendo en cuenta lo desarrollado a lo largo de
este texto y en particular en el cap. 15, estamos en condiciones de
plantear:
materia prima: los discursos y conductas del sujeto y las relacio
nes sociales entre los hombres
instrumentos: aqullos producidos por la psicologa como prc
tica ideolgica, como ideologa terica. Tales los tests men
tales, las tcnicas de dinmica de grupo, las tcnicas psicote
raputicas de readaptacin, etc ...
producto: obtencin de discursos y conductas adaptados e inte
grados al lugar asignado al sujeto en la estructura. Relaciones
sociales que permitan la reproduccin de las relaciones de pro
duccin tpicas del modo de produccin imperante.
En el cap. 8 planteamos como objetivos de los tests mentales
los de discriminar y clasificar a los sujetos en una jerarqua fun
cional tomando como prmetro la norma estadstica, seleccionar
el hombre adecuado a determinada demanda y ubicarlo en el
lugar asignado. Podramos preguntarnos si el hombre es tratado
como un instrumento porque existen los tests mentales y estamos
en condiciones de dar la respuesta: no, es la existencia de una
sociedad industrial, con determinadas demandas, que hizo necesa
rio la utilizacin de un instrumento que sirviese para ese proceso
de discriminacin, clasificacin y selecccin de los hombres. Pero
debe tenerse en cuenta que, al mismo tiempo, la existencia de una
. respuesta satisfactoria hace posible reproducir el encargo y an
perfeccionarlo.
La poltica es otra prctica especfica dentro del conjunto de
la prctica social. Ella "tiene por objeto las relaciones sociales entre
los hombres",13 A partir de esta definicin podemos especificar ms
el lugar donde se formula la demanda a que responde la prctica
tcnica como un mbito poltico que tiene por funcin favorecer
la invarianeia de la estructura global.
12 MiI1er y
Herbert, op. cit., pp. 501.

.. Miller y Herbert. op. cit., p. 55.

410

FUNCIONES DE LA PSlCOl.OGfN

Por ello, de las tcnicas puede decirse que son eficaces o no, ti
les o no a la demanda que se les formula, pero de ninguna manera
que son neutras o que permanecen al margen de inquietudes que
no sean las propias. Hay una situacin determinante en ltima ins
t~ncia, la estruct~ra econmica, en un particular modo de produc. .
cln y una dommante. la prctica poltica, que le confieren su i
sentido al definir el producto que se busca obtener.

3] Condiciones objetivas que sobredeterminaron el fenmeno de .'~,


la Profesionalizacin de la psicologa
Este em,mciado del tema trata de cuestionar algunas respuestas ha
bituales que intentan explicar el fenmeno de la profesionalizacin :,
d~ la psicologa .a comienzos del presente siglo, es decir, "el surgi. ~'{
miento de prcticos que hacen asequibles a los dems los servicios ",
de la psicologa" ,14
As, el creer que los psiclogos surgieron como profesionales ap .;~~
tos para enfrentar una variada gama de problemas prcticos, con ,"
cretos, cotidianos, por una especie de "voluntad de servicio" que
los llev a dejar su torre de marfil en la que estaban investigando
abstractamente supuestos procesos psicolgicos y de conciencia y
los laboratorios d~nd~ .se experimentaban problemas ms empa
rentados con la pSlcofIslologa que cOn esos problemas cotidianos
para los que seran necesarios y que van desde cmo conocer la
persona ms apta para dirigir una empresa, hasta cmo hacer para
que una madre no tenga que renegar para que su hijo tome sin
protesta la sopa.
Tambin merece ser discutido el intento de atribuir ese fenme
no de profesionalizacin a una simple acumulacin de conoci
mien~o.s por parte de la "ciencia" psicolgica, que sera lo que le
permitira dar el salto desde una "ciencia pura" a una "ciencia
apli~ada" con tcnicos que pueden resolver problemas concretos
gracias a ese supuesto cuerpo cientfico que los respalda. Pero debe
tenerse en cuenta que el dominio d la aplicacin a lo emprico
es ~l de la prctica. tcnica y no el de la teora y lo que puede
aplIcarse son tanto Ideologas tericas como conocimientos cientfi
coso Es. decir, . ade~~s de ser una oposicin falsa de la ciencia pura
vs. aplIcada, IdentifIca la presencia de aplicaciones tcnicas con la
existencia de una ciencia ignorando el hecho que las mismas pue
u Hilgard, Ernest, Introduccin a la psicologia, Madrid, Edit. Morata, 1966.
t. n, p. 344.

ROL DEL PSlOOLOCO

411

den basarse tambin en ideologas tericas (por ejemplo el reloj de


arena, los tests mentales, etctera).
Estas respuestas reconocen la existencia de los problemas a resol
ver por un lado y los profesionales que los encararn por otra,
pero desconocen la causalidad estructural que explica ambos fen'
menos. Para conocerla ser preciso remitirse a esas condiciones
objetivas, de ndole cientfica, tcnica, econmica y poltica que
han sido desarrolladas en el captulo 15.
Canguilhem resume muy bien esta situacin: "Aceptando con
vertirse, sobre el patrn de la biologa, en una ciencia objetiva de
las aptitudes, de las reacciones y del comportamiento, esta psicolo
ga yesos psiclogos olvidan totalmente situar su comportamien.
to especfico en relacin con las circunstancias histricas y con los
medios sociales dentro de los cules son llevados a proponer sus
mtodos o tcnicas y a hacer aceptar sus servicios".u Es decir, exis
ten condiciones objetivas que nos remiten a una determinada foro
macin social, que sobredetermina una demanda, un encargo so
cial, que se caracteriza porque debe permanecer implcito: que no
tengan que actuar los aparatos represivos del Estado para que
cada sujeto del proceso productivo ocupe el lugar asignado en la
estructura. Esa demanda fija las caractersticas del producto a
obtener por la prctica tcniCa: el hombre adaptado e integrado
a la estructura social en el caso de la psicologa; las racionaliza
ciones ideolgicas que constituyen el cuerpo nocional de la misma;
el instrumental tcnico y la' forma de consumirlo y, finalmente. el
lugar y rol de psiclogo.

4] Lugar de psiclogo: "agente de cambio". El poder tcnico.


El sujeto ideolgico mantiene con el lugar que ocupa una relacin
imaginaria. Tambin el psiclogo con relacin a su prctica pro
fesional. A partir de esa relacin explica, o da "razones", sobre su
eleccin y actividad. Son las razones que puede reflejar, por ejem
plo, un cuestionario que se proponga como tarea investigar qu
hacen los psiclogos preguntndoles a estos por su tarea. Esas
explicaciones suelen remitir a dos argumentos preferidos: el de la
eficacia y el del humanismo .
El primero justifica la actividad y rechaza cualquier cuestiona
miento de la misma desde la perspectiva de su utilidad; se trata de
un quehacer solicitado en los ms variados sitios y tal demanda no
,. Canguilhem, George, op. cit.

412

FUNCIONES DE. LA PSICOLOC{,\

dejara brecha para preguntar por qu tal xito. Como en cual


quier otro terreno se acepta que puede haber "malos" profesiona
les, pero es fcil la solucin mediante el recambio si son detectados;
sin embargo. "que haya buenos o malos psiclogos, es decir tcnicos
bbiles despus de un aprendizaje o dainos por estupidez nq''
penada por la ley no es fundamental" 16 porque lo discutible es"
la eficacia, discutible y no ilusoria, discutible en la medida que
siempre se es eficaz por algo, para algo y para alguien y esto es l '
fundamental que da sentido a la prctica de la psicologa.
, ..
El argumento de corte humanista lleva a justificar la actividad:i
por la demanda que se cree recibir de la "humanidad", descono-"
ciendo que la formulacin parte, en una sociedad de clases, de la;:
clase que detenta el poder. As, podr decirse del objetivo de la'
propia eleccin: "para servir a la comunidad", "para ayudar a los
otros", "para hacer el bien aportando a la solucin de los males":;
de la humanidad".
.J#',
Si tratando de responder por el quehacer del psiclogo se obsen\~
va su prctica, llamar la atencin la variedad de problemas co)i
tidianos en que puede entender y reas institucionales donde par:'-r
ticipar. El comn denominador parece consistir en "ser partero'
de los cambios en la comunidad en la que vive"y Como cambio
implica duelo y el duelo es dolor, se hace necesario la participa
cin del profesional entendido en conciencias y conductas que
con distintos mtodos asiste en esos procesos de cambio. Segn la
autora del prrafo citado, Juana Danis, es precisamente lo que
diferencia al psicoanalista del psiclogo, este ltimo debe apelar
a otros mtodos diferentes del psicoanaltico para poder asistir esos
procesos con eficacia. Y efectivamente, el psiclogo acta como
"agente de cambio". Pero esta palabra induce varias preguntas:
el cambio de qu?, tratndose de la prctica tcnica de la psico
loga se trata de transformaciones en los discursos, conductas y re-
laciones; por qu son necesarios tales cambios?, para obtener como
producto el hombre adaptado e integrado a la estructura en que
tiene asignado un lugar. Ya lo vimos en el cap. 15: la produc
cin de todos los cambios necesarios en el hombre para que nada
cambie, para que no cambie lo esencial, la estructura, la determi
nante en ltima instancia, el modo y relaciones de produccin
imperantes.
Dijimos anteriormente que hablar de rol del psiclogo implica
referirse tambin al lugar, posicin o status del mismo y la fu nCanguilhem, G., op. cit.
Danis. Juana. "El psiclogo y el psicoanlisis", Revista Argentina de.
Psicologa, ao 1, n Q l. septiembre de 1969, p. 79.
JO

11

ROL DEL PSICLOGO

413

cin que tiene asignada. Funcin que viene definida por la


clase dominante que le delega poder, poder tcnico para que pu~da
ejercerla y que lo reconocer y aceptar como tal en la medida
que responda a dicha funcin.
Pero por qu hablar de "poder" en ese ser habitualmente se
ductor y comprensivo que es el psiclogo? En la medida que la
relacin con el "objeto" de su accionar no es, como pueden en
gaosamente hacer creer las apariencias, una relacin de reciproci
dad. Consideramos que esto se aplica no slo al campo de la psi
quiatra y de la recuperacin del e~fermo mental, co~o. lo .~a
tratado brillantemente Franco Basagha en su obra La lnstttucwn
negada, sino en todos los campos de accin prescritos al psiclo
go, siendo el campo de la enfermedad mental un caso extremo
de lo que sostenemos.
. El psiclogo se relaciona con los sujetos destinatarios de S? p~c
tica en instituciones: escuelas, fbricas, crceles, etc. La mstltu
cin es "una estructura relativamente permanente de pautas, pa
peles y relaciones que las personas realizan segn unas determi
nadas formas sancionadas y unificadas, con objeto de satisfacer
necesidades sociales bsicas".18 Deberamos agregar, en funcin de
todo lo. desarrollado: sancionadas por la clase dominante, en una
estructura clasista, con objeto de mantener las relaciones que ase
guren esa dominancia. Esas relaciones pueden acercarse al plano
de la reciprocidad o alejarse totalmente de l. Basaglia, en la
obra citada, propone llamar "relaciones de tipo aristocrtico" las
que pueden operarse en el consultorio privado, donde al p.oder
tcnico del profesional se opone el poder contractual del paCiente
gracias a su pertenencia a determinada clase que le otorga poder
econmico; sin embargo, podramos tambin aqu preguntarnos si
ese mbito no ofrece una organizacin institucional en la medida
que tal reciprocidad se da entre posiciones (mdico-paciente) y
roles asignados "entre el rol del mdico (alimentado por el mito
del poder tcnico) y el rol social del enfermo"19 que se percibe
como tal en funcin de los criterios ideolgicos de salud y enfer
medad vigentes en su cultura y que encarna en su demanda de
"curacin".
En el otro extremo estara la "relacin institucional" de acuer

do a la denominacin propuesta por Basaglia. que se da, ms pre

cisamente, en las llamadas instituciones totalitarias como las cr


" Fichte,

J..

1. Basaglia,
p. 137.

Sociologa, Barcelona, Herder, 1969, p. 260.


Franco. La institucin negada, Barcelona, Banal Editores, 1972,

414

c~l~s

FUNCIONES DE .LA PSICOLOCIA

y manicomios, donde la falta de reciprocidad ni siquiera es


dISImulada, donde se hace tajante la divisin entre poder y no
poder y la expresin de violencia, incluso fsica, hacia el margi
nado. Pero no slo en las instituciones totalitarias se da esa di,..
visin, sino en toda institucin de nuestra sociedad, donde elt
denominador comn es una distribucin de papeles segn el sta- ~f.
tus que en ella se ocupe, que expresa una "relacin de opresin y <,
~e violencia entre poder y no poder, que se transforma en exclu- ~"
sln del segundo por el primero: la violencia y la exclusin se ha- ~
llan en la base de todas las relaciones susceptibles de instaurarse .~
en nuestra sociedad"20 As, pinsese en la relacin padres-hijos,l
maestro-alumno, carcelero-encarcelado, etc. En -instituciones como ,,"
la familia o la escuela, sus miembros con poder pueden ejercer vio- ~,
lencia no aparente, es decir, violencia simblica. De este tipo es ;:
la que ejerce el psiclogo hacia su "objeto", que es lo que en 'i
particular nos interesa, y puede ejercerla porque el status que ocu
pa implica una concesin de poder por parte de la clase domi
nante:. pod~r tcnico. Te~gamos en cuenta, por ejemplo, el que
es posIble ejercer con un Instrumento como los tests mentales; en
ellos se busca detectar la pertenencia o no a la "norma estadstica"
que, como vimos en el captulo 8, hace referencia a lo aceptado
por la estructura social, por la clase dominante que impone sus
normas, y formular un juicio de inclusin o exclusin que puede
llevar al marginamiento del testado, su no ingreso a un curso
o a un trabajo y hasta su internacin en instituciones mani
comiales. Recordemos tambien el uso de las tcnicas teraputicas
de recuperacin del que se ha alejado de las normas y su nueva
inclusin, o marginamiento definitivo, en la sociedad.
Es decir, se trata de un intermediario de violencia que puede
no tomar nunca conciencia de ella y estar muy lejos de convertirse
en ejecutor de violencia real, de modo que "el objeto de la vio
lencia se adapte a la violencia de que es objeto" 21 sin necesidad
que la sociedad del "bienestar y la abundancia" muestre abierta-
mente su rostro de violencia (manifiesta) que engendra~a contra
dicciones muy evidentes y, posiblemente, ms violencia (la rebe
lin de su sujeto) que hay que evitar a toda costa. Se trata de un
depositario de violencia "tcnica" en la medida en que acta "sua
vizando asperezas, disolviendo resistencias, resolviendo conflictos
engendrados por las instituciones".21

,. Basaglia, Franco, op. cit., p. un.

Basaglia, F., op. cit., p. 132.

:J

415

ROL DEL PSiCLOGO

11. POSIBILIDADES PARA UNA PRAXIS DIFERENTE

ROL POSIBLE

La nica posibilidad que habra es la de aceptar el rol asignado?


Es frente a ese rol introyectado pero luego desenmascarado que es
posible asumir, decidir por aceptarlo o rechazarlo. Es una decisin
ideolgica y poltica, no cientfica. La decisin de aceptarlo suele
reconocer dos variantes: una, se lo acepta porque se est de acuer
do, lo cual implica tambin una decisin poltica e ideolgica;
otra, se lo acepta implcitamente escudndose en la "inmaculada
concepcin" de la ciencia o en la supuesta neutralidad de las tc
nicas.
Es a partir de esa decisin que se abre la posibilidad para una
praxis diferente. Cul? No existe u,n recetario que aqu podamos
exponer ni una respuesta que se pretenda "LA VERDAD". Slo po
.demos marcar algunos mojones o aspectos que consideramos im
portantes para empezar a trabajar y pensar el campo de los roles
posibles luego de cuestionamos el rol asignado:
1J Dado que la prctica tcnica de la psicologa implica: un lu
gar de psiclogo (rol prescrito), una conciencia de psiclogo (rol
subjetivo) y una conducta de psiclogo (rol desempeado), deter
minados desde la estructura social y asumidos en el proceso de su
jetacin a la misma como intlividuos que vienen a ocupar el lugar
de psiclogo, la posibilidad de una prctica diferente y cuestiona
dora del rol asignado requiere, como condicin de posibilidad,
una toma de conciencia dH encargo y demanda implcitos tras el
discurso de la psicologa y tras las reas propuestas para la in
tervencin del psiclogo, generalmente aqullas que se consideran
"conflictivas" o donde debe impulsarse un "cambio".
Esa toma de conciencia supone un arduo trabajo de lectura sin
tomal del mencionado discurso, cuyo objetivo es poner al descu
bierto la estructura profunda y no explicitada que lo condiciona en
todas sus caractersticas. Tambin exige una lectura sintomal del
tipo de insercin tcnica que la estructura social permite y admi
te en el profesional psiclogo, preguntando por qu esas tareas y
esos objetivos y por qu la "resistencia" a aceptar otros, cuando
no la represin lisa y llana del que quiere hacer otra cosa.
Esta propuesta encuentra "resistencias" que se expresan bajo
la forma de distintas racionalizaciones:
algunas plantean, ante la propuesta sugerida, que se trata de una
tarea "difcil", posible de emprender por personas privilegiadas in
telectual y culturalmente. Los mismos presupuestos intelectuales
y culturales que permiten acceder a los conocimientos de la psi
cologa acadmica,

416

FUNCIONES DE LA

PSICOLOGfA

ROL DEL PSICLOGO

otras argumentan que en dicha propuesta hay intereses ideol


gicos y polticos que no respetan la pureza y neutralidad de las
aplicaciones tcnicas. Efectivamente, existen intereses ideolgicos y
polticos, del mismo tipo que en la propuesta de no plantear tales
cuestiones, lo que sucede es que en este ltimo caso pasan desaper
cibidos porque concuerdan con los intereses y poltica de la clase /
dominante.
:r
- Las consecuencias de esa toma de conciencia pueden ser soro,',
prendentes en la medida que proporcionan los elementos para una ,~;
ruptura en la relacin Imaginaria que el psiclogo mantiene con
su propia prctica. Tal relacin imaginaria condiciona un discur- ~,
so en el que se percibe desarrollando una "funcjn social", a par- ",~
tir de la consideracin de que la sociedad se caracterizara por un
conjunto de individuos que realizan distintas y complementariastareas al servicio del resto. La tarea del psiclogo, dentro de esta (
perspectiva, caera en el grupo de "tareas intelectuales". Este dis- J',
curso reconoce una apariencia pero desconoce la estructura de
terminante de la misma: que la funcin de psiclogo, como de
cualquier otro "intelectual" es, fundamentalmente, una funcin de';
clase. As, dice Gramsci: "cada grupo social, al nacer en el terreno
originario de una funcin esencial en el mundo de la produccin
econmica, se crea, conjunta y orgnicamente, uno o ms rangos
de intelectuales que le dan homogeneidad y conciencia de la propia
funcin, no slo en el campo econmico sino tambin en el so
cial y en el poltico. .. As, se plasman histricamente ciertas ca
tegoras especializadas para el ejercicio de la funcin intelectual,
se forman en conexin con todos los grupos sociales, pero en espe
cial con los ms importantes, y sufren elaboraciones ms extensas y
complejas en conexin con el grupo social dominante".22
2] Dado que el encargo social al que responde el discurso de
la psicologa acadmica, el objetivo de sus tcnicas y la funcin
del psiclogo, remiten a la clase dominante, esa toma de concien
cia, si quiere posibilitar una prctica profesional diferente a la
asignada, debe darse en el seno de la lucha de clases y de las ideo
logas de clase. Por eso, el rol asumido es una decisin de tipo
ideolgico. No slo existe la demanda de la clase dominante, sino
tambin la demanda de la clase dominada cuando adquiere con
ciencia de su lugar. As, el trabajo en el campo de la psicologa
laboral adquiere perspectivas muy diferentes segn el psiclogo
trabaje al servicio de la empresa, en la cul forma parte del staff,

"'Gramsci. Antonio, Los intelectuales y la organizacin de la ctltura, Bue


nos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1972, pp. 9 Y 14.

417

el cuerpo consultivo de los propietarios de la misma, o decida


hacerlo en el seno de las organizaciones sindicales.
3] Esta toma de partido en el seno de la lucha de clases no se
da en abstracto, se da en el seno de una situacin histrica con
creta. Por eso, la posibilidad de una praxis profesional diferente
a la asignada requiere, para tener un mnimo de efectividad, de
una caracterizacin de las formaciones econmico-sociales concre
tas. Por eso, debemos plantearnos con ms especificidad cul es
el rol posible en cada situacin correcta; por ejemplo, Argentina,
1974. Para un pas que sufre los efectos del imperialismo y neo
colonialismo, econmica, poltica y culturalmente dependiente,
no podemos tomar como modelo, sin caer en las redes de la tram
pa, al rol asignado y al posible en pases con distintas condiciones.
Es necesario tambin un anlisis atento del status legal del psi
'clogo en nuestro pas y su por qu. Tener en cuenta adems que
existen varios centros universitarios para su formacin. Y la rea
lidad que, una vez egresados, deben empezar a pagar (los que
pueden) una especie de formacin complementaria privada para
convertirse en productos aceptables por el mercado (fundamen
talmente del consultorio privado); o bien vender su fuerza de
trabajo en cualquier tarea que no tiene, a veces, nada que ver con
su profesin, engrosando las filas de los subempleados cuando
no de los desocupados, que, con suerte, les deja algn margen de
tiempo para "trabajar ad-honorem" en su especificidad, en distin
tos centros asistenciales. 'Frente a esta realidad podramos pre
guntarnos por otra: la de las escuelas que no cuentan (salvo hon
tosas excepciones) con el gabinete psicopedaggico; la de los hos
pitales y centros asistenciales de la salud que, suponiendo que
. cuenten con un servicio de psicopatologa, deben atender la de
manda de la poblacin induyndo a los pacientes en largas lis
tas de espera.
4] Estamos hablando de una toma de partido, pero en el seno
de la prctica especfica de la psicologa.
Esto implica, por una parte, reconocer la posicin de aquellos
que proponen, ante la existencia y limitaciones de un rol asignado,
abandonar totalmente el campo de trabajo de la psicologa e in
sertarse en otra actividad. Con esto, no se prestaran a la tarea
adaptacionista del psiclogo y, por tanto, se escapara a los mrge.
nes del sistema. Pero es posible escapar a los mrgenes del sis
tema? Se elimina o, al menos, se cuestiona con tal abandono que
el psiclogo "deba" cumplir ese rol asignado? Se pasar a traba
jar, a producir, en otro campo donde nuevamente podra iniciar
se la pregunta: cul es el rol asignado a '"
(lo que fuere)?

.,
418

FUNCIONES DE l.A PSICOLOGA

quin ha prescrito tal funcin? Y, paralelamente, el papel asig


nado al psiclogo sigue siendo realizado por otros que vienen a
ocupar ese lugar (el individuo es prescindible).
Por otra parte, hablar de la "prctica especfica de la psicolo
ga" implica tener en cuenta la existencia y especificidad de otrasf"
pr~t~cas c~n efectos d~terminados y una precisa articulacin y
posIcIonamIento en el sIstema de la prctica social. Un descono
cimiento de esta situacin suele inclinar hacia dos "ismos" frecuen
tes. aunque no de efectos paralelos:
el del cientificismo, que suele adoptar dos formas algo distin
tas: una, pretende que el cambio de estructuras se hace desde la
ciencia. En el caso de nuestro campo se expresa en proposiciones
de. es~.e tipo: "el ho.mbre nuevo se hace en el gabinete psicoana
ltIco . La ?tra. sostIene 9ue, dado que la ciencia es pura y neu
tras sus apl.lcaClones tcOIcas, stas no tienen nada que ver con el
contexto, m con problemas de cambio o conservacin de estructura .:.
y cuestiones de este tipo. As, el efecto del cientificismo es una
desvin~ulaci~/m de prcticas especficas y diferenciales al ignorar
~.
su artIculacIn, que slo puede ser precisada por la ciencia de
las formaciones sociales, y el reduccionismo o extrapolacin de
sus efectos.
la del politicismo, que plantea la prctica poltica no slo como
l~ que ocupa una posicin decisiva en el cambio de estructuras.
SIDO c.omo la nica. Escinde la actividad cientfica que, en conse
cuencia. es. aban~onada en manos de la oposicin (lo mismo que
el que deCIde dejar el campo, con el cual ste queda intacto,' sin
cuestionamiento). Si bien el efecto es tambin una desvinculacin
de prcticas, el que se produce sobre el ~istema no es el mismo que
en el caso del cientificismo que deja al mismo incuestionado e
incuestionable.
~Por qu ~l planteo de no abandonar el campo especfico de la
pSicologa, SIDO abordarlo con un posicionamiento distinto al del
rol asignado?
\
Por una parte, porque en tanto tarea que puede fundarse en la
teora psicoanaltica, que descentra el discurso ideolgico de la
psicologa acadmica, permite dar cuenta del proceso que nos ha
producido como sujetos de la ideologa para funcionar en el seno
de una estructura como instrumentos de la misma. Se abre as la
posibilidad de una prctica transformadora, la prctica cientfica,
frente a la conservadora, por su efecto de reconocimiento-descono
cimiento de la psicologa acadmica. Y tambin la posibilidad de
una prctica tcnica respaldada en tal teora, que posibilita la
'oma de conciencia del proceso de sujetacin.

ROL DEL PSICLOGO

419

Por otra parte, ex-iste tambin la demanda de individuos con


cretos, la del que sufre, la del "enfermo mentar'. La perspectiva
es desoirla o posicionarse ante ella como trabajadores de un cam
po particular y complejo, el de la "salud mental". Es decir. agen
tes en un proceso que acta sobre determinada materia prima para
obtener determindo producto: la salud mental. Producto ideol
gico que, en una perspectiva diferente el trabajador puede cues
tionar, comenzando con las preguntas: qu es un enfermo mental?
~en qu consiste la salud a la que hay que conducirlo? Este tpi
co, ha sido extensamente desarrollado en el captulo precedente.
5] Otro aspecto importante para avizorar un rol diferente al
asignado es el cuestionamiento a los lugares de formacin del
psiclogo. Aparatos ideolgicos del Estado. como la universidad,
cuyos planes, objetivos caractersticas en la formacin, etc., res
.ponden tambin a una demanda, implcita o explcita a la que
habr que interrogar: a la demanda de quin responde?
Reducirnos a hablar de "posibilidades", sin mencionar lmites
para el ejercicio de un rol diferente al asignado, conduce al riesgo
de un optimismo desconectado de la realidad. Porque el psiclo
go es un trabajador que ofrece sus servicios en un mercado que
le retribuye por ellos. La relacin es contractual y dentro de los
lmites de la ofertademanda" que rige las relaciones de produccin
y de intercambio en nuestra estructura social.
Porque el psiclogo realiza su prctica en instituciones y stas
tienen sus mecanismos de' conservacin ante los cuestionamientos:
incorporarlos "aceptando" los cuestionamientos luego de asimi
lar su contenido a los objetivos de la institucin, conservando el
barniz progresista, con lo cul ellos pierden su funcin "contesta
taria" o, si esto no es posible. marginar, cuando no reprimir al
funcionario que se atreve a negar o poner en tela de juicio el rol
asignado.
Dentro de estas limitaciones a un rol diferente al asignado por
la estructura vigente. ser por supuesto una decisin ideolgica: la
de quedarse o abandonar el campo de trabajo especfico, la de
valorar de determinada manera las posibilidades de cuestionamiento
y denuncia que el sistema admite segn el momento histrico con
creto de que se trate.